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Causa de Fallas en Calderas

Conference Paper October 2003

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un pozo intercambiador de calor View project

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Edicin Especial ESPOLCiencia 2003

CAUSAS DE FALLAS EN CALDERAS

1
Wilson Chvez B.; 2Cecilia Paredes V.; 3Jos Pacheco
1
Facultad de Ingeniera Mecnica y Ciencias de la Produccin, wchavez@goliat.espol.edu.ec
2
Ph.D. Ing. Mecnica, Profesora FIMCP-ESPOL, cparedes@goliat.espol.edu.ec
3
M.Sc. Ing. Mecnico, Profesor FIMCP-ESPOL, jpacheco@espol.edu.ec
rea de Materiales y Procesos de Transformacin.

RESUMEN

El presente trabajo est dirigido al estudio de los principales tipos de fallas que se encuentran en las
calderas, las cuales son utilizadas en la mayora de industrias del pas. Los principales tipos de fallas
que se van a analizar en este trabajo son las causadas por sobrecalentamiento y corrosin, mostrando
en cada caso evidencias fotogrficas de este tipo de fallas.

Dentro de las fallas por sobrecalentamiento se analizarn las causadas por larga duracin, debido
principalmente a las incrustaciones en los tubos de calderas y las de corta duracin, causadas por
operaciones indebidas.

Las fallas causadas por corrosin se estudiarn los efectos de la composicin del agua y del
combustible en los tubos de calderas. Se analizar adems la corrosin bajo esfuerzos (SCC) y como
la fatiga de los materiales contribuye a la formacin de los diferentes productos de corrosin
encontrados en calderas. Por ltimo se analizarn las fallas causadas por fragilizacin de los
materiales, debido a daos causados por presencia de hidrgeno y por grafitizacin.

En cada uno de los casos mencionados anteriormente, se analizar las caractersticas de este tipo de
fallas, la forma como se produce y formas de eliminarlas.

INTRODUCCIN evitar explosiones con terribles consecuencias,


para evitar esto, se cre el cdigo ASME para
Resea Histrica calderas y recipientes a presin publicado por
primera vez en 1915.
Uno de los problemas serios que tuvieron los
ingenieros al final del siglo 19 era la explosin CAUSAS CARACTERSTICAS DE
de las calderas. El calentamiento del agua para FALLAS EN EQUIPOS DE VAPOR
producir vapor y que esta energa sea
convertida en energa para maquinaria de Las calderas y otros tipos de equipos de plantas
poder, contribuy enormemente a la revolucin de vapor estn sujetos a una variedad de fallas
en la produccin en dicho siglo. Construida que envuelven uno o ms mecanismos severos.
para soportar altas presiones, se realizaron Los ms prominentes de estos mecanismos son
diversos tipos de recipientes y estos posean la corrosin, la cual incluye tambin a la
una incontrolada presurizacin del vapor, erosin; los procesos mecnico ambientales,
llevaron a que sean hechas de acero. Para incluyendo a la corrosin bajo esfuerzo y
querer una relajacin de esfuerzos en los daos por hidrgeno; fracturas, incluyendo
materiales, seguridad en las mismas y fractura por fatiga, fractura por fatiga trmica y
apropiados recipientes, las calderas eran ruptura por esfuerzos; y distorsin,
controladas diariamente en tierra y en mar para

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Revista Tecnolgica. Vol. 17, No. 1. Junio 2004

especialmente la distorsin que envuelve la usualmente son el resultado de la operacin del


expansin trmica o creep. equipo que de una fractura sbita) pueden
clasificarse como rupturas causadas por
Clasificacin de las causas sobrecalentamiento y rupturas causadas por
Estas pueden generalmente clasificarse como fragilizacin.
defectos de diseo, defectos de fabricacin,
operaciones indebidas y un inadecuado FALLAS CAUSADAS POR
tratamiento del agua. La mayora de las fallas SOBRECALENTAMIENTO
en generadores de vapor ocurren en
componentes presurizados, que son las tuberas Dentro de estas fallas tenemos a las causadas
y recipientes a presin que constituyen una por una exposicin de larga duracin,
buena porcin del sistema de generacin de provocada por la prdida de resistencia en el
vapor. Con pocas excepciones, las fallas en los acero a alta temperatura y la de corta duracin
componentes presurizados estn confinadas provocadas por ejemplo, por la falta de agua en
relativamente a componentes de pequeo el sistema.
dimetro utilizados para la transferencia de
calor en los calderos. Sobrecalentamiento de larga duracin

