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Asesinatos de Whitechapel

Los llamados asesinatos de Whitechapel fueron


cometidos dentro o cerca de los empobrecidos distritos de
Whitechapel en el East End de Londres entre el 3 de abril de
1888 y el 13 de febrero de 1891. Once mujeres fueron
asesinadas (todas o al menos la mayora de ellas), y los
crmenes siguen sin resolverse. En ocasiones algunos
asesinatos (o la totalidad de ellos incluso) han sido
atribuidos al notorio asesino en serie an no identificado, y
conocido como Jack el Destripador.
La mayora, si no todas, de las vctimas (Emma Elizabeth
Smith, Martha Tabram, Mary Ann Nichols, Annie Chapman,
Elizabeth Stride, Catherine Eddowes, Mary Jane Kelly,
Mylett Rose, Alice McKenzie, Frances Coles), eran
prostitutas.
Smith fue asaltada sexualmente y robada por una banda.
Tabram fue apualada 39 veces. Nichols, Chapman, Stride,
Eddowes, Kelly, McKenzie, y Coles, fueron degolladas.
Eddowes y Stride murieron en la misma noche, en un
intervalo corto de tiempo y a menos de una milla de
distancia, y sus asesinatos fueron apodados como el doble
acontecimiento despus de una frase en una tarjeta postal
enviada a la prensa por alguien que se autoproclamaba
como el Destripador.
Los cuerpos de Nichols, Chapman, Eddowes, y Kelly,
sufrieron mutilaciones abdominales. Mylett fue
estrangulada. Asimismo, el cuerpo de una mujer no
identificada fue desmembrado y partes de su cuerpo nunca
fueran halladas, pero la causa exacta de su muerte no est
clara.
La Polica Metropolitana, la polica de la ciudad de Londres,
y ciertas organizaciones privadas tales como el Comit de
Vigilancia de Whitechapel, participaron en la bsqueda del
asesino o asesinos. Y a pesar de amplias investigaciones y
varios detenidos, el culpable o los culpables eludieron la
identificacin y la captura.
El misterio perdurable sobre quin cometi los asesinatos
atrajo la atencin del pblico incluso hasta la actualidad. Al
respecto se ha sostenido:
[...] Los crmenes de Jack el Destripador estn tan
estrechamente entrelazados con los llamados asesinatos
de Whitechapel, que se confunden los unos con los otros.
La razn de ello es que para los archivos de la polica los
asesinatos de Whitechapel comenzaron el 3-4 de abril de
1888 con el crimen de Emma Smith y no terminaron sino al
menos hasta el crimen de Frances Coles el 13 de febrero de
1891. En total, once asesinatos se incluyen en estos
registros.
The Ultimate Jack the Ripper Soucebook; Stewart P. Evans,
Keith Skinner; pg. 3. 1
Contexto
A finales de la poca victoriana, Whitechapel era
considerado como la ms connotada colonia criminal en
Londres. El rea alrededor de la calle Flower & Dean fue
descrito como quizs la calle ms peligrosa y la ms sucia
de toda la metrpoli;2 y Dorset Street fue llamada la peor
de las calles en Londres.3 El asistente de comisionado de la
polica Robert Anderson 4 5 recomienda Whitechapel a
aquellos que se interesan por las clases peligrosas como
uno de los principales lugares espectculo criminales de
Londres.6
El robo y la violencia eran comunes. El distrito se
caracterizaba por la extrema pobreza, vivienda sub-
estndar, la falta de vivienda, la embriaguez, y la
prostitucin endmica. Estos factores se haban centrado en
la institucin llamada casa de alojamiento comn (casas de
huspedes), que siempre tenan baratos alojamientos
comunes para los desesperados y los desposedos, entre los
cuales las vctimas del asesinato en Whitechapel estaban
contados.7
Todas las vctimas identificadas vivan en el corazn de la
colonia en Spitalfields, incluyendo tres en George Street
(ms tarde llamada calle Lolesworth), dos en Dorset Street,
dos en Flowers & Dean Street, y uno ms en la calle Thrawl.8
El trabajo policial y los procesos penales se basaron en gran
medida en las confesiones, declaraciones de testigos, y
detencin de autores en el acto de cometer un delito o en la
posesin fsica de la evidencia obvia que claramente los
vinculaba a un delito. Tcnicas forenses, como la huella
digital de anlisis, no estaban en uso en aquella poca.9 La
polica en Londres estaba y sigue estando dividida entre dos
fuerzas: la Polica Metropolitana (Scotland Yard), con
jurisdiccin sobre la mayor parte del rea urbana, y la
Polica de la ciudad de Londres, con jurisdiccin sobre
aproximadamente una milla cuadrada (2.9km2) del centro
de la ciudad. El ministro del Interior, un ministro de alto
rango del gobierno de Reino Unido, controlaba la Polica
Metropolitana, mientras que de la Polica de la ciudad eran
responsables los integrantes de la Corporacin de Londres.10
Once muertos en o cerca de Whitechapel entre 1888 y 1891
se reunieron en un solo archivo, que se refiere en el
expediente policial como los asesinatos de Whitechapel.11 12
Gran parte del material original recogido por la polica fue
robado o destruido.11
Las vctimas cannicas y la investigacin
Mary Ann Nichols
El viernes 31 de agosto, la prostituta Mary Ann Nichols
fue asesinada en Buck's Row (Durward Street), Whitechapel.
