You are on page 1of 38

Oraison funbre

d'Henriette d'Angleterre,
duchesse d'Orlans /
par Bossuet
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France
Bossuet, Jacques Bnigne (1627-1704). Oraison funbre d'Henriette d'Angleterre, duchesse d'Orlans / par Bossuet. 1851.

1/ Les contenus accessibles sur le site Gallica sont pour la plupart des reproductions numriques d'oeuvres tombes dans le domaine public provenant des collections de la
BnF.Leur rutilisation s'inscrit dans le cadre de la loi n78-753 du 17 juillet 1978 :
*La rutilisation non commerciale de ces contenus est libre et gratuite dans le respect de la lgislation en vigueur et notamment du maintien de la mention de source.
*La rutilisation commerciale de ces contenus est payante et fait l'objet d'une licence. Est entendue par rutilisation commerciale la revente de contenus sous forme de produits
labors ou de fourniture de service.

Cliquer ici pour accder aux tarifs et la licence

2/ Les contenus de Gallica sont la proprit de la BnF au sens de l'article L.2112-1 du code gnral de la proprit des personnes publiques.

3/ Quelques contenus sont soumis un rgime de rutilisation particulier. Il s'agit :

*des reproductions de documents protgs par un droit d'auteur appartenant un tiers. Ces documents ne peuvent tre rutiliss, sauf dans le cadre de la copie prive, sans
l'autorisation pralable du titulaire des droits.
*des reproductions de documents conservs dans les bibliothques ou autres institutions partenaires. Ceux-ci sont signals par la mention Source gallica.BnF.fr / Bibliothque
municipale de ... (ou autre partenaire). L'utilisateur est invit s'informer auprs de ces bibliothques de leurs conditions de rutilisation.

4/ Gallica constitue une base de donnes, dont la BnF est le producteur, protge au sens des articles L341-1 et suivants du code de la proprit intellectuelle.

5/ Les prsentes conditions d'utilisation des contenus de Gallica sont rgies par la loi franaise. En cas de rutilisation prvue dans un autre pays, il appartient chaque utilisateur
de vrifier la conformit de son projet avec le droit de ce pays.

6/ L'utilisateur s'engage respecter les prsentes conditions d'utilisation ainsi que la lgislation en vigueur, notamment en matire de proprit intellectuelle. En cas de non
respect de ces dispositions, il est notamment passible d'une amende prvue par la loi du 17 juillet 1978.

7/ Pour obtenir un document de Gallica en haute dfinition, contacter reutilisation@bnf.fr.


ORAISON FUNBRE
DE

D'ANGLETERRE
HENRIETTE-ANNE

DUCHESSED'ORLANS.

1860
Imprimerie Delalain.
ORAISON FUNBRE
DE

HENRIETTE-ANNE D'ANGLETERRE
DUCHESSE D'ORLANS

Prononce a Saint-Denis, le vlngt-unimo jour d'aot 1670.

ANALYSE. Neuf mois aprs avoir prononc l'oraison funbre


de la reine d'Angleterre, Bossuet va prononcer celle de sa fille,
Henriette-Anne, duchesse d'Orlans, Cette princesse est morte
vingt-six ans, peut-tre empoisonne, au chteau de Saint-
Cloud, le 30 juin 1670. Dans cette oraison funbre, l'orateur,
en prsence de l'existence modeste et infortune d'une grande
princesse, n'a pas d'vnements remarquables raconter ; il ne
fait pas non plus un rcit suivi de sa vie et ne s'astreint nulle-
ment l'ordre chronologique, pour le petit nombre de faits qu'il
expose, mais il s'est propos la dmonstration d'une des vrits
les plus importantes du christianisme, et jamais, comme on l'a
dit avec vrit, les rois ne reurent de pareilles leons ; jamais
la philosophie ne s'est exprime avec autant d'indpendance que
la religion parlant ici de leur nant aux puissances du sicle,
par la bouche de l'orateur chrtien.
EXORDE. L'exorde tir de la personne mme de l'orateur,
qui va rendre la fille ls honneurs qu'il rendait nagure, de-
vant elle, sa mre, est du genre simple, mais ne tarde pas
s'lever par la citation des paroles du texte sacr.
Le texte est choisi trs-naturellement, comme Bossuet se plal
le faire observer : c'est la seule rflexion que lui permet une
si sensible douleur; elle constitue le fond mme du sujet, dans
lequel l'orateur se propose, ainsi que l'a dit un crivain de nos
jours, de montrer la misre de l'homme par son ct pris-
sable, et sa grandeur, par son ct immortel.
PROPOSITION ET DIVISION, La proposition est dans les paroles
du texte, dans cette phrase qui en indique les dveloppements :
ainsi tout est vain, en l'homme, si nous regardons ce qu'il
donne au monde; mais, au contraire, tout est important, si nous
considrons ce qu'il doit Dieu.
ORAISON FUNBRE DE LA DUCHESSE D'OBLANS. 39

CONFIRMATION. La confirmation prsente ; 1 la naissance,


la fortune et les grandes qualits de l'esprit ayant rassembl
tout ce qu'elles peuvent faire pour l'anantir dans cette prin-
cesse; Bossuet trace le portrait de celle que Dieu a choisie pour
nous donner une grande instruction, et qu'il a sauve par le
mme coup qui nous instruit : le tableau de sa mort termine son
portrait : on reconnat l'anantissement et la dgradation de tout
notre tre dans la mort, et la sagesse mme n'tant que vanit.
2 La grandeur de l'homme par une secrte affinit avec
Dieu : le sceau de Dieu tait sur cette princesse, elle tait entre
dans le sein de l'glise catholique; sa mort n'a t si terrible,
que par un effet de la grce qui tait en elle et qui a fait son
triomphe. Quelle pit, quelle rsignation dans ses derniers mo-
ments ! La grce, cette excellente ouvrire, a renferm en un
jour la perfection d'une longue vie.
PRORAISON. Cette proraison n'est pas sans analogie avec
celle qui termine l'oraison funbre de la reine d'Angleterre, par
sa simplicit et par les sentiments d'humilit chrtienne dont
elle est remplie : en priant pour son me, chrtiens, songeons
la ntre ! Quel spectacle la Providence nous a prsent, pour
nous enseigner la vanit des choses humaines! que la seule
pense de la mort nous inspire, avant les derniers instants, une
rsignation sincre aux ordres de Dieu, et les saintes humilia-
tions de la pnitence !

Vanitas vanitatum, dixit Eccleslastes, vanitas vanitatum,


et omnia vanitas.,

Vanit des vanits, a dit l'Ecclslaste, vanit des vanits,


et tout est vanit. (Eccl., I.)

MONSEIGNEUR 1,

EXORDE.J'tais donc encore destin rendre ce devoir


funbre trs-haute et trs-puissante princesse Henriette-
Anne d'Angleterre, duchesse d'Orlans. Elle, que j'avais vue
si attentive, pendant que je rendais le mme devoir la reine
sa mre 2, devait tre si tt aprs le sujet d'un discours sem-

1. Monseigneur. Il s'adresse ici au grand Cond.


2. Henriette-Anne d'Angleterre tait fille de Charles 1eret de
la reine Henriette-Marie, dont Bossuet avait prononc l'oraison
funbre le 16 novembre 1669.
L'EXORDEest tir de la personne mme de l'orateur. Il est
40 ORAISON FUNBRE

blable, et ma triste voix tait rserve ce dplorable mini-


stre. 0 vanit! nant! mortels ignorants de leurs desti-
nes! L'et-el'e cru il y a dix mois? Et vous, messieurs,
eussiez-vous pens, pendant qu'elle versait tant de larmes
en ce lieu, qu'elle dt si tt vous y rassembler pour la pleu-
rer elle-mme? Princesse, le digne objet de l'admiration de
deux grands royaumes, n'tait-ce pas assez que l'Angleterre
pleurt votre absence, sans tre encore rduite pleurer
votre mort? et la France, qui vous revit avec tant de joie
environne d'un nouvel clat, n'avait-elle plus d'autres pom-
pes et d'autres triomphes pour vous, au retour de ce voyage
fameux1 d'o vous aviez remport tant de gloire et de si belles
esprances? Vanit des vanits, et tout est vanit! C'est
la seule parole qui me reste, c'est la seule rflexion 2 que me
permet, dans un accident si trange, une si juste et si sen-
sible douleur. Aussi n'ai-je point parcouru les livres sacrs
pour y trouver quelque texte que je pusse appliquer : cette
princesse; j'ai pris sans tude et sans choix les,premires
paroles que me prsente l'Ecclsiaste, o, quoique la vanit
-ait t si souvent nomme, elle ne l'est pas encore assez
mon gr pour le dessein que je me propose. Je veux 3 dans
un seul malheur dplorer toutes les calamits du genre hu-
main , et dans une seule mort faire voir la mort et le nant
de toutes les grandeurs humaines. Ce texte, qui convient
tous les tats et tous les vnements de notre vie, par une
raison particulire, devient propre mon lamentable sujet,
puisque jamais les vanits de la terre n'ont t si clairement
dcouvertes, ni si hautement confondues. Non, aprs ce que
nous venons de voir, la sant n'est qu'un nom, la vie n'est
qu'un songe, la gloire n'est qu'une apparence, les grces et

du genre simple; mais la pense ne tarde gure s'lever, et


de ces considrations personnelles Bossuet passe vite son sujet,
par le texte sacr qu'il rappelle ds les premires lignes. Re-
marquez comme, de l'interrogation l'et-elle cru..., il passe
l'apostrophe et vous..., et de l la prosopopeprincesse....
1. Ce voyage fameux. Voir, plus loin, la note 3, page 47.
2. C'est la seule rflexion que me permet ; on dirait aujourd'hui
que me permette; cependant l'indicatif a quelque chose de plus
positif.
3. le veux dans un seul malheur. Quelque grand que soit son
sujet, Bossuet le rend plus grand encore et plus lev, par la
manire dont il le considre et le point de vue o il se place.
DE LA DUCHESSE D'ORLANS. 41

les plaisirs ne sont qu'un dangereux amusement; tout est


vain en nous, except le sincre aveu que nous faisons de-
vant Dieu de nos vanits, et le jugement arrt qui nous
l'ait mpriser tout ce que nous sommes.
Mais dis-je la vrit 1? l'homme que Dieu a fait son
image, n'est-il qu'une ombre? ce que Jsus-Christ est venu
chercher du ciel en la terre, ce qu'il a cru pouvoir, sans se
ravilir, racheter de tout son sang, n'est-ce qu'un rien? Re-
connaissons notre erreur : sans doute ce triste spectacle des
vanits humaines nous imposait ; et l'esprance publique,
frustre tout coup par la mort de cette princesse, nous
poussait trop loin 2. Une faut pas permettre l'homme de se
mpriser tout entier, de peur que, croyant avec les impies
que ntre vie n'est qu'un jeu o rgne le hasard, il ne marche
sans rgle et sans conduite au gr de ses aveugles dsirs.
C'est pour cela que l'Ecclsiaste, aprs avoir commenc son
divin ouvrage par les paroles que j'ai rcites, aprs en avoir.
rempli toutes les pages du mpris des choses humaines,
veut enfin montrer l'homme quelque chose de plus solide,
et conclut tout son discours en lui disant : Crains Dieu 3, et

