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SUPERCONDUCTIVIDAD

La superconductividad es la capacidad de algunos materiales de conducir la electricidad


con resistencia nula a temperaturas de 4,2 grados Kelvin (-271,15 grados Celsius), el punto
de ebullicin de helio lquido. A partir de 1986 fueron descubiertos superconductores de
alta temperatura [llamados as en contraposicin a los superconductores
convencionales], que adquiran una resistencia elctrica nula "enfriados" a una
temperatura de hasta 77,4 grados Kelvin (-195,75 grados Celsius), punto de ebullicin de
nitrgeno lquido e incluso a temperaturas ms altas y manejables.

Cuanto ms alta es esta temperatura, tanto ms tiles y fciles de usar podran ser los
conductores, imprescindibles en particular para redes elctricas sin prdidas de
energa, trenes de levitacin y supercomputadoras. Ahora, cuando los cientficos al fin han
entendido cmo se origina la superconductividad de alta temperaturas, podrn encontrar
ms materiales con esta caracterstica, ya que hasta ahora, sencillamente, no saban dnde
buscar.

El secreto de la superconductividad a temperaturas cercanas al cero absoluto (-273,15


grados Celsius), reside en el hecho de que, bajo estas condiciones, se detiene el
movimiento trmico de los tomos del material. A diferencia de otros materiales, dentro
de los cuales los electrones se desplazan solos, chocan entre s y, de esta manera, se pierde
energa, en condiciones de temperaturas bajas dentro de los materiales superconductores
los electrones se mueven emparejados, ligados por unos lazos muy fuertes.

Estos lazos entre dos electrones se originan en la estructura especial de superconductores,


y cuantos ms fuertes son los superconductores, tantos ms fuertes son los lazos. La
superconductividad se pierde cuando se rompen los lazos entre dos electrones, por
ejemplo si sube la temperatura o por el impacto de un campo magntico fuerte, y mientras
estos lazos se mantienen los electrones emparejados pueden viajar eternamente.

Sin embargo, hasta ahora los cientficos no saban cmo se mantenan estos lazos entre
electrones en los superconductores de alta temperatura. Segn investigadores de la
Universidad de Cambridge, las ondas de densidad de carga de los electrones se acumulan
en los retorcidos "bolsillos", que se encuentran en las zonas de mayor superconductividad.
Estos "bolsillos" se forman en una estructura muy especial dentro de materiales
estudiados, parecida al juego 'Jenga', donde cada ladrillo es un 'bolsillo'. Mientras esta
estructura se mantiene, se mantiene la superconductividad de materiales, y buscando
materiales con una estructura similar, los cientficos podran hallar y estudiar ms
superconductores an desconocidos.