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Tema 1.

La Hispania romana y la monarqua


visigoda.

Este tema inicial nos llevar desde la ms remota prehistoria hasta el final
del reino visigodo de Toledo, un largo recorrido sin duda. Tras analizar la situacin
geogrfica de la Pennsula como encrucijada de pueblos y de influencias, pasaremos
a estudiar de forma breve pues no es el objetivo de este tema- la prehistoria y la
Espaa prerromana. Nos detendremos ms en la dominacin romana por su
trascendencia y sus consecuencias que llegan hasta hoy, y acabaremos con su
eplogo el reino visigodo de Toledo para quedarnos en el ao 711 cuando se produce
la invasin rabe y un cambio radical en la evolucin histrica espaola.

I. LA PENNSULA IBRICA: UN ESPACIO DE


ENCRUCIJADA.
Situada en el suroeste de Europa, en la antigedad la Pennsula Ibrica recibi el
nombre de Hispania y, tambin, de Iberia. El primero fue la denominacin dada por
los romanos al conjunto de la Pennsula; el segundo fue utilizado por los griegos y
denominaba a una parte de los antiguos pobladores de la Pennsula.
La Pennsula Ibrica ha sido un territorio de encrucijada, est entre el ocano
Atlntico y el Mediterrneo y entre Europa y frica. Fruto de esta situacin ha sido
histricamente un lugar de atraccin para diversos pueblos. En efecto, por el sur, por el
estrecho de Gibraltar, brazo martimo que nos separa de frica por tan slo 15 km, han
llegado culturas prehistricas; desde Europa nos llegan los celtas o indoeuropeos y por
la fachada mediterrnea, sucesivamente, fenicios, griegos, cartagineses y romanos y
sern estos ltimos, con su
larga presencia, los que
darn un sentido de unidad
a los pueblos que
habitaban la Pennsula.
Despus de Roma,
nuestra condicin de pas
europeo se reafirma con la
presencia germnica de
suevos, vndalos, alanos y
visigodos. Como en otras
partes de Europa, en la Situacin geogrfica de la pennsula Ibrica.
Tema 1. La Hispania romana y visigoda.
Pennsula Ibrica se protagoniza la construccin de un Estado germnico,
independiente: la monarqua visigoda. Sin embargo, cuando la Pennsula haba girado
hacia Europa, la conquista musulmana nos alejar de ella y nos aproximar a frica y
har de la Pennsula Ibrica un espacio peculiar en la historia medieval europea.

II. LA PREHISTORIA EN LA PENNSULA IBRICA.

La Prehistoria comprende el periodo de tiempo transcurrido desde la aparicin


de los primeros homnidos, capaces de fabricar utensilios, y la invencin de la escritura.
Se divide, a su vez, en etapas o edades que toman como base el material utilizado por
los seres humanos para fabricar sus utensilios: la Edad de la Piedra (Paleoltico y
Neoltico) y la Edad de los Metales.

1. La Edad de la Piedra: Paleoltico, Mesoltico y Neoltico.

En el Paleoltico (desde hace 1,2 millones de aos hasta el 8.000) habitaron en


la Pennsula Ibrica diversas especies del gnero Homo. Los restos fsiles hallados en
los yacimientos de Atapuerca (Burgos) estn cambiando la visin del poblamiento
prehistrico de Espaa y de Europa. Entre estos restos destaca el que ha sido bautizado
con el nombre de Homo antecessor, datado en torno a 800.000 aos, y que es
considerado el antepasado comn entre sapiens (del Paleoltico Superior) y neandertales
(del Paleoltico Medio).
El Paleoltico
se divide en tres
etapas: Inferior,
Medio y Superior. Es
una fase
tremendamente larga
que protagoniz un
progreso muy lento.
El hombre logr la
invencin del fuego,
fabric diversos
instrumentos de
piedra, hizo uso de
otros materiales y en
su fase final
desarroll, en la zona
cantbrica, la pintura
rupestre siendo el
Cronologa de la Prehistoria en la Pennsula Ibrica. conjunto ms famoso
el de la cueva de
Altamira (Cantabria), con sus magnficos bisontes policromos.
El Mesoltico (8.000-5.000) trascurre entre el Paleoltico y el Neoltico. En esta
etapa el arte de las cuevas cantbricas desaparece y se da ahora un arte rupestre en la
zona levantina, desde Lrida hasta Albacete. En cuevas y abrigos se representan, de
manera estilizada y monocroma, conjuntos de hombres y de animales en escenas de
cacera, luchas de hombres con arcos, recoleccin o danzas rituales.
El Neoltico (5.000-3.000) llega a Espaa desde el Prximo Oriente a travs de
dos rutas: el Mediterrneo y el norte de frica. De cazador y recolector, que