1. Mais dis-je la vrit? Figure de langage qu'on appelle Cor-


rection, par laquelle l'orateur, revenant sur sa pense, semble
la corriger et lui donne de nouveaux dveloppements. En la
terre, du latin, in terris, pour sur la terre. Ainsi, dans l'oraison
Dominicale : en la terre comme au ciel.
2, Bossuet parat s'tre inspir de ce magnifique passage de
l'oraison funbre de Csaire par saint Grgoire de Nazianze :

del de la vie, tout est beau, tout est grand ; nos esprances sur-
passent nos mrites. Qu'est-ce que l'homme, pour qu'on se sou-
vienne de lui? Quel est ce nouveau mystre qui s'opre en moi?
je suis petit et grand, humble et lev, mortel et immortel;
j'appartiens la terre et au ciel. D'un ct je touche la terre
o je rampe, de l'autre je touche Dieu. Si par l je suis de la
chair,-.par ici je suis un pur esprit. Il faut tre enseveli avec le
Christ, ressusciter avec lui, prendre part avec lui son hri-
tage , devenir fils de Dieu, Dieu mme.
3. Deum time, et mandata ejus observa ; hoc est enim omnis
42 ORAISON FUNBRE

garde ses commandements, car c'est l tout l'homme; et


sache que le Seigneur examinera dans son jugement tout ce
que nous aurons fait de bien ou de mal. Ainsi tout est
vain 1 en l'homme, si nous regardons ce qu'il donne au
monde ; mais, au contraire, tout est important, si nous
considrons ce qu'il doit Dieu. Encore une fois tout est
vain en l'homme, si nous regardons le cours de sa vie mor-
telle; mais tout est prcieux, tout est important, si nous
contemplons le terme o elle aboutit, et le compte qu'il en
faut rendre. Mditons donc aujourd'hui la vue de cet autel
et de ce tombeau la premire et la dernire parole de l'Ec-
clsiaste, l'une qui montre le-nant de l'homme, l'autre qui
tablit sa grandeur. Que ce tombeau 2 nous convainque de
notre nant, pourvu que cet autel, o l'on offre tous les
jours pour nous une victime d'un si grand prix, nous ap-
prenne en mme temps notre dignit : la princesse que nous
pleurons sera un tmoin fidle de l'un et de l'autre. Voyons
ce qu'une mort soudaine lui a ravi, voyons ce qu'une sainte
mort lui a donn. Ainsi nous apprendrons mpriser ce.
qu'elle a quitt sans peine, afin d'attacher toute notre estime
ce qu'elle a embrass avec tant d'ardeur, lorsque son me,
pure de tous les sentiments de la, terre, et pleine du ciel
o elle touchait, a vu la lumire toute manifeste. Voil les
vrits que j'ai traiter, et que j'ai crues dignes d'tre pro-
poses un si grand prince et la plus illustre assemble de
l'univers.
CONFIRMATION. Nous mourons tous 3, disait cette
femme dont l'criture a lou la prudence au second livre
des Rois, et nous allons sans cesse au tombeau, ainsi que
des eaux qui se perdent sans retour. En effet, nous res-

homo! et cuncta quse fiunt adducet Deus in judicium,. siv.e bo-


num, sive malumillud sit. (Eccl., c. 12, v. 13, 14.)
1. Ainsi tout est vain : voici la PROPOSITION et la DIVISIONdu
discours tout la fois-.
2. Que ce tombeau..., que cet autel : antithses qui naissent du
sujet mme, et que lui offre naturellement la vue des lieux o il
parle.
3. Ici commence la CONFIRMATION.Omnes morimur, et quasi
aquse dilabimur in terram quaenon revertuntur. (2 Reg., c. 14,
v. 14.) L'criture met ces paroles dans la bouche de Thcua,
femme prudente envoye par Joab David pour flchir ce prince
irrit contre son fils Absalon , meurtrier de son fils an Amnon.
DE LA DUCHESSE D'ORLANS. 43

semblons tous des eaux courantes. De quelque superbe dis-


tinction que se flattent les hommes, ils ont tous une mme
origine; et cette origine est petite. Leurs annes se poussent
successivement comme des flots : ils ne cessent de s'couler;
tant qu'enfin 1, aprs avoir fait un peu plus de bruit et tra-
vers un peu plus de pays les uns que les autres, ils vont tous
ensemble se confondre dans un; abme o l'on ne reconnat
plus ni princes, ni rois, ni toutes ces autres qualits superbes
qui distinguent les hommes; de mme que ces fleuves tant
vants demeurent sans nom et sans gloire,,mls dans l'O*-
can avec les rivires l'es plus inconnues.
Et certainement, messieurs, si quelque chose pouvait le-
ver ls hommes au-dessus de leur infirmit naturelle; si-l'o-
rigine, qui nous est commune, souffrait quelque distinction
solide et durable entre ceux que Dieu a forms de la mme
terre, qu'y aurait-il dans l'univers de plus distingu que la
princesse dont je parle? Tout ce que peuvent faire non-seu-
lement la naissance et la fortune, mais encore les grandes
qualits de l'esprit, pour l'lvation d'une; princesse, se
trouve rassembl et puis ananti dans la ntre 2. De quelque
ct que je suive les traces de sa glorieuse origine, je ne d-
couvre que des rois, et partout je suis bloui de l'clat des
plus augustes couronnes : je: vois la maison de France 3, la
plus grande sans comparaison de tout l'univers, et qui les
plus puissantes maisons peuvent bien cder sans envie, puis-
qu'elles tchent de tirer leur gloire de cette source ; je vois
les rois d'Ecosse 4 , les rois d'Angleterre, qui ont rgn de-
puis tant de sicles sur une des plus belliqueuses nations de
l'univers, plus encore par leur courage que par l'autorit de

1. Tant qu'enfin, locution un peu familire et vieillie, mais em-


ploye propos et d'une grande justesse. Cette comparaison
prolonge devient une sorte d'allgorie.
2. Rassembl et puis ananti, antithses nes du sujet mme
et du plus merveilleux effet. Comme Bossuet sait se faire par-
donner ces loges de la grandeur humaine ! Il ne semble l'exalter
davantage que pour la prcipiter de plus haut dans cet abme,
qu'il a entr'ouvert par les paroles du texte sacr : Vanitas....
3. Je vois la maison de France : sa mre tait fille d Henri IV.
4; les rois d'Ecosse ; Marguerite Tudor, fille de Henri VII
d'Angleterre, avait pous Jacques IV, roi d'Ecosse. Henriette-
Anne tait fille de Charles 1er, qui tait fils de Jacques ler, de ce
nom en Angleterre et VIe en Ecosse..
44 ORAISON FUNBRE
leur sceptre. Mais cette princesse, ne sur le trne,,avait
l'esprit et le coeur plus hauts que sa naissance. Les malheurs
de sa maison n'ont pu l'accabler dans sa premire jeunesse;
et ds lors on voyait en elle une grandeur qui ne devait rien
la fortune. Nous disions avec joie que le ciel l'avait arrache
comme par miracle des mains des ennemis du roi son pre,
pour la donner la France : don prcieux, inestimable pr-
si seulement 1 la
sent, possession en avait t plus durable!
Mais pourquoi ce souvenir vient-il m'interrompre? Hlas !
nous ne pouvons un moment arrter les yeux sur la,gloire
de la princesse, sans que la mort s'y mle aussitt pour tout
de son ombre. O mort! 2 de notre
offusquer loigne-toi pen-
se, et laisse-nous tromper, pour un peu de temps, la vio-
lence de notre douleur par le souvenir de notre joie. Souve-
nez-vous donc, messieurs, de l'admiration que la princesse
d'Angleterre donnait toute la cour : votre mmoire vous la
peindra mieux avec tous ses traits et son incomparable dou-
ceur, que ne pourront jamais faire toutes mes paroles. Elle
croissait au milieu des bndictions de tous les peuples, et
les annes ne.cessaient de lui apporter de nouvelles.grces.
Aussi la reine sa mre, dont elle a toujours t la consola-
tion, ne l'aimait pas plus tendrement.que faisait Anne d'Es-
pagne. Anne, vous le savez, messieurs, ne trouvait rien au
dessus3 de cette princesse. Aprs nous avoir donn une reine,
seule capable, par sa pit et par ses autres vertus royales,
de soutenir la rputation d'une tante si illustre 4, elle voulut,

1. Si seulement....
Propria haec si dona fuissent. (AEn., lib. VI, v. 872.)

Mmes regrets exprims de la mme manire par Virgile et par


Bossuet, dans une occasion semblable.
2. 0 mort! loigne-toi...., apostrophe vive et anime, sert
de transition entre cette ide du nant et le portrait de la reine ,
qu'il commence aussitt. Remarquez; la grce et la dlicatesse
du style de ce portrait et comparez-le l'nergique concision du
portrait de Cromwell, dans l'oraison funbre de la mre, page 22.
L, c'tait Salluste ou Thucydide, ici c'est tout le charme de
Tite-Live ou de Xnophon.
3. Ne trouvait rien au-dessus. Anne d'Espagne ou d'Autriche
voulait faire de Henriette-Anne la femme de Louis XIV, mais ce-
lui-ci ne la trouva pas son gr.
4. Une tante si illustre. Anne d'Autriche tait fille de Phi-
lippe III, roi d'Espagne et soeur de Philippe IV, le pre de Ma-
DE LA DUCHESSE D ORLEANS. 45

pour mettre dans sa famille ce que l'univers avait de plus


grand, que Philippe de France , son second fils, poust la
princesse Henriette; et, quoique le roi d'Angleterre, dont
le coeur 1 gale la sagesse, st que la princesse sa soeur, re-
cherche de tant de rois, pouvait honorer un trne, il lui vit
remplir avec joie la seconde place de France, que la dignit
d'un si grand royaume peut mettre en comparaison avec les
premires du reste du monde.
Que si son rang la distinguait, j'ai eu raison de vous dire
qu'elle tait encore plus distingue par son mrite. Je pour-
rais vous faire remarquer qu'elle connaissait si bien la beaut
des ouvrages de l'esprit, que l'on croyait avoir atteint la
avait su Madame 2 :
perfection quand on plaire je pourrais
encore ajouter, que les sages et les plus expriments admi-
raient cet esprit vif et perant, qui embrassait sans peine les
plus grandes affaires, et pntrait avec tant de facilit dans
les plus secrets intrts. Mais pourquoi m'tendre sur une
matire o je puis tout dire en un mot? Le roi, dont Je ju-
gement est une rgle toujours,sre 3, a estim la capacit de
cette princesse et l'a mise par son estime au-dessus de tous
nos loges.
Cependant ni cette estime 4, ni tous ces grands avantages
n'ont pu donner atteinte h sa modestie. Tout claire qu'elle
tait, elle n'a point prsum de ses connaissances, et jamais
ses lumires ne l'ont blouie. Rendez tmoignage 5 ce que
je dis, vous que cette grande princesse a-honors de sa con-
fiance s quel esprit avez-vous trouv plus lev ? mais quel

