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Fotografa cedida por el autor.

LAS CUEVAS
HELADAS DEL
PIRINEO:
CRNICA DE
UNA SORPRESA
EFMERA

Las cuevas
heladas del Pirineo
son cavidades
singulares, inditas
desde el punto de vista
cientfico, que contienen
acumulaciones de hielo
fsil heredado de las
condiciones climticas de los
ltimos milenios, en riesgo
inminente de desaparicin
como consecuencia del
calentamiento climtico actual.

POR CARLOS SANCHO, NCHEL BELMONTE,


MIGUEL BARTOLOM, MARA LEUNDA
Y ANA MORENO

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Las cuevas heladas del Pirineo:
crnica de una sorpresa efmera

A
veces la naturaleza nos hace Junto con algunos ejemplos en la Cordillera Can-
regalos inesperados. Las cue- tbrica, Pea Castil es, tal vez, el ms significati-
vas heladas son uno de ellos. vo, el Pirineo aragons acoge buena parte de
Pero se trata de sorpresas ef- cuevas heladas espaolas. No obstante, la pri-
meras, incapaces de perdurar mera cueva helada reconocida en Espaa fue
en las condiciones climticas actuales de as- la de Altavista en el Teide, hoy desprovista ya de
censo de temperatura ao tras ao. Pequeos hielo, que fue visitada por Alexander von Hum-
secretos que duermen un corto sueo geolgi- boldt en 1799. En la Europa alpina y reas cen- Hielo de
co. A pesar de todo, las cuevas heladas de los troeuropeas y euroasiticas son frecuentes las transformacin de 2011
nieve formado hace
Pirineos, aunque conocidas y exploradas por cuevas heladas, del mismo modo que en zonas
entre 6 y 2 mil aos
los espelelogos desde hace casi un siglo, ha- concretas de Estados Unidos, Canad y China.
ban pasado prcticamente desapercibidas
en la Cueva Helada 2015
A294 (Macizo de
para la Ciencia. La primera cueva helada des- Las cuevas pirenaicas con hielo permanente
Cotiella). En los
cubierta por el espelelogo francs Norbert no han despertado el inters de la comunidad
ltimos aos, la
Casteret en 1926 es la Espluca Negra o Gruta cientfica hasta hace poco tiempo y, como masa de hielo est
Helada de Casteret. Localizada en el corazn consecuencia, no han sido objeto de investiga- sufriendo una fusin
del Parque Nacional de Ordesa y Monte Perdi- cin hasta casi la actualidad. Tal vez la escasa acelerada, tal y
do, a 2650 m de altura, forma parte de la red comunicacin entre grupos espeleolgicos y como se observa al
de galeras y simas del Macizo de Monte Per- centros de investigacin, junto con la dificultad comparar fotografas
dido, la montaa caliza karstificada ms alta de trabajar en alta montaa y en entornos hos- de 2011 y 2015. En la
de Europa. tiles, sean las causas principales. Los primeros actualidad todava
se acumula nieve en
la rampa de acceso
durante el invierno
que desaparece
Aspecto actual a inicios
en verano.
de primavera de la sala
principal de la Gruta Helada
de Casteret (Macizo de
Monte Perdido). Junto escarceos cientficos con las cuevas heladas generado y el fundido) sea positivo durante su-
con el fondo congelado en los Pirineos se inician en el ao 2008 con el cesivos ciclos anuales para conseguir un regis-
perduran estalactitas y estudio de la cueva A294 localizada en el Ma- tro de hielo que pueda perdurar en el tiempo.
estalagmitas estacionales que cizo de Cotiella. Desde ese momento la inves-
desaparecern en verano.
tigacin se ha precipitado en una cascada de La siguiente pregunta resulta obligada. Cmo
Fotografas cedidas por los autores. intervenciones programadas en otros macizos se forma el hielo en el interior de una cavidad?
con resultados preliminares altamente positivos. Dos son los requisitos obvios necesarios para
este menester: agua y fro. A su vez son diferen-
Pero qu es una cueva helada? Son cavi- tes las formas de tener agua en el interior de
dades en roca que contienen hielo perenne. una cueva y tambin son distintos los meca-
Existen numerosas cuevas que pueden alber- nismos responsables del enfriamiento. El agua
gar hielo estacional generado en invierno y pri- puede acceder a las cuevas en forma de nie-
mavera, pero que desaparece totalmente a ve introducida por ventiscas y tormentas inver-
finales de verano. En este caso, no se habla de nales, permaneciendo en zonas prximas a las
cuevas heladas. Es necesario que el balance entradas, pero tambin puede ser agua que se
de la masa de hielo (diferencia entre el hielo infiltra a partir de la fusin de nieve acumulada