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Tema 1. La Hispania romana y visigoda.
caracterizaba al hombre del Paleoltico, el del Neoltico se convierte en agricultor y
ganadero, se hace sedentario, aprende a pulir la piedra, construye viviendas y fabrica
tiles de barro.

2. La Edad de los Metales: el Cobre y el Bronce.

El uso de los metales se inici en el Prximo Oriente desde el IV milenio. En


primer lugar se utiliz el cobre, metal abundante en la Pennsula Ibrica, lo que
contribuy a que llegaran pueblos procedentes del Mediterrneo oriental a las costas del
sur y del Levante en busca de metales.
Entre otras culturas, la metalurgia del cobre (2.500-2.000) dio lugar a la de Los
Millares, en Almera, un poblado amurallado con monumentos megalticos, que eran
enterramientos colectivos hechos a base de grandes losas.
En el III milenio se desarrolla en el Prximo Oriente la tcnica del bronce
(aleacin de estao y cobre), ello anim al comercio a larga distancia y la Pennsula,
rica en mineral de cobre y
de estao, se convirti en
uno de los polos de
atraccin del mundo
mediterrneo. Los hallazgos
en la zona del sureste
(Almera y Murcia) indican
el contacto con navegantes
procedentes del
Mediterrneo oriental.
Entre los poblados, que ha
dado lugar a una cultura
propia y ha influido en otras
zonas, est el de El Argar

Interior de la cueva de Menga en Antequera. (Almera), entre el 1.700 y


1.300, caracterizada por
enterramientos individuales en fosas, donde al difunto le acompaa su ajuar.
Otras construcciones megalticas, consideradas ms tardas, estn presentes en las
Islas Baleares, con formas diferentes a las ya apuntadas, como los talayots, las taulas y
las navetas.

III. LA PENNSULA IBRICA DURANTE LA


ANTIGEDAD. LA ENTRADA EN LA HISTORIA. LA
EDAD DEL HIERRO (desde el ao 1.000 a. C.).

Durante el ltimo milenio antes de Cristo, la metalurgia del hierro (1.000 a. C.-
poca romana) llega a la Pennsula Ibrica a travs de los pueblos celtas o indoeuropeos,
que entraron por los Pirineos, y de los fenicios y griegos, pueblos colonizadores
procedentes del Mediterrneo oriental.
De mediados de este milenio se tienen, debidas a autores griegos, noticias
escritas sobre la Pennsula y con ellas se produca la entrada de la Pennsula Ibrica en
la Historia.

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Tema 1. La Hispania romana y visigoda.
En general, a lo
largo de este ltimo
milenio, se mezclan los
rasgos propios de las
culturas nativas con la
influencia cultural venida
del exterior. Todo parece
indicar una evolucin
lenta en la que, sin
embargo, las aportaciones
exteriores fueron
provocando un nivel de
civilizacin superior de los Tartessos y su rea de influencia. Colonias griegas y fenicias.
pueblos del sur y de la
costa oriental frente al de los pueblos del interior y del norte del pas.