Su cuerpo fue descubierto por el conductor de carros
Charles Cross 14 15 a las 3:45 a. m., en el suelo delante de una
puerta cerrada. Su garganta haba sido cortada dos veces de
izquierda a derecha, varias incisiones profundas en el
abdomen, y tres o cuatro cortes similares en el lado derecho,
fueron causadas por el mismo cuchillo utilizado de forma
violenta y con trayectoria descendente.
Como el asesinato se produjo en el territorio de la Polica
Metropolitana divisin de la Bethnal Green, en primer
momento fue investigado por los detectives locales. El
mismo da, James Monro 16 17 renunci como jefe del
Departamento de Investigaciones Penales (CID) por
diferencias con el Comisario Jefe de la Polica
Metropolitana, Sir Charles Warren. 18
Las investigaciones iniciales sobre esta muerte tuvieron
poco xito, aunque algunos elementos de la prensa
vincularon este hecho con los dos asesinatos anteriores,
sugiriendo que todo ello podra haber sido perpetrado por
una banda, como en el caso de Emma Elizabeth Smith. El
peridico The Star sugiri en cambio que un asesino era el
nico responsable, y otros peridicos tomaron posesin de
sus historias.
Las sospechas de que haba un asesino en serie operando en
Londres, llevaron a la creacin de una comisin de
inspectores para analizar esta situacin. La tarea principal
estuvo a cargo del detective Frederick Abberline,19 junto a
Henry Moore y Walter Andrews, de la Oficina Central de
Scotland Yard. En las pruebas disponibles, George Bagster
Philliphs 20 (entonces el mdico forense oficial de la Polica
Metropolitana inglesa Scotland Yard) concluy que
Nichols fue asesinada poco despus de las 03 a.m. donde fue
encontrada. En su resumen, desestim la posibilidad de que
su asesinato estuviera relacionado con los de Smith y
Tabram, ya que las armas letales eran diferentes en esos
casos, y ninguno de las vctimas anteriores tenan cortaduras
en la garganta. Sin embargo, en el momento de la
investigacin sobre la muerte de Nichols, una cuarta mujer
haba sido asesinada, y George Bagster seal que "la
similitud de las lesiones en los dos casos era considerable".21
Annie Chapman
El cuerpo mutilado horriblemente de una cuarta mujer, la
prostituta Annie Chapman, fue descubierto alrededor de
las 6:00 a. m. del sbado 8 de septiembre, en el suelo, cerca
de una puerta, en el patio trasero del 29 Hanbury Street,
Spitalfields.
Chapman haba salido de su alojamiento a las 2 a. m. el da
en que fue asesinada, con la intencin de obtener dinero de
un cliente para pagar el alquiler. Su garganta fue cortada de
izquierda a derecha. La mujer fue destripada, y sus
intestinos fueron expulsados de su abdomen sobre cada uno
de sus hombros. El examen de la morgue revel que parte de
su tero se haba perdido.
El patlogo George Bagster Phillips opin que el asesino
deba haber posedo conocimientos anatmicos, al cortar en
rodajas los rganos de reproduccin en un solo movimiento,
con una hoja de cerca de 6-8 pulgadas (15-20 cm) de largo.