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Las cuevas heladas del Pirineo:
crnica de una sorpresa efmera

En tercer lugar, qu inters cientfico nos El Espeleo Grup LHospitalet, como todos los
mueve en el estudio de las cuevas heladas? veranos, estaba organizando su campaa de
Bsicamente se trata de descifrar la informacin exploracin espeleolgica en Cotiella. Debido
del clima y las condiciones ambientales del al inters de los avances en el conocimiento
pasado reciente almacenadas en el hielo. Una de la red de cuevas y simas del macizo, nchel
cueva helada registra las caractersticas de las quiso aprovechar la oportunidad de compartir
precipitaciones de nieve originales y, a veces, unos das de campo con ellos. Durante los pre-
incluye tambin restos de la vegetacin circun- parativos logsticos del heliportaje, desde Plan
dante a la cavidad. Estas seales paleoam- hasta el campamento localizado al pie de Co-
bientales adquieren su mximo inters siem- tiella (2912 m), a nchel le llam la atencin la
pre y cuando seamos capaces de conocer la falta de agua en la intendencia. Como buen
edad de formacin del hielo. Por otro lado, los conocedor de la aridez en muchos de los pai-
cambios climticos del pasado, especialmen- sajes krsticos en altura se interes por este de-
te los acaecidos durante el Holoceno (ltimos talle. Los espelelogos Ramn Queralt y Car-
11.700 aos), constituyen una llave para estu- les Pons, excelentes exploradores del endokarst
diar el cambio climtico actual y futuro que ya de Cotiella, le respondieron que no era nece-
nos afecta. sario transportar agua porque la obtenan de la

Resulta paradjico que el conocimiento del cli-


ma del pasado derivado de la investigacin de
las cuevas heladas sirva para avanzar en el co- Cristales de hielo de sublimacin inversa
nocimiento del clima actual y futuro y que, a la en una pared de la Cueva Helada
Hielo de congelacin formado en vez, el incremento de temperatura asociado al de Sarrios-5 (Macizo de Monte Perdido).
los ltimos 1000 aos alojado en el
cambio climtico global est poniendo en ries-
fondo de la Cueva Helada de Soaso
go su supervivencia. sta es, por tanto, la crni-
(Macizo de Araonera).
ca de las cuevas perdidas, de la desaparicin
Fotografas cedidas por los autores. anunciada de unos elementos naturales sin-
gulares de alto valor patrimonial y cient-
fico en la alta montaa pirenaica.

Una cueva helada sobre los macizos que alojan las cavidades, discu- LOS INICIOS
rre por los conductos y queda retenida en zonas
registra las encharcadas de cualquier sala o galera, donde Todo comenz con nchel Bel-
caractersticas de las se congela. A su vez, las temperaturas por debajo monte, en la actualidad Coordi-
precipitaciones de nieve de cero se alcanzan por almacenamiento de ma- nador Cientfico del Geoparque
originales que se deducen sas de aire fro en el interior de cuevas que solo po- de Sobrarbe, durante el verano de

a partir del anlisis seen una entrada, o bien por corrientes de aire a 2008. nchel andaba ocupado
baja temperatura cuando las cuevas tienen varias en aquellos momentos avanzan-
isotpico del hielo. entradas. As podemos tener hielo de transforma- do en el estudio del karst del Maci-
cin de nieve y hielo de congelacin de agua. A zo de Cotiella, como uno de los ob-
estos dos tipos generales de hielo hay que aadir jetivos principales de su Tesis Doctoral
de manera ms anecdtica el formado por pro- que culminara con brillantez un tiem-
cesos de sublimacin inversa a partir del vapor de po ms tarde en el Departamento de
agua existente en las cuevas. Ciencias de la Tierra de nuestra Facultad.