re-Thrse, qui fut marie Louis XIV le 4 juin 1660. En 1683,


Bossuet pronona l'oraison funbre de Marie-Thrse. En 1667,
il avait prononc l'oraison funbre d'Anne d'Autriche, mais ce
dernier discours n'a pas t imprim.
1. Dont le coeur... loge peu mrit, mais obligatoire et
concis.
2. Plaire Madame. Elle venait de donner Corneille et Ra-
cine le sujet de Brnice. Elle savait distinguer Boileau. Re-
marquez la Prtermission; je pourrais vous faire remarquer...,
ajouter..., mais pourquoi....
3. A estim..., hommage rendu en passant au roi Louis XIV.
Ce compliment est conforme l'esprit du sicle.
4. Remarquez la transition tire de l'opposition entre ce
avantages brillants et la modestie de la reine.
5. Rendez tmoignage, apostrophe, espce d'obscration^
46 ORAISONFUNEBRE
esprit avez-vous trouv plus docile? Plusieurs, dans la crainte
d'tre trop faciles, se rendent inflexibles la raison et s'af-
fermissent contre elle. Madame s'loignait toujours autant
de la prsomption que de la faiblesse; galement estimable,,
et de ce qu'elle savait trouver les sages conseils et de ce
qu'elle tait capable de les recevoir. On les sait bien con-
natre, quand on fait srieusemeut l'tude qui plaisait tant
cette princesse, nouveau genre d'tude et presque inconnu
aux personnes de son ge et de son rang, ajoutons, si vous
voulez, de son sexe , elle tudiait ses dfauts ; elle aimait qu'on
lui en fit des leons sincres 1, marque assure d'une me
forte que ses fautes ne dominent pas, et qui ne craint point
de les envisager de prs, par une secrte confiance des res-
sources qu'elle sent pour les- surmonter. C'tait le dessein-
d'avancer dans cette tude de la sagesse qui la tenait si
attache la lecture de l'histoire, qu'on appelle avec raison
la sage conseillre des princes. C'est l que les plus grands
rois n'ont plus de rang que par leurs vertus, et que, dgra-
ds jamais par les mains de la mort2', ils viennent subir,
sans cour et sans suite, le jugement de tous les peuples* et
de tous les sicles; c'est l qu'on dcouvre que le lustre qui
vient de la flatterie est superficiel, et que* les fausses couleurs,
quelque industrieusement qu'on les applique, ne tiennent
pas. L notre admirable princesse tudiait les devoirs de
ceux dont la vie compose l'histoire : elle y perdait insen-
siblement le got des romans et de leurs fades hros; etr
soigneuse de se former sur le vrai, elle mprisait ces froides
et dangereuses fictions. Ainsi, sous un visage riant, sous cet
air de jeunesse qui semblait ne promettre que des jeux, elle

1. Qu'on lui en ft des leons. Remarquez cette expression r


qu'on lui ft des leons de ses dfauts; leons est employ dans
le sens de remontrances au sujet de ses dfauts.
2. Dgrads par les mains de la mort. Dgrads ne signifie pas
avilis, mais privs de leur rang : de gradu.
3. Allusion ce qui se passait en Egypte aprs la mort des
rois.
4. dont la vie compose l'histoire. Comme cette expression re-
hausse les personnages dont Bossuet s'occupe ! Cette faon d'en-
visager l'histoire ne serait pas aussi vraie de nos jours, que l'hi-
stoire est assise sur des bases un peu plus larges. -Remarquez
aussi de quelle manire il apprcie, en passant, la lecture des
romans dont le got tait alors aussi rpandu que de notre temps.
DE LA DUCHESSE D'ORLANS. 47
cachait un sens et un srieux dont ceux qui traitaient avec
elle taient surpris.
Aussi pouvait-on sans crainte lui confier les plus grands
secrets. Loin du commerc des affaires et de la socit des
hommes, ces mes sans force aussi bien que sans foi, qui ne
savent pas retenir leur langue indiscrte ! Ils ressemblent,
dit le Sage, une. ville sans murailles, qui est ouverte de
toutes partsl, et qui devient la proie du premier venu.
Que Madame tait au-dessus de cette faiblesse! Ni la sur-
prise, ni l'intrt r ni la vanit, ni l'appt d'une flatterie
dlicate ou d'une douce conversation, qui souvent, pan-
chant le Gceur, en fait chapper le secret 2, n'tait capable
de lui faire dcouvrir le sien; et la sret qu'on trouvait en
cette princesse, que son esprit rendait si propre aux grandes
affaires, lui faisait confier les plus importantes.
Ne pensez pas 3 que je veuille, en interprte tmraire des
secrets d'tat, discourir sur le voyage d'Angleterre, ni que
j'imite ces politiques spculatifs, qui arrangent^ suivant
leurs ides, les conseils des rois et composent, sans instruc-
tion, les annales de leur sicle. Je ne parlerai de ce voyage
glorieux que pour dire que Madame y ft admire plus que
jamais, Onne parlait qu'avec transport: de la bont de cette
princesse qui, malgr les divisions trop: ordinaires dans les
cours, lui gagna d'abord tous les esprits. On ne pouvait

1; Sicut urbs patns et absque murorum ambitu; ita vir qui


non potest in loquendo cohibere spiritum suum. (Prov., cap. 25,
v. 28.) Remarquez la manire hardie dont celte phrase, tout
exclamative, est jete au milieu de la priode : loin du com-
merce...
2. panchant t coeur, en'fait chapper le secret, image re-
marquable par sa vrit et sa grce.
3. Prtention au moyen de laquelle il-rappell, sans entrer
dans les dtails;; la confiance dent cette princesse fut honore
et la part qu'elle prit aux affaires de l'tat. Politiques-spcu-
latifs, ceux- qui se ddommagent de ne pouvoir se mler des
affaires publiques en se livrant des thories oiseuses;. Ce mot
tait fort usit en ce sens. Le but de ce voyage en Angleterre-
tait de dtacher Charles II de l'alliance des Hollandais; deux
millions de livres furent pays comme subsides par Louis XIV k-
oe prince, qui devait abjurer le protestantisme et qui n'osa le
faire. Jacques d'York, son frre, abjura, mais il se rendit im--
populaire et fut plus lard dtrn par un gendre protestant-
Toute cette ngociation, tait alors secrte.
48 ORAISON FUNBRE

assez louer son incroyable dextrit traiter les affaires les-


plus dlicates, gurir ces dfiances caches qui souvent
les tiennent en suspens et terminer tous les diffrends
d'une manire qui conciliait les intrts les plus opposs.
Mais qui pourrait penser, sans verser des larmes, aux mar-
ques d'estime et de tendresse que lui donna le roi son frre?
Ce grand roi, plus capable encore d'tre touch par le m-
rite que par le sang, ne se lassait point d'admirer les excel-
lentes qualits de Madame. O plaie irrmdiable! ce qui fut
en ce voyage l sujet d'une si juste admiration est devenu
pour ce prince le sujet d'une douleur qui n'a point de borns.
Princesse, le digne lien des deux plus grands rois du monde*
pourquoi leur avez-vous t si tt ravie? Ces deux grands
rois] se connaissent, c'est l'effet des soins de Madame : ainsi
leurs nobles inclinations concilieront leurs esprits, et la vertu
sera entre eux une immortelle mdiatrice. Mais si leur union
ne perd rien de sa fermet, nous dplorerons ternellement
qu'elle ait perdu son agrment le plus doux, et qu'une prin-
cesse si chrie de tout l'univers ait t prcipite dans le
tombeau, pendant que la confiance de deux si grands rois
l'levait au comble de la grandeur et de la gloire.
La grandeur et la gloire 1! Pouvons-nous encore entendre ces
noms dans ce triomphe de la mort ?Non, messieurs, j e ne puis
plus soutenir ces grandes paroles, par lesquelles l'arrogance
humaine tche de s'tourdir elle-mme, pour ne pas apercevoir
son nant. Il est temps de faire.voir que tout ce qui est mortel,
quoi qu'on ajoute par le dehors pour le faire paratre grand,
est, par son fond, incapable d'lvation. coutez ce propos
l profond raisonnement, non d'un philosophe qui dispute
dans une cole, ou d'un religieux qui. mdite dans un clotre;
confondre le monde 2 ceux le monde mme
je veux par que
rvre le plus, par ceux qui le connaissent le, mieux ; et ne
lui veux donner pour le convaincre que des docteurs assis

1. La grandeur et la gloire. Retour par ce contraste des


ides de mort et d'anantissement, ce triomphe de la mort,
comme il le dit si admirablement.
2. Je veux confondre le monde. Remarquez quelle hauteur
Bossuetse place : C'estle mme orateur qui s'criait, dans l'o-
raison funbre de la mre : Il faut que je m'lv au-dessus
de l'homme, pour faire trembler toute crature sous les juge-'
ments de Dieu.
DE LA DUCHESSE D'ORLANS. 49

sur le trne. 0 Dieu, dit le roi prophte, vous avez fait


mes jours mesurables, et ma substance n'est rien devant
vous1. Il est ainsi 2, chrtiens: tout ce qui se mesure finit;
et tout ce qui est n pour finir, n'est pas tout fait sorti du
nant o il est sitt rplong. Si notre tre, si notre sub-
stance n'est rien , tout ce que nous btissons dessus que
tre? Ni l'difice 3 n'est
peut-il plus solide que le fondement,
ni l'accident attach a l'tre plus rel que l'tre mme. Pen-
dant que la nature nous tient si bas, que peut faire la for-
tune pour nous lever? Cherchez, imaginez parmi les hommes
ls diffrences les plus remarquables; vous n'en trouverez
point de mieux marque, ni qui vous paraisse plus effective
que celle qui relve le victorieux au-dessus des vaincus qu'il
Voit tendus ses pieds. Cependant ce vainqueur, enfl de
Ses titres, tombera lui-mme son tour entre les mains
de la mort. Alors ces malheureux vaincus rappelleront
leur compagnie leur superbe triomphateur; et du creux de
leur tombeau sortira cette voix, qui foudroie-toutes les gran-
deurs : Vous voil bless comme nous; vous tes devenu
semblable nous*. Que la fortune ne tente donc pas de
nous tirer du nant, ni de forcer la bassesse de notre na-
ture.
Mais peut-tre 5, au dfaut de la fortune, les qualits de
l'esprit, les grands desseins, les vastes penses, pourront
nous distinguer du reste des hommes ? Gardez-vous bien de
le croire, parce que toutes nos penses qui n'ont pas Dieu
pour objet sont du domaine de la mort 6. Ils mourront, dit
l roi prophte, et en ce jour priront toutes leurs pen-