1. Las colonizaciones y Tartessos.

En la primera mitad del primer milenio llegan a la Pennsula los fenicios, los
griegos y los cartagineses. Estos pueblos colonizadores buscaban aprovecharse de la
riqueza en metales de la Pennsula, para ello fundaron establecimientos comerciales,
llamados factoras, como centros de intercambio de metales y otros productos.
Los fenicios procedan de Fenicia. Entre las colonias o factoras fundadas en las
costas de la Pennsula la ms importante fue Gadir (Cdiz). A cambio de metales
ofrecan objetos de vidrio, tejidos y cermicas. Entre sus aportaciones estn la
introduccin del cultivo de la vid, el uso del hierro, el procedimiento de salazn del
pescado (el garum), el torno de alfarero y la escritura, al usar el alfabeto fontico.
Los griegos procedan de diversas polis; llegaron a la Pennsula en el siglo VIII
a. C. y establecieron colonias en el litoral cataln y levantino. La ms importante fue
Emporion (Ampurias). A los griegos se debe la introduccin de la moneda, el cultivo
del olivo, animales domsticos como el asno y las gallinas y manifestaciones artsticas
en arquitectura, escultura y cermica.
Los cartagineses heredaron y continuaron la obra de los fenicios. Procedan de
Cartago, colonia fundada por los fenicios de Tiro. En el siglo VII se establecieron en
Ibiza.
En cuanto a Tartessos, es considerado como la primera organizacin de un
Estado en la Pennsula Ibrica. Su localizacin exacta se desconoce, aunque parece que
su ncleo principal estuvo en la zona de Huelva y en el valle bajo y medio del
Guadalquivir. Alcanz su mayor esplendor entre los siglos VII y VI a. C., gracias a la
influencia de los fenicios y griegos, y desaparecera hacia el 500 a. C. bajo el dominio
cartagins.

2. Los pueblos prerromanos.

En la segunda mitad del primer milenio a. C., la influencia de los celtas o de las
colonizaciones fenicias, griegas y cartaginesas diferenci dos grupos culturales en la
Pennsula: los iberos y los celtas indoeuropeos.
-Los iberos: Eran un conjunto de pueblos localizados en la franja mediterrnea
y en el sur peninsular: ilergetes, layetanos, edetanos, carpetanos, turdetanos Su
cultura, que surgi con fuerza hacia el siglo VII a. C., es el resultado de la evolucin de

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Tema 1. La Hispania romana y visigoda.
los pueblos
indgenas de la
zona bajo la
influencia de los
fenicios y griegos y
de las tradiciones
del mundo
tartsico.
Vivan en
poblados
fortificados, en
lugares elevados.
La religin estaba
muy presente en el
mundo ibrico. En
La Pennsula antes de la llegada de los romanos.
los santuarios se
acumulaban exvotos, ofrendas que representaban en general guerreros con su casco,
escudo y espada. Practicaban la incineracin de sus muertos, guardando las cenizas en
urnas de cermica que eran enterradas con piezas de ajuar, como armas y adornos.
-Los pueblos de origen o influencia celta: Procedentes de Europa Central los
celtas atravesando los Pirineos y entraron en la Pennsula en diversas oleadas entre el
1.000 y el 500 a. C. Se establecieron en el centro y el oeste de la Pennsula y en la franja
cantbrica, mezclndose con las poblaciones autctonas. Estamos ante los galaicos,
astures, cntabros, vacceos, lusitanos Tambin se incluyen los celtberos, en la
cabecera del Duero, que siendo celtas incorporan rasgos de la cultura ibrica.
Practicaban la incineracin de los cadveres, enterrados en campos de urnas.

IV. LA HISPANIA ROMANA Y LA MONARQUA


VISIGODA.

1. La Hispania romana (218 a. C. a 476).

a) La conquista romana y el sentido de unidad.

