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El comportamiento de salud desde la

salud: la salud como un proceso.


Enrique B. Corts Vzquez, E. M. Marisela Ramrez Guerrero,
Juana Olvera Mndez, Yasmn de Jess Arriaga Abad*.
UNAM. FES. Iztacala.

El comportamiento saludable debe definirse como The healthful behavior must be defined as a specific
un comportamiento especfico de salud desde la behavior of health from the health, this it is acquired
salud, este se adquiere y se aprende. La salud como and it is learned. The health as process implies
proceso implica identificacin, atencin, adquis- identification, attention, acquisition, practice, main-
icin, prctica, mantenimiento, y desarrollo. Su ob- tenance, and development. Its objective it must be
jetivo the Biopsicosocial, and health is pronounced in
debe ser la salud Biopsicosocial.y se manifiesta a the short term, health in medium term and health
corto plazo, salud en mediano plazo y salud a largo in the long term. This must face like a process and
plazo. Esta debe enfrentarse como un proceso y no not like an state or absolute. Its exercise requires
como un estado o absoluto. Su ejercicio requiere de of individual responsibility. To learn to identify the
responsabilidad individual. Aprender a identificar las variables of which the healthful state is function,
variables de las cuales es funcin el estado salu- the factors of health security and well-being of daily
dable, los factores de salud, seguridad y bienestar way, practices constant, definition of the areas like
de manera cotidiana, practica constante, definicin continued constant objectives of life: Immediate, to
de las reas como objetivos constantes de vida con- medium and in the long term. Defining the factors of
tinuados: Inmediatos, a mediano y a largo plazo.
health by its qualities, not why they are not or by its
Definiendo los factores de salud por sus cualidades,
opposite. Methods, strategies and discipline prevail
no por lo que no son o por su contrario. Se imponen
establishing it like habit: The behavior of the health
mtodos, estrategias y disciplina establecindola
must focus like process of a set of different factors,
como hbito: El comportamiento de la salud debe
moments, contexts and situations. To talk about to
enfocarse como proceso de un conjunto de diferen-
tes factores, momentos, contextos y situaciones. the specific healthful behaviors envelope that if to
Referirse a los comportamientos saludables especfi- make and not it opposite.
cos sobre que si hacer y no lo contrario. To consider that a process is a sequence of behav-
Considerar que un proceso es una secuencia de iors that are specialized. Finally to consider it and to
comportamientos que se van especializando. Final- maintain it like a life style.
mente considerarla y mantenerla como un estilo de
vida. Key words: health, health from the health, disease,
process health disease, process of health.
Palabras clave: salud, salud desde la salud, en-
fermedad, proceso salud enfermedad, proceso de
salud.

* Enrique B. Corts Vzquez, E. M. Marisela Ramrez Guerrero, Yasmn De Jess Arriaga Abad:
Profesores Titulares de Psicologa Experimental. Juana Olvera Mndez Psicologa Clnica correo-e :cortesram@compuserve.com.mx

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P ara delimitar nuestro anlisis y especi-


ficar los que a nuestro juicio deben ser
los aspectos a considerar en el proceso
Un tercer grupo, considera la salud como
algo utpico; es decir, como un estado de
bienestar y autorrealizacin que es prc-
de la salud como tal, primero trataremos ticamente imposible de alcanzar. Dentro
brevemente algunas de las definiciones de este apartado se incluye la definicin
de la salud, para tomarlas como punto de de la Organizacin Mundial de la Salud,
partida en el desarrollo de lo que en el en la que se conceptualiza la salud como
presente sera el proceso de la salud. un estado de completo bienestar fsico,
mental y social y no meramente la aus-
Tratar sobre la psicologa de la salud su- encia de invalidez o enfermedad Sarafino
pone adoptar un punto de referencia es- (1994).
pecfico para plantear los subsiguientes
conceptos y la forma en que se le trate. Sumadas a estas tres categoras, otros
autores enumeran otras dimensiones en
Es en la dcada de los aos 40s, cuando funcin de las cuales se pueden agrupar
la Organizacin Mundial de la Salud for- diversas conceptualizaciones de salud,
mula su definicin de salud San martn sin embargo, en este sentido conceptual
(1992), siguindole muchas otras concep- y operativo, la enfermedad ha sido ms
tualizaciones. Estas se exponen por orden clara, al ser definida como la anomala o
de aparicin cronolgica y por las dimen- alteracin, momentnea o duradera, del
siones o caractersticas generales que les componente biofsico (enfermedad fsica
atribuyen varios autores. o mdica) o psicolgico (enfermedad
mental) del organismo y acompaada del
Sarafino (1994) agrupa las definiciones,
componente subjetivo de incapacidad,
en consonancia con el concepto de salud
malestar o sufrimiento; y el menos claro,
de la lengua espaola, considera la salud
el correspondiente a la salud, conceptu-
como algo discontinuo; es decir, se trata
alizada, negativamente o por exclusin,
de afirmar que un determinado individuo
como la carencia de anomalas o altera-
se halla o bien sano o bien enfermo. Se
ciones orgnicas y/o mentales (y de la in-
hace nfasis en que un individuo se pu-
capacidad o sufrimiento acompaantes)
ede encontrar ya bien en un estado sano
Mittelmark (1998).
o enfermo, siendo las alternativas mutua-
mente exclusivas. Hernn San Martn (1981).En otra parte se
define como un estado variable fisiolgi-
Otro grupo de definiciones considera la
co-ecolgico de equilibrio y adaptacin
salud como algo continuo (o dinmico),
de todas las potencialidades humanas
lo que lleva a considerarla como el aspec-
(biolgicas, psicolgicas y sociales) fr-
to final de un cambio progresivo; es decir,
ente a su ambiente.
la ausencia de patologa constituye un ex-
tremo y el estar sano el otro. Y un sujeto
puede pasar de un estado de enfermedad Los elementos que se incluyeron en la
a otro de salud a travs de un proceso que redefinicin de la salud (antes ausencia
va de enfermo a sano. San Martn (1983), de enfermedad-despus, estado de bien-
el paso de un estado de salud al de en- estar biolgico, mental y social incorpo-
fermedad y viceversa se produce de una rado a lo psicolgico) se debieron entre
forma gradual y continua. otros factores a lo siguiente.