Sin embargo, la idea de que el asesino tena habilidad
quirrgica fue desestimada por otros expertos.
Como los cuerpos no fueron examinados a fondo en la
escena, tambin se sugiri que los rganos fueron removidos
de hecho por personal de la funeraria, que se aprovecharon
de los organismos que ya haban sido abiertos para extraer
los rganos que se podran vender como piezas quirrgicas.
El 10 de septiembre, la polica detuvo a un conocido local
llamado John Pizer, alias "delantal de cuero", que tena fama
de aterrorizar a las prostitutas locales. Sus coartadas para
los dos ltimos asesinatos fueron corroboradas, por lo que
fue puesto en libertad sin cargos.
En la indagatoria de los testigos, la seora Elizabeth Long,
declar que haba visto a Chapman hablando con un hombre
alrededor de las 5:30 a. m. solo ms all del patio trasero,
del 29 de Hanbury Street, donde Chapman fue encontrada
muerta ms tarde. Baxter dedujo que el hombre que la
seora Long haba visto era el asesino. La seora Long lo
describi como ms de cuarenta aos, un poco ms alto que
Chapman, de tez oscura, extranjero, y de "miserable-gentil"
apariencia. Llevaba un sombrero deer-stalker y un abrigo
oscuro. Otro testigo, Albert Cadosch carpintero, haba
entrado en el patio de los vecinos en el 27 Hanbury Street, al
mismo tiempo, y oy voces en el patio seguido por el sonido
de algo que caa contra la valla.
En sus memorias, Walter Dew 23 deja constancia que los
asesinatos causaron pnico generalizado en Londres. Una
turba atac la estacin de polica Commercial Road, ante la
sospecha de que el asesino estaba detenido all. Samuel
Montagu, miembro del Parlamento de Whitechapel, ofreci
una recompensa de 100 (alrededor de 8.000
actualizadas a 2011) despus de suposiciones por parte del
pblico que los ataques fueron asesinatos rituales de los
judos, lo que llev a los antisemitas a hacer
manifestaciones.
El Comit de Vigilancia de Whitechapel, bajo la presidencia
de George Lusk, ofreci una recompensa por la captura del
asesino, algo que la Polica Metropolitana (bajo la
instruccin del Ministerio del Interior) se neg a apoyarlo
porque, se dijo, podra dar lugar a engaosa informacin
falsa. El Comit entonces emple dos detectives privados
para investigar el caso.
Robert Anderson fue nombrado jefe de la polica judicial el 1
de septiembre de 1888, pero se fue de baja por enfermedad a
Suiza el da 7 de ese mismo mes. El Superintendente
Thomas Arnold, quien estaba a cargo de la Divisin H de la
polica (Whitechapel), se fue de licencia el 2 de septiembre.
La ausencia de Anderson dej la direccin general de las
investigaciones confundida, y llev al Comisionado Jefe Sir
Charles Warren a nombrar inspector al jefe Donald
Swanson, a efectos de coordinar la investigacin de Scotland
Yard.
Un peluquero alemn llamado Charles Ludwig fue detenido
el 18 de septiembre de ese mismo ao bajo la sospecha de
los asesinatos, pero fue puesto en libertad menos de dos
semanas ms tarde, cuando un doble asesinato demostr
que el verdadero culpable todava estaba en libertad.24
Doble caso: Elizabeth Stride y Catherine
Eddowes
El domingo 30 de septiembre, el cuerpo de la prostituta
Elizabeth Stride fue descubierto alrededor de la 1 a. m. en
el patio Dutfield, dentro de la puerta de entrada del 40
Berner Street (adoptando el nombre de la calle Henriques),
en Whitechapel. La meretriz yaca en un charco de sangre
con su garganta cortada de izquierda a derecha, y
seguramente haba muerto pocos minutos antes; su cuerpo
no fue mutilado de otra manera. Es posible que el asesino
fuera interrumpido en su tarea, antes de que pudiera
cometer cualquier mutilacin de ese cuerpo, pues alguien
pudo haber entrado en el patio, tal vez Louis Diemschutz,26
quien descubri el cuerpo. Sin embargo, algunos
comentaristas del caso, llegan a la conclusin de que el
asesino pudo haber sido otra persona diferente de la que
cometi los otros asesinatos de Whitechapel, sobre la base
de que el cuerpo no estaba tan mutilado, siendo adems el
nico asesinato producido al sur de Whitechapel Road; por
otra parte, la hoja utilizada podra haber sido ms corta y de
un diseo diferente. La mayora de los expertos, sin
embargo, tienen en cuenta las similitudes con las otras
muertes, pues bastara con conectar la muerte de Stride con
al menos dos de las anteriores, as como con el asesinato de
Catherine Eddowes ocurrido esa misma noche.