1. Ecce mensurabiles posuisti dies meos, et substantia mea


tanquam nihilum ante le. (Psal., XXXVIII, v. 6.)
2. 1l est ainsi, est trs-correct et signifie : cela est ou arrive
ainsi. De nos jours on dirait:// en est ainsi, c'est--dire-cela
arrive ainsi, expression qui ne parat ni plus simple ni plus lo-
gique.
3. Ni l'difice....Bossuet prpare l'esprit ces ides abstraites
par des mtaphores qui les rendent sensibles.
4. Ecce tu vulneratus es, sicut et nos; nostri similis effectus
es. (Isa.,c. XIV, v. 10.)
5. Mais peut-tre, exemple de subjection.
6. Domaine de la mort , expression trs-belle et trs-ner-
gique.
Bossuet. Oraisons. 3
50 ORAISON FUNEBRE
ses 1 : c'est--dire les penses des conqurants, les penses
des politiques qui auront imagin, dans leurs cabinets, des
le monde 2 entier sera
des seins o compris. Ils, se seront
munis de tous cts par des prcautions infinies ; enfin ils
auront tout prvu, except leur mort, qui emportera en un
moment toutes leurs penses. C'est pour cela que l'Eccl-
Siaste, le roi Salomon, fils du'roi David (car je suis bien
aise de vous faire voir la succession de la mme doctrine
dans un mme trne ; c'est, dis-je, pour cela que l'Eccl-
siaste, faisant le dnombrement ds illusions qui travaillent
les enfants des hommes, y comprend la sagesse mme. Je
me suis, dit-il, appliqu la sagesse, et j'ai vu que c'tait
vanit 4, parce qu'il y a une fausse sagesse
encore,une qui,
se renfermant dans l'enceinte des choses mortelles, s'ense-
velit; avec elles dans le nant. Ainsi je n'ai rien fait pour
Madame, quand je vous ai reprsent tant de belles quali-
ts qui la rendaient admirable au monde, et capable des
plus hauts,des seins, o une princesse puisse s'lever. Jusqu'
vous raconter ce qui l'unit Dieu,
ce que je commence
une si illustre princesse ne paratra dans ce discours que
comme un exemple 5, le plus grand qu'on se puisse proposer,
et le plus capable de persuader aux ambitieux qu'ils n'ont
aucun moyen, de se distinguer,, ni par leur naissance, ni par
leur grandeur, ni par leur esprit, puisque la mort, qui gale

1. Inilla die peribunt omnes cogitationes corum. (Psal., CXLV,


v.4.)
2. Des desseins ou le monde.... Remarquez ou pour dans les-
quels, et un peu plus haut : du nant ou il est sitt replong,
ou pour que et y; n'est pas tout fait sorti du nant qu'il y est
sitt replong, Cet emploi de o, comme pronom conjonctif,
tait frquent au dix-septime sicle.
3. Dans un mme-trne : celui de Jude. Salomon fut le suc-
cesseur de David son pre qui vient d'tre cit, et il dit : Locu-
tus cum mente me, animadverti quod hocquoque (sapientia) esset
vanitas. (Eccl., I II, v. 12-15.).
4. Eccl., 2, 12, 17.
5. Comme un exemple, le plus grand. La grammaire veut que
le mot dtermin par quelques mots qui suivent,, le soit aussi
par l'article qui prcde, et qu'on dise : comme l'exemple le plus
grand... Ici, en mettant une virgule aprs exemple, on,peut
supposer une ellipse, et dire : comme un exemple (comme l'exemple)
le plus grand.... C'est, un moyen d'expliquer correctement cette
phrase et d'autres qu'on trouve chez les meilleurs crivains.
3
DE LA DUCHESSE D'ORLEANS. 51

tout, les domine de tous cts avec tant d'empire,, et que,


d'une main si prompte et si souveraine, elle renverse les
ttes les plus respectes.
Considrez, messieurs, ces grandes puissances que nous
regardons de si bas : pendant que nous tremblons sous leur
main, Dieu les frappe pour nous avertir.,Leur lvation en
est la cause; et il les pargne si peu qu'il ne craint pas de
les. sacrifier l'instruction du reste ds hommes. Chrtiens,
ne murmurez pas si Madame a t choisie pour nous don-
ner une. telle instruction : il n'y a rien ici de rude pour elle,
puisque, comme vous le verrez dans la suite, Dieu la sauve
pair le mme coup qui nous instruit. Nous devrions tre as-
sez Convaincus de notre nant ; niais s'il faut des coups de
surprise nos coeurs:enchants de l'amour du monde, ce-
lui-ci est assez grand et assez terrible. O nuit dsastreuse!
nuit effroyable, o retentit tout ,coup:comme un clat
d tonnerre cette tonnante 1 nouvelle : Madame se.meurt !
Madame est morte ! Qui de nous ne se sentit frappe ce
coup, comme si quelque tragique accident avait; dsol, sa
famille? Au premier bruit d'un mal si trange, on accourut
2 de toutes
Saint-Cloud parts; on trouve tout constern,
except le coeur de cette princesse ; partout on entend des
cris; partout on voit la douleur et le dsespoir 3, et l'i-
mage de la mort. Le roi, la reine, Monsieur, toute la cour,;
tout le peuple, tout est abattu, tout est dsespr; et il me
semble que je vois l'accomplissement de cette parole du
prophte : Le roi pleurera, le prince sera dsol , et les
mains tomberont au peuple de douleur et d'tonnement 4.
Mais et les princes et les peuples gmissaient en vain; en
vain Monsieur, en vain le roi mme tenait Madame serre

1. tonnante, qui frappe d'tonnement, ce dernier mot tant


pris dans le sens du latin attonitus, frapp de stupeur. Quelle,
sublim hypotypose! Bossuet, dit-on, pleura en prononant ces
paroles, et tous les assistants l'imitrent.
2. Saint-Cloud, petit-village peu loign de Paris, o tait le
chteau de la famille d'Orlans.
3. Partout on voit..., traduction d'un vers de Virgile, Enide,
II, 368:
Luctus ublque, pavor et plurima mortis Imago..

4. Rex lugebit., et princeps induetur moerore, et manns po-,


puli terroe conturbabuntur. (Ezech., c. VII, v. 27.)
52 ORAISON FUNBRE

par. de si troits embrassements.; Alors ils pouvaient dire


l'un et l'autre avec saint Ambroise : Stringebam brachia,
sed jam amiseram quam tenebam 1, je serrais les bras, mais
j'avais dj perdu ce que je tenais. La princesse leur, chap-
pait, parmi des embrassements si tendres, et la mort plus
puissante nous l'enlevait entre ces royales mains. Quoi donc!
elle devait prir si tt ! Dans la plupart des hpmtos les
changements se font peu peu, et la mort les prpare or-
dinairement son dernier coup :"Madame cependant a pass
au ainsi l'herbe des 2 le
du matin soir, que champs ; 'matin
elle fleurissait, avec quelles grces! vous le savez: : le soif
nous la vmes sche ; et ces fortes expressions, par lesquelles
l'Ecriture sainte exagre l'inconstance des choses humaines,
devaient tre pour cette princesse si prciss et si littrales !
Hlas ! nous composions son histoire de tout ce qu'on peut;
imaginer de plus glorieux : le pass et le prsent nous ga-
rantissaient l'avenir, et on pouvait tout attendre de tant
d'excellentes qualits. Elle allait s'acqurir deux puissants
des 5:
royaumes par moyens agrables toujours douce, tou-
jours paisible autant, que gnreuse et bienfaisante, son cr-
dit n'y aurait jamais t odieux; on ne l'et point vue s'at-
tirer la gloire avec une ardeur inquite et prcipite; elle
l'et attendue sans,impatience,comme sre de la possder:
cet attachement qu'elle a montr si fidle pour le roi jusqu'
la mort lui en donnait les moyens; et certes c'est le bon-,
heur de nos jours que l'estime se puisse joindre avec le de-
voir, et qu'on puisse autant s'attacher au mrite et la per-
sonne du prince qu'on en rvre la puissance et la majest.
Les inclinations de Madame ne l'attachaient pas moins for-
tement tous ses autres devoirs: la passion qu'elle, ressentait

1. Saint Ambroise, Oratio de obitu Satyri fratris. I, 19,


2. Saint Grgoire de Nazianze avait dit :

CI, 12). - Ce passage, rapproch


du portrait de Madame, page 45, montre toute la flexibilit du
talent de Bossuet qui pouvan peindre tous les sentiments, mme
les plus tendres et les plus dlicats. Remarquez ces mots : vous
le savez, et plus loin, je le sais -,page 66
3. Agrables, qui agrent, sens tymologique un peu affaibli
anjourd'hui. Voyez aussi,page 53 l'agreable histoire.
DE LA DUCHESSE D'ORLANS, 53

pour la gloire de Monsieur n'avait point de bornes ; pendant


que ce grand prince, marchant sur les pas de son invin-
cible frre, secondait avec tant de valeur et de succs ses
grands et hroques desseins dans la campagne de Flandre 1,
la joie de cette princesse tait incroyable. C'est ainsi que ses
gnreuses inclinations la menaient la gloire, par les-
voies que le monde trouve les plus belles ; et, si quelque
chose manquait encore son bonheur, elle et tout gagn
par sa douceur et par sa conduite. Telle tait l'agrable
histoire que nous faisions pour Madame; et pour achever
ces nobles projets, il n'y avait que la dure de sa vie dont
nous ne croyions pas devoir tre en peine : car qui et pu
seulement penser que les annes eussent d manquer Une
jeunesse qui semblait si vive? Toutefois c'est par cet endroit
que tout se dissip en- un moment. Au lieu de l'histoire
d'une belle vie, nous sommes rduits faire l'histoire d'une
admirable, mais triste mort. A la vrit, messieurs, rien n'a
jamais gal la fermet de son me, ni ce courage paisible
qui, sans faire effort pour s'lever, s'est trouv par sa natu-
relle situation 2 au-dessus des accidents les plus redoutables.
Oui, Madame fut douce envers la mort comme elle 1 tait
envers tout le monde; son grand coeur ni ne s'aigrit ni ne
s'emporta, contre elle : elle ne la brave non plus avec fiert,
contente de l'envisager sans motion et de la recevoir sans
trouble. Triste consolation, puisque, malgr ce grand cou-
rage,nous l'avons perdue! C'est la grande vanit des choses
humaines. Aprs que, par le dernier effet de notre courage,
nous avons, pour ainsi dire, surmont la mort, elle teint en
nous jusqu' ce courage par lequel nous semblions la dfier.
La voil, malgr ce grand coeur, cette princesse si admire
et si chrie! la voil telle que la mort nous l'a faite 3; en-
core ce reste tel quel va-t-il disparatre, cette ombre de
gloire va s'vanouir, et nous l'allons voir dpouille mme de
cette triste dcoration. Elle va descendre ces sombres
lieux, ces demeures souterraines, pour y dormir dans la

