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Lvi-Strauss.

Racionalidad sin sujeto


Publicado el 20 mayo 2012 por tifoideo

El estructuralismo es un proyecto terico de amplio alcance que trata de


encontrar en las distintas representaciones y prcticas significativas una
serie de reglas generales y principios universales, cdigos de composicin y
construccin, as como una sintaxis significante, inconsciente que subyace a
toda operacin de comunicacin. El punto de partida es la obra de
Ferdinand de Saussure (1857-1913), que estableci una nocin de la lengua
como un sistema definido por sus oposiciones internas.

Saussure distingui la langue (lengua), que sera el cdigo comn a todos


los hablantes, orden abstracto que nunca se manifiesta separadamente y que
subyace a todos nuestros actos de lenguaje, de la parole (habla), que es la
manifestacin concreta de la lengua. El sistema de la lengua es formal, a
diferencia del habla, que es material. Si la lengua es un sistema formal, debe
existir un principio de orden que articule el conjunto de palabras de una
lengua. Todo principio de orden se resuelve mediante actos de diferenciacin
y de recombinacin, mediante oposiciones que forman estructuras. El
significado aparece como el resultado comn del sistema de relaciones
opositivas y del lugar que cada elemento ocupa en relacin con otros
elementos dentro del sistema estructural que en l est incluido. As
entonces, el signo lingstico- que consiste en un significado (el concepto) y
un significante (la imagen acstica), ligados inseparablemente- se define
mediante las diferencias que mantiene con los restantes signos de la lengua
dentro del sistema al que pertenece.

Como el valor del signo no viene dado en s mismo sino por las relaciones
que establece con los restantes, la lengua no lleva consigo ni ideas ni sonidos
que preexistan al sistema lingstico, sino slo diferencias conceptuales y
diferencias fnicas surgidas de este sistema. Lo que hay de idea o de materia
fnica en un signo tiene menos importancia que lo que existe alrededor de l
en otros signos. La prueba est en que el valor de un trmino puede ser
modificado sin que cambie ni el sentido ni el sonido, sino slo por el hecho de
que otro trmino vecino haya sufrido una modificacin.

Las relaciones que mantienen entre s las unidades lingsticas fonemticas


se derivan nicamente de la posicin que cada uno de los elementos ocupaba
en el sistema lingstico. El sentido se genera topolgicamente,
espacialmente, diferencialmente, por el mero hecho de ocupar posiciones
distintas en una misma estructura, de poseer un rasgo distintivo y no otro:
el fonema p es tal por ser no-b, no-m, etc. De esta forma, ningn
elemento resulta independiente ni se puede estudiar de modo aislado, sino
que su ser mismo est constituido a travs de su diferenciacin con los
dems elementos del sistema.

El significado- el sentido o contenido conceptual de una declaracin- aparece


no slo por una relacin en proporcin de uno a uno, entre el significante y
el significado, entre la materialidad de la lengua- una palabra o un nombre-
y su referente o concepto, sino tambin y fundamentalmente por una
relacin de significantes entre s. Siendo la estructura subyacente de la
enunciacin un sistema relacional, una sintaxis combinatoria de unidades
significantes dotadas del mnimo sentido propio que cobran significacin
completa por un proceso de combinacin y recombinacin, se llega a la tesis
de que la comunicacin, la significacin concreta del habla, queda cautiva de
la lengua, es decir, del cdigo mismo como situacin generativa abstracta.

Los estudios estructuralistas entienden los procesos sociales como procesos


de produccin y circulacin de signos, dentro de un sistema que los
determina. Saussure propone la organizacin de una nueva disciplina
cientfica, la Semiologa, cuyo objetivo es el estudio de la funcin de los
diferentes signos en el seno de la vida social (escritura, alfabeto de
sordomudos, ritos simblicos). Todo es signo en un sistema de signos, y
todo se presta a la decodificacin. Cualquier hecho social es un texto sobre el
que se hace susceptible la aplicacin de una amplia panoplia de
herramientas metodolgicas para encontrar las estructuras subyacentes al
mensaje.