FALLAS QUE INVOLUCRAN RUPTURA Las fallas que resultan del sobrecalentamiento
SBITA DE TUBERAS de larga duracin se presentan en tubos
enfriados por agua o por vapor. Los tubos que
En el diseo de las calderas, el calor quedan sujetos al sobrecalentamiento muchas
suministrado por la combustin del veces contienen depsitos significativos, tienen
combustible esta balanceado por la formacin un flujo reducido de refrigerante, experimentan
de vapor en el horno y el calentamiento del una entrada de calor excesiva del lado del
vapor en los supercalentadores. El flujo de hogar o se encuentran cerca u opuestos a los
calor que se da en los tubos limpios de las quemadores. En las calderas en particular, los
calderas tiene 3 componentes. La transferencia tubos de la pantalla de agua cercanas al lecho
de calor del lado del fuego desde la flama o por fundido que no estn cubiertos con material
los gases calientes esta dada ambas por fundido y carbonoso solidificado, estn sujetos
radiacin y conveccin. La radiacin a este tipo de fallas, al igual que los tubos
predomina en los hornos, donde la temperatura inclinados debido al encauzamiento del vapor.
del gas puede. La conduccin dada por los
tubos de acero de la caldera, los cuales Este tipo de fallas suelen ocurrir en reas
transfieren calor a los fluidos internos. El relativamente amplias y comprenden muchos
fluido interno alrededor del dimetro interior tubos. Por lo general, muchos tubos se rompen
es un segundo modo de transferencia de calor o se comban el sobrecalentamiento de larga
por conveccin. duracin es una condicin en la que la
temperatura del metal sobrepasa los lmites de
Un desbalance del flujo de calor provoca una diseo durante das, semanas, meses o ms
ruptura sbita de los tubos. La ruptura de los tiempo. Este tipo de sobrecalentamiento es la
tubos de las calderas es una falla muy seria, causa ms comn de fallas que cualquier otro
porque en las calderas puede causar una mecanismo. Debido a que el acero pierde
inmediato aumento en la erosin de tubos mucha resistencia mecnica a temperaturas
adyacentes y provocar escapes de vapor en los elevadas, las probabilidades de una rotura
lados de las paredes del horno, el causada por la presin interna normal
sobrecalentamiento de otros tubos puede aumentan a medida que se eleva la
causar la perdida de la circulacin en la caldera temperatura. El sobrecalentamiento de larga
y daar otros componentes del sistema, lo que duracin depende de la temperatura, el tiempo
resulta en una perdida del fluido de trabajo. que se mantenga esa temperatura y la
metalurgia del tubo.
La ruptura de tubos (excluyendo a la causada
por esfuerzos de corrosin o fatiga, los cuales

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La temperatura de los gases del hogar muchas del tubo puede ser resultado de la oxidacin
veces es mayor que 1093C. La transferencia trmica cclica y el desprendimiento de costras.
de calor hacia un tubo de una caldera es Este proceso puede continuar hasta que toda la
controlada parcialmente por las caractersticas pared se convierta en xido, con lo que se crea
de aislamiento del material cercano a las un agujero.
superficies externa e interna. La transferencia
de calor recibe una marcada influencia por
parte de una delgada pelcula de gas que
normalmente existe sobre las superficies
externas. Por lo comn, se tiene una cada en la
temperatura de ms de 537C a travs de esta
pelcula. Los depsitos, los productos de la
corrosin, los refractarios y otros materiales
que se encuentran sobre las superficies
externas tambin reducen ligeramente las
temperaturas del metal. La resistencia trmica
de la pared del tubo puede causar una cada Figura 1. Falla de tubo de caldera por oxidacin
muy ligera en la temperatura a travs de la trmica
pared cuando se considera la transferencia de
calor a travs de la superficie del lado del agua, Rotura por flujo plstico (Figura 2)
se invierte el efecto de los depsitos. Las capas
de vapor y los depsitos aslan el metal de los Es una forma de dao por sobrecalentamiento
efectos de enfriamiento del agua, lo que de larga duracin que produce una rotura de
conduce a una transferencia reducida de calor labios gruesos en la cspide de una comba. El
hacia el agua y a temperaturas mayores del flujo plstico produce una deformacin plstica
metal. La combadura suele preceder a la lenta y, por ltimo, la coalescencia de micro
rotura. Se pueden presentar una sola comba o vacos del metal durante el sobrecalentamiento.
muchas combas. A menudo, se tendr una pequea fisura
longitudinal en la cspide de. La rotura suele
Cuando se tienen muchas a lo largo de las tener bordes romos y ligeramente dentados. En
caras calientes, a veces es grande la formacin las cercanas, pueden existir roturas y fisuras
de depsito. La formacin de combas suele longitudinalmente, similares pero ms
causar el desprendimiento de costras de los pequeas.
depsitos que se encuentran en las mismas, lo
cual provoca una disminucin local de la
temperatura. Sin embargo el flujo de agua
produce una capa de vapor debido a la
perturbacin provocada por la comba. La
temperatura del metal es ms alta en las
combas que en el metal que se encuentra
alrededor.