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Las cuevas heladas del Pirineo:
crnica de una sorpresa efmera

fusin de hielo acumulado en una cueva depsito y, a la vez, extraer pequeos cilindros caractersticas geomorfolgicas de la cueva
prxima al campamento. nchel intere- de hielo que, una vez fundidos, permitieran co- A294, los rasgos estratigrficos del depsito de
sado y reflexivo, pero tambin inquie- nocer las caractersticas de la nieve original. As hielo, seleccionar muestras de macrorrestos
to y un tanto escptico, les contest podramos aventurarnos en la determinacin vegetales y recuperar muestras de hielo desti-
que le gustara conocer esa masa de la cantidad y origen de las precipitaciones nadas a anlisis geoqumicos. Pocas veces se
de hielo. Y as fue como visit la de nieve que cubrieron el Macizo de Cotiella siente una satisfaccin tan grande despus
cueva A294 por primera vez. en el pasado. del trabajo realizado. Reto superado. La ltima
Una sensacin de asombro noche brindamos con hielo de varios miles de
y casi incredulidad recorri Por supuesto, contamos con la colaboracin aos, mientras Pablo fotografiaba un cielo raso
su mente. Ser la magia de logstica inestimable de Ramn Queralt y Car- lleno de estrellas. A estas alturas Miguel comen-
Huesca. Un espectculo geo- les Pons para el acceso a la cueva y tambin zaba a recuperarse de sus dolencias iniciales.
lgico apareca ante su mira- para el muestreo. A la vez echamos mano de
da expectante. La masa de dos estudiantes brillantes, Pablo Santolaria y LOS PRIMEROS RESULTADOS
hielo presentaba capas super- Mikel Calle, hoy excelentes gelogos formados
puestas separadas por niveles en nuestra Facultad, oscenses aficionados a La cueva A294 fue la primera. Es modesta en
de acumulacin de fragmentos la montaa y siempre dispuestos a aprender y dimensiones y presenta una geometra de fon-
de roca. El hielo tambin conte- a ayudar. Tambin se apunt a la expedicin, do de saco. Sin embargo en su interior alber-
na restos vegetales extraordinaria- aunque en condiciones fsicas un tanto pre- ga un cuerpo de hielo excepcional. La masa
mente bien conservados. Excelente. carias, un espigado muchacho de Tarazona, helada tena en 2010 un volumen aproximado
Y todos los das la visitaban en su ne- Miguel Bartolom, compaero de estudios y de 250 m3. Aparece conectada con la entra-
cesidad de disponer de hielo para fundir. aventuras deportivas de los otros, que ya an- da de la cueva mediante una rampa inclina-
La inquietud y escepticismo inicial se transfor- daba, en aquellos momentos, inquieto con el da de neviza. En el lado opuesto, el cuerpo de
Macrorrestos maron en nerviosismo y ansiedad por contarnos la mundo de las cuevas y las estalagmitas. De he- hielo se est separando de la pared de roca. El
vegetales (hojas, experiencia que haba vivido y trasladarnos las posibles cho hoy es un doctor con gran experiencia en retroceso del hielo ha favorecido la aparicin
semillas, acculas, etc.) en la expectativas con las que haba estado pensando en el uso de registros espeleotrmicos como indi- de un escarpe vertical en la parte superior y ex-
Cueva Helada A294 introducidos el silencio de las noches al pie de Cotiella. El hielo acu- cadores paleoclimticos. traplomado en la base. Esta pared helada de
por el viento a la vez que la nieve mulado en el fondo de la cueva A294 pareca antiguo, casi 10 m de altura permite una exposicin casi
(Macizo de Cotiella).
heredado de pocas anteriores, y podra aportar datos Un conjunto de sensaciones, a veces contra- completa de la masa de hielo. En la arquitectu-
Fotografa cedida por los autores. cientficos de inters paleoclimtico y paleoambiental. dictorias y no fciles de explicar, se agolpaban ra estratigrfica, llama la atencin la presencia
en nuestro interior. La intranquilidad de la pri- de lneas curvas que se entrecruzan unas con
Unos das ms tarde, nchel me llam: Oye Carlos, me mera campaa cientfica dedicada a cuevas otras, dando lugar a un aspecto muy similar a la
gustara comentarte una cuestin en relacin con la Te- heladas, los nervios del helicptero que se re- estratificacin cruzada. Aparecen como con-
El hielo tambin sis. As fue cmo nos transmiti sus sensaciones. El poten- trasa y no termina de llegar, la preocupacin secuencia de la interseccin entre la pared de
contena restos cial cientfico de la Cueva Helada A294 pareca eviden- de la primera vez que vas a quedar aprisiona- hielo y superficies curvas cncavas hacia arriba
vegetales te. Y nos enganch su propuesta de investigacin. Era el do bajo un arns para descender en vertical en la masa de hielo. Estas lneas curvas apare-