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a) Cuestionamiento del modelo de salud son centros de enfermedad,


biomdico (reduccionismo-dual- porque en ellos se tratan las enferme-
ismo, focalizandose en aspectos dades y se curan las mismas; las univer-
biolgico de la salud y la enfer- sidades producen mdicos cuya funcin
medad ignorando a los psicoso- fundamental en la prctica es la cura de
ciales. la enfermedad, ellos viven y se desar-
rollan como profesionales de la cura de
b) Se dice que la mayora de las en- las enfermedades, los laboratorios ms
fermedades estn relacionadas grandes y poderosos econmicamente,
con nuestra conducta y que son deben su bonanza a la produccin de fr-
previsibles. macos que curan las enfermedades; lu-
ego entonces en los hechos y en la prc-
c) Inversiones millonarias en el gas- tica cotidiana la salud se trata desde la
to de preservar la salud. enfermedad y como resultado de su cura
por lo que el negocio real econmica-
d) Vinculacin clara de lo biolgico mente es la enfermedad, de esta manera
psicolgico teniendo como el aspecto preventivo desde la enferme-
consecuencia cambios en lo con- dad, prcticamente se reduce al uso de
ductual. algunas vacunas.. A la salud no se le ha
generado ni el contexto, ni la infraestruc-
tura apropiada desde la salud misma para
e) Agregamos Finalmente en conse-
que resulte en un elemento de aplicacin
cuencia. la necesaria vinculacin
especfica para la poblacin. Por otro lado
entre lo conductual y lo biolgico.
en cuanto a los factores psicolgicos y el
proceso de la salud, tampoco se han de-
En las anteriores definiciones podemos sarrollado en el contexto de la salud en si
observar que en el concepto de salud, si misma los diferentes factores de tipo psi-
bien se tiene perfectamente claro el pa- colgico en su correlato con la salud ni
pel que juegan lo psicolgico y lo social tampoco se han planteado los diferentes
as como que no solo se trata de ausencia elementos que constituyen, el ahora si,
de enfermedad o de su cura, por la va de proceso de la salud.
los hechos, en la actualidad, la salud de
los individuos se sigue tratando como re-
A la salud no se le contempla como algo
sultado de su ausencia y/ o de la cura de
en lo que se debe poner atencin y cu-
enfermedad y desde el punto de vista de
alificarla en su presencia y origen sim-
la enfermedad.
plemente se le toma como algo ya dado.
Por tanto si hemos de tratar a la salud la
Es un hecho paradjico que a pesar de debemos tratar desde la salud y conside-
que desde 1979 en la conferencia mundi- rando los factores psicolgicos y o socia-
al de la salud - alma ata, Hernn San Mar- les especficamente que la determinan
tn (1981) se tiene claro que la salud no enfocndolos estrictamente en la preven-
solo es ausencia o cura de la enfermedad cin primaria derivada de los comporta-
y que en ella inciden diferentes factores mientos que favorecen o desembocan en
de carcter psicolgico, se sigue tratan- la salud antes que la enfermedad.
do como su ausencia o su cura. En prin-
cipio en los hechos actuales los centros Al respecto existe un reiterado error al

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hablar o escribir sobre salud, el cual con- zan los procesos morbosos. Al respecto
siste en hablar o escribir exactamente de se sealan dos etapas: el periodo de pre-
todo lo contrario, es decir, hablar o escri- patognesis y el de patognesis. El prim-
bir de salud cuando en realidad se est ero sucede antes de la enfermedad y es
hablando de enfermedad o a la inversa, donde se dan varias interrelaciones entre
hablar o escribir de enfermedad cuando agente, husped y un ambiente favorable.
en realidad se quiere hablar y escribir En el segundo periodo se da el curso de
de salud, basta con leer prcticamente la enfermedad la que sigue el siguiente
cualquier artculo sobre el tema. Los t- curso: signos y sntomas, enfermedad,
rminos se utilizan indiscriminadamente incapacidad, defecto, estado crnico y
como sinnimos. finalmente la muerte. En muchos casos
puede haber inmunidad y resistencia y/o
En sentido estricto tal como se ha defini- recuperacin. Vega ( 1981).
do, Salud es el bienestar bio-psico-social
total del individuo y como tal no tiene Aun y cuando el proceso de salud se ha
problemas, la salud es una condicin o tenido en cuenta en el llamado proceso
estado favorable y por tanto es a ella a salud enfermedad lo ms comn es en-
la que debemos dedicarnos cuando de contrar definiciones y descripciones
salud se trata. No se debe hablar de prob- exhaustivas de lo que es el proceso de
lemas de salud, sino de cualidades, posi- enfermedad, pero el proceso de la salud
bilidades, virtudes, beneficios, y capaci- no se ha descrito con tanta precisin, al
dades de la salud. Los problemas son de parecer porque vista desde la enferme-
la enfermedad y por tanto ah si se debe dad una vez que esta se cura se da por su-
hablar de los problemas de la enferme- puesto que ya hay salud op cit. . En este
dad, pero nunca de problemas de salud. caso estamos de acuerdo en que la salud
es un proceso, pero este no ha sido su-
Se hace la anterior aclaracin porque ficientemente explicitado, no como cura
para nuestro inters es necesario tratar a o ausencia de enfermedad sino como un
la salud desde la salud con el fin de pod- proceso en si mismo de salud desde la
er esbozar en ese contexto lo que puede salud.
ser la descripcin del proceso de salud y
La salud se manifiesta as como una
tratar a la enfermedad desde la enferme-
legtima lnea de trabajo e investigacin
dad que es el caso con mucho ms fre-
y que por derecho propio requiere de un
cuente por las razones brevemente antes
desarrollo tanto terico como prctico.
expuestas.
En el presente caso expondremos breve-
mente algunos de los factores y caracter-
En un previo trabajo hemos hecho refer-
sticas que deben tomarse en cuenta para
encia al hecho de que en el proceso salud-
considerar al proceso de la salud de un
enfermedad el proceso de la enfermedad
modo operativo desde la salud misma.
por lo general se describe muy detallada
y exhaustivamente en los diferentes trata- Partimos del hecho de que los comporta-
dos sobre el tema Corts y Ramrez (1997). mientos que por lo general sustentan la
El trmino historia natural de la enferme- salud o derivan en ella se aprenden Wein-
dad refiere el curso que usualmente to- man ( 1991) y como tal estn sometidos a
man los eventos que generan y caracteri- un conjunto de experiencias que derivan