Oxidacin trmica (Figura 1)

Un signo de sobrecalentamiento de larga


duracin puede ser una capa gruesa, frgil y
oscura de xido sobre las superficies tanto
interna como externa. Si la temperatura del
metal sobrepasa cierto valor para cada aleacin,
la oxidacin trmica se har excesiva. A
Figura 2. Rotura por flujo plstico.
menudo, la capa de xido formado
trmicamente tiene fisuras y grietas
longitudinales. El adelgazamiento de la pared

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Labios gruesos con bordes romos veces ocurrirn cerca de la parte superior de las
pantallas de agua, en las cercanas de los
Identificacin colectores de vapor. Un solo tubo roto en medio
Una capa gruesa y frgil de magnetita cerca de de otros tubos que en apariencia no han sido
la falla indica sobrecalentamiento de larga alterados sugiere un taponamiento o
duracin. Con temperaturas que se han elevado cualesquiera otros problemas relacionados con
mucho, la reduccin en la resistencia mecnica el flujo.
del metal es tal que la falla ocurre antes de que
puedan desarrollarse cantidades significativas Ocurre cuando la temperatura del tubo se eleva
de xidos. por encima de los lmites de diseo durante un
breve periodo.. Dependiendo de la
La combadura y la deformacin plstica casi temperatura, la falla puede ocurrir en un
siempre estn presentes, si el tubo se encuentra tiempo muy corto. La falla suele ser causada
a presin. La rotura casi siempre es por un trastorno en la operacin de la caldera.
longitudinal, con forma de boca de pez. Los Las condiciones que conducen a un
bordes de la rotura pueden ser como cuchillas sobrecalentamiento de corta duracin son el
o estar gruesas, dependiendo del tiempo, la taponamiento parcial o total del tubo y el flujo
temperatura y los niveles de presin que hayan insuficiente de refrigerante, debido a
intervenido. Pueden presentarse combas condiciones alteradas o una entrada excesiva
mltiples. de calor del lado del hogar, o ambas cosas.
Como el sobrecalentamiento de corta duracin
Por lo comn se encontrarn presentes con frecuencia tiene poco que ver con la
depsitos del lado del agua y a menudo sern qumica del agua, los esfuerzos deben
duros y estratificados. Ser comn que los concentrarse en los procedimientos de
depsitos sean horneados sobre la pared y se operacin y el diseo del sistema.
volvern duros y frgiles. Los depsitos
tienden a mostrar capas mltiples de colores y Identificacin
texturas diferentes, encontrndose que las ms Con frecuencia el sobrecalentamiento de corta
internas son las ms duras y ms tenaces. duracin se puede identificar mediante examen
metalogrfico. Un anlisis de este tipo requiere
Forma de eliminacin de este tipo de fallas que el tubo se seccione para su examen
Para eliminar este problema se requiere de la microscpico. La mayor parte de las otras
supervisin de un defecto crnico del sistema. tcnicas de identificacin son menos eficaces.
Se deben quitar los depsitos excesivos por
limpieza qumica o mecnica y evitar su Varios factores que se presentan muchas veces
recurrencia. Deben revisarse los en las fallas causadas por el sobrecalentamiento
procedimientos de combustin, el valor en Btu de corta duracin es la expansin uniforme del
de los combustibles y las temperaturas en tubo, la ausencia de depsitos internos
servicio del hogar cerca de las reas significativos, la ausencia de grandes cantidades
sobrecalentadas. Debe identificarse y de magnetita formada trmicamente y la rotura
eliminarse la fuente de los depsitos violenta. El sobrecalentamiento de corta
significativos. Las causas comunes de duracin puede producir combadura. En el
depsitos incluyen el tratamiento incorrecto sobrecalentamiento muy rpido, se pueden
del agua, la contaminacin del sistema, la presentar una rotura longitudinal de paredes
operacin incorrecta de la caldera o la entrada gruesas o una rotura longitudinal con forma de
excesiva de calor, o ambas cosas. boca de pez. A temperaturas elevadas, la
resistencia mecnica del metal se reduce en
Sobrecalentamiento de corta duracin forma marcada.
(Figura 3)