Los diversos pueblos que habitaban nuestra Pennsula seguan desarrollando sus
formas de vida y de cultura propias, cuando, en el siglo III a. C., la rivalidad entre Roma
y Cartago por el domino del Mediterrneo, que dio lugar a las guerras pnicas, afect
de lleno a nuestra Historia incorporndose Espaa al Mundo Romano.
En efecto, tras la Primera Guerra Pnica, que expuls a los cartagineses de
Sicilia, Cartago busc resarcirse ampliando su presencia colonial en la Pennsula
Ibrica, de donde obtena riquezas mineras y aguerridos combatientes, como plataforma
para un nuevo enfrentamiento con Roma. As, en el ao 237 a.C., el cartagins Amlcar
Barca desembarca en Cdiz y somete a los pueblos del sur y sureste de la Pennsula
hasta Akra Leuke (Alicante). A su muerte, sus sucesores, Asdrbal y Anbal,
continuaron con la labor de conquista. Asdrbal fund Cartago Nova (Cartagena), y al
morir le sucedi Anbal, hijo de Amlcar, quien decidi lanzarse a la lucha definitiva
contra Roma. Explotando los enfrentamientos entre los pueblos que habitaban el interior
peninsular logr atrarselos y luego conquist Sagunto (219), ciudad protegida por
Roma, que fue el pretexto para iniciar la Segunda Guerra Pnica (218-201 a.C.) que

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Tema 1. La Hispania romana y visigoda.
se sald con el
derrumbe del
dominio cartagins
sobre la Pennsula
mientras Roma
iniciaba su
victoriosa presencia
en nuestro pas.
La Segunda
Guerra Pnica y el
inicio de la
conquista romana.
Anbal, en efecto,
atraves, al frente
de un impresionante
ejrcito, los
Pirineos y los Alpes
e invadi Italia,
derrotando a los Fases de la conquista romana de Hispania.
romanos en varias
batallas. Con
anterioridad, Roma haba reaccionado enviando a la Pennsula a los hermanos Cneo y
Publio Escipin, que desembarcan en Ampurias (218 a.C.), pero fueron derrotados y
muertos. Roma envi nuevas tropas al frente de Publio Cornelio Escipin, hijo del
difunto Publio, desembarc en Ampurias (210 a.C.), conquist Cartago Nova (209
a.C.), venci a los cartagineses y tom Gades (Cdiz), en el ao 206 a.C., expulsando
as de la Pennsula a los ejrcitos de Cartago. Despus decidi atacar a la propia
metrpoli, Cartago. Anbal regres para defenderla pero fue derrotado en Zama (202
a.C.). Como consecuencia de su triunfo sobre Cartago, Roma se apoder, casi sin
resistencias, del litoral mediterrneo y de los valles del Ebro y del Guadalquivir.

La conquista de la Meseta. Guerras contra celtberos y lusitanos. Frente a la


facilidad con que Roma haba iniciado sus primeras conquistas, la ocupacin de la
Meseta, empresa iniciada hacia el ao 155 a. C., le va a costar a los romanos ante la
resistencia de los celtberos y los lusitanos:
-Los lusitanos, dirigidos por Viriato, derrotaron repetidamente a los romanos
hasta que fueron sometidos tras el asesinato de Viriato (139 a. C.).
-Los celtberos resistieron heroicamente el cerco romano en Numancia. En el
ao 133 a. C. el general romano Publio Escipion Emiliano siti y asedi la ciudad
durante varios meses. Al final muchos de sus habitantes prefirieron suicidarse antes que
entregarse. Tras la ocupacin de Numancia, el dominio romano llegaba hasta la
cordillera Cantbrica.

Fin de la conquista de Hispania. Las guerras cntabras (29 a 19 a.C.). El


sentido de unidad.
Durante el mandato de Octavio Augusto, primer emperador romano, tuvo lugar
la definitiva conquista del norte peninsular, habitada por galaicos, astures, cntabros y
vascones. Los romanos necesitaron diez aos para dominarlos (29 a 19 a.C.), periodo
conocido como guerras cntabras.
La conquista de la Pennsula, a la que Roma llam Hispania, contribuy a dar
unidad a los pueblos que la habitaban. El uso del latn acab con los idiomas