1. Campagne de Flandre, sous Turcnne (1667).


2. Sa naturelle situation. Quelle force morale que celle qui
n'a besoin, pour triompher, d'aucun effort !
3. Nous l'a faite. Expression aussi belle que simple, et dont
la simplicit mme produit la force et la beaut.
54 ORAISON FUNEBRE

poussire avec les grands de la terre, comme parle Job,


avec ces rois et ces princes anantis, parmi lesquels peine
peut-on la placer, tant les rangs y sont presss, tant la
mort est prompte remplir ces places! Mais ici notre ima-
gination nous abuse encore; la mort ne nous laisse pas as-
sez de corps pour occuper quelque place, et on ne voit l
que les tombeaux qui fassent quelque figure : notre chair
change bientt de nature, notre corps prend un autre nom;
mme celui de -cadavre, dit Tertullien 1, parce qu'il nous
montre encore quelque forme humaine, ne lui demeure pas
longtemps; il devient un je ne sais quoi qui n'a plus d
nom dans aucune langue : tant-il est vrai que tout meurt
en lui, jusqu' ces termes funbres par lesquels on expri-
mait ses malheureux restes 2!
C'est ainsi que la puissance divine, justement irrite
contre notre orgueil, le pouss jusqu'au nant, et que, pour
galer jamais les conditions, elle ne fait de nous tous
qu'une mme cendre. Peut-on btir sur ces ruines? peut-on
appuyer, quelque grand dessein sur ce dbris invitable des
choses humaines? Mais quoi, messieurs, tout est-il donc
dsespr pour nous? Dieu, qui foudroie toutes nos gran-
deurs jusqu' les rduire en poudre, ne nous laisse-t-il au-
cune esprance? lui aux yeux de qui rien ne se perd, et qui
suit toutes les parcelles de nos corps, en quelque endroit
cart du monde que la corruption ou le hasard les jette,
verra-t-il prir sans ressource ce qu'il a fait capable de le
connatre et de l'aimer? Ici un nouvel ordre de choses se
prsente moi; les ombres de la mort se dissipent : les
voies me sont ouvertes la vritable vie 3. Madame n'est
plus dans le tombeau; la mort, qui semblait tout dtruire 4,
a tout tabli : voici le secret de l'Ecclsiaste que je vous
avais marqu ds le commencement de ce discours, et dont
il faut maintenant dcouvrir le fond.

1. Cadit in originem terram, et cadaveris nomen, ex isto


quoque nomine deritura, in nullum inde jam nomen, in omnis
jam vocabuli mortem. (Tertul., de Resurr. carnis.)
2. Remarquez la gradation des penses, dans toute cette p-
riode qu'on,vient de lire.
3. Notas mihi fecisti vias vitoe. (Psal., XV, v. 10.)
4. Dtruire, tabli, antithse de mots.
DE LA DUCHESSE DORLEANS. 55

Il faut donc, penser 1, chrtiens, qu'outre le rapport que


nous avons du ct du corps avec la nature changeante, et
mortelle, nous avons d'un autre ct un rapport intime et;
mie secrte affinit avec Dieu, parce que Dieu mme a mis
quelque chose en nous qui peut confesser la vrit de son
tre, en adorer la perfection, en admirer la plnitude; quel-
que chose qui peut se soumettre sa souveraine puissance,
s'abandonner sa haute et incomprhensible sagesse, se
confier en sa bont, craindre sa justice, esprer son ter-
nit. De ce ct, messieurs, si l'homme croit avoir en lui
ne se comme 1if
de'l'lvation,.il, trompera pas; car, est n-
cessaire que chaque chose soit runie son principe, et que
c'est pour cette raison, dit l'Ecclsiaste, que le corps re-
tourne la terre dont il a t tir 2, il faut par la suite du.
mme raisonnement 5, que ce qui porte en nous la manque
divine, ce qui est capable de s'unir Dieu, y soit aussi rap-,
pel. Or,ce qui doit retourner Dieu, qui est l grandeur
primitive et essentielle, n'est-il pas grand et lev ? C'est
pourquoi, quand je vous ai dit que la grandeur et la gloire
n'taient parmi nous que des noms pompeux, vides de sens,
et de choses, je regardais le mauvais usage que nous faisons
de ces termes ; mais, pour dire la vrit dans toute son ten-
due, ce n'est ni l'erreur ni la vanit qui ont invent ces noms
magnifiques; au contraire nous rie les aurions jamais trouvs,
si nous n'en avions port le fonds en nous-mmes ; car o,
prendre ces nobles ides dans le nant 4? La faute que nous
faisons n'est donc pas de nous tre servis de ces noms ; c'est
de les avoir appliqus des objets trop indignes. Saint Chry-
sostome a bien compris cette vrit quand il a dit : Gloire,
richesses, noblesse, puissance, pour les hommes du monde ne
sont que des noms ; pour nous, si nous servons Dieu, ce sont
des choses : au contraire, la pauvret, la honte, la mort, sont
des choses trop effectives et trop relles pour eux; pour nous

1. Deuxime partie de la CONFIRMATION : la grandeur de


l'homme aprs son nant. Ces deux parties sont unies naturelle-
ment par le contraste qui existe entre elles.
2. revertatur pulvis ad terram suam unde erat. (Eccl., XII,
v.7.) Spiritus redeat ad Deum, qui ddit illum. (Ibid.)
3. Exemple de sorite, qui commence : si l'homme..., et qui
se prolonge jusqu' : des objets trop indignes.
4. Ex nihilo nihil.... (Lucrce.)
56 ORAISON FUNEBRE

ce sont seulement des noms 1, parce que celui qui s'attache


Dieu ne perd ni ses biens, ni son honneur, ni sa vie. Ne
vous tonnez donc pas si l'Ecclsiaste dit. si souvent, Tout
est vanit; il s'explique, tout est vanit sous le soleil 2,
c'est--dire tout ce qui est mesur par les annes, tout ce qui
est emport par la rapidit du temps. Sortez du temps et du
changement, aspirez l'ternit : la vanit ne vous tiendra
Ne si le mme 5
plus asservis. vous tonnez pas, Ecclsiaste
mprise tout en nous jusqu' la sagesse, et ne trouve rien
de meilleur que de goter en repos le fruit de son travail.
La sagesse 4 dont il parle en ce lieu est cette sagesse-insen-
se, ingnieuse se tourmenter, habile se tromper elle-
mme, qui se corrompt dans le prsent, qui s'gare dans
l'avenir, qui par beaucoup de raisonnements et de grands
efforts, ne fait que se consumer inutilement en amassant des
choses que le vent emporte. Eh! s'crie ce sage roi, y a-
t-il rien de si vain 5? Et n'a-t-il pas raison de prfrer la .
simplicit d'une vie particulire, qui gote doucement et in-
nocemment ce peu de biens que la nature nous donne, aux
soucis et aux chagrins des avares, aux songes inquiets des
ambitieux? Mais cela mme, dit-il, ce repos, cette dou-
ceur de l vie, est encore Une vanit 6, parce que la mort
trouble et emporte tout. Laissons-lui donc mpriser tous les
tats de cette vie, puisqu'enfin, de quelque ct qu'on s'y
tourne, on voit toujours la mort en face, qui couvre de t-
nbres tous nos plus beaux jours ; laissons-lui galer le
fou et le sage, et mme, je ne craindrai pas de le dire hau-
tement en cette chaire, laissons-lui confondre l'homme
avec la bte. Unus Jnteritus est hominis, et jumento-
rum. En effet, jusqu' ce que nous ayons trouv la vri-

1. llom. 19, in Matth.


2. Eccl., c.I,v. 2, 14; c. II, v, 11, 17.
3. Eccl,, c I,17;c. Il,v. 12, 24.
4. Sagesse insense, antithse de mots ; quelques lignes plus
loin : la vritable sagesse.
5. Et est quidquam tam vanum. (Eccl., c. II, v. 19.)
6. Vidi quod hoc quoque esset vanitas. (Eccl., c II, v. i, 2;.
c. VIII, v. 10.).
7. Eccl., c. in, v. 10. La phrase qui suit est singulire-
ment embarrasse par les qui et que, mais elle est d'une force de
vrit et de logique telle, qu'on ne s'en aperoit pas d'abord.
DE LA DUCHESSE D'ORLANS. 57

table sagesse, tant que nous regarderons l'homme parles


yeux d corps-, sans y dmler par l'intelligence ce .se-
cret principe d toutes nos actions, qui, tant capable,de
s'unir Dieu* doit ncessairement y retourner, que verrons-
nous autre chose dans notre vie que de folles inquitudes?
et que verrons-nous dans notre mort 4, qu'une, vapeur qui
s'exhale, que des esprits qui s'puisent, que des ressorts qui
se dmontent et se dconcertent, enfin qu'une machine, qui
se dissout et qui se met en pices? Ennuys de ces vanits,
cherchons ce qu'il y a de grand et de solide en nous. Le.
sage nous l'a montr dans les dernires paroles de l'Eccl-
siaste; et bientt Madame nous le fera paratre dans les der-
nires actions de sa vie. Crains Dieu, et observe ses,com-
mandements, car c'est l tout l'homme 2: commes'il disait,
Ce n'est pas l'homme que j'ai mpris, ne le croyez pas; ce
sont les opinions, ce sont les erreurs par lesquelles l'homme
abus se dshonore lui-mme. Voulez-vous savoir, en un mot,
ce que c'est que l'homme? Tout son devoir, tout son ob-
jet, toute sa nature c'est de craindre Dieu; tout, le reste
est vain, je le dclare : mais aussi tout le reste n'est pas
l'homme. Voici ce qui est rel et solide, et ce que la mort
ne peut enlever; car ajoute l'Ecclsiaste, Dieu examinera
dans son jugement tout ce.que nous aurons fait de bien et
de mal3. Il est donc maintenant ais de concilier toutes
choses. Le psalmiste dit 4 qu' la mort priront toutes nos
penses: oui, celles que nous aurons laiss emporter au
monde, dont la figur passe et s'vanouit.. Car, encore que
notre esprit soit de nature vivre toujours, il abandonne
la mort tout ce qu'il consacre aux choses mortelles; de sorte
que nos penses, qui devaient tre incorruptibles du ct de
leur principe, deviennent prissables du ct de leur objet.
Voulez-vous sauver quelque chose de ce dbris si universel, si
invitable? donnez Dieu vos affections ; nulle force ne vous
ravira ce que vous aurez dpos en ses mains divines : vous
pourrez hardiment mpriser la mort, l'exemple de notre
hrone chrtienne. Mais, afin de tirer d'un si bel exemple