La visin en sociologa trasciende el campo restringido de los lenguajes


hablados o escritos propiamente dichos-y de sus disciplinas anejas: la
lingstica y la semiologa- para entrar en el campo de las representaciones
simblicas como sistemas culturales concretos y completos capaces de
articular o inducir no tan slo respuestas psicolgicas ms o menos estables,
sino, sobre todo, la reorganizacin constante, permanente e inestable de la
consciencia colectiva como universo simblico del grupo social de referencia.
Entramos en el terreno del anlisis antropolgico del mito y la cultura: lo
simblico es el orden del lenguaje y, ms radicalmente, el orden mismo. sta
es la visin que abre la antropologa estructural de Claude Lvi-Straus
(1908-2009).

Lvi-Strauss considera la lingstica como la ciencia social ms avanzada y


con cuyo mtodo es preciso aplicar al resto de las ciencias sociales. El
lenguaje puede ser considerado como el fundamento destinado a recibir las
estructuras que corresponde a la cultura en sus distintos aspectos,
estructuras a veces ms complejas, pero que parten de la misma base que el
lenguaje (Lvi-Straus, 1958). Hay una analoga estructural entre los
diferentes rdenes de hechos sociales y el lenguaje (el hecho social por
excelencia).

La tesis principal de Lvi-Strauss: S, como creemos nosotros, la actividad


inconsciente del espritu consiste en imponer formas a un contenido, y si
estas formas son fundamentalmente las mismas para todos los espritus,
antiguos y modernos, primitivos y civilizados- como lo muestra de manera
tan brillante el estudio de la funcin simblica, tal como sta se expresa en el
lenguaje-, es necesario y suficiente alcanzar la estructura inconsciente que
subyace en cada institucin o cada costumbre para obtener un principio de
interpretacin vlida para otras instituciones y otras costumbres, a
condicin, naturalmente, de llevar lo bastante adelante el anlisis (Levi-
Strauss, Antropologa estructural, 1958).

Lvi-Strauss aplic el mtodo de la lingstica fonolgica a la antropologa, y


ms concretamente a los llamados sistemas de parentesco. En el estudio de
los problemas de parentesco (y, sin duda, tambin en el estudio de otras
cuestiones), el socilogo se encuentra en una situacin formalmente
semejante a la del lingista fonlogo. Como los fonemas, los trminos de
parentesco son elementos de significacin; como ellos, adquieren esta
significacin slo en base a estar integrados en un sistema inmutable y a
diferenciarse entre s.

Segn Lvi-Strauss tanto los sistemas de parentesco como los sistemas


fonolgicos son elaborados ms all del plano de la conciencia humana. El
hecho de que las formas de parentesco (reglas de matrimonio, prescripciones
entre parientes, la invariante estructural de la mujer como objeto
transacional de los pactos entre los varones) se presenten en sociedades
profundamente diferentes y ubicadas en regiones del mundo alejadas unas
de otras, nos permite creer que los fenmenos observables de la experiencia
humana resultan del juego de leyes generales y no del todo conscientes.

Las estructuras que forman cada sistema se pueden estudiar como diferentes
modalidades semiolgicas creadas a travs de un inconsciente estructural
combinatorio. Las relaciones entre las distintas unidades, adems, estn
sometidas a leyes que, aparte de ser inconscientes, son adems universales,
intemporales, constantes en el espacio y en el tiempo, no captables a simple
vista, pero que pueden ser descubiertas y enunciadas lgica y
cientficamente.
El sistema de parentesco, en tanto en cuanto es producto de un inconsciente
estructural, nos proporciona un ejemplo de que la oposicin cultura-
naturaleza no existe. Nuestra categora de naturaleza, en palabras de
Lvi-Strauss no puede ser ni un dato primitivo ni un aspecto objetivo del
orden mundo. En ella debera verse una creacin artificial de la cultura, una
obra defensiva que sta hubiera cavado alrededor de su contorno porque no
se senta capaz de afirmar su existencia y su originalidad si no era a cambio
de cortar los puentes que podran atestiguar su connivencia original con las
dems manifestaciones de su vida.