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Tema 1. La Hispania romana y visigoda.
prerromanos excepto el vasco, la religin romana, la red de carreteras o la fundacin de
ciudades fueron vehculos de unificacin. Como tambin la organizacin
administrativa: en el ao 197 a.C., poco despus del triunfo sobre los cartagineses, se
hizo la primera divisin de la Pennsula en dos provincias: Hispania Citerior e Hispania
Ulterior. Octavio Augusto la reorganiz dividiendo en dos la Hispania Ulterior: Btica
y Lusitania mientras la Citerior pas a denominarse Tarraconense.
A comienzos del siglo III el emperador Caracalla cre la provincia de Gallaecia,
a costa de la Tarraconense y, a principios del siglo IV, Diocleciano estableci una nueva
provincia, la Cartaginense, separada tambin de la Tarraconense.

b) La romanizacin.

Los pueblos peninsulares adquirieron los modos de vida y de pensamiento de


Roma; es decir, se romanizaron. Fue un proceso lento que comenz al mismo tiempo
que la conquista
de Hispania y se
extendi desde las
costas
mediterrneas y
del valle de
Guadalquivir,
zonas de ms
intensa
romanizacin,
hasta las tierras
del interior y del
norte donde fue un
proceso ms lento
e inacabado.
El triunfo
de la romanizacin
se vio posibilitado Divisin provincial romana y principales ciudades.
por el
establecimiento de colonos llegados de Italia, el asentamiento de soldados veteranos,
tras concluir sus servicios en las legiones, o por la atraccin que ejercan las riquezas de
Hispania sobre las gentes que vivan fuera de la Pennsula. La fundacin de ciudades
fue otro elemento de romanizacin. Al lado de las ciudades indgenas los romanos
fundaron otras (colonias) como Hispalis (Sevilla), Itlica, Barcino (Barcelona),
Caesaraugusta (Zaragoza), Valentia (Valencia), Emrita Augusta (Mrida), Astorga
(Astrica Augusta)... En ellas se establecan soldados veteranos licenciados,
comerciantes romanos y pobladores indgenas. A su vez, una densa red de calzadas
comunicaban a las ciudades entre s y con los lugares ms importantes del Imperio.
Hispania qued integrada progresivamente en la economa del Imperio Romano.
Tambin la romanizacin afect a la sociedad hispana y el latn fue otro de los
elementos principales de unificacin al lograr eliminar las lenguas indgenas.
Una muestra del grado de romanizacin alcanzado por Hispania es su aportacin
al gobierno del imperio o a la filosofa y la literatura romanas: los emperadores Trajano,
Adriano y Teodosio. Entre los filsofos y literatos estn los dos Snecas (Marco y Lucio
Anneo que fue, ste ltimo, preceptor de Nern), Lucano, Marcial, Quintiliano...
Por ltimo, la huella romana est presente entre nosotros por medio de grandes
monumentos (teatros, anfiteatros, puentes, acueductos) y por la enorme cantidad de

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Tema 1. La Hispania romana y visigoda.
estatuas, mosaicos, estelas funerarias, sarcfagos y objetos de distinto uso que han
llegado a nuestros das y podemos encontrar en los museos espaoles.

c) La sociedad hispanorromana, la crisis del siglo III y el Bajo Imperio.

La sociedad hispanorromana del periodo republicano y de los primeros siglos del


Imperio, etapa a la que se le llama Alto Imperio, puede definirse como esclavista, al
poder diferenciarse entre hombres libres y esclavos. Otra frmula es la de considerarla
como una sociedad de rdenes, estructurada en rdenes cerrados, a los que se
acceda por el nacimiento o por concesin imperial. El orden superior era el senatorial,
un pequeo nmero de miembros de las familias ms ilustres que residan normalmente
en Roma; segua el orden ecuestre o de los caballeros, con mayor presencia en
Hispania, desempeaban los cargos superiores en el ejrcito o en las provincias
imperiales. El tercero en dignidad era el orden decurional, formado por los decuriones,
que eran los miembros de las oligarquas municipales y desempeaban las magistraturas
de las colonias o los cargos inferiores del ejrcito.
Naturalmente, por debajo de estos tres rdenes se encontraba la mayor parte de
la poblacin libre, caracterizada por su diversidad ante la riqueza. Haba, en efecto,
pequeos
propietarios de
tierras, dueos de
talleres artesanales,
que trabajaban con la
ayuda de su familia y
un pequeo nmero
de esclavos;
empleados en las
minas o en los
servicios pblicos o
privados

