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La creatividad

La creatividad es fundamental para la cultura y el progreso del hombre;


sin ella todava estaramos en los tiempos primitivos. Todo lo que no es
natural es artificial, es decir, producto de la accin transformadora del
hombre1. Segn Mauro Rodrguez, "en todas las pocas la creatividad ha
sido el motor del desarrollo de los individuos, las organizaciones y las
sociedades"2.
"Los mayores logros de la humanidad son logros de la creatividad.
Las personas que iniciaron acciones que aceleraron, cambiaron,
transformaron el curso de la historia, son personas que pueden ser
consideradas creativas. Estas personas fueron capaces de establecer
relaciones de conocimiento, fueron capaces de ver en donde otros no vean,
fueron capaces de establecer nuevas preguntas, de dar respuestas originales,
las cuales fueron consideradas tiles para el entorno social", dice Julio
Csar Penagos, agregando que "la

1
UNESCO en su segundo plan a mediano plazo (1984-1989) confirma la importancia social
de la creatividad con la afirmacin de que es la "forma suprema en toda vida cultural". Vase
el nmero especial de lmpact of science on society. No. 134-135, 1983.
2
Mauro Rodrguez. Manual de creatividad: Ed. Trillas, Mxico, 1985, p. 11.
ACERCA DE LA CREATIVIDAD 107

creatividad es una condicin necesaria para el crecimiento de un pas,


para el desarrollo de la humanidad, para la calidad de lo humano"3.
En la actualidad, por la gran cantidad de cambios acelerados en
todos los planos, esta creatividad resulta an ms importante. Lo que
funcion en el pasado no es vlido en el presente; cerca de 80% de los
productos que hay en el mercado no existan hace diez aos, la vida social
y laboral requiere modelos, mtodos y sistemas ms eficientes y atractivos,
adems de justos.

Pero, qu es creatividad?
Si derivamos el vocablo de su raz, podemos decir que viene del latn creare, que
significa engendrar, producir, crear; pero esto no nos ayuda mucho
realmente, ya que el concepto tiene implicaciones cientficas y filosficas,
adems de las epistemolgicas, lo que dificulta su comprensin y definicin.
Y como dice Joachim Sikora, como ocurre en otros campos cientficos,
tampoco aqu hay ideas umversalmente vlidas; mencionando como
consuelo que durante un simposio sobre creatividad, los cientficos
presentes asociaron al trmino "creatividad" ms de cuatrocientos significados
distintos*.
Para la Academia Espaola de la Lengua, es la "facultad de crear"5,
pero tambin puede ser entendida como "el conjunto de tcnicas y
mtodos que permiten y facilitan la produccin de un concepto nuevo"6, o
"la actitud o tcnica de brindar soluciones nuevas a problemas
complejos"7.
Como dice Carlos Churba8 la paradoja es definir lo que por su
propia esencia es difcil de definir, ya que para algunos autores la
creatividad es impredecible, imprevisible e indecible, es decir, inefable,
lo que provoca una gran cantidad de definiciones vlidas sobre el tema.
Sabemos que toda

3
Julio Csar Penagos. "Creatividad, una aproximacin", revista Psicologa, edicin especial
2000.
4
Joachim Sikora. Manual de mtodos creativos, Ed. Kapelusz, Argentina, 1979.
5
Diccionario de la Real Academia Espartla. Es interesante sealar que el trmino slo fue aceptado
recientemente.
6
Guy Aznar. La creatividad en la empresa. Ed. Oikos-Tau, Espaa, 1974, p. 32.
7
Manuel Palao. "Tcnicas de creatividad empresarial", en Enciclopedia de la Psicologa, Plaza y
Janes, tomo 2, cap. V, p. 183.
8
www.CarlosChurba.com
108 DESARROLLO DE NUEVOS PRODUCTOS

definicin tiene ventajas e inconvenientes. Ventaja: tener un cdigo comn


para entender de qu hablamos. Inconveniente: toda definicin, rigidiza,
estereotipa, cristaliza un significado. Hecha esa salvedad, entrega el autor
algunas definiciones personales de creatividad:

Es la actitud y la aptitud para generar un proceso creador, nuevas


ideas,
para descubrir nuevos significados, para inventar nuevos productos,
nuevos servicios, para encontrar nuevas conexiones, ya sea en el nivel
individual o en el social.
La creatividad es percibir, idear y expresar lo nuevo y significativo.
Es el proceso que otorga a la persona que genera un nuevo producto
en
un ambiente dado, su calidad de creadora.
Es decirle adis a lo seguro-conocido, iniciar un "viaje-aventura" a
la
regin de lo "an no existente", coraje-pasin para atreverse a
configurar
el porvenir, alegre-celebrar de lo hallado-hollado, el difcil renunciar
a la obra.