extraordinariamente momento de estudiar y familiarizarnos con los depsitos tan solo 6 m, la imagen inicial de la pared de la cen remarcadas por niveles detrticos resultado
de hielo en cuevas de otras cadenas de montaas y zo- masa de hielo que sobrecoge y se queda gra- de la acumulacin de clastos de caliza que se
bien conservados. La nas de latitudes altas del mundo. De manera que prepa- bada en el subconsciente, el fro de horas pe- desprenden del techo de la cueva por ciclos
presencia de materia ramos un plan de trabajo. As, en el verano de 2011 abor- gados a la pared de hielo que no sientes pero de hielo-deshielo. En los niveles de gelifractos
orgnica resulta damos el estudio de la Cueva Helada A294 en el marco te paraliza, el entusiasmo por avanzar en el co- tambin son frecuentes los restos vegetales
del proyecto CLIRREALES financiado por el Ministerio de nocimiento cientfico de estos registros de hielo introducidos por el viento a la vez que la nie-
determinante para Ciencia e Innovacin y fondos FEDER. La idea inicial era singulares y novedosos, la incertidumbre de los ve. Se trata, principalmente, de hojas de Dryas
conocer la edad del utilizar una pared en la masa de hielo para muestrear resultados... Todo un desafo en definitiva. Y as, octopetala, acculas de Pinus uncinata (pino
hielo. restos vegetales que permitieran conocer la edad del tras tres das de trabajo fue posible describir las negro), restos de arbustos como Vaccinium

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Las cuevas heladas del Pirineo:
crnica de una sorpresa efmera