En efecto, a las 1:45 el cuerpo mutilado de Catherine
Eddowes fue encontrado por Edward Watkins 27 en la
esquina sur-oeste de la Plaza Mitre, en la ciudad de Londres,
cerca de 12 minutos a pie de la calle Berner. Haba sido
asesinada menos de 10 minutos antes, por una cortada en la
garganta de izquierda a derecha, seguramente con un
cuchillo afilado de al menos 6 pulgadas (15 cm) de largo. Su
rostro, y el abdomen fueron mutilados y sus intestinos se
elaboraron a lo largo del hombro derecho con una longitud
individual entre el torso y el brazo izquierdo. Su rin
izquierdo y la mayor parte de su seno haban sido
eliminados. La investigacin Eddowes fue inaugurada el 4
de octubre por Samuel F. Langham, mdico forense de la
ciudad de Londres. El patlogo, Dr. Frederick Gordon
Brown,28 cree que el autor "tena un conocimiento
considerable de la posicin de los rganos" y de la posicin
de las heridas en el cuerpo, y se podra decir que el asesino
se haba arrodillado a la derecha del cuerpo, y que haba
trabajado solo. Sin embargo, el primer mdico en el lugar, el
cirujano local Dr. George William Sequeira, deja constancia
que el asesino tena habilidad anatmica o buscaba ciertos
rganos en particular. Su opinin fue compartida por la
mdica oficial William Sedgwick Saunders, quien tambin
estuvo presente en la autopsia. La polica de la ciudad de
Londres bajo el mando del detective James McWilliam se
pusieron en la investigacin.
A las 3 a. m., un fragmento manchado de sangre de "el
delantal de Eddowes" fue encontrado tirado en el pasillo de
la puerta que conduce a la 108-119 Goulston Street,
Whitechapel, alrededor de un tercio de milla (500m) de la
escena del crimen. Se haba escrito con tiza en la pared de la
puerta, "Los Juwes (Jews=judos) son los hombres que no
sern culpados de nada" o "Los Juwes no son los hombres
que sern culpados de nada". A las 5 a. m., Warren asisti a
la escena y orden que borraran las palabras por temor a
que pudiera provocar disturbios antisemitas. La calle
Goulston estaba en una ruta directa desde la Plaza Mitre a
Flower and Dean Street, donde tanto Strides como Eddowes
vivan. El juez de instruccin de Middlesex, Wynne Baxter,30
cree que Stride haba sido atacada con una repentina accin
rpida, pues ya muerta segua con un paquete de cachous
(dulces para refrescar el aliento) en la mano izquierda,
cuando el cuerpo fue descubierto; esto sin duda indicaba
que la infortunada no haba siquiera tenido tiempo de
defenderse.31
Mary Jane Kelly
Mary Jane Kelly, apodada Marie Jeannette, Ginger, o
Fair Emma, naci en Limerick, Irlanda. A los diecisis
aos se cas con el minero John Davies que falleci tras una
explosin. El atraso de la compaa de seguros en pagarle la
pliza a la viuda la condujo a la prostitucin.
La chica viaj a la capital inglesa en 1884, y se supone que
ejerci como meretriz de lujo en el West End. Luego viaj a
Francia, aunque al poco tiempo retorn a Inglaterra, ahora
para residir en el este de Londres, y se fue haciendo adicta al
alcohol.
Al sobrevenir los asesinatos de Jack el Destripador, desde el
31 de agosto hasta el doble crimen del 30 de septiembre de
1888, qued muy asustada, y por precaucin dej su oficio
momentneamente mientras conviva con un trabajador del
mercado de Billinsgate llamado Joseph Barnett.32 33
Transcurri el mes de octubre sin que se sumaran nuevos
crmenes, y an las prostitutas que vivan aterrorizadas
imaginaron que la existencia retornaba a su normalidad.