En definitiva, la creatividad se mide por el resultado final -una


nueva idea, un nuevo producto, una nueva manera de hacer algo o
una aplicacin distinta de ideas o recursos ya existentes- algo nuevo
y diferente. Por ello Charles G. Morris la considera la "capacidad
de generar ideas u objetos novedosos u originales que incluyen
desde ideas filosficas hasta cuadros, obras musicales y trampas para
ratones" 9.

Esto es reafirmado por Landau, quien escribe que "todos los


procesos creativos, ya se trate de una composicin sinfnica, de un
poema, del invento y desarrollo de un nuevo avin, una tcnica de
venta, medicamento o una receta de sopa, nuevos, todos ellos se basan
en una capacidad comn: la capacidad de encontrar una relacin entre
experiencias que antes no tenan ninguna, la cual evidencia en forma de
un nuevo esquema de pensamiento con el carcter de nuevas
experiencias, ideas o productos"10.
9
Charles Morris. Psicologa, un nuevo enfoque. Ed. Prentice Hall, Mxico, 1987, p. 304-
10
Citado por Joachim Sikora. Op. cit.
ACERCA DE LA CREATIVIDAD 109

Capacidad para producir algo nuevo pero, para todos, o


solamente para su creador?
Ello nos lleva a pensar en el concepto expresado por Mauro Rodrguez:
"capacidad de producir cosas nuevas y valiosas"11. Cari Gregory incluso
agrega tambin en su definicin la variable tiempo: "Creatividad es la
produccin de unas ideas, un concepto, una creacin o descubrimiento
que es nuevo, original, til y que satisface tanto a su creador como a
otros durante algn perodo"12.
Generalmente la creatividad se asocia con la genialidad, pero esta
es slo una expresin de la misma, y ocurre cuando esa novedad es
grande y trascendente, afectando a un gran nmero de personas (la
humanidad entera en su mxima expresin). Pero tambin la creatividad
puede manifestarse en planos ms modestos, como escribir un cuento a
los hijos o adornar una oficina. Por eso, se puede afirmar que existen tres
niveles en el campo de la creatividad:

Elemental o personal, valiosa en lo afectivo para el sujeto creador;


se presenta al reparar algo, solucionar un problema, desarrollar un
nuevo juego para un nio o inventar un postre.
Nivel medio o de resonancia laboral, valiosa para el medio social;
la encontramos cuando las ideas pueden contribuir a la organizacin,
comunidad o empresa, ya sea con un producto, sistema, proceso,
solucin o mtodo.
Nivel superior, cuando un individuo realiza o aporta algo distinto,
novedoso o alternativo, valioso para muchas personas, la sociedad o
la humanidad entera.

Pero, sea cual fuere el nivel, no cabe duda de que la creatividad


resulta fundamental para el progreso individual, profesional,
organizacional y al nivel social (pas y humanidad). Su importancia, en
cualquiera de los niveles indicados, es bsica13:

11
Mauro Rodrguez. Op. cit., p. 22.
12
Carl Gregory. The management of intelligence. Ed. McGraw-Hill, USA, 1967, p. 182.
13
Vase Alejandro Schnarch, "Importancia de la creatividad en todos sus niveles". La Repblica,
Colombia, agosto de 1994-
110 DESARROLLO DE NUEVOS PRODUCTOS

En el nivel superior, es apenas evidente; como hemos dicho, todo el


progreso de la humanidad se debe a nuevas ideas. Todo lo que nos
rodea no ha existido siempre, alguien en algn momento lo pens y
desarroll. Por otra parte, estamos necesitando de manera imperiosa
nuevas ideas, modelos ms justos, nuevos productos y sistemas.
Para el nivel medio, tambin su importancia es muy grande. Las
organizaciones no pueden progresar sin estar innovando constante-
mente. La calidad total, la reingeniera o los procesos de mejoramiento
continuo, tienen como su principal insumo precisamente la creatividad.
Pero eso no slo es vlido para las empresas, sino tambin para las
comunidades, localidades, barrios o pases.
Y, por supuesto, en el nivel individual, como profesionales, empre-
sarios, empleados o individuos, necesitamos creatividad, para avanzar
y progresar e incluso para mejorar nuestra calidad de vida.

En nuestro contexto nos interesa la creacin con cierto valor social y


no slo la originalidad (un esquizofrnico puede ser muy original, pero sus
ideas carecen de adaptacin a la realidad), de manera que la persona creativa
debe concebir ideas nuevas, nicas, diferentes y valiosas. De acuerdo con
Stein: "Creatividad es el proceso que resulta de una obra nueva, que es
aceptada por un grupo como valiosa, til o satisfactoria, en algn punto
del tiempo"14.

Creatividad es el resultado de un proceso que nos conduce a algo


nuevo, diferente, que no exista antes; que puede ser un sistema,
producto o solucin a un problema. As entendida, se puede mani-
festar en diferentes niveles y es fundamental en cualquiera de ellos.