myrtillus (arndanos) y Arctostaphylos uva-ursi Sobrarbe, del Organismo Autnomo Parques da de Casteret, localizada a 2690 m de altura, es una galera
(gayuba), semillas de Iris latifolia (lirios) y tallos y Nacionales y de los proyectos OPERA SPYRIT fi- casi horizontal de ms de 250 m de largo. Prxima a la en-
espigas de Poaceae (gramneas), adems de nanciado por el Ministerio de Economa y Com- trada aparece una gran sala de unos 40 m de ancho, cuyo
polen de diferentes taxones leosos y herb- petitividad y fondos FEDER. fondo se encuentra cubierto por la masa helada perenne. El
ceos. La presencia de restos vegetales resulta hielo tiene su origen en la congelacin del agua encharca-
definitiva para conocer la edad del hielo. Los A estas alturas de la pelcula, al equipo de tra- da en el fondo de la sala que procede de la infiltracin a tra-
vs de la roca, como consecuencia de la fusin del manto
El estudio de
anlisis de radiocarbono indican que la base bajo se haban incorporado Ana Moreno y Be-
de la acumulacin alcanza los 6000 aos, mien- ln Oliva, dos intrpidas espelelogas y cient- nival que recubre el macizo. Al aparecer todo el fondo de la la mtica Gruta
tras que el techo tiene aproximadamente unos ficas reconocidas. Tambin Mara Leunda, ex- sala congelado no es posible acceder hasta los niveles ms Helada de
2000. Sorprendentemente, en la literatura espe- perta paleobotnica del Pirineo con vocacin bajos, y por tanto ms antiguos, del cuerpo de hielo fsil. Tan Casteret, en el
cializada a nivel internacional, publicada has- geolgica. Todas ellas trabajan en el Instituto solo una pequea poza circular de fusin de 2 m de profun- Parque Nacional
didad permite observar la parte superior de la acumulacin.
ta el momento, las cuevas heladas contienen Pirenaico de Ecologa. Gran equipo. Tras Cotie-
de Ordesa y
hielo tan antiguo como este. Podemos afirmar lla, el siguiente desafo a abordar se centr en La edad obtenida es de unos 400 aos, sugiriendo que el hie-
con seguridad que la Cueva Helada A294 es el estudio de la Gruta Helada de Casteret, en lo ms moderno conservado se acumul durante la Peque-
Monte Perdido
una de las ms antiguas a nivel mundial cono- el Parque Nacional de Ordesa y Monte Perdido. a Edad del Hielo. Entre las capas horizontales de hielo apa- constituye todo
cida hasta el momento. Otro inters adicional No poda ser de otra manera. La mtica Casteret recen niveles de guano producido por colonias de crvidos un desafo.
es que se trata de la cueva helada ms meri- nos esperaba. Visitamos esta cueva du-
dional de Europa. La masa de hielo de la A294 rante el verano de 2013 de la mano de Ele-
apuntaba inexorablemente a un origen ligado na Villagrasa, geloga y tcnica del Par-
a la transformacin de nieve introducida en la que. Casteret, de referencia internacional
cueva por tormentas de nieve y ventiscas. obligada, nos dej un sabor agridulce. Era
Casteret s, pero no como la habamos
En definitiva, la Cueva Helada A294 es un archi- imaginado tras la revisin de fotografas
vo que registra la historia climtica del Pirineo histricas, recopiladas por David St. Pierre.
Central durante cuatro mil aos. La interpreta- El paso de tiempo con un clima poco fa-
cin basada en el anlisis de la composicin vorable haba dejado una fuerte impronta
isotpica ( O y D) de las muestras de hielo in-
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negativa en las masas de hielo.
dica la sucesin en el tiempo de fases seculares
con tasas ms altas de acumulacin de hielo y Mientras, un inquieto Miguel, acompa-
otras con menor actividad. Adems es posible ado del siempre dispuesto Alberto Go-
diferenciar momentos en los que predominan molln, de la Seccin de Espeleologa
las precipitaciones de invierno en forma de nie- del Centro Excursionista Moncayo de Ta-
ve ligadas a la circulacin de frentes Atlnticos razona, recorrieron la Faja de los Sarrios,
y otros con humedad proveniente del Medite- prxima a Casteret, en busca de las cavi-
rrneo. En cualquier caso la acumulacin de dades con hielo que se indicaban en las
hielo siempre coincide con la intensificacin memorias de campaas espeleolgicas
de las precipitaciones en forma de nieve y con llevadas a cabo por grupos franceses.
temperaturas bajas. Como resultado, varias cuevas de Sarrios
ofrecieron condiciones positivas.
La experiencia cientfica result tan estimulan-
te y exitosa que no podamos dejar de pensar Durante el verano de 2014 abordamos
Faja de los Sarrios, en el
en el resto de macizos pirenaicos con sus cue- el estudio, todava hoy en desarrollo, de
Macizo de Monte Perdido,
vas heladas secretas. Y a este menester nos todas estas cavidades localizadas en el en la que se localizan las
dedicamos con el soporte del Geoparque de Macizo de Monte Perdido. La Gruta Hela- entradas de diferentes
cuevas heladas.