Aquellas que haban dejado de frecuentar los lugares en que
se contactaban con clientes, o a donde iban a beber una copa
y relajarse entre una faena y otra, volvan a atreverse a salir.
Una de estas desesperadas era Mary Jane Kelly,34 que
adeudaba la renta de la habitacin que ocupaba y vea recaer
sobre s la sombra del desahucio. Aunque era demasiado
joven comparada con las dems vctimas pues solo tena
veinticinco aos- la irlandesa pelirroja de ojos azules haba
comenzado a abismarse por una pendiente sin salida.
Aquella madrugada varias vecinas y colegas la vieron entrar
y salir incansablemente de su pieza llevando all a
candidatos muy diversos.
El ltimo testigo que la avist en esa velada fue un obrero
amigo suyo, George Hutchinson,35 36 quien describira al
acompaante que en ese momento iba del brazo con Mary
como un sujeto muy elegantemente vestido y con pinta de
extranjero, tal vez un judo.
Ese domingo 9 de noviembre de 1888 era un da festivo para
los londinenses en el cual se celebraba la fiesta del Lord
Mayor, distincin que recibe el Alcalde de Londres, York, y
otras ciudades importantes del Reino Unido. Pero no todos
estaban de espritu alegre esa maana.
Mientras oa el paso de la carroza que transportaba al Lord
Mayor y los vtores de la muchedumbre, John Mc Carthy
locador de Kelly y dueo de un bazar prximo al edificio de
Millers Court, donde moraba la joven- refunfuaba tras
revisar sus cuadernos de cuentas. Al puntear con su lpiz
repas la deuda que mantena la pensionada del nmero 13.
El importe ascenda a una libra y nueve chelines.
Llam a Thomas Bowyer, su empleado de cobranzas, y le
orden que fuera a reclamar el pago. A las 10:45 el cobrador
llam a la puerta de aquel cuarto. No hubo respuesta, por lo
cual el hombre se dirigi a una ventana lateral que tena una
rotura que permita introducir la mano para descorrer la
cortina.
Cuidando de no lastimarse, apart la sucia tela y aplic un
ojo a la abertura a fin de escrutar hacia el interior. Lo que
vio le hizo proferir un grito de terror, y retir tan rpido la
mano que se rasp el dorso, el cual empez a sangrar
levemente.
El macabro hallazgo que Mr. Bowyer tuvo la desgracia de
hacer, result uno de los ms espantosos y depravados que
consignan los anales de la criminologa.
Sobre la cama baada en sangre reposaban maltrechos
despojos de la inquilina. nicamente llevaba puesto un
menguado camisn que dejaba ver el atroz estropicio
infligido a su organismo. Su estmago luca abierto en canal
y haban seccionado su nariz, sus senos, y sus orejas. Trozos
de muslo y fragmentos de piel de su cara yacan junto a su
cuerpo descarnado. Los riones, el hgado, y otros rganos,
se esparcan en torno al cadver y encima de la mesilla de
noche.
Pareca ms la obra de un demonio que la de un hombre!
exclam John Mc Carthy,37 al testimoniar en la ulterior
encuesta judicial, dejando constancia de la tremenda
impresin que le produjo el monstruoso descubrimiento que
estremeci an a los endurecidos policas que concurrieron
a la ttrica habitacin. 38 39 40
Otros posibles asesinatos del Destripador
Emma Smith

!
Mapa de la colonia de Spitalfields, donde vivan las vctimas.

Emma Elizabeth Smith, de 45 aos, fue atacado cerca de la confluencia de


la calle Osborn y Brick Lane (crculo rojo). Ella viva en un alojamiento comn
en el n 18 de George Street (ms tarde llamado Lolesworth Street), a una
cuadra al oeste de donde fue atacada.

El martes 3 de abril de 1888, siguiendo el Lunes de Pascua


festivo, la prostituta Emma Elizabeth Smith fue asaltada
y robada en el cruce de la calle Osborn & Brick Lane,
Whitechapel, a primeras horas de la maana. A pesar de
estar herida, sobrevivi al ataque y logr caminar de regreso
a su casa en la 18 George Street, Spitalfields. Ella le dijo a la
portera suplente, Mary Russell, que haba sido atacada por
dos o tres hombres, uno de ellos un joven.