Dada la gran importancia de la creatividad en cualquiera de sus niveles,


ha comenzado a estudiarse de manera ms sistemtica en este ltimo tiempo.
Antes, generalmente el enfoque estaba dirigido al nivel superior, es decir,
analizar por qu un gran autor escriba su libro o un gran escultor realizaba
su obra.

14
M. I. Stein. "Creativity and Culture". Joumal of Psichology No. 36, 1953, p. 311.
ACERCA DE LA CREATIVIDAD 111

En 1940 se publica el primer libro sobre mtodos creativos propiamente


dichos, partiendo precisamente de las teoras de Wallas. Se trata de A
technique fox producing ideas de James Young, libro de gran utilidad que
ha continuado editndose15. Con posterioridad numerosos autores han
contribuido a desarrollar conceptos similares, haciendo grandes aportes
al anlisis y comprensin de este fenmeno.
Pero tal vez el ms importante fue J. P. Guilford, que dio comienzo a la
investigacin sobre este campo, con su famosa conferencia en septiembre de
1950 ante la American Phsychological Association, haciendo que muchas
personas se interesaran en el tema16.
En esta conferencia Guilford redescubri el trmino, dndole una
acepcin, adems de la semntica y la psicolgica aceptadas, de
"concepto instrumento de trabajo", reuniendo numerosas
conceptualizaciones preexistentes.
Algunos autores consideran a Guilford el iniciador de estos movi-
mientos; pero su gran mrito radica en haber revalorizado el tema de la
creatividad, nombrndola por su nombre y en haber hecho pblica la
denuncia de la poca investigacin que exista al respecto en los pases,
especialmente en Estados Unidos. Atribua esta ausencia al auge del
conduc-tismo que llev a fijar los estudios exclusivamente en los procesos
del aprendizaje, clasificables dentro de la lgica.
Guilford fue adems de los primeros en hablar de las caractersticas
personales de los creativos y el primero que las present en un modelo.
Distingui entre notas o rasgos y facultades, introdujo el concepto de
pensamiento divergente, opuesto al convergente. Esta es la somera
historia de los comienzos del estudio de la creatividad en los que hay que
recalcar que se puso el nfasis predominante en lo artstico ms que en lo
cognitivo.
Como indica Pedro Vidal, "el inters por la creatividad se suscita
con esta conferencia de Guilford, que supone un gran incentivo para
numerosos psiclogos e investigadores de las ms diversas tendencias;
comienzan a proliferar las investigaciones, se elaboran mtodos empricos
que fomentan

15
J. W. Young. A technique for producing ideas. Crain Book, USA, 1975.
16
Para demostrar cmo la investigacin sobre creatividad haba sido descuidada, evalu el ndice
de los "Psychological Abstracts" desde su aparicin en 1927 y de aproximadamente 121.000
ttulos; slo se encontraron 18 que se referan al tema.
112 DESARROLLO DE NUEVOS PRODUCTOS

la produccin creativa"17. Un estudio interesante sobre la historia y el


futuro de la creatividad apareci en el primer nmero del Journal of
Creative Behavior, escrito precisamente por Guilford en 1967.

El proceso creativo
Uno de los pioneros en tratar de identificar cules eran los pasos
mentales involucrados en la produccin de ideas fue Graham Wallas, quien
public en 1926 The art ofthought18, libro en el cual el autor identifica
cuatro pasos del proceso creativo: preparacin, incubacin, iluminacin
y verificacin19.
Por incubacin, Wallas entenda cualquier tcnica de relajacin
de la conciencia, como sueos, ensueos, fantasa, hipnosis,
meditacin, diversin, juego, etc., que permita operar los procesos
subliminales. Entenda la preparacin (disciplina acadmica) como una
condicin necesaria y la incubacin (relajacin) como una condicin
suficiente para que las ideas creativas emergieran (vase la figura 4-1).
El proceso creativo ha sido estudiado por numerosos autores con
el fin de desentraar los mecanismos psquicos de esta actividad y los
pasos o etapas ms caractersticas del proceso, cuyo nmero va de cuatro a
siete20.

Figura 4.1
EL MODELO DE WALLAS PARA EL PROCESO DE LA CREATIVIDAD

Preparacin (definicin de la visin, de la observacin y del estudio)


Incubacin (que pone la visin a un lado por una poca)
Iluminacin (el momento en que emerge una nueva idea finalmente)
Verificacin (que la comprueba hacia fuera)

17
Pedro Vidal. "Guilford, la creatividad como ciencia", en Publicidad y Mercadeo, Colombia, No.
72, p. 44.
18
Graham Wallas. The art of thought. Ed. Harcourt, Brace & Co., USA, 1926.
19
Extractos de algunas ideas de Wallas se pueden ver en: P. E, Vernon, ed., Creativity. Penguin
Education, USA, 1970.
20
Vase Andrew Crosby, Creative thinking as a process. Travistock Publications, London, 1968,
pp. 52-63. Tambin James Webb Young, Tcnica para producir ideas. Ed. McGraw-Hill, Mxico,
1992.