Crisis del siglo III: causas y algunas consecuencias. Los esclavos


formaban la capa
ms baja de la sociedad hispanorromana. Procedan de otros territorios imperiales o de
la propia Pennsula. Estaban privados de derechos polticos o civiles y no podan, por
ello, ser considerados como personas. Se les utilizaba como mano de obra en el trabajo
agrcola, minero, artesanal y domstico. El amo poda liberarle por medio de un acto de
manumisin convirtiendo al antiguo esclavo en liberto, manteniendo diversas
obligaciones (econmicas o de respeto y ayuda) con respeto a su antiguo dueo.
Como en el resto del Imperio, la crisis del siglo III provoc cambios en la
sociedad hispanorromana. A lo largo del siglo III, en efecto, el Imperio vivi un periodo
de crisis que afect a su sistema poltico, econmico y social. El fin de las grandes
conquistas provoc una cada en la esclavitud, con la consiguiente reduccin de la mano
de obra para la produccin agrcola y minera. A su vez, la prdida progresiva del valor
de la moneda provoc la disminucin del comercio.
En lo poltico, comenzaron las primeras incursiones de los germanos sin que el
ejrcito pudiera evitarlas. ste, en cambio, decidi intervenir en la vida poltica,
llegando a designar entre sus jefes a los emperadores. Las luchas entre los distintos
sectores del ejrcito provocaban guerras civiles que agravaban la crisis econmica.
Con la crisis el Imperio inicia otra etapa a la que se llama Bajo Imperio. En ella,
las ciudades entraron en decadencia y el Imperio se ruraliz la gente se fue a vivir al
campo- lo que favoreci a los grandes propietarios de tierra. En cambio, la situacin de

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Tema 1. La Hispania romana y visigoda.
los colonos o campesinos
empeor; aunque,
nominalmente, eran libres,
sin embargo haba
restricciones: no podan
abandonar la tierra que
cultivaban y el vnculo que
les una a ellas se convirti
en hereditario. Bajo esta
condicin quedaron tambin
los pequeos propietarios
libres que optaron por buscar
la proteccin de un gran
propietario al que cedan sus
propiedades. As, lo que se
conoce como sistema de La adscripcin a la tierra de los pequeos campesinos y la
colonato fue imponindose, busca de seguridad entre los poderosos gener el colonato,
con ello se prefiguraba el una forma embrionaria de feudalismo.
rgimen feudal que termina
imponindose ms adelante en la Edad Media.
Como conclusin, cuando Hispania estaba prxima a ver la entrada de los
pueblos germnicos y a la desaparicin del Imperio romano, la sociedad apareca
dividida en dos clases: los grandes propietarios, muy ricos, con una autoridad casi
feudal, y la gran masa de poblacin baja o humilde.

d) La penetracin del cristianismo.

Los orgenes del cristianismo en Hispania se hallan rodeados de algunas


tradiciones, como la relativa a la predicacin de Santiago el Mayor, o de noticas vagas,
sin una firme base documental, como la referida a la venida a Hispania de San Pablo.
Se considera que su implantacin debi prender antes en los medios urbanos del sur y
levante, y que sera introducido desde el norte de frica por las comunidades judas, el
ejrcito y los comerciantes extranjeros. La crisis del siglo III contribuy a ampliar sus
adeptos. Del siglo III, precisamente, hay datos sobre comunidades cristianas con obispo
y presbteros en diversas ciudades (Emrita, Legio, Astrica y Caesaraugusta). Tambin
demuestra su extensin la misma persecucin de Diocleciano (hacia el 300), que
produjo mrtires en diversos puntos de Hispania.
La respuesta imperial cambi radicalmente en el siglo IV. El emperador
Constantino promulg la libertad religiosa por el Edicto de Miln (ao 313). Y el
emperador Teodosio avanz todava ms al convertir al cristianismo en la religin
oficial del imperio (ao 380). En este nuevo marco, la Iglesia gan en influencia social
y poltica y en riqueza.
Cuando en el siglo V las invasiones germnicas pongan fin al Imperio romano
de Occidente, la Iglesia hispana ya era una institucin slidamente implantada.

