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Christian Bromberger et Jean-Yves Durand

Professeur l'Universit de Provence - IDEMEC (UMR 6591)


Co-prsident du Conseil scientifique du Muse des Civilisations
de l'Europe et de la Mditerrane (MUCEM)

(2012)

Anthropologie de la Mditerrane
Conclusion.
Faut-il jeter la Mditerrane
avec leau du bain ?

Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, bnvole,


professeur de sociologie retrait du Cgep de Chicoutimi
Courriel: jean-marie