Este tipo de fallas se asocia a los tubos


enfriados por vapor o por agua. Cuando el nivel
bajo del agua es la causa, las fallas muchas

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Figura 4. Depsito en el interior de tubos de


calderas

Los depsitos de la caldera provienen de


Figura 3. Sobrecalentamiento de corta
duracin. cuatro fuentes: los minerales arrastrados por el
Bordes afilado agua, los productos qumicos para tratamiento,
Los bordes de la rotura pueden estar romos y los productos de corrosin y los
conservar la mayor parte de su espesor original contaminantes.
de pared o adelgazarse en forma paulatina
hasta tener bordes con filo de cuchilla o cincel. Factores crticos
En algunos casos, el dimetro del tubo puede La rapidez a la que se forman los depsitos
expandirse de manera uniforme sin que se sobre las superficies de transferencia de calor
tenga rotura. es controlada principalmente por la solubilidad
y la tenacidad fsica del depsito y la magnitud
Efecto de los depsitos (Figura 4) del lavado del agua que ocurre en donde se
genera el vapor.
Se pueden producir depsitos en cualquier
parte en donde se encuentren presentes agua o Una pequea cantidad relativamente pequea
vapor en una caldera. Los depsitos en los de depsito puede hacer que las temperaturas
tubos suelen estar formados por productos de de la pared se eleven en forma considerable.
la corrosin que han sido arrastrados desde sus Una regla emprica referente a la limpieza del
sitios originales. Los colectores de sedimentos tubo sugiere que las calderas de alta presin
y de vapor con frecuencia contienen depsitos. (superiores a 1800 psi) se consideran
En virtud de que los colectores tienen fcil relativamente limpias si los tubos enfriados por
acceso, una inspeccin visual puede dar agua se encuentran presentes menos de 15
muchos detalles acerca de la qumica del agua mg/cm2 de depsitos. Esta cantidad de
y de los procesos de formacin de depsitos. depsitos es tpica de casi todas las clases de
calderas limpias, sin importar la qumica del
Caractersticas agua, el tipo de caldera o el combustible. Los
El trmino depsitos se refiere a materiales que tubos de caldera que contienen ms de 40
se originan en otra parte y son transportados mg/cm2 se consideran muy sucios.
hasta un lugar en que se depositan. Los
depsitos no se pueden definir como productos FALLAS CAUSADAS POR
de corrosin que se forman en el lugar, aunque FRAGILIZACIN
los productos de corrosin que se forman en
otro lugar y, a continuacin, se depositan Daos por hidrgeno (Figura 5)
reciben ese calificativo.
Esta forma de deterioro es resultado directo de
las reacciones electroqumicas de corrosin en
las que se libera hidrgeno en forma atmica.
El dao causado por el hidrgeno se restringe a
los tubos enfriados por agua que se estn
corroyendo en forma activa. Estudios
realizados ha demostrado que el dao por

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hidrgeno rara vez ocurre en calderas que


operan debajo de los 1000 psi.

El dao por hidrgeno se puede presentar en


donde las reacciones de corrosin conducen a
la produccin de hidrgeno atmico. El dao
puede provenir de una reaccin de corrosin
por alto pH o de una reaccin de corrosin por
bajo pH.

El hidrxido de sodio concentrado disuelve el Figura 5. Rotura inducida por el hidrgeno.