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paulatinamente en hbitos y estilos de con una visin prospectiva en direccin a


vida. Esta condicin con gran frecuencia las ms grandes realizaciones humanas.
es pasada por alto tanto por la gente en
general como por los profesionales de la La salud no debe pasarse por alto cuando
salud, es decir se pasa por alto que la comienza o se tiene, eso significa que
salud desde la salud debe ser un objetivo la gente necesita aprender a identificar
definido de vida, que se tiene que apren- los comportamientos saludables y a dar-
der, ensear y se debe mantener en con- les el valor que requieren atendindolos
stante revisin para poder optar por ella. momento a momento conforme van su-
Debe quedar claro que hablar de salud no cediendo. Es muy comn encontrar que
significa hablar de enfermedad y su cura cuando las cosas van bien lo menos que
y derivar en su contrario necesariamente. hace la gente es tratar de hacer un anli-
En otro trabajo tambin hemos hablado sis acerca del porque las cosas salieron
de la necesidad de tratar a la salud desde tan bien con el fin de volver a repetir di-
la salud y no desde la enfermedad. Corts cho estado de cosas. Por ejemplo: cuando
(2007). Estamos claros de que los prob- un avin se estrella se forman grandes y
lemas relativos a la enfermedad as como mltiples comisiones con el fin de in-
su proceso deben conocerse a fin de que vestigar y analizar porqu sucedi el de-
estos puedan resolverse tal y como siem- sastre, eso esta bien, porque solo as se
pre se ha hecho y cuyos beneficios han lograrn corregir los errores que se hayan
sido y sern innegables, pero la formula cometido. Pero por el contrario si el avin
permanecer incompleta en tanto que no no se estrella y todo sale perfecto no se
identifiquemos en que hemos acertado forman ni existen comisiones, no se hace
para mantenernos en un estado saludable ningn anlisis ni investigacin o estudio
antes de enfermar ya que para el apren- que permita aprender de todos los acier-
dizaje es absolutamente indispensable tos que se cometieron y que permitirn
saber en la misma medida en qu hemos repetir en el futuro la experiencia con el
acertado para seguir haciendo bien lo mismo xito e incluso mejorarla.
que se ha venido haciendo bien. En tal
Esto significa que al estar atentos al com-
caso optaramos por enfocar a la inversa
portamiento saludable nos avoquemos
la formula clsica del ensayo y error por
de manera consistente, voluntaria y
el ensayo y el acierto, las investigaciones
sistemtica a reconocer cada uno de los
al respecto demuestran que se aprende
elementos que permiten que los individu-
correctamente mediante la identificacin
os lleguen a tal estado de cosas venturo-
de los aciertos Anderson (2001); Kaplan,
sas.
R. M.(1990). Del mismo modo podemos
aprender muchas cosas, desde luego el Las prcticas cotidianas de los compor-
como y porque estamos sanos y por tanto tamientos que resultan en salud no suel-
como mantenernos as y llegar a establ- en provenir del conocimiento ni de una
ecer un hbito sobre los comportamien- metdica estrategia dirigida explcita-
tos que se hacen bien mantenindonos mente a ello, la mayora de las veces son
saludables. prcticas que derivan de una costumbre
cotidiana que de manera azarosa puede
Aprender a guiarnos por las acciones
o no resultar saludable. De esta forma ad-
correctas y los resultados favorables nos
venticia la gente tiende a hacer lo mismo
puede permitir actuar preventivamente y

