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CONCEPTOS

Criadero, Yacimiento o Depsito Mineral. Parte o fraccin de la corteza


terrestres donde por procesos geolgicos se formaron o forman sustancias
minerales tiles, que pueden ser explotadas con beneficio econmico, con
los medios tcnicos disponibles.

Constituyentes esenciales de los criaderos son: la mena, la ganga y el


estril.

Mena o zafra. Las masas de agregados minerales o rocas de las que se


puede extraer uno o varios metales con beneficio econmico se denominan
mena o zafra,

Ley de la mena. Se define como ley de la mena, en un determinado metal,


el contenido de ste por unidad de peso o volumen. Su expresin se puede
hacer en porcentaje, en gramos por tonelada o en ppm ( partes por milln).

Ley de un yacimiento. En un yacimiento existen zonalidades, por tanto la


ley de ste ser la media ponderada de las leyes correspondientes a las
menas de las distintas zonas del yacimiento.
El clculo de esta ley exige la ejecucin de operaciones que han de ser
realizadas de acuerdo a mtodos precisos, con una adecuada fiabilidad o
error.

Ley de corte. Es aquella por debajo de la cual un yacimiento no es


econmicamente explotable.
Los parmetros ms comunes suelen ser: ley en los minerales tiles,
caractersticas mineralgicas, situacin geogrfica, infraestructuras o
medios de transporte, disponibilidad energtica, precios de los metales, etc.

Si se beneficia o explota un nico mineral o metal, la mena se denomina


simple. Sin embargo, generalmente, se beneficia ms de un mineral
principal, determinndose compuesta o compleja, y otros de menor
entidad, que se consideran como subproductos. Estos, en algunos casos,
contribuyen o son determinantes en la explotacin del yacimiento, e incluso
en algunas pocas llegan a ser ms importantes que los metales principales.

Factor de concentracin. El trmino clark expresa el contenido, en


porcentaje, de un elemento en las distintas rocas de la litosfera terrestre.
Cuando por procesos geolgicos se han formado mineralizaciones con
contenidos metlicos superiores a la ley de corte, el grado de

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enriquecimiento de las mismas con relacin al clark de cada elemento
recibe el nombre de factor de concentracin o enriquecimiento. Los
elementos mayoritarios tienen factor de concentracin pequeo y los
minoritarios, grande o muy grande.

Ganga. Son las sustancias minerales presente en la mena que, al carecer de


valor o utilidad, son eliminadas de acuerdo a especificaciones de mercado,
con los medios tcnicos disponibles. Cuando se encuentran con
caractersticas y en proporciones adecuadas pueden llegar a constituir
menas explotables.

Estril. Es la parte del criadero que no es econmicamente explotable pero


que ha de ser extrada en su laboreo. En ocasiones, el estril son rocas sin
ningn contenido mineral; otras veces, est constituido por zonas
marginales de la mineralizacin. En algunos casos, cuando se prev que
dichos estriles o mineralizaciones marginales pueden ser explotables en el
futuro, se disponen en escombreras distintas de la de los estriles.

Depsitos primarios y secundarios. Los primeros son los que estn


asociados al proceso de formacin original de las rocas. Los segundos se
forman por alteracin de los primeros y en general suelen dar lugar a la
formacin de nuevos minerales.

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