1. Saint Grgoire de Nazianze a dit :


de Csaire, c. 19.)
2. Eccl, c. XII, v. 13.
3. Eccl.,c XII, v, 14.
4. Psal., CMLV, v. 4.
3.
58 ORAISON FUNBRE
toute l'instruction qu'il, nous peut donner, entrons dans
une profonde considration des conduites deDieu sur elle 1,
et adorons en cette princesse le mystre de la prdestina-
tion et de la grce 2.
Vous savez que toute la vie chrtienne, que tout l'ouvrage
de notre salut, est une suite continuelle de misricorde,
mais le fidle interprte du mystre de la grce; je veux dire
le grand Augustin, m'apprend cette vritable et solide tho-
logie, que c'est dans la premire grce et dans la dernire
que la grce se montre ; c'est--dire que c'est dans la voca-
tion qui nous prvient, et dans la persvrance finale qui
nous couronne, que la bont qui nous sauve parat toute
gratuite et toute pure. En effet, comme nous changeons
deux fois d'tat, en passant premirement des tnbres la
lumire, et ensuite de la lumire imparfaite de la foi la lu-
mire consomme de la gloire 8, comme c'est la vocation qui
nous inspire la foi, et que c'est la persvrance qui nous
transmet la gloire; il a plu la divine bont de se mar-
quer elle-mme, au commencement de ces deux tats, par
une impression illustre 4 et particulire, afin que nous con-
fessions que toute la vie du chrtien, et dans le temps qu'il
espre, et dans le temps qu'il jouit, est un miracle de grce.
Que ces deux principaux moments de la grce ont t bien
marqus, par les merveilles que Dieu a faites pour le salut
ternel de Henriette-d'Angleterre! Pour la donner l'glise
. il a fallu renverser tout un grand royaume 5. La grandeur
de la maison, d'o elle est sortie, n'tait pour elle qu'un en-
gagement plus troit dans le schisme de ses anctres; di-
sons des derniers de ses anctres, puisque tout ce qui les pr-
cde, remonter jusqu'aux premiers temps, est si pieux et
si catholique. Mais si les lois de l'tat s'opposent son salut
ternel, Dieu branlera tout l'tat pour l'affranchir de ces

1. Des conduites de Dieu sur elle, c'est--dire, des desseins.


2. Par la prdestination, l'Esprit saint fait lection d'une me
pour y descendre ; par la grce il la favorise de ses inspirations ;
les grces sont: les inspirations mmes dont il la gratifie.:
3. Gloire se prend ici dans l sens mystique, et non avec l'ac-
ception ordinaire.
4. Illustre, clatante, sens tymologique.
5. Hyperbole laquelle Bossuet s'est laiss entraner, mais
qui semble un peu exagre.
DE LA DUCHESSE D'ORLANS. 59
lois : il met.les mes ce prix; il remue le ciel et la terre
pour enfanter ses lus; et comme rien ne lui est cher que
ces enfants de sa dilection 1 ternelle, que ces membres ins-
parables de son Fils bien-aim, rien ne lui cote pourvu qu'il
les sauve. Notre princesse est perscute avant que de natre,,
dlaisse aussitt que mise au monde, arrache en naissant a
la pit d'une mre catholique, captive, ds le berceau, des
ennemis implacables de sa maison, et, ce qui tait plus d-
plorable, captive des ennemis de l'glise, par consquent
destine premirement par sa glorieuse naissance, et en-
suite par sa malheureuse captivit, l'erreur et l'hrsie.
Mais le sceau de Dieu tait sur elle : elle pouvait dire.avec
le prophte 2 : Mon pre et ma mre m'ont abandonne,
mais le Seigneur m'a reue en sa protection' : " dlaisse
de toute la terre ds ma naissance, je fus comme jete
entre les bras de sa providence paternelle, et ds le ventre
de ma mre il se dclara mon Dieu 4. Ce fut cette garde
fidle que la reine sa mre commit ce prcieux dpt. Elle
ne fut point trompe dans sa confiance; deux ans aprs, un
coup imprvu, et qui tenait du miracle, dlivra la princesse
des mains des rebelles. Malgr les temptes de l'ocan, et les
agitations encore plus violentes del terre, Dieu la prenant sur
ses ailes, comme l'aigle prend ses petits 5, la porta lui-mme
dans ce royaume; lui-mme la posa dans le sein de la reine
sa mre, ou plutt dans le, sein de l'glise catholique. L
elle apprit les maximes de la pit vritable, moins par les
instructions qu'elle y recevait que par les exemples vivants
de cette grande et religieuse reine. Elle a imit ses pieuses
libralits; ses aumnes, toujours abondantes, se sont r-
pandues principalement sur les catholiques d'Angleterre,
dont elle a t la fidle protectrice. Digne fille de saint

1. Dilection, de dilectus, amour, bienveillance, d'o nous est


venu prdilection. Le mot dilection n'est employ que dans le
langage mystique.
2. Le prophte ici c'est David, le roi prophte, comme la
fin de la page 51.
3. Psal., xxvi, c. 10. Quoniam pater meus et mater mea me
dereliquerunt : Dominus autem assumpsit me.
,4. psal., xxi, v. 11. In te projectus sum ex utero; de ventre
matris mea; Deus meus es tu.
5. Vidistis quomodo portaverim vos super alas aquilarum.
(Exod., XIX-, 4.)
60 ORAISON FUNBRE
Edouard et de saint Louis, elle s'attacha du fond de son
coeur la foi de ces deux grands rois. Qui pourrait assez
exprimer le zle dont elle brlait pour le rtablissement de
cette foi dans le royaume d'Angleterre, o l'on en conserve
encore tant de, prcieux monuments 1? nous savons qu'elle
n'et pas craint d'exposer sa vie pour un si pieux dessein;
et le ciel nous l'a ravie! Dieu 2! que prpare ici votre ter-
nelle providence? me permettrez-vous, Seigneur, d'envisa-
ger en tremblant vos saints et redoutables conseils ? Est-ce
que ls temps de confusion ne sont pas encore accomplis?
est-ce que le crime qui fit cder vos vrits saintes ds
3 est encore devant vos
passions malheureuses yeux, et que
vous ne l'avez pas assez puni par un aveuglement de plus
d'un sicle4?Nous ravissez-vous Henriette, par un effet du
mme jugement qui abrgea les jours de la reine Marie 5, et
son rgne si favorable l'glise? ou bien voulez-vous triom-
pher seul? et, en nous tant les moyens dont nos dsirs se
flattaient,, rservez-vous, dans les temps marqus par votre
de secrets retours 6 l'tat et la
prdestination ternelle,
maison d'Angleterre? Quoi qu'il en soit, grand Dieu, re-
cevez-en aujourd'hui les bienheureuses prmices en la per-
sonne de cette princesse : puisse toute sa maison et tout le
suivre de sa foi! Ce roi 7
royaume l'exemple grand qui rem-
plit de tant de vertus le trne de ses anctres, et fait louer
tous les jours la divine main qui l'y a rtabli comme par mi-
racle, n'improuvera pas notre zle si nous souhaitons de-
vant Dieu que lui et tous ses peuples soient comme nous.
Opto apiid Deum, non tantum te, sed etiam omnes fieri

1. Monuments, sens latin, souvenir; probablement les con-


versions qu'elle avait opres par son influence.
2. Apostrophe d'une grande hardiesse.
3. Malheureuses, sens actif, qui porte malheur.
4. Deplus d'un sicle, de 1534-1570.
5. Marie Tudor, fille de Henri VIII, de 1553 la fin de 1558.
6. Secrets retours. Bossuet avait-il connaissance de ces con-
versions effectues par l'influence de Henriette-Anne, et qui ne
devaient pas toutes se raliser ? Il est probable cependant qu'il
ignorait entirement le fameux trait du 22 mai 1670, dont nous
avons parl plus haut, page 47.
7. Ce grand roi, loge oblig, mais qui ne fut pas confirm
par l'histoire.
DE LA DUCHESSE D'ORLANS. 61

taies, qualis et ego sum 1. Ce souhait est fait pour, les rois,
et saint Paul tant dans les fers, le fit la premire fois en
faveur du roi Agrippa ; niais saint Paul en exceptait ses liens,
exceptis vinculis his ; et nous., nous souhaitons principale-,
ment que l'Angleterre, trop libre dans sa croyance, trop li-
cencieuse 2 dans ses sentiments, soit enchane comme nous
de ces bienheureux liens qui empchent l'orgueil humain de
s'garer dans ses penses, en le captivant sous l'autorit du
Saint-Esprit et de l'glise.
Aprs vous avoir expos le premier effet de la grce de
Jsus-Christ en notre princesse, il me reste, messieurs, de
vous faire considrer le dernier, qui couronnera tous les
autres. C'estpar cette dernire grce que la mort change de
nature pour les chrtiens, puisqu'au lieu qu'elle semblait
tre faite pour nous dpouiller de tout, elle commence,
comme dit l'Aptre 3, nous revtir et nous assurer ternel-
lement la possession des biens vritables. Tant que nous
sommes dtenus dans cette demeure mortelle, nous vivons
assujettis aux changements, parce que,.si vous me permet-
tez de parler ainsi, c'est la loi du pays que nous habitons ; et
nous ne possdons aucun bien, mme dans l'ordre de la
grce, que nous ne puissions perdre un moment aprs, par
la mutabilit 4 naturelle de nos dsirs : mais aussitt qu'on
cesse pour nous de compter les heures, et de mesurer notre
vie par les jours et par les annes, sortis des figures, qui
passent et des ombres 5 qui disparaissent, nous arrivons au
rgne de la vrit, o nous sommes affranchis de la loi des
changements. Ainsi notre me n'est plus en pril, nos rso-
lutions ne vacillent plus; la mort, ou plutt la grce de la