La seora Russell llev a Smith al Hospital de Londres,
donde el examen mdico revel que un objeto contundente
se haba insertado en su vagina, rompiendo su peritoneo. La
vctima desarroll una peritonitis y falleci a las 9 a.m. del 4
de abril de 1888.41 La investigacin se llev a cabo el 7 de
abril por el juez de instruccin del lado este de Middlesex,
Wynne Edwin Baxter, que tambin llev a cabo
indagaciones en seis de las posteriores vctimas.42 El
inspector local del Servicio de Polica Metropolitana,
Edmund Reid de Divisin H de Whitechapel, investig el
ataque, pero los culpables nunca fueron capturados.43
Walter Dew,44 un detective de polica estacionado en la
Divisin H, escribi ms tarde que pensaba que Smith haba
sido la primera vctima de Jack el Destripador,45 pero sus
colegas sospecharon que era obra de una banda criminal.46
Smith afirm que fue atacada por un grupo de hombres,
pero tampoco se neg o no pudo describirlos. Las prostitutas
fueron gestionadas a menudo por las bandas, y Smith podra
haber sido atacada por sus proxenetas como castigo por
desobedecerles, o como intimidacin.47 Pudo no haber
identificado a sus agresores por temor a represalias, y es
poco probable que su asesinato est conectado con los
asesinatos posteriores.11 48
Martha Tabram
El martes 7 de agosto de ese mismo ao de 1888, despus de
un da Lunes festivo, la prostituta Martha Tabram fue
asesinada alrededor de las 2:30 a. m., y su cuerpo fue
encontrado en George Yard Buildings, Whitechapel. Martha
Tabram haba sido apualada 39 veces con una cuchilla
corta. Sobre la base de las declaraciones de una de sus
compaeras prostitutas, y el PC Thomas Barrett, que estaba
patrullando cerca, el Inspector Reid puso soldados en la
Torre de Londres y el cuartel de Wellington en una rueda de
identificacin, pero sin resultados positivos.50
El inspector Edmund Reid 51 52 exigi a la testigo principal
del caso, Mary Ann Connolly (alias Pearly Poli),
compaera de oficio de Martha, que se prestara para hacer
una ronda de identificacin de sospechosos entre los
soldados de la Torre de Londres.
Y el motivo de tal pesquisa fue que la testigo, en la noche del
crimen de Tabram, vio a sta irse del brazo con un soldado,
el cual fue aparentemente su ltimo cliente y su posible
asesino.
En los cuarteles de Wellington en Birdcage Walk, se oblig a
desfilar por dos veces delante de Pearly Poli a todos los
soldados que haban estado de guardia en la noche del
crimen.
En la primera ronda de identificacin, Mary Ann Connolly
adujo no reconocer a ninguno de los milicianos. En el
segundo careo acus a dos de ellos al azar, pero se demostr
que ninguna relacin guardaban con el homicidio, y que la
mujer minti tan solo para salir del paso.53
La polica no relacion el asesinato de Emma Smith con este
asesinato, aunque s que se lo relaciona con asesinatos
posteriores.
La mayora de los expertos, en la actualidad, no relacionan
este asesinato con los otros once asesinatos ya mencionados,
puesto que el elevado nmero de pualadas que Martha
Tabram recibi, es muy superior que en el resto de los
crmenes, aunque obviamente la conexin no se puede
descartar del todo.
Rose Milet
Rose Milet, alias Lizzie Davis, meretriz de 30 aos, expir el
20 de diciembre de 1888.
Segn se ha dicho sobre este caso: El descubrimiento del
cuerpo de otra prostituta, Rose Milet, en Poplar, el 20 de
diciembre de 1888, mantuvo en un punto alto la excitacin,
y provey a la prensa de ms municin contra la polica.
Aunque no se trat de un crimen desgarrador ni siquiera
se habra tratado de un asesinato, segn opiniones
contemporneas- produjo un intenso intercambio de
comunicacin entre las autoridades.54
El 23 de diciembre de 1888 se abri el archivo policial para
la investigacin del que dio en llamarse Caso de Poplar, y a
su vez la encuesta judicial instruida por motivo de ese bito
comenz el 2 de enero de 1889 y finaliz ese 9 de enero.
Se pens que, en vez de un crimen, pudo tratarse de un
suicidio, pues se descubri aquel cuerpo colgado por el
cuello atado con un pauelo de la propia vctima.