2. La insercin germnica en la sociedad hispanorromana. La


Hispania visigoda.
La Hispania visigoda constituy el primer intento de unidad poltica en la
Pennsula Ibrica, fue como una prolongacin decadente de la Hispania romana, con la
que inicialmente quiso establecer diferencias hasta que termin imponindose la fusin

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Tema 1. La Hispania romana y visigoda.
de la civilizacin hispanorromana, predominante, con los elementos culturales
aportados por los visigodos. Su evolucin, a diferencia de lo que ocurri en el resto de
reinos brbaros instalados en Europa Occidental, qued cortada tras la invasin
musulmana en el siglo VIII.

a) Las invasiones germnicas. El establecimiento de los visigodos en


Hispania.

En el ao 409, despus de saquear la Galia durante tres aos, los suevos, los
vndalos y los alanos, pueblos germnicos, cruzaron los Pirineos y tras someter a
saqueo las tierras que atravesaban, terminaron por establecerse: los suevos en Gallaecia
(Galicia), los alanos en la Lusitania y los vndalos en la Btica.
Los
visigodos, tambin
de origen
germnico, tras una
larga migracin,
vivan en la regin
del mar Negro.
Presionados por los
hunos, penetraron
en el Imperio
romano y se
establecieron
primero en Tracia
(Balcanes) y luego,
tras pasar por
Roma, a la que
saquearon en el

Reino visigodo de Toledo despus de la batalla de Vouill (507). 410, firmaron un


pacto o foedus, por
el que, a cambio de ayudar militarmente a Roma, sta les permita asentarse en el sur de
la Galia. Con anterioridad, los visigodos se haban convertido al arrianismo, una de las
primeras herejas dentro del cristianismo.
Como tropas federadas para expulsar a los brbaros, los visigodos penetran en
Hispania en el ao 415. Consiguen arrinconar a los suevos en Gallaecia, acabaron con
los alanos y obligaron a los vndalos a trasladarse al norte de frica.
Posteriormente, tras la desaparicin del Imperio romano de Occidente, en el ao
476 en que fue depuesto el ltimo emperador, Rmulo Augstulo, los visigodos
fundaron un reino con capital en Tolosa (actual Toulouse), extendido desde el Loira
hasta el nordeste de Hispania. Todo pareca ir bien cuando la expansin del pueblo
franco por la Galia provoc el enfrentamiento con los visigodos, siendo derrotados por
los francos en la batalla de Vouill (507). Expulsados de la Galia, se establecieron en
Hispania, conservando la provincia de Septimania, al norte de los Pirineos, con capital
en Narbona. La capital del nuevo reino se situ en Toledo.

b) El reino visigodo de Toledo: la unificacin.

Trasladados de la Galia a Hispania, los visigodos, no mucho ms de unos cien


mil, eran una minora al lado de los seis millones de hispanorromanos. Se formaron as