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que se ha aprendido, visto o vivido por de la prevencin se sealan los diferentes


tradicin sin tener nunca los ojos pues- momentos:
tos en las posibilidades que se derivan de
atender explcitamente el comportamien- Salud general (factores biopsicoso-
to exitoso o venturoso saludable como ciales) --- Adquisicin (aprendizaje) ---
algo digno de ser tomado en cuenta para Identificacin(definicin-objetivos) ----
mantenerse en tal condicin. Esto no ga- Fortalecimiento (retroalimentacin de
rantiza un aprendizaje adecuado, ampli- diferentes tipos) ---Evaluacin (anlisis)
ando para ello los aciertos y precisiones --- Mantenimiento (reiteracin de los pa-
con conocimiento que contribuye a crear sos anteriores) --- Desarrollo ( mejora de
hbitos saludables dando su real impor- las condiciones).
tancia a los aciertos.
En cuanto a los factores biopsicosociales
se parte del hecho de que el ser humano
se desenvuelve en un ambiente en el que
La salud como proceso ( psicolgico ) existen (aparte de los ya muy sabidos
agentes nocivos) muy diversos factores
favorables que van determinando las
condiciones de salud, sin embargo solo
Al tratar el proceso de salud en sus fac-
en determinadas condiciones se determi-
tores psicolgicos nos referimos al es-
nan o se desarrollan como una prctica
tudio de la identificacin, adquisicin,
especfica de salud. Se mantienen estas
mantenimiento y desarrollo de los com-
prcticas como formas de comportamien-
portamientos de los cuales es funcin la
to familiares o premisas sociales cotidi-
condicin saludable. Lo que se plantea es
anas de buena crianza, educacin o de lo
que en el proceso de salud el comporta-
que debe ser pero escasamente como
miento saludable se aprende y tiene que
una cultura de salud en el contexto de la
ejercerse y practicarse cotidianamente
salud.
como un ejercicio sobre actos concretos y
que tiene en contraparte con la enferme- El anlisis detallado de los eventos per-
dad diferentes momentos y manifesta- mite reconocer que en el proceso quedan
ciones. involucrados diferentes factores. Y con-
ocer las circunstancias del ambiente y las
El proceso de salud se refiere al curso
particularidades del ser humano que pu-
que usualmente toman los eventos que
eden potencialmente mantener los com-
generan y caracterizan a los estados sa-
portamientos saludables. Si la secuencia
ludables, una secuencia de eventos que
correcta del proceso se mantiene las con-
tiene interaccin con los diferentes facto-
secuencias determinarn comportamien-
res biopsicosociales y se va conformando
tos funcionales que se traduzcan en man-
en su correlacin paulatina con cada uno
ifestaciones identificables especficas.
de ellos no como una situacin esttica
o de momento sino como un continuo de La salud como proceso no es un estado
diferentes factores identificables y mane- permanente, no es una escena con-
jables por los cuales una persona que gelada en el tiempo, es un proceso de
est saludable esta saludable. adquisicin sujeto a las estrategias de
aprendizaje, es decir: hacer algo una vez
Teniendo como objetivo las posibilidades
aunque sea un comportamiento que pa-

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rece saludable no se traduce en salud un esfuerzo y compromiso consuetudi-


instantnea, no es salud de generacin nario individual centrado en los compor-
espontnea. Primero, se requiere de la tamientos que han de rendir sus frutos
identificacin del o los factores y estados en el transcurso del tiempo. Cuando una
saludables cotidianos, es decir adoptar la persona asume de una manera compro-
estrategia como un hbito de identificar metida y disciplinada los comportamien-
los comportamientos favorables, acerta- tos saludables como revisar las cosas que
dos, constructivos, saludables, emocio- se hicieron bien para preservar la salud,
nalmente estables, etc. Segundo, definir- estar tranquilo y libre de stress, ponerse
los como objetivos o metas: inmediatas, un cinturn de seguridad en el auto, pon-
mediatas o a largo plazo. Que nos den erse equipo de proteccin en el trabajo,
una garanta de efectividad. Una vez iden- salir a correr cotidianamente al parque
tificados los comportamientos de tipo sa- siempre esta experimentando momento a
ludable hay que definirlos como aciertos. momento y a largo plazo los beneficios de
Esto permitir plantear el o los objetivos tales comportamientos, dichos beneficios
para lo cual se establecen las estrategias son reales inmediatos y duraderos, por
definidas para dichos comportamientos ejemplo, : una persona que hace ejercicio
en diferentes reas como metas que se de calidad corriendo diariamente durante
deben alcanzar. Tercero, referirse a los uno o dos aos mostrar definitivamente
comportamientos saludables definidos su buen estado fsico y atltico al cabo
como comportamientos especficos so- del tiempo el cual podr mantener duran-
bre que si hacer. Atencin especifica y te mucho tiempo con toda seguridad de
fortalecimiento sobre ellos y repetirlos de continuar con ese estilo de vida.
manera sistemtica.
Por el contrario una persona que padece
Se comete un error fundamental cuando sobrepeso y tiene por lo menos cinco
no se considera a la salud en si misma o diez o ms aos en esas condiciones
como un proceso debido a que la actitud tiene que entender que esto es resultado
con respecto a ella es considerarla casi de un proceso que ha mantenido vigente
siempre como una cuestin de estado durante todo ese tiempo pero que no ha
actual, propiciando que la gente no tome sido capaz de identificar como tal y fre-
en cuenta o elimine toda interaccin de cuentemente asume su sobrepeso como
esta con las variables responsables del una condicin actual de aqu y ahora des-
proceso, favoreciendo con ello el desliga- ligndose de esta manera de las condicio-
miento lgico y real de la funcionalidad nes causales originales.
del fenmeno. Esto lleva a considerar a la
salud como 1.- Algo ya dado 2.- Algo que Para que se pueda decir que alguien est
se consigue mediante formulas inmedia- saludable por ejercer comportamientos
tas o mgicas del tipo consgalo, cmpre- saludables, el comportamiento tiene que
lo, o consmalo ya y sin esfuerzo alguno. aprenderse, repetirse de manera con-
stante con tal frecuencia que en cierto
Por el contrario lo que se pretendera es momento debido a la evidencia concreta
que el profesional promueva el modelo de de sus virtudes podamos decir, que es un
salud que ensee a la gente a que asu- hbito y como tal un hbito saludable y
ma de manera voluntaria un comporta- posteriormente con el transcurso del
miento que necesariamente requiere de tiempo como un estilo de vida que marca