Varios testigos vieron a Rose Milet practicando su oficio la
noche anterior a su deceso, y en la madrugada siguiente la
polica encontr su cadver en Clarkes Yard, en la calle
Poplar de Whitechapel. Segn la autopsia, falleci a
consecuencia de la sofocacin provocada por el
estrangulamiento.
Quienes pensaron que fue un homicidio especularon que su
victimario la ahorc con una gruesa cuerda de embalar, y
luego mont la escena anudndole el pauelo para hacer
creer que la mujer se haba auto eliminado.
Al mdico forense le extra que la fallecida tuviese su boca
cerrada con la lengua adentro cuando fue hallada. De ser un
ahorcamiento por suicidio, lo usual es que la lengua
asomara fuera de los labios debido a la comprensin de la
laringe.
Este dato aboga por una muerte ocasionada mediante
estrangulacin a lazo en torno al cuello, donde se
comprimen la cartida y las venas yugulares, lo cual
descartara la hiptesis del suicidio.55
Alice Mc Kenzie
Aparte de los homicidios que la mayora de los especialistas
imputan al desventrador del East End de Londres (las
vctimas cannicas Mary Ann Nichols, Annie Chapman,
Elizabeth Stride, Catherine Eddowes y Mary Jane Kelly),
otros crmenes posteriores, tambin acaecidos en la zona
este de la capital inglesa, podran haber sido de su autora,
aunque el modus operandi y otros aspectos dismiles en su
ejecucin determinan que, por lo comn, no se los incluya
en la llamada lista cannica.
En especial, los investigadores aluden a la muerte de Alice
Mc Kenzie, prostituta a quien se conoca por el seudnimo
de Pipa de arcilla, dado que sola portar una pipa de dicho
material asida a su cuello mediante un collar, la cual al ser
visualizada cada bajo su cuerpo sin vida ayud a que la
identificara.
Alice result victimada el 17 de julio de 1889. El Dr. Thomas
Bond 57 58 uno de los facultativos que examinaron su
cadver- opin que su matador era el tan buscado asesino
serial. Del hecho de que desde el principio las autoridades
temieron que este homicidio pudiese haber sido obra del
criminal de Whitechapel, da cuenta la circunstancia de que
dicho forense fue llamado para colaborar en este examen
precisamente a causa de que haba tomado parte en la
autopsia de Mary Jane Kelly.
El mdico percibi ciertas coincidencias entre las muertes
inequvocamente inferidas por el monstruo de Londres, y la
forma en que Alice Mc Kenzie fue ultimada.
No obstante, prevaleci la posicin de los doctores George
Bagster Phillips, Frederick Gordon Brown,59 y otros galenos,
quienes desestimaron cualquier posibilidad de que el
fallecimiento de esta mujer constituyese facturacin del ya
por entonces famoso psicpata. 60 61
El torso de la calle Pinchn
El 10 de septiembre de 1889 se descubri el mutilado torso
de un cadver femenino en la calle Pinchin esquina
Backchuch Lane, en la zona de St George-in-the-East,
aledaa al distrito de Whitechapel. El hallazgo y la
conduccin de las indagaciones primarias estuvo a cargo de
un grupo de agentes comandado por el Inspector Charles
Ledger de la divisin G de la Polica Metropolitana. El
archivo policial se rotul como Tronco de mujer, y ese
legajo se incluy dentro del estudio de los Asesinatos de
Whitechapel.
Pese a los muchos exmenes forenses practicados a esos
restos humanos, en verdad no se esclareci a ciencia cierta si
se trat de un homicidio brutal o de un cadver trozado,
quizs por estudiantes de medicina, para su anlisis clnico,
y algn bromista pudo aprovechar tales despojos para
realizar una lgubre broma.
Claro est que tambin la mofa macabra pudo provenir del
asesino, y eso dara la razn a quienes creyeron que aqul,
posedo de un afn meditico, enviaba cartas de burla y de
desafo a la prensa y a la polica.62
En cuanto a la investigacin emprendida, el primer reporte
lo elabor el Inspector Donald Swanson el 10 de septiembre
de 1889. Al da entrante, el Inspector Edmund Reid de la
divisin H, Whitechapel, redact otro informe ms completo
dirigido a sus superiores, el Superintendente Thomas
Arnold y el Inspector Henry Moore.