xido magntico de hierro. Con la cubierta
protectora destruida, entonces el agua puede Forma de eliminacin de este tipo de fallas
reaccionar directamente con el hierro para Dos factores crticos rigen la susceptibilidad al
desprender hidrgeno atmico. El hidrxido de dao por el hidrgeno. Estos son la
sodio tambin puede reaccionar con el hierro disponibilidad de sustancias de alto o bajo pH
para producir hidrgeno. y un mecanismo de concentracin. Los dos
deben estar presentes en forma simultnea para
Si se libera hidrgeno atmico, puede que ocurra el dao por el hidrgeno.
difundirse hacia el acero. Parte de este
hidrgeno atmico difundido se combinar en Para eliminar la disponibilidad de sustancias de
las fronteras de los granos del metal para alto o bajo pH, deben seguirse los pasos
producir hidrgeno molecular o metano. En siguientes: Reducir la cantidad de hidrxido de
estos gases se acumulan hasta que las sodio libre del que se disponga, Evitar la
presiones causan la separacin del metal en las liberacin inadvertida de productos qumicos
fronteras de sus granos, con lo que se producen de regeneracin, Impedir la infiltracin al
micro grietas nter granulares discontinuas. Al condensador, Evitar la contaminacin del
acumularse, la resistencia mecnica del tubo vapor y del condensado por las corrientes de
disminuye hasta que los esfuerzos por la procesos, Impedir la salida desde la ebullicin
presin sobrepasan la resistencia del metal. En nucleada, Impedir la formacin excesiva de
este punto se puede tener un estallido depsitos de lado del agua y Evtar la
longitudinal de pared gruesa. Con frecuencia formacin de lneas de nivel del agua.
ser volada una seccin grande y rectangular
de la pared. Grafitizacin
Es un cambio microestructural de los aceros de
Identificacin bajo carbn que ocurre a una temperatura
En general, no es posible identificar en forma moderada en periodos largos de tiempos. La
visual el dao por hidrgeno antes de la falla. grafitizacin resulta de la descomposicin de la
Por lo comn, el dao por el hidrgeno es perlita en ferrita y carbn y puede fragilizar
difcil de detectar por medios no destructivos, ciertas partes del acero. La grafitizacin y la
aun cuando se han ideado tcnicas ultrasnicas formacin de carbono esferoidal son
complicadas para revelar el metal daado de mecanismos que comprende la descomposicin
esta manera. Las verificaciones ultrasnicas de la perlita. El rango de descomposicin es
del espesor pueden descubrir reas. dependiente de la temperatura para ambos
mecanismo, y cada mecanismo tiene diferentes
energas de activacin.

Esta generalmente se presenta despus de un


sobrecalentamiento de larga duracin, en
donde los ndulos de grafitos se encadenan
entre s, lo que al disminuir la resistencia
debido a las presiones internas, causa que el
metal se desgarre por esta zona, al igual como

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lo hace una estampilla de la hoja que la potencial efecto severo en la eficiencia del
contiene a lo largo de los borde perforados. sistema y en la temperatura de las paredes de
los tubos.
FALLAS CAUSADAS POR CORROSIN
Los aceites combustibles tienen cenizas que no
Corrosin en el lado del agua frecuentemente exceden el 0.2%. La corrosin
La corrosin ms comn encontrada en el lado de la quema de estos aceites puede causar
del agua es debida al oxgeno. Las tres problemas, debido a los depsitos naturales de
maneras de que el oxgeno pueda ser admitido cenizas de aceite. Muchos de los
por el lado del agua en los sistemas de vapor contaminantes en los aceites combustibles son
son: durante la operacin, el aire puede quedar el vanadio, el sodio y los sulfuros elementos
encerrado en el sistema en regiones donde la que tienen variados componentes, muchos de
presin interna es menor que la atmosfrica. los cuales son extremadamente corrosivos.
Usualmente, el aire es admitido en el sistema
cada vez que es abierta para ser reparada o Corrosin por oxgeno (Figura 6)
limpiada. El oxgeno libre esta relacionado
tambin como un producto de la disociacin Uno de los problemas de corrosin que se
molecular del agua. encuentra con ms frecuencia es resultado de
la exposicin del metal de la caldera al oxgeno
Tipos de corrosin en calderas en el lado del disuelto. Como los xidos de hierro son un
agua estado estable y natural, los aceros volvern a
La corrosin superficial ataca pequeas reas, esta forma, si las condiciones son favorables
porque comienza como un nodo para el resto desde el punto de vista termodinmico. En
de la superficie o porque esta localizado en general, las condiciones son favorables si el
una alta concentracin de contaminantes acero que no est cubierto por la forma
corrosivos en el agua. Es el resultado directo protectora del xido de hierro se expone a agua
de un rompimiento pasivo de una pelcula en la que contenga oxgeno.
superficie frecuentemente. Esto ocurre
relativamente rpido, resultando en una rpida Adems de la perforacin de la pared del tubo,
perforacin, debido al largo radio del rea la corrosin por oxgeno es problemtica desde
ctodo a nodo. otra perspectiva. Las picaduras por oxgeno
pueden actuar como sitios de concentracin de
En la corrosin con fisuras, el oxgeno es esfuerzos, fomentando de esta manera el
excluido de en medio de 2 superficies, desarrollo de grietas por fatiga con corrosin,
depsitos o partculas en la superficie. El rea grietas custicas y otras fallas relacionadas con
con la fisura, o con los depsitos, es un rea los esfuerzos.
andica en sus alrededores por las diferencias
en la concentracin de oxgeno. El rea Factores crticos
andica esta sujeta relativamente a un rpido Los tres factores crticos que rigen el arranque
ataque, debido a la pequea relacin existente y progreso de la corrosin por oxgeno
alrededor del rea catdica. incluyen la presencia de humedad o de agua, la
presencia de oxgeno disuelto y una superficie
Corrosin en el lado del fuego no protegida del metal.
A excepcin de muchos combustibles
gaseosos, la combustin de combustibles Una superficie no protegida del metal puede
fsiles producen slidos, lquidos y ser causada por tres condiciones: La superficie
componentes gaseosos que pueden provocar metlica est desnuda; por ejemplo, despus de
corrosin en los componentes estructurales y una limpieza con cido. La superficie metlica
las superficies de transferencia de calor. est cubierta con un xido de hierro
Adicionalmente, los depsitos slidos y marginalmente protector o no protector, como
residuos lquidos en los pasajes de los gases la hematita. La superficie metlica est
pueden alterar las caractersticas de cubierta con un xido de hierro protector,
transferencia de calor del sistema, con un