Para poder llegar a captar qu es en el fondo la cultura, es preciso


remontarse hasta su fuente original, y ahondar en los lazos con otras
familias animales e incluso vegetales. En Las estructuras elementales del
parentesco (1949): La articulacin de la naturaleza y la cultura () sera
ms bien una reasuncin sinttica permitida por la aparicin de ciertas
estructuras cerebrales que provienen de la naturaleza, de mecanismos ya
montados, pero que la vida animal no muestra sino bajo una forma inconexa
y segn un orden disperso.

Detrs de cada sistema mtico lo nico que existe es otro sistema mtico.
Cada estado anterior a una estructura es tambin una estructura. Son ya
estructuras las que, por transformacin, engendran otras estructuras, y el
hecho de la estructura es anterior a cualquier otro. El mito se explica desde
la perspectiva del propio mito, sin atribuirle causas extrnsecas (el sujeto que
habla y que piensa).

La finalidad con la que Strauss escribe Las estructuras elementales del


parentesco, as como Antropologa Estructural, sera reducir unos datos
aparentemente arbitrarios a un orden que ha estado siempre ah, llegar a un
nivel en el cual se ponga de manifiesto la importancia estructural de unos
sistemas ya organizados que estn detrs de nuestra ilusin de libertad. En
los procesos sociales, el estudio de la diversidad incoherente y de la
contingencia aparentemente superficial revela que hay de manifiesto un
orden estructural en el cual ni siquiera cabe la posibilidad de que interfieran
exigencias de tipo externo como la intencionalidad humana. La apariencia
arbitraria de los procesos y creaciones sociales esconde leyes que operan en
un nivel profundo, en donde los objetos exteriores al mismo no tienen
influencia alguna. Se anuncia un nuevo modelo epistemolgico: la
racionalidad sin sujeto. La conclusin se impone ineludiblemente: el
espritu, puesto ante s mismo y sin obligacin de enfrentarse con los objetos,
se halla de algn modo reducido a imitarse a s mismo como objeto (1964).
El sujeto no es constituyente del significado del discurso sino, por el
contrario, constituido en y por el propio discurso. La lengua- dir Lvi-
Strauss- tiene sus razones que la razn no comprende. La lengua funciona
de acuerdo con leyes estructurales que no son conscientes para sus usuarios.
El sujeto, as, queda reducido a una posicin en el discurso. Los mitos vienen
a narrarse a s mismos de acuerdo con ciertas leyes cannicas de
transformacin a partir de unas matrices, y lo que los narradores pongan de
su cosecha es prcticamente irrelevante a nivel estructural. As, lo que al
antroplogo debe interesarle es el asilamiento de los niveles cristalinos de
estas formaciones simblicas.

La tarea del antroplogo: imponer formas a un contenido, llegar a la


estructura inconsciente subyacente a cada institucin o a cada costumbre
para obtener un principio de interpretacin vlido para los detalles de la
organizacin de nuestro sistema social. El recurso ser la observacin
emprica de los innumerables sistemas concretos de representaciones.

No pretendo mostrar de qu forma los hombres piensan en los mitos, sino


cmo los mitos se piensan en los hombres a pesar de ellos (1964). Los mitos
permiten descubrir ciertas formas de operar que tiene el espritu humano.
Los mitos, tan constantes a travs de los siglos y tan generalmente
extendidos a travs de inmensos espacios, que se les puede considerar
fundamentales y localizarlos adems en otras sociedades y en otros dominios
de la vida en los que no poda siquiera sospecharse que interviniesen.

El estructuralismo de Lvi-Strauss se ocupa del anlisis de una racionalidad


preexistente, antao subjetivada por el hombre. Pero es hora de reintegrar
al hombre en la naturaleza, de hacer abstraccin del sujeto, de afirmar sin
miedo que los mitos se construyen y mantienen sin necesidad de la
conciencia humana. No se trata de negar al sujeto (decir que la conciencia
humana no es todo, ni siquiera lo ms importante, no incita a renunciar a su
ejercicio), sino de investigar la dependencia del sujeto respecto a un sistema
que no depende de la conciencia del hombre.

https://tifoideo.wordpress.com/2012/05/20/levi-strauss-racionalidad-sin-sujeto/