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Tema 1. La Hispania romana y visigoda.
dos comunidades, que
se habran fundido sin
dificultad si no se
hubieran mantenido los
visigodos como una
minora guerrera, duea
del poder, recelosa a la
unidad. Cada
comunidad viva bajo
sus propias leyes; la
religin era diferente:
los visigodos eran
arrianos; los
hispanorromanos eran
catlicos, amparados
por sus obispos que III Concilio de Toledo y conversin de Recaredo, cuadro de Jos
adquirieron gran poder e Mart y Mons. Palacio del Senado.
influencia.
A la larga el proceso de unificacin se impuso. Los monarcas visigodos se
propusieron extender su soberana sobre el territorio de la antigua Hispania romana. El
monarca Leovigildo (568-586) dio un gran paso hacia la unificacin territorial
cuando en 585 puso fin al reino suevo de Gallaecia. No pudo, en cambio, acabar con las
guarniciones bizantinas del litoral sur y sureste, instaladas a mediados del siglo VI por
el emperador bizantino Justiniano, interesado en reconstruir el Imperio romano. Por fin,
a comienzos del siglo VII, el rey Suintila logr expulsar a los bizantinos.
Con anterioridad, se haba dado un gran avance hacia la unificacin religiosa al
convertirse el rey Recaredo, hijo y sucesor de Leovigildo, al catolicismo en el III
Concilio de Toledo (589). A partir de la conversin de Recaredo, los Concilios de
Toledo trataron, adems de temas religiosos, asuntos relacionados con el gobierno del
reino. Los judos, al quedar fuera de la unidad religiosa, fueron perseguidos y ello
explica a la larga el apoyo que prestaron a los musulmanes al iniciarse la conquista en el
ao 711.
Como cada pueblo mantena sus leyes, al proceso de unidad faltaba la
legislativa que se obtendr por Recesvinto cuando, en 654, promulga el Liber
Iudiciorum, texto nico legal para visigodos e hispanorromanos.
La fortaleza del reino visigodo, que pareca adivinarse por este proceso de
unidad, esconda una gran debilidad interna, motivada por la evolucin hacia una
sociedad feudal con fuerte predominio de la nobleza, que iba acumulando cada vez ms
privilegios que restaban autoridad al Estado visigodo. La lucha por el poder entre las
grandes familias de la nobleza, convertidas en facciones rivales que pugnaban por
instalar a su respectivo candidato a la muerte de cada rey, estaba socavando los
cimientos de la monarqua visigoda. Enfrentamientos en los que tambin la Iglesia, la
jerarqua eclesistica, tomaba parte en conjuras y conspiraciones. Los ltimos reyes,
Witiza y don Rodrigo, terminaron poniendo fin al reino. Muerto Witiza (710) ste
quiso transmitir el reino a su hijo kila, pero la faccin rival se impuso y coloc al
frente del reino a don Rodrigo (710-711). Los witizanos, entonces, llamaron en su
ayuda a los musulmanes que acababan de finalizar la conquista de todo el norte de
frica. En el ao 711 desembarca Tarik junto a Gibraltar al frente de un ejrcito
bereber; don Rodrigo acudi a frenarlos, pero en la batalla de Guadalete (711) era
derrotado y perdi la vida. Era el fin de la dominacin visigoda de la Pennsula.

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Tema 1. La Hispania romana y visigoda.
d) El prefeudalismo de la sociedad visigoda.

La estructura de la sociedad visigoda es una prolongacin de la hispanorromana


del Bajo Imperio. Sigue predominando la economa rural y se mantiene la
decadencia de la vida urbana y del comercio.
El grado ms bajo en la escala social lo ocupaban los esclavos y libertos,
obligados a continuar al servicio de su anterior amo. La nobleza englobaba a los
herederos de la
aristocracia senatorial
hispanorromana y a los
nobles visigodos,
descendientes de los
linajes ms antiguos, que
al asentarse en Hispania
se aduean de grandes
dominios, donde los
colonos, cada vez ms
estrechamente, dependan
de la autoridad de los
dueos de la tierra.
Paralelamente, al
desarrollarse en la
Hispania visigoda los
lazos de dependencia
Fotografa de satlite donde vemos los 15 kilmetros que separan personal, con ellos se
a la Pennsula del norte de frica, lugar donde a principios del estaban dando los pasos
siglo VIII estaban asentados los musulmanes. hacia una sociedad
feudal. As, los
gardingos, que eran la clientela armada del rey, los guardianes de su persona,
reciban de l latifundios (beneficios).
As estaba la sociedad visigoda, avanzando despreocupada, metida en peleas
entre los poderosos, debilitndose cada vez ms el Estado, sin advertir que, siguiendo
esa va, estaba transformndose en una presa fcil para los musulmanes.

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