All se explica que en las pesquisas intervinieron los
sargentos detectives William Trick, George Godley y White,
quienes efectuaron la labor de campo; es decir,
interrogaron a personas en pos de averiguar la identidad de
la mujer presuntamente asesinada. A tal fin concurrieron a
tabernas, pensiones y plazas. Tambin cotejaron registros
policiales de casos sobre personas desaparecidas, todo ese
esfuerzo sin xito, en tanto siguieron sin ser identificados los
restos.63
Hubo un ulterior reporte dirigido al jefe mximo de la
Polica Metropolitana James Monro, donde constan las
opiniones de los mdicos forenses, George Bagster Phillips y
Thomas Bond, as como de los policas Thomas Arnold
(superintendente), Monsel (ayudante inspector), y otros
oficiales de Scotland Yard, los cuales definieron el hallazgo
como un torso de mujer morena, robusta, de 35 aos.
La conclusin ms relevante finc en que aquel cuerpo haba
experimentado un diferente mtodo de mutilacin
comparado con las vctimas precedentes. Se constat
desmembramiento, pero no evisceracin ni remocin de
rganos.
Se concluy igualmente que (de tratarse de un homicidio) a
la vctima la asesinaron dentro de una casa y no en la calle,
siendo distinto, pues, el modus operandi de eliminacin
utilizado al que se emplease en los crmenes del ao
anterior.64
Frances Coles

!
Frances Coles (25 aos) viva en una casa de huspedes en White's Row.65

El 13 de febrero de 1891, el polica Benjamn Leeson acudi


presuroso en respuesta a unos insistentes silbidos que
pedan auxilio. Aquella madrugada un fro glacial azotaba a
Londres, y en las calles desiertas la niebla le ganaba espacio
a la lnguida luz de las farolas a gas.
La ronda de este custodio iba desde la Casa de la Moneda
hacia el barrio de Shallow Gardens. Esta zona circundaba un
arco de puente en torno al cual discurra un ferrocarril y
abarcaba las calles Royal Mint y Chambers.
En Shallow Gardens fue donde Leeson se encontr con el
responsable de los estridentes llamados: el juvenil agente de
la Polica Metropolitana Ernest Thomson, quien ante la
pregunta de su colega respondi que acababan de matar a
otra mujer.
Muy nervioso, y tras hacer una pausa para tomar aliento, el
bisoo vigilante exclam: Ha sido Jack el Destripador.
Acto seguido, apunt con su dedo ndice hacia el bulto, que
cado sobre los adoquines interrumpa el paso.
Se trataba del cuerpo de una joven cuya vestimenta luca
desarreglada, y a la cual haban atacado encarnizadamente.
Un profundo tajo abra su cuello y exhiba otras heridas,
tambin sangrantes, en la regin inferior del tronco.
Los policas conocan de vista a la vctima, una ramera local
de veintisis aos, cuyo alias Carroty Nell por su cabello
color zanahoria- ocultaba su nombre real de Frances
Coles.
La muchacha se afincaba en una casa de huspedes sita en la
calle Thawl, y se supo que en la noche de su bito un hombre
la haba visitado all. El arrendador suministr a la polica la
descripcin de ese acompaante. Se acordaba bien de l,
pues luego de visitar a la mujer y retirarse, el individuo
retorn horas ms tarde a la pensin solicitando que le
dieran alojamiento.
Estaba maltrecho, con las ropas manchadas de sangre, y
adujo que unos bribones lo haban agredido para robarle.
Pronto detuvieron al sospechoso, un marino de cincuenta y
tres aos que trabajaba de fogonero llamado Thomas James
Sadler,66 67 pero luego de un breve juicio, fue puesto en
libertad por ausencia de pruebas que lo incriminasen en el
homicidio de Francs Coles.68
Cierta prensa atribuy el violento deceso de la bonita
pelirroja a Jack el Destripador, y el suyo devino el ltimo de
los crmenes cometidos en Gran Bretaa que se quiso incluir
dentro del elenco fatal del llamado Depredador de
Whitechapel.
Sin embargo, andando el tiempo, se consider que muy
posiblemente se trataba de un asesinato de imitacin,
similar pero perpetrado mediante otro modus operandi por
un ultimador diferente. Esta posicin prevalece hasta el da
de hoy.