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la continuidad del proceso, de otro modo implica la adaptacin de la conducta a


no podemos otorgar el concepto tan gra- una nueva variable, sino un transcurso de
tuitamente a alguien que practica el com- tiempo largo en el que siquiera podamos
portamiento por una o dos ocasiones. Su- decir que el sujeto se ha expuesto a una
pongamos que alguien sale a trotar con situacin concreta. Por ejemplo el nme-
fines saludables un da y no vuelve a hac- ro de veces en que un sujeto se ha aven-
erlo en dos o tres meses o en un ao, es turado a un comportamiento acertado
esto saludable?. No significa que esto con resultados satisfactorios. El individuo
sea implcitamente saludable, esto requi- debe percatarse de sus resultados y satis-
ere de un mtodo que permita llegar un facciones un gran nmero de veces antes
objetivo definido adems de continuidad de que esto influya y supere los efectos
para evidenciar la actualidad de la salud y ejercidos por sus ejecuciones previas y
volverse un hbito y solo entonces medi- aisladas esto intrnsecamente requiere
ante una evaluacin podremos decir que que transcurra un largo tiempo antes de
ya es un comportamiento saludable. Los que se pueda ver afectado el comporta-
estilos de vida se han propuesto como miento saludable de manera concreta y
factor relevante para que resulte tanto sus efectos en la salud. En general, cu-
la enfermedad como la salud. En torno alquier acontecimiento en esta direccin
a esto por lo general se dan recomenda- debe producirse un considerable nmero
ciones respecto a lo que no debe hacerse. de veces para que pueda llegar a consti-
Las descripciones de lo que supone un tuirse en un factor controlador del com-
buen estilo de vida en su mayora son portamiento, no porque el sujeto necesite
en trminos negativos, acerca de lo que que pase mucho tiempo para aprender
no debe hacerse: no fume, no tome, no sino porque dichos efectos no pueden si-
corra, no haga esto o lo otro etc. pero con quiera llegar a especificarse a no ser por
respecto a los estilos de vida saludables, el paso de un periodo de tiempo.
las sugerencias son menos y muy poco
descriptivas en trminos de lo que si debe No hay cortes especficos de la salud del
hacerse. tipo eslabn perdido porque los cam-
bios son paulatinos a lo largo de cier-
De aqu se desprenden dos cosas: 1.- los tos perodos de tiempo que pueden ser
estilos de vida deben tratarse como un breves o largos segn sea el caso y el rea
proceso de fortalecimiento y mejora de y solo es posible rescatar muestras trans-
hbitos., 2.- es necesario plantear dichos versales fidedignamente representativas
hbitos describiendo de forma activa y en de un punto cuando esta surge de un con-
trminos de lo que si debe hacerse como texto de continuidad. La muestra es rep-
y en que reas. resentativa definitivamente de un punto
dado pero este no necesariamente es el
Cuando hablamos de procesos existen representante de un momento crucial.
algunas condiciones y circunstancias
que, debido a su propia naturaleza, requi- Nuevamente, la salud no es un final de
eren que transcurra un periodo de tiempo fotografa.
relativamente corto o largo para que sus
efectos sobre la conducta puedan ser ob- Ya hemos contemplado que la salud se
servados. No solamente consideramos constituye de varios factores bio-psico-
el proceso de aprendizaje gradual que sociales, culturales y ecolgicos y por lo

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tanto debemos especificar aun ms que el La salud desde la salud y sus objetivos
comportamiento saludable se construye tienen que desarrollarse primero como
en diferentes reas de funcionamiento un marco general y luego como acciones
tales como: trabajo, deportivo, ocupacio- saludables especializadas y definidas
nal, esparcimiento, emocional, familiar, de cada una de las reas del comporta-
filosfico, etc. mismos que se correlacio- miento humano, de otro modo una idea
nan de manera favorable en lo biolgico. general de la salud no sera til ya que se
manifiesta totalmente ambigua.
Un concepto muy general de lo que es
salud resulta muy ambigua sin referen- El comportamiento saludable es un recur-
cia a estos mltiples aspectos so humano que se compone de mltiples
factores y se refiere a diferentes compor-
Muchos de estos factores no son novedo- tamientos especficos en un continuo de
sos, el problema es que se plantean como diferentes momentos, contextos y circun-
situaciones deseables, buenas, bonitas, stancias que permite especificar y definir
tiles, recompensantes, de mercadotec- sus correlatos biolgicos saludables en
nia, de moda, de look etc. Las referen- muchos aspectos de la vida de los individ-
cias ms comunes que son el deporte y/o uos que tengan que ver con la posibilidad
la comida, por ejemplo, por lo general se de originar, promover, mantener, desarr-
promueven como formas de verse bien, ollar comportamientos efectivos. Para el
tener buen look, adelgazar o verse me- caso mencionaremos solamente algunos
jor, etc, pero escasamente o casi nunca de estos factores que a su vez tendran
en un contexto de salud, o bien se habla que concebirse como especialidades den-
en aislado de salud como si el deporte o tro de la salud:
la comida constituyeran el universo de la
salud, la diferencia en este caso es que se 1. Laboral
hace nfasis en que todos estos factores
se planteen y se promuevan exclusiva- 2. Trnsito
mente en el contexto y concepto de salud
3. Familiar
desde la salud que abarque o implique
los mltiples factores que la conforman y 4. Deporte
como consecuencia como accin perma-
nente netamente preventiva. 5. Social