Fotografa cedida por los autores.


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Las cuevas heladas del Pirineo:
crnica de una sorpresa efmera

que han habitado la cueva. El guano es rico en definida la separa del tramo superior constitui-
polen que nos habla del paisaje vegetal del en- do por hielo con estructura horizontal, finamen- Hielo masivo de
torno regional del macizo. Dominan el pino y las te laminado, formado durante los ltimos 500 transformacin de
herbceas. No cejamos en el intento de recu- aos. Claramente se trata de un hielo de con- nieve acumulada
perar la informacin completa de este cuerpo gelacin de agua encharcada procedente de hace 5000 aos
de hielo en un futuro prximo y trataremos de la infiltracin superior. El polen encontrado co- (color ms claro de
extraer un testigo de hielo completo mediante rresponde principalmente a especies leosas la base) sobre el
un sondeador mecnico. (pinos, avellanos, abedules, alisos, etc.) proce- que se apoya hielo
dentes de los fondos de los valles colindantes. de congelacin
Entre las cuevas localizadas en la Faja de los laminado de los

Sarrios destaca por su inters la denominada A la misma altura en la Faja aparecen las ltimos 500 aos en
la Cueva Helada de
Sarrios 1. Esta cavidad se localiza a 2795 m de cavidades Sarrios 6 y 5. En la primera desta-
Sarrios-1 (Macizo de
altura. Muy cerca de la entrada aparece una can las acumulaciones dispersas en la masa
Monte Perdido).
pared vertical de hielo de 6 m de altura. En el de hielo de cristales de calcita denominada
cuerpo helado se diferencia una parte inferior criognica. Estos carbonatos precipitan por
de hielo masivo acumulado entre 5000 y 6000 segregacin de los solutos durante el proce-
aos antes del presente. Una superficie bien so de congelacin del agua mineralizada en
pequeas charcas. Por otro lado,
Sarrios 5 est esperando su estudio.
Su acceso no es sencillo y el hielo
se localiza en pozos de profundidad
considerable. Ser necesario equi- Durante el otoo de 2014 le toc el turno a la A finales del verano de 2015 estudiamos la
par una nueva va de acceso con cueva de Soaso, en la cara sur del Macizo de Cueva Helada de Somola, en el Macizo de
la ayuda de Dani Asenjo del Espe- Tendeera, a 2300 m de altura. Fue una cam- Collarada, a 2590 m de altitud. Ascendimos
leoCas de Sobrarbe. paa llena de contratiempos y dificultades. una maana con brumas densas que dificul-
Caminos cortados por avenidas, canchales de taron la aproximacin del helicptero. Las risas
alta pendiente, pinchazos inoportunos, ventis- iniciales se tornaron en semblantes preocupa-
Entre las capas cas que desorientan durante el descenso noc- dos por la dificultad del heliportaje. Afortuna-
horizontales de hielo turno,... Si el ascenso de todo el material hasta damente las condiciones durante el regreso
aparecen niveles de la entrada result dificultoso, el movimiento del fueron excelentes. En esta ocasin nos acom-
mismo a lo largo de la galera principal fue casi pa Jorge Monge, del Espeleo Club de Za-
guano producido por penoso. Que se lo digan a Mara, Miguel y Al- ragoza, buen conocedor de la cavidad. Una
colonias de crvidos berto. Increbles, grandes, generosos. A lo largo masa de hielo de dimensiones considerables
que han habitado la de unos 200 m se suceden fraccionamientos y se encuentra cerca de la entrada. Se trata de
cueva. rapeles equipados por Jordi Borrs y miembros hielo de congelacin acumulado en el fondo
del Espeleo Club de Grcia. Finalmente el es- de una sala. No falt a la cita un murcilago
fuerzo conllev su recompensa y una especta- perfectamente preservado en el interior de la
cular masa de hielo de congelacin ocupaba masa helada. El hielo se ha acumulado duran-
Hielo de congelacin formado el fondo de una sala terminal. El cuerpo he- te el ltimo milenio con algunas interrupciones,
durante la Pequea Edad de Hielo lado acumulado hace entre 1000 y 200 aos, tal y como indican las edades de radiocarbo-
alternando con niveles de guano de geometra irregular y un volumen de unos no de algunos restos vegetales introducidos
(Gruta Helada de Casteret, Macizo 300 m3, se encuentra en franco retroceso. Las por el viento. Desde Somola, el espectculo
de Monte Perdido). muestras de hielo se estn analizando en la ac- de la civilizacin iluminada a su pie sobrecoge
Fotografas cedidas por los autores. tualidad. en las noches rasas.