1. Act., XXVI, v. 29. Agrippa, roi de Jude, et sa femme B-


rnice, voulurent entendre saint Paul, qui tait prisonnier.
2. Licencieuse. Ce mot, dans le sens qu'il prsente, peut-tre
. rapproch du libertinage d'esprit
remarqu dans l'oraison fu-
nbre de Henriette-Marie, page 16, note 4.
3- Oportet corruptibile hoc induere incorruptionem et mor-
lale hoc induere immortalitatem (ad Cor., 1. XV, 53 et 54).
Antithse de mots et de penses.
4.
Mutabilit, mot rare et plus latin que franais.
5. Ombres.... Allusion ce que dit Platon du peu de ralit de
nos impressions, dans la caverne o il suppose que nous vivons
n'ayant devant les yeux que des ombres. (Plat., de Repub, l.VII.)
62 OBAISON FUNBRE

persvrance finale a la force de les fixer; et de mme qvie


le testament 1 de Jss-Christj par lequel il se donne nous,
est confirm jamais, suivant le droit des testaments et la
doctrine de l'Aptre, par la mort de ce divin testateur, ainsi
la mort du fidle fait que ce bienheureux testament, par
de notre ct nous nous donnons au devient '
lequel Sauveur,
irrvocable. Donc, messieurs , si je vous fais voir encore-
une fois Madame aux prises avec la mort, n'apprhendez
rien pour elle;, quelque cruelle que la- mort vous paraisse,
elle ne doit servir, cette fois, que 1pour accomplir l'oeuvre-
de la grce, et sceller en cette princesse le- conseil de son
ternelle prdestination. Voyons donc ce dernier combat:
mais encore un coup affermissons-nous-; ne mlons point de
faiblesse une si forte'action-, et ne dshonorons point par*
nos larmes une si belle victoire. Voulez-vous voir combien
l-grce qui a. fait triompher Madame a t puissante ? voyez
combien la;mort a t terrible 2. Premirement elle a plus de-
prise sur une princesse qui a tant perdre; que d'annes elle
va ravir .cette jeunesse ! que de joie elle enlve cette for-
tune! que de gloire elle te ce mrite! d'ailleurs peut-elle
venir ou plus- prompte ou plus cruelle ? c'est ramasser toutes
ses forces 3, c'est unir tout ce qu'elle a de plus redoutable,
que de joindre, comme elle fait, aux plus vives douleurs
l'attaque la plus imprvue : mais, quoique sans menacer et
sans avertir elle se fasse sentir tout entire ds le premier
coup, elle trouve la princesse prte. La grce plus active
encore l'a dj mise en dfense; ni la gloire ni la jeunesse
n'auront un soupir : un regret immense de ses pchs ne-
lui permet pas de regretter autre chose.. Elle demande le
erucifix sur lequel elle avait vu expirer la reine sa belle-
mre4, comme pour y recueillir les impressions de con-

1. Hoc testamentum quod testabor ad illos post dies illos,


dicit Dominus. (Ad Hebr., X, 15.)
2. Cette mort terrible fit croire un empoisonnement : on en-
accusa le chevalier de Lorraine, ami du duc d'Orlans, et tout
rcemment exil par l'influence de Madame. La princesse venait-
de prendre un verre de chicore, lorsqu'elle fut saisie de vio-
lentes douleurs, et aprs neuf heures de souffrances, elle mou-
rut, l'ge de vingt-six ans:
3. Quelle force d'expression ! ramasser toutes ses forces.
4. Anne d'Autriche, morte en 1665. Quel rapprochement d'i
DE LA DUCHESSE:D'ORLANS- 63
stance et de pit que cette me vraiment chrtienne y avait
laisses avec les derniers soupirs. A la vue d'un si grand ob-
jets n'attendez pas de cette princesse des discours tudis et
magnifiques; une sainte simplicit fait ici toute la grandeur..
Elle s'crier O mon Dieu, pourquoi n'ai-je pas
toujours
mis es vous ma confiance ? Elle s'afflige, elle se rassure, elle
confesse humblement et avec tous les sentiments d'une pro-
fonde douleur, que de ce jour seulement elle commence
connatre Dieu, n'appelant pas le connatre que de regarder
encore tant soit peu le monde. Qu'elle nous parut au-des-
sus de ces lches chrtiens qui, s'imaginent avancer, leur
mort quand ils prparent leur confession,,qui-ne
reoivent
les saints sacrements que par force, dignes certes de rece-
voir pour leur jugement ce mystre de pit qu'ils ne reoi-
vent qu'avec rpugnance ! Madame appelle les prtres plutt;
que les mdecins ; elle demande d'elle-mme les sacrements
de l'glise ; la pnitence avec componction; l'eucharistie avec
crainte, et puis avec confiance; la sainte onction des mou-
rants avec un pieux empressement. Bien loin d'en tre-
effraye, elle veut la recevoir avec connaissance ; elle coute
l'explicationde ces saintes crmonies, de ces prires apo-
stoliques, qui, par une espce de charme divin,, suspendent
les douleurs les plus violentes, qui font oublier la mort (je
l'ai vu souvent). 1 qui les coute avec foi; elle les suit, elle
s'y conforme; on lui voit paisiblement prsenter son corps
cette huile sacre, ou plutt au sang de Jsus qui coule si
abondamment avec cette prcieuse liqueur. Ne croyez pas
que ses excessives et insupportables douleurs aient tant soit
peu troubl sa grande me. Ah! je ne veux plus tant ad-
mirer les braves ni les conqurants : Madame m'a fait con-
natre la vrit de cette parole du Sage : Le patient vaut
mieux que le brave, et celui qui dompte son coeur vaut
mieux, que celui qui prend des villes 2. Combien a-t-elle t

des et quelle simplicit touchante d'expressions pour les


rendre !
1. Je l'ai vu souvent, et un peu plus loin ; je le sais : on n'ac-
cusera pas Bossuet de s'tre mis trop souvent ni trop longue-
ment en scne, dans les oraisons funbres de ces personnages
qu'il avait assists lui-mme, pendant leurs derniers moments.
2. Melior est patiens viro forti ; et qui dominatur animo suo>
expugnatore urbium. (Prov., XVI, v. 32.).
64 ORAISON FUNBRE

matresse du sien! avec quelle tranquillit a-t-elle satisfait


tous ses devoirs! Rappelez en votre pense ce qu'elle a dit
-Monsieur 1; quelle force! quelle tendresse ! 0 paroles qu'on
voyait sortir de l'abondance d'un coeur qui se sent au-dessus
de tout; paroles que la mort prsente, et Dieu plus prsent
encore, ont consacres ; sincres productions d'une me qui,
tenant au ciel, ne doit plus rien la terre que la vrit, vous
vivrez ternellement dans la mmoire des hommes, mais sur-
tout vous vivrez ternellement dans le coeur de ce grand
prince. Madame ne peut plus rsister aux larmes qu'elle lui
voit rpandre : invincible par tout autre endroit, ici elle est
contrainte de cder; elle prie Monsieur de se retirer, parce
qu'elle ne veut plus sentir de tendresse que pour ce Dieu
crucifi qui lui tend les bras. Alors qu'avons-nous vu? qu'a-
vons-nous ou? Elle se conformait aux ordres de Dieu; elle
lui offrait ses souffrances en expiation de ses fautes ; elle
professait hautement la foi catholique, et la rsurrection des
morts 2, cette prcieuse consolation des fidles mourants ;
elle excitait le zle de ceux qu'elle avait appels pour l'exci-
ter elle-mme 3, et ne voulait point qu'ils cessassent un mo-
ment de l'entretenir des vrits chrtiennes; elle souhaita
mille fois d'tre plonge au sang de l'Agneau; c'tait un
nouveau langage que la grce lui apprenait. Nous ne voyions
en elle, ni cette ostentation par laquelle on veut tromper les
autres, ni ces motions d'une me alarme, par lesquelles
on se trompe soi-mme; tout tait simple, tout tait solide,
tout tait tranquille, tout partait d'une me soumise et d'u-
ne source sanctifie par l Saint-Esprit.
En cet tat, messieurs, qu'avions-nous demander Dieu
pour cette princesse, sinon qu'il l'affermt dans le bien et
qu'il conservt en elle les dons de sa grce? Ce grand Dieu

1. Ce qu'elle a dit Monsieur : Hlas! Monsieur, vous ne


m'aimez plus, il y a longtemps; mais cela est injuste, je ne
vous ai jamais manqu. Monsieur parut fort touch. (Mmede
Lafayette.)
2. Allusion au symbole de notre foi qu'elle a rcit dans ses
derniers moments..
3. Avec quelle discrtion Bossuet rappelle tous ces dtails qui
lui sont personnels? c'tait lui que Madame demandait et rap-
pelait, et qu'elle invitait continuer ses entretiens auprs du,
lit funbre et jusqu'au dernier moment.
DE LA DUCHESSE D'OBLANS. 65

nous exauait; mais souvent, dit saint Augustin, en nous


exauant 1, il, trompe heureusement notre prvoyance, La
princesse est affermie dans le bien, d'une manire plus haute
que celle que nous entendions. Comme Dieu ne voulait plus
exposer aux illusions du monde les sentiments d'une pit
si sincre, il a fait ce que dit le Sage, il s'est ht 2. En
effet, quelle diligence! en neuf heures l'ouvrage est accompli:
. il s'est ht de la tirer du milieu, des iniquits. Voil, dit
le grand saint Ambroise, la merveille de la mort dans les
chrtiens : elle ne finit pas leur vie, elle ne finit que leurs
5 et les
pchs prils o ils sont exposs. Nous nous sommes
plaints que la mort, ennemie des fruits que nous promettait
la princesse, les a ravags dans la fleur 4; qu'elle a effac,
pour ainsi dire, sous le pinceau mme un tableau qui s'a-
vanait la perfection avec une incroyable diligence, dont les
premiers traits, dont le seul dessin montrait dj tant de
grandeur; changeons maintenant de langage; ne disons plus
que la mort a tout d'un coup arrt le cours de la plus belle
vie du monde, et de l'histoire qui se commenait le plus no-
blement; disons qu'elle a mis fin aux plus grands prils dont
une me chrtienne peut tre assaillie; et, pour ne point
parler iei des tentations infinies qui attaquent chaque pas
la faiblesse humaine, quel pril n'et point trouv cette
prin-
cesse dans sa propre gloire? La gloire! qu'y a-t-il pour le
chrtien de plus pernicieux et de plus mortel? quel appt
plus dangereux ? quelle fume plus capable de faire tourner
les meilleures ttes? Considrez la princesse 5; reprsentez-
vous cet esprit qui, rpandu par tout son extrieur, en ren-
dait les grces si vives. Tout tait esprit, tout tait bont.
Affable tous avec dignit, elle, savait estimer les uns sans

1. Exaudiendoad futuram sanitatem....


2. Properavit educere de medio iniquitatum. (Sap., c. IV,
v. U.)
3. Finis factus est erroris. quia culpa, non natura defeeit.
'
(De Bono mortis, IX, 38.)
4. Queue grce clans ces expressions !
Ut flos snccisusaratro.... (Virgile;)