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como la magnetita, pero existen zonas brillantes de magnetita. En general, la


descubiertas o grietas en el recubrimiento. superficie metlica alterada tiene un contorno
liso y laminado.
Identificacin
Basta el simple examen visual, si las Dos factores crticos contribuyen a la corrosin
superficies daadas son accesibles. Si stas no custica. El primero es la disponibilidad de
son accesibles, es posible que se necesiten hidrxido de sodio. A menudo, el hidrxido de
tcnicas de pruebas no destructivas, como las sodio se aade intencionalmente al agua de una
pruebas ultrasnicas. caldera, a niveles no corrosivos. El segundo
factor colaborador es el mecanismo de
concentracin. Debido a que el hidrxido de
sodio y las sales productoras de alcalinidad
rara vez se encuentran presentes a niveles
corrosivos en el medio masivo, debe existir un
medio que los concentre.

Identificacin
Figura 6. Corrosin provoca por exceso de Si las superficies alteradas son accesibles, la
oxgeno en la caldera corrosin custica se puede identificar por el
simple examen visual. Si no lo son, es posible
Forma de eliminacin de este tipo de fallas que se requieran tcnicas no destructivas de
Los tres factores crticos que rigen la corrosin prueba, como las ultrasnicas. Tambin
por oxgeno en una caldera son la humedad o pueden aplicarse estudios del vapor en los que
el agua, el oxgeno y una superficie metlica se utilice un analizador de hidrgeno con el fin
no protegida en forma adecuada. La proteccin de identificar la corrosin custica.
con xito de una caldera inactiva durante una
situacin de conservacin en seco depende de
la eliminacin constante de la humedad o el
oxgeno, o ambos. Un procedimiento para
proteccin de la caldera en conservacin en
seco puede comprender el uso de desecantes y
capas de nitrgeno, o bien, la circulacin
continua de aire seco y deshumificado
(humedad relativa <30%)

Corrosin Custica (Figura 7)


Figura 7. Corrosin custica de tubos de
caldera.
En general, la corrosin custica queda
restringida a: 1) los tubos enfriados por agua
Forma de eliminacin de este tipo de fallas
en regiones de elevado flujo de calor, 2) los
Cuando se tienen disponibles simultneamente
tubos inclinados u horizontales, 3) lugares
el hidrxido de sodio o las sales productoras de
debajo de depsitos gruesos y 4) regiones de
alcalinidad y el mecanismo de concentracin,
transferencia de calor en anillos de respaldo en
rigen la susceptibilidad a la corrosin custica.
soldaduras u otros dispositivos que perturban
Los remedios siguientes pueden eliminar la
el flujo, o adyacente a ellos.
corrosin que depende de la disponibilidad del
hidrxido de sodio o de sales productoras de
La penetracin custica se refiere a la
alcalinidad: Reducir la cantidad de hidrxido
interaccin corrosiva de hidrxido de sodio
de sodio libre disponible. Impedir la liberacin
con un metal, para producir depresiones claras,
inadvertida de productos qumicos. Evitar la
hemisfricas o elpticas. Las depresiones
infiltracin de sales productoras de alcalinidad
pueden estar llenas con productos densos de la
hacia los condensadores. Prevenir la
corrosin que, a veces, contienen cristales
contaminacin del vapor y el condensado por

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las corrientes de los procesos. Impedir la salida


desde la ebullicin nucleada. Impedir la
formacin excesiva de depsitos del lado del
agua y Prevenir la creacin de lneas de nivel
alcanzado por el agua en los tubos.