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Por ltimo en 2016, el incansable Miguel reco- a lo largo del tiempo. Sin embargo, en algunos
noce de la mano de Mario Gisbert, del Centro casos la situacin es dramtica. De un modo
Espeleolgico de Aragn, las acumulaciones anlogo a lo que sucede con los glaciares pire-
de hielo que se preservan en las cuevas A-70 naicos, la desaparicin de las cuevas heladas
y S-10 del Macizo de Lecherines. Y an espera es una realidad inminente, anunciada.
Sierra Bernera para completar el transecto del
Pirineo aragons desde el este hasta el oeste. Son escasos los datos disponibles que corrobo-
Mientras tanto, seguro que nuevas cavidades ran la disminucin del hielo, a la vez que permi-
se van a ir aadiendo al inventario de cuevas ten establecer una velocidad de desaparicin.
heladas. Sin embargo, el control y seguimiento del vo-
lumen de hielo durante varios aos al final de
LA OPORTUNIDAD verano permite una aproximacin. Utilizamos
marcas en el contacto entre el hielo y las pare-
Es un hecho que el volumen de los cuerpos de des de las cuevas, tornillos de hielo, fotografas
hielo alojados en las cuevas del Pirineo est comparadas y, recientemente, tcnicas de 3D
disminuyendo de manera general y alarmante Laser Scanning.
como consecuencia del calentamiento global.
Muestreando el hielo
No se trata de una situacin excepcional, sino En las condiciones actuales el volumen de hie-
de congelacin de
ms bien de la evidencia de los cambios evolu- lo de la cueva A294 de Cotiella muestra una
la Cueva Helada de
tivos que los sistemas geolgicos experimentan prdida anual de unos 12 m3. Considerando el
Somola para anlisis
isotpicos (Macizo de
Collarada).

volumen total es previsible que en 20 aos el en verano la temperatura oscila entre 0 y 5 C.


hielo haya desaparecido totalmente. La Gruta Como consecuencia, el perodo de tiempo en
Helada de Casteret es otro ejemplo significati- el que las cuevas heladas se encuentran por
vo. En este caso, la comparacin de fotogra- encima de 0 C es de 5-6 meses al ao cen-
fas y la documentacin histrica de los ltimos trado en el perodo estival, desde mayo hasta
50 aos permite establecer un rebajamiento de octubre. Quiere decir, por tanto, que casi du-
la superficie del hielo que se aloja en el fondo rante la mitad del ao las masas de hielo estn
de la cueva de 5,5 cm/ao que equivale a una sometidas a procesos de fusin.
prdida aproximada de unos 40 m /ao.
3

En las entradas y rampas de acceso de nume-


Las causas hay que buscarlas en las condicio- rosas cuevas heladas aparecen acumulacio-
nes trmicas reinantes en el interior de las cue- nes de nieve relacionadas con precipitaciones
vas, que a su vez dependen de la altura,
la orientacin y los mecanismos de enfria-
miento. Los datos de sensores de tempe-
ratura instalados en diferentes zonas de
En las condiciones climticas
las cavidades indican que las tempera- actuales el volumen de hielo
Heliportaje final de la campaa turas mnimas que se alcanzan durante de la cueva A294 de Cotiella
de campo en la Cueva Helada de el invierno rondan los -5 C, mientras que desaparecer en unos 20 aos.
Somola (Macizo de Collarada).
Fotografas cedidas por los autores.