5. Considrez la princesse; Bossuet revient pour la troisime


fois sur l'loge de Madame; ici, c'est pour se rsumer en quel-
ques mots.
66 ORAISON FUNBRE
fcher les autres; et, quoique le mrite ft distingu, la fai-
blesse ne se sentait pas ddaigne : quand quelqu'un traitait
avec elle, il semblait qu'elle et oubli son rang pour ne se-
soutenir que par sa raison; on ne s'apercevait presque pas
qu'on parlt une personne si leve, on sentait seulement,:
au fond de son coeur, qu'on et voulu lui rendre au cen-
tupl la grandeur dont elle- se dpouillait si obligeamment..
Fidle en ses paroles , incapable de dguisement, sre ses
amis, par la droiture et la lumire de son esprit, elle les
mettait couvert des vains ombrages, et ne leur laissait
craindre que leurs propres fautes. Trs-reconnaissante des
services, elle aimait prvenir les injures par sa bont ; vive-
les sentir, facile les pardonner. Que dirai-je de sa lib-
ralit? elle donnait non-seulement avec joie, mais avec une
hauteur d'me qui marquait tout ensemble et le mpris 1 du
don jet l'estime de la personne : tantt par des paroles tou-
chantes, tantt mme par son silence, elle relevait ses pr-
sents ; et cet art de donner agrablement, qu'elle avait si-
bien pratiqu durant sa vie, l'a suivie, je le sais, jusqu'entre
les bras de la mort 2. Avec tant de grandes et tant d'aima-
bles qualits, qui et pu lui refuser son admiration ? mais
avec son crdit, avec sa puissance, qui n'et voulu s'atta-
cher elle? N'allait-elle pas gagner tous les coeurs? c'est--
dire la seule chose qu'ont gagner ceux qui la naissance
et la fortune semblent tout donner ; et, si cette haute lva-
tion est un prcipice affreux, pour les chrtiens, ne puis-je
pas dire, messieurs, pour me servir des paroles fortes du
plus grave des historiens, qu'elle allait tre prcipite dans
la gloire 3? car quelle crature fut jamais plus propre tre
l'idole du monde? Mais ces idoles que le monde adore,
combien de tentations dlicates ne sont-elles pas exposes?

1. Mpris et estime, antithse de mots;


2. Comme M. de Condom lui parlait..., elle dit en anglais,
afin que M. de Condom ne l'entendit pas, conservant jusqu' la
mort la politesse de son esprit : Donnez M. de Condom, lors-
que je serai monte, I'meraude que j'avais fait faire pour lui.
(Mmede Lafayette.) Plus tard, on regrettait devant Bossuet qu'il
ne pt tre parl de cette bague dans une oraison funbre :
Pourquoi pas ? dit Bossuet, et le je le suis est la rponse :
cette espce de dfi.
5. Inipsam gloriam praeceps agebalur. (Tacit., Agr., 41.)
DE LA DUCHESSE D'ORLANS. 67

La gloire, il est vrai, les dfend de quelques faiblesses ; mais


la gloire les dfend-elle de la gloire mme? ne s'adorent-elles
pas secrtement? ne veulent-elles pas tre adores? que n'ont-
elles pas craindre de leur amour-propre? et que se peut:
refuser la faiblesse humaine, pendant que le monde lui ac-
corde tout? n'est-ce pas l qu'on apprend faire servir
l'ambition, la grandeur, la politique, et la vertu, et la
religion, et le nom de Dieu? La modration que le monde
affecte n'touffe pas les mouvements de la vanit ; elle ne
sert qu' les cacher; et plus elle mnage le dehors, plus elle-
livre le coeur aux sentiments les plus dlicats et les plus dan-
gereux de la fausse gloire : on ne compte plus que soi-mme,
et on dit au fond de son coeur : Je suis, et il n'y a que moi
sur la terre*. En cet tat, messieurs, la vie n'est-elle pas
un pril? la mort n'est-elle pas une grce? Que ne doit-on
pas craindre de ces vices, si les bonnes qualits sont si dan-
gereuses? N'est-ce donc pas un bienfait de Dieu d'avoirr
abrg les tentations avec les jours de Madame; de l'avoir
arrache sa propre gloire, avant que cette gloire par son excs ;
et mis en hasard 2 sa modration? Qu'importe que sa vie
ait t si courte? jamais ce qui doit finir 3 ne peut tre long.
Quand nous ne compterions point ses confessions plus exactes,,
ses entretiens de dvotion plus frquents, son application
plus forte la pit dans les derniers temps de sa vie ; ce
peu d'heures saintement passes, parmi les plus rudes preu-
ves et dans les sentiments les plus purs du christianisme,
tiennent lieu toutes seules d'un ge accompli. Le temps a
t court, je l'avoue, mais l'opration de la grce a t forte,
mais la fidlit de l'me a t parfaite. C'est l'effet d'un art
consomm de rduire en petit tout un grand ouvrage ; et la
grce, cette excellente ouvrire, se plat quelquefois ren-
fermer en un jour la perfection d'une longue vie-*. Je sais
que Dieu n veut pas qu'on s'attende de tels miracles ;
mais si la tmrit insense des hommes abuse de ses bonts,

t. Ego sum, et proeter me non est altera. (Isa., c. XLV1I,


v. 10.)
2. Mis en hasard : hasard a le sens de danger.
3. Jamais ce qui doit finir ne peut tre long: exemple d'enhy-
mme, syllogisme de l'orateur.
4. Allusion l'indulgence dont le pcheur peut se montrer
digne par une contrition vritable, mme au dernier instant.
68 ORAISON FUNEBRE
son bras pour cela n'est pas raccourci, et sa main n'est pas
affaiblie. Je me confie pour Madame en cette misricorde,
qu'elle a si sincrement et si humblement rclame. Il sem-
ble que Dieu ne lui ait conserv le
jugement libre jusqu'au
dernier soupir, qu'afin de faire durer les tmoignages de sa
foi. Elle a aim en mourant le Sauveur Jsus, les bras lui
ont manqu plutt que l'ardeur-d'embrasser la croix; j'ai
vu 1 sa main dfaillante chercher encore en tombant de nou-
velles forces pour appliquer sur ses lvres ce bienheureux
signe de notre rdemption : n'est-ce pas mourir entre les
bras et dans le baiser du Seigneur?

PRORAISON. Ah ! nous pouvons achever ce saint sacri-


fice 2 pour le repos de Madame, avec une pieuse confiance;
ce Jsus en qui elle a espr, dont elle a port la croix en
son corps par des douleurs si cruelles, lui donnera encore son
sang dont elle est dj toute teinte 3, toute pntre,, par la
participation ses sacrements, et par l communion avec
ses souffrances. Mais en priant pour son me, chrtiens,
songeons nous-mmes. Qu'attendons-nous pour nous con-
vertir? quelle duret est semblable l ntre, si un accident
si trange, qui devrait nous pntrer jusqu'au fond de l'in,
ne fait que nous tourdir pour quelques moments ! Attendons-
nous que Dieu ressuscite des morts pour nous instruire ? Il
n'est point ncessaire que les morts reviennent, ni que quel-
qu'un sorte du tombeau; ce qui entre aujourd'hui dans le
tombeau doit suffire pour nous convertir : car, si nous sa-
vons nous connatre, nous confessons, chrtiens, que les

-1. Exemple d'hypotypose. Monsieur de Condom lui parlait


toujours. et elle lui rpondait, avec le mme jugement que si elle
n'et pas t malade, tenant toujours le crucifix sur sa bouche ;
la mort seule le lui fit abandonner.... Son agonie n'eut qu'un
moment, et aprs deux ou trois mouvements convulsifs dans la
bouche, elle expira.... (Mmede Lafayette.)
2 Saint sacrifice. La,; messe, qu'on disait pour le repos de
l'me, tait suspendue pendant l'oraison funbre.
3. Dont elle est dj toute teinte: allusion ce qui est dit
plus haut : on lui voit paisiblement prsenter son corps cette
huile sacre, ou plutt au sang de Jsus qui coule..., et quelques
lignes plus loin : elle souhaite mille fois d'tre plonge au sang
de l'Agneau.
DE LA DUCHESSED'ORLANS. 69
vrits de l'ternit sont assez bien tablies; aous n'avons
rien que de faible -leur opposer; c'est par passion et non
par raison que nous osons les combattre. Si quelque chose
ies empche de rgner sur nous, ces saintes et salutaires
vrits, c'est que le monde nous occupe, c'est que les sens
nous enchantent, c'est que le prsent nous entrane. Faut-il
un autre spectacle pour nous dtromper et des sens, et du
prsent, et du monde? La providence divine pouvait-elle
nous mettre en vue, ni de plus prs ni plus fortementl, la
; vanit des choseshumaines? et, si nos coeurss'endurcissent
aprs un avertissement si sensible, que lui reste-t-il autre
chose que de nous frapper nous-mmes sans misricorde?
Prvenons un coup si funeste et n'attendons pas toujours des
miracles de la grce. Il n'est rien de plus odieux la sou-
veraine puissance, que de la vouloir forcer par des exemples,
et de lui faire une loi de ses grces et de ses faveurs 2. Qu'y
a-t-il donc, chrtiens, qui puisse nous empcher de recevoir
sans diffrer ses inspirations? Quoi! le charme de sentir est-il
-si fort que nous ne puissions rien prvoir? les adorateurs des
grandeurs humaines seront-ils satisfaits de leur fortune,
quand ils verront que dans un moment leur gloire passera
leur nom, leurs titres leurs tombeaux, leurs biens des
ingrats, et leurs dignits peut-tre leurs envieux 3? Que si
nous sommes assurs qu'il viendra un dernier jour o la
mort nous forcera de confesser toutes nos erreurs, pourquoi
11epas mpriser, par raison, ce qu'il faudra un jour mpriser
par force? et quel est notre aveuglement si, toujours avan-
ant vers notre fin, et plutt mourants que vivants, nous
attendons les derniers soupirs, pour prendre les sentiments
que la seule pense de la mort nous devrait inspirer, tous
les moments de notre vie ? Commencez aujourd'hui m-
priser les faveurs du monde ; et toutes les fois que vous serez
dans ces lieux augustes, dans ces superbes palais qui Ma-
dame donnait un clat que vos yeux recherchent encore,
toutes les fois que, regardant cette grande place qu'elle rem-

1. Emploi remarquable de ni avec la forme interrogative,


comme si c'tait avec une ngation, pour insister sur ce que
l'on veut affirmer.
2. Une loi de sesgrces et de ses faveurs, antithse de pen-
ses.
3. Quelle ironie dans ce dernier trait!
FUNBRE DE LA DUCHESSE
70 ORAISON D'ORLEANS.
plissait siubien, vous sentirez qu'elle y manque, songez que
cette gloire que vous admiriez faisait son pril en cette vie,
et que dans l'autre elle est devenue le sujet d'un examen
rigoureux, o rien n'a t capable de la rassurer, que cette
sincre rsignation qu'elle a de Dieu, et les
eueaux ordres
saintes humiliations de la
pnitence.