Corrosin por ceniza de combustible


(Figura 8)

La corrosin por ceniza de combustible es un Figura 8. Corrosin provocada por los gases de
fenmeno de corrosin en fase lquida y a combustin.
elevada temperatura que por lo general ocurre
en donde las temperaturas del metal se Forma de eliminacin de este tipo de fallas
encuentran en el rango de 593 a 816C. Puede El primer paso en el combate de la corrosin
daar los tubos, los cuales se enfran, o bien por ceniza de combustible es el anlisis
puede alterar el equipo de la corrosin del lado qumico, tanto del combustible como de la
del hogar puede convertirse en un problema ceniza, para determinar si se encuentran
cuando se cambian la alimentacin del presentes componentes corrosivos. La
combustible o el tipo de ste. Este cambio eliminacin de la corrosin por ceniza de
puede conducir a la formacin de una ceniza combustible se logra al controlar los factores
agresiva. Se presenta la corrosin por ceniza crticos que la rigen. En primer lugar, si no se
de combustible cuando, sobre el tubo, se forma pueden especificar combustibles que
escoria fundida que contiene compuestos de contengan cantidades muy bajas de vanadio,
vanadio. sodio y azufre, entonces es posible que resulte
necesario recomendar un aditivo para
Se cree que la corrosin ocurre por la tratamiento del combustible. El uso de
oxidacin cataltica del metal por el pentxido compuestos de magnesio ha probado tener
de vanadio. La rpida oxidacin resultante del xito en forma econmica para mitigar los
metal reduce el espesor de la pared, lo cual, a problemas de la corrosin por ceniza de
su vez, reduce el rea que soporta la carga. combustible. Un segundo lugar, la combustin
Esta del rea que soporta la carga conduce a un en la caldera se debe realizar con poco aire en
incremento en los esfuerzos a travs de la exceso, para retardar la formacin del V2O5.
regin adelgazada. Llega un momento en que en tercero, se debe impedir que los metales del
la influencia combinada del nivel sobrecalentador y del recalentador alcancen
incrementado de los esfuerzos y las altas temperaturas superiores a 593C
temperaturas del metal conducen a una falla
por rotura por flujo plstico. Corrosin por bajo pH durante el servicio
(Figura 9)
Factores crticos
Se puede desarrollar una escoria corrosiva Deben existir de manera simultnea dos
cuando se usa combustible que contiene circunstancias para producir las condiciones
niveles elevados de vanadio, sodio o azufre, o localizadas de pH. En primer lugar, la caldera
una combinacin de estos elementos; cuando debe operarse fuera de los parmetros
se cuenta con cantidades excesivas de ms aire normales y recomendados de la qumica del
del necesario para la formacin de V2O5, o agua. La segunda condicin es un mecanismo
cuando se alcanzan temperaturas del metal para concentrar las sales productoras de acidez.
mayores que 593 C.
Siempre que existen condiciones de bajo pH, la
Identificacin delgada capa de xido magntico se disuelve y
Se tiene corrosin severa por ceniza de el metal es atacado. El resultado es prdida de
combustible siempre que la temperatura del metal en bruto. Esta prdida puede tener
metal sobrepasa los 593 C. contornos lisos y laminados con aspecto

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semejante al de la penetracin custica. El rea CORROSIN BAJO ESFUERZO (Figura