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y ventiscas invernales. Sin embargo, al final del que se forma el hielo. Para que esto suceda es terior sobre cero e interior bajo cero) solo
perodo estival, estas acumulaciones desapa- necesario que las temperaturas en el exterior se producen durante cortos perodos de
recen todos los aos. Por otro lado, en cuevas de las cuevas sean superiores a 0 C de cara a tiempo distribuidos en primavera y otoo
heladas con hielo de congelacin es frecuente permitir la fusin de la cubierta de nieve sobre principalmente. En cualquier caso, resulta
que se desarrollen diferentes morfologas de es- las cuevas. Se facilita as la infiltracin y circula- evidente que los procesos de congelacin
peleotemas de hielo. Estalactitas, estalagmitas, cin de agua lquida que alcanza la cavidad. y fusin presentan una alta funcionalidad
columnas y cascadas de hielo son habituales. Esta agua puede congelarse, siempre y cuan- con cambios estacionales muy rpidos, si
Incluso llegan a adquirir dimensiones conside- do la temperatura en el interior sea inferior a los bien, actualmente, la cantidad de hielo
rables debido a la elevada velocidad con la 0 C. Ambas circunstancias (temperatura ex- que se forma en un ao es inferior al que
se funde. Este balance de masas de hielo
negativo es el que irremediablemente est
marcando la desaparicin de las cuevas
Cascada de hielo
estacional que heladas.
desaparecer
durante la La Ciencia ha descubierto las cuevas he-
estacin clida ladas de la Cordillera Pirenaica reciente-
(Gruta Helada de mente. Tal vez un poco tarde. Sin embargo
Casteret, Macizo nunca lo es. Las cuevas heladas del Pirineo
de Monte Perdido). bien merecen una oportunidad cientfica
Fotografas cedidas antes de su desaparicin. A pesar de la Estalactita de hielo estacional
por los autores. dificultad de trabajar en ambientes extre- en la Gruta Helada de Casteret
mos, el desafo merece la pena. Es lo que (Macizo de Monte Perdido).
toca. Las ciencias espeleolgicas y geo-
lgicas, las tcnicas analticas y nosotros
mismos vamos a intentar estar a la altura
de las circunstancias y responder al desafo
Existen cuevas heladas prcticamente en to-
planteado.
dos los macizos calizos karstificados del sector
central pirenaico a partir de los 2500 m de
altura, inditas desde el punto de vista cien-
tfico. La mayor parte de ellas albergan en su
Carlos Sancho , nchel Belmonte ,
1 1 interior hielo de congelacin, pero tambin
Miguel Bartolom1, 2, Mara Leunda2 las hay que contienen hielo de transforma-
y Ana Moreno2 cin de nieve. En ambos casos, se trata de
hielo fsil acumulado durante los ltimos mile-
1) Dpto. de Ciencias de la Tierra nios y centurias. Contiene indicadores paleo-
Facultad de Ciencias botnicos e isotpicos que aportan valiosa
Universidad de Zaragoza informacin de las condiciones ambientales
y climticas del pasado, de alto inters en
2) Dpto. de Procesos Geoambientales
el estudio del clima futuro. En la actualidad,
y Cambio Global
el volumen de estas masas de hielo est su-
Instituto Pirenaico de Ecologa
friendo un retroceso acelerado por el calen-
CSIC
tamiento global, de manera que en pocos
decenios habrn desaparecido. Ante estas
perspectivas, las cuevas heladas requieren
una atencin investigadora urgente.

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