Poca gente camina, come, corre, crea, es- 6. Actividades caseras.- subir y ba-
jar escaleras, levantar objetos
cribe, re, se relaja o descansa, o se pone pesados etc.
alegre con la actitud voluntaria y el fin de
desarrollar y/o preservar la salud pues no 7. Turismo.- excursin, paseos en
se les considera como partes o compo- playa, paseos al campo, etctera
nentes de un esquema de salud.
8. Recreacin
Por el contrario es mucho ms comn
9. Trato con la gente
que la gente se preocupe por no es-
tresarse por hacer dieta o hacer ejercicio 10. Urbanidad
para paliar o mejorar su condicin de en-
fermedad. 11. Pasear en la ciudad.- metro, cami-
nando, en bicicleta, etctera

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12. Operativas.- manualidades, repa- estar. Esto lleva a mostrar mayor pasin
raciones, etctera por la vida y las cosas en general valoran-
do las experiencias como altamente sat-
13. Alimentacin
isfactorias y definidamente relacionadas
14. Filosofa de vida a un estado saludable; Socialmente, ser
amable, amistoso, tener civilidad, ser tol-
15. Higiene erante, comprensivo, elogiar y atender a
los dems, darles atencin, escucharlos,
16. Etctera, etctera. dar ayuda, etc.
Es necesario desarrollar explicaciones ex- En tales comportamientos tendramos
tensas de ocupacin correcta acerca de que observar lo que generalmente se
cada uno de estos factores de tal manera entiende como precauciones, cuidados,
que quede descrito de manera explcita formas apropiadas de hacer algo, seguir
el comportamiento adecuado de que si instrucciones.
hacer.
Ante todo esto la tcnica, el mtodo, la
En el deporte por ejemplo: si alguien disciplina se revelan como el proced-
anda en bicicleta o motocicleta es nec- imiento, tctica o estrategia por excelen-
esario que lleve el equipo de proteccin cia. Todos estos comportamientos de se-
requerido, casco, guantes, espinilleras, guridad son aliados incuestionables de
rodilleras, etc., pero tambin es necesa- la salud y deberan fomentarse al punto
rio que maneje a velocidad adecuada, de que esto proporcione placer y hasta
respete seales de trnsito, etc. y tam- emocin casi como ser adictos a la salud,
bin que las unidades se encuentren en esto nos permite llevar la seguridad hasta
perfecto estado mecnico. Finalmente, lo sus ltimas consecuencias, al lmite, de
que la gente no hace, tal vez por consider- manera que se vuelva un equivalente de
arse, ya dado o hasta ocioso, hacer un salud sustentable.
recuento y sealamiento explcito de todo
el comportamiento apropiado que result Es importante que la gente aprenda a ten-
finalmente en un estado saludable; En la er salud con la misma fuerza, intensidad
filosofa cotidiana ensear a los nios y emocional y frecuencia y/a referirse a ella
a la gente en general a describir sus es- de manera ms frecuente ms constructi-
tados de bienestar, satisfaccin, felicidad va favorablemente y razonablemente con
que son consecuencia de sus relacio- un compromiso emocional y conductual
nes personales, familiares o sociales y positivo
como es que estos se relacionan con sus
emociones, sus estados fsicos de tran- Hace falta desarrollar diversas reas de
quilidad, relajacin y salud, por ejemplo investigacin que se deriven de estos
Ayer salimos a pasear al campo con la factores entendidos como proceso, sus
familia, me sent muy feliz y en la noche nexos con diferentes comportamientos
me dorm muy contento y descanse pro- saludables y su correlacin con la salud
fundamente. En este caso los factores biolgica de los individuos con el fin de
psicolgicos son los que nos dan los ar- que con el conocimiento se pueda pro-
gumentos para justificar o explicar por poner una planeacin estrictamente pre-
que estamos bien, sanos, o tenemos bien- ventiva y eficaz.

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Enrique B. Corts Vzquez, E. M. Marisela Ramrez Guerero El comportamiento de salud desde la salud:
Juana Olvera Mndez, Yasmn de Jess Arriaga Abad la salud como un proceso.