penetrada muchas veces estar cubierta con 10)
xidos de hierro protectores.
El agrietamiento ocurrido por este mecanismo
pudiera ocurrir siempre que coexistan un
corrosivo especfico y esfuerzos suficientes de
tensin. El trmino agrietamiento por corrosin
bajo esfuerzo se refiere a la falla del metal que
resulta de una interaccin sinergstica de un
esfuerzo de tensin y un corrosivo especfico
al cual es sensible el metal. Los esfuerzos de
tensin pueden ser aplicados, como los
causados por la presin interna, o residuales,
como los inducidos por la soldadura.
Figura 9. xidos de hierro en rea afectada
por corrosin de bajo pH.
Factores crticos
Existen dos factores principales que rigen el
Factores crticos
agrietamiento por esfuerzo con corrosin en el
Dos factores crticos contribuyen al bajo pH.
medio ambiente de la caldera. En primer lugar,
El primero es la disponibilidad del cido libre
el metal en la regin alterada debe ser esforzado
o de sales productoras de acidez. El segundo
a la tensin hasta un nivel suficientemente
factor es el mecanismo de concentracin.
elevado. Los esfuerzos pueden ser aplicados o
Existen tres mecanismos bsicos de
residuales, o de ambos tipos. En segundo lugar,
concentracin: Salida desde la ebullicin
se debe tener concentracin de un corrosivo
nucleada, Formacin de depsitos y
especfico en el lugar del metal esforzado. El
evaporacin en una lnea del nivel alcanzado
corrosivo especfico para los aceros al carbono
por el agua.
en los sistemas de calderas es el hidrxido de
sodio; para los aceros inoxidables, el corrosivo
Forma de eliminacin de este tipo de fallas
puede ser hidrxido de sodio o cloruros. Las
Cuando existen de manera simultnea la
infiltraciones pequeas pueden conducir a la
disponibilidad del cido libre o de sales
concentracin de corrosivos.
productoras de acidez y el mecanismo de
concentracin, rigen la susceptibilidad a la
corrosin localizada por bajo pH. Los
remedios siguientes pueden eliminar la
corrosin por bajo pH basada en la
disponibilidad de cidos libres o sales
productoras de acidez: Evitar la liberacin por
descuido de productos qumicos de
regeneracin acidgena. Impedir la infiltracin
de sales productoras de acidez, como el cloruro
de calcio y el cloruro de magnesio, hacia los
condensadores. Impedir la contaminacin del
vapor y el condensado por las corrientes de los
Figura 10. Tubera afectada por corrosin bajo
procesos. Impedir la Salida desde la ebullicin esfuerzos
nucleada. Evitar la formacin excesiva de
depsitos del lado del agua y Impedir la Identificacin
creacin de lneas de nivel alcanzado por el Las fallas causadas por agrietamiento por
agua en los tubos. corrosin bajo esfuerzo siempre producen
caras de la fractura de pared gruesa, sin
importar el grado de ductilidad del metal. Con
frecuencia vienen asociadas ramificaciones con
estas grietas. A menos que haya ocurrido la

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Edicin Especial ESPOLCiencia 2003

falla, el agrietamiento por corrosin bajo sobrecalentamiento por materiales alcalinos o


esfuerzo puede ser difcil de ver a simple vista, cloruros, y evitar el arrastre por parte del agua
ya que las grietas tienden a ser muy finas y de la caldera.
apretadas.
El uso de inhibidores, como el nitrato de sodio
Forma de eliminacin de este tipo de fallas ha tenido xito en la reduccin del
Para eliminar los problemas con el agrietamiento custico por corrosin bajo
agrietamiento por corrosin bajo esfuerzo es esfuerzo. Tambin puede resultar valioso un
necesario obtener el control de los esfuerzos de programa de fosfato coordinado, el cual est
tensin o de la concentracin de los productos diseado para eliminar la formacin de
corrosivos. Los esfuerzos de tensin pueden hidrxido de sodio libre.
ser aplicados o residuales. Los esfuerzos
aplicados son esfuerzos generados en el
servicio. El trmino esfuerzo residual se refiere
a los esfuerzos inherentes al propio metal. Son CONCLUSIONES
resultado de los procesos de fabricacin o
construccin, como la soldadura o el doblado Las fallas causadas en las calderas generan
de los tubos. Estos esfuerzos se pueden aliviar prdidas en las industrias del pas, por lo que
por medio de tcnicas convenientes de se debe prestar atencin al mantenimiento de
recocido. estos equipos para reducir el impacto dentro de
las compaas que sean afectadas.
En general, evitar la existencia de corrosivos
concentrados es el medio con ms xito para La identificacin de las fallas presentes en las
reducir o eliminar el agrietamiento por calderas ayuda a tener un conocimiento de la
corrosin bajo esfuerzo. Los primeros pasos causa y poder evitar a futuro que esta se repita
son evitar la salida de ebullicin nucleada, debido a la magnitud de las consecuencias.
conservar las superficies internas
suficientemente libres de depsitos y evitar la Las formas de evitar estas fallas deben de
formacin de lneas de nivel del vapor y lneas considerarse dentro de las actividades de
del nivel del agua en los componentes que operacin y mantenimiento de las calderas y
reciben un elevado flujo de calor. Otros pasos capacitar al personal involucrado para que tenga
pueden incluir el de evitar la infiltracin de el criterio adecuado para actuar en caso de
sales productoras de alcalinidad; impedir la observar anomalas durante el servicio.
contaminacin del agua para eliminar el

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