Se han investigado bastante las enfer- Cuando hablamos de procesos y relacio-


medades psicosomticas o la soma- nes funcionales entre algunas variables
tizacin de las experiencias, lo que in- y sus consecuencias, las explicaciones
dica una correlacin entre las experien- referentes a comportamientos asociados
cias estresantes o traumticas, sobre la con enfermedad son ms frecuentes y
condicin biolgica de las personas Ben- comunes, Damasio ,(2000.),. Por ejem-
son (1980); Lancet ( 1987) y contrario a lo plo si alguien es un asesino serial, est
que se esperara el numero de trabajos y deprimido, psictico, etc. se establecen
explicaciones que se dedican a encontrar tericamente un conjunto de explicacio-
referentes psicosomticos de la salud son nes fisiolgicas, neurolgicas, genticas,
sociales, psicolgicas, etctera, que dan
menores. Es decir que se busquen cor-
razn de experiencias infantiles o adultas,
relaciones de manera explicita de ciertas
que sirvieron de terreno frtil para que el
experiencias psicolgicas, familiares, de
adulto desarrollara los comportamien-
ocio, creativas, etctera, por mencionar
tos anmalos con sus correspondientes
solo algunas con procesos y estados de problemas biolgicos de enfermedad Bel-
salud especficos. La investigacin actual trn y Torres.( 1992).
demuestra que los factores psicolgicos
as como pueden causar enfermedades
Por el contrario cuesta trabajo encontrar
tambin mantienen y promueven condi-
referencias de proceso que intenten dar
ciones saludables Maier; Watkins y Flesh- explicaciones de experiencias o com-
ner, (1994). Por un lado se encuentra que portamientos tempranos o no, relajacin
la pena, la preocupacin, la ira, lesionan o esparcimiento como responsables de
al corazn, generan lceras, debilitan el comportamiento creativo, amoroso, bon-
cuerpo y nos hacen ms propensos a las dadoso, intelectual y sus correlatos bi-
infecciones. Por otro, los cientficos poco olgicos saludables . Que sucede por
a poco han investigado tambin las bases ejemplo, en el cerebro, en el estado emo-
de las condiciones que proporcionan bi- cional, en el sistema inmunolgico, en
enestar. La alegra, el amor la tranquilidad, las secreciones gstricas de una persona
la relajacin, el deporte, el esparcimiento que est en pleno acto creativo, abstrado
fortalecen el sistema inmunitario, man- durante minutos y horas en el xtasis de
tienen al organismo en buen estado car- la contemplacin de su obra? esto es,
diovascular, etctera. Hacindonos ms podr encontrarse y explicarse de la
fuertes contra los embates del ambiente misma y exhaustiva manera un benefac-
as como ms equilibrados y adaptados tor serial?. Pareciera que cuesta trabajo
biopsicosocialmente, Lopategui Corsino, encontrar la experiencia crucial favorable
Edgar (2006). Esto ltimo se acerca un que afecte de por vida la creatividad, la
poco a lo que planteamos sin embargo bondad, el comportamiento constructivo,
carece de algunas de las caractersticas el bienestar y la salud del individuo con-
que aqu sealamos, no se da en el con- trario a la gran cantidad de casos referi-
texto de la salud salud, no se refiere a la dos con respecto al comportamiento da-
descripcin de los comportamientos es- ino o enfermizo como proceso que se
pecficos o caractersticas psicolgicas y explica en base a una experiencia que dio
finalmente no hace nfasis en el proceso. inicio hace tiempo en un momento critico.

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Alternativas en Psicologa Ao XIV Nmero 20 Febrero - Marzo 2009

Hasta aqu hemos sealado las virtudes como un estado o absoluto.


que tiene el proceso del comportamiento
saludable y de algunos factores de tipo Por lo tanto la salud es un proceso que
psicolgico, pero se hace evidente que la se manifiesta momento a momento como
forma en que se han tratado no se con- diferentes estados.
textualizan en un concepto especfico
Responsabilidad individual respecto a las
de la salud como salud en si misma, lo
condiciones de salud.
que hace necesario plantear una propu-
esta que permita ubicar el ejercicio del Aprender a identificar las variables de las
comportamiento saludable as como los cuales es funcin el estado saludable, los
diferentes hallazgos e investigaciones al factores de salud, seguridad y bienestar
respecto de una manera ms precisa den- de manera cotidiana
tro de la psicologa de la salud como una
rea de investigacin con derecho propio Identificacin de la o las reas saludables
de funcin preventiva, para lo cual re- actuales o en perspectiva
sumimos como estrategias los siguientes
Repeticin constante de los comporta-
puntos:
mientos saludables
En otro trabajo Corts y Ramrez (1997) se
Definir las reas como objetivos constan-
han sealado las estrategias con respecto
tes de vida continuados: Inmediatos, a
a la salud, estas mismas se adaptan y apli-
mediano y a largo plazo. Que nos den una
can para el desarrollo y mantenimiento
garanta de efectividad
de cualquier comportamiento saludable.
Se deben definir los factores de salud,
Como conclusin sealaremos como
seguridad y bienestar por sus cualidades,
puntos especficos los elementos que
no por lo que no son o por su contrario.
constituyen el proceso y las estrategias
del comportamiento saludable. La salud debe ser especializada
El comportamiento saludable como cu- Se imponen mtodos y estrategias
alquier otro comportamiento se adquiere,
se aprende, La salud como proceso impli- Atencin constante y definida sobre ellos
ca identificacin, atencin, adquisicin, y repetirlos de manera sistemtica.
prctica, mantenimiento, y desarrollo. Disciplina
El comportamiento saludable debe La salud se ejerce cotidianamente y se
definirse como un comportamiento espe- prctica de manera dirigida y voluntaria.
cfico de salud desde la salud.
Establecerla como hbito: Ejercerla de
El objetivo del comportamiento saludable manera prctica y constante identifican-
debe ser la salud Biopsicosocial. do constantemente los beneficios y posi-
bilidades.
As vemos que la salud puede manife-
starse en corto plazo, salud en mediano El comportamiento de la salud debe en-
plazo y salud a largo plazo. focarse como proceso de un conjunto de
diferentes factores, momentos, contextos
Enfrentar la salud como un proceso y no y situaciones.

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Enrique B. Corts Vzquez, E. M. Marisela Ramrez Guerero El comportamiento de salud desde la salud:
Juana Olvera Mndez, Yasmn de Jess Arriaga Abad la salud como un proceso.

Referirse a los comportamientos salu- salud en el mbito de la preven-


dables como comportamientos especfi- cin..
cos sobre que si hacer.
3. La salud desde la salud debe
Pasos sucesivos: Considerar que un pro- manejarse como comportamien-
ceso es una secuencia de comportamien- to biopsicosocial, multifactorial y
tos que se van especializando o perfeccio- multicausal.
nando con el curso del trabajo al ejercerlo
4. Lo psicolgico desde la salud
Prctica mejorada trata de la identificacin, man-
tenimiento y prevencin propia-
Hasta entonces considerarla y manten- mente dicha.
erla como un estilo de vida.
5. Enfrentar la salud desde la salud.
La prctica cotidiana es el paso que se Es decir tratar el tema de la salud
tiene que ir cubriendo para alcanzar los como un rea legtima de cono-
objetivos. cimiento en s misma identifi-
cando, estudiando y controlando
Elementos para ubicar al comportamien-
las variables que determinan el
to saludable como un proceso de salud.
porqu un individuo que es sano
1. La medicina las instituciones est sano.
medicas y los mdicos ven a la
6. Como proceso de salud. Es nec-
persona enferma y tratan a la en-
esario encontrar los causales
fermedad y a la salud desde la en-
pasados de la salud determinar
fermedad. Los centros de salud,
los causales de la salud actual y
los hospitales y los mdicos
determinar las posibilidades pro-
tratan con enfermedad y no con
spectivas de salud.
salud. De este modo la medicina
en general y los mdicos tratan 7. Si tomamos al comportamiento
con la enfermedad. saludable como un proceso mul-
ticausal, que como tal puede
2. A pesar de que la definicin de
cambiar momento a momento
salud impuesta por la OMS desde
(dinmico) y que por tanto no es
finales de los 40s ha sealado que
absoluto, se puede hablar de dife-
la salud es un estado de biene-
rentes niveles o posibilidades de
star general biopsicosocial con-
comportamiento de salud.
traponindose a la concepcin de
la salud como ausencia de enfer- 8. Tenemos que describir de manera
medad, en los hechos, la salud amplia explcita y precisa cada
se trata an en la actualidad una de las condiciones de esos
como ausencia de enfermedad o estados de salud o de bienestar
como cura de por lo tanto es lo que no necesariamente tendra
necesario que se privilegie a la que implicar o hacer referencia a
salud desde la salud y se hagan la enfermedad.
efectivos los rubros psicolgico
y social desde la salud y para la 9. La salud es otro proceso a lo largo

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Alternativas en Psicologa Ao XIV Nmero 20 Febrero - Marzo 2009

del continuo salud enfermedad y Referencias


se tiene que explicitar.
Anderson, R. (2001): Aprendizaje y memo-
10. Se tienen que precisar los trmi-
nos de salud y de enfermedad ria: un enfoque integral. Mxico , Trillas.
para que cuando se hable de en-
fermedad se trate y se hable de la Beltrn, F. J., y Torres Fernn, I. (1992)
enfermedad y cuando se hable de Lo psicolgico en la determinacin de la
salud se hable de salud. salud: La salud y lo psicolgico determi-
nados socialmente, en J. A. Pia Lpez
11. Hay que eliminar el lenguaje
doble o doble discurso, es comn (comp.): Psicologa y salud. Aportes del
encontrar que se habla de salud anlisis de la conducta. Hermosillo, Uni-
y se hace referencia a ndices de son, 90 102.
mortandad, enfermedades crni-
cas degenerativas, accidentes, Benson Herbert(1980) El efecto mente
etc. cuerpo: la medicina de la conductual , un
12. No se deben confundir los tr- camino para mejorar su salud. Barcelona.
minos y que se diga que se va a Grijalbo.
hablar de salud cuando que de
lo que se habla es de enferme- Corts V. E . (2007) : Deporte y salud:
dad, luego entonces si se puede estrategias para la salud positiva, en
hablar de problemas de enfer- Ramrez, G: E:.M:. y Corts V: E: Psicologa
medad, ms no de problemas de Salud y Educacin. AMAPSI editorial.
salud porque la salud, si es salud
en s misma no tiene problemas.
Damasio A.R (2000): The Feeling of What
13. Es un error lgico hablar de salud Happens: Body and Emotion in the Mak-
refirindose a la enfermedad, lo ing of Consciousness, .Harcourt Brace,
que lleva al error de presuponer New York,
que sabiendo de la enfermedad
ya se sabe de la salud.
Hernn San Martn (1981)1979 CONFER-
14. Esto se refiere a la nocin de ENCIA MUNDIAL DE LA SALUD - ALMA
salud por ausencia de enferme- ATA, (P. 48).
dad o cura de la enfermedad
15. Hay que rescatar las posibili- Kaplan, R. M. (1990): Behavior as the cen-
dades de la salud en si misma. tral outcome in healt care, American Psy-
chologyst, 45, 1211 1220
16. La salud es una construccin que
requiere de la participacin volun-
Lancet, (1987): Depresion, Stress and In-
taria y especfica del individuo en
su reconocimiento, adquisicin, munity, Lancet, Editorial, Junio 27.
mantenimiento, promocin, pre-
vencin y prospectiva. Lopategui Corsino, Edgar (2006). Experi-
encias de Laboratorio: Bienestar y Calidad
de Vida. New Jersey: John Wiley & Sons.
282 pp..

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Enrique B. Corts Vzquez, E. M. Marisela Ramrez Guerero El comportamiento de salud desde la salud:
Juana Olvera Mndez, Yasmn de Jess Arriaga Abad la salud como un proceso.

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Psychoneuroinmunology. The interfase Biopsychosocial Interactions. New Cork
between behavior, brain and inmunity, John Wiley Y Sons. Inc.
American Psychologist, 49 (12), 1004
1017. Vega, F.L (1981). Bases esenciales de la
salud publica. La prensa medica mexica-
na. Mxico.D.F.
Mittelmark M.B. (1998). Health promotion
at the community wide level: lessons from Weinman, J. (1991): Determinants of
diverse perspectives. SAGE publications; Health psychologys development, en
international educational and profession- M:A: Jansen y J. Weinman (eds.), The
al publisher. London international Developmen of Health Psy-
chology, Chur, Harwood Academic Pub-
San Martn (1992) Tratado general de la lishers, 159 164.
salud en las sociedades humanas: salud
enfermedad. Mxico, La prensa Medica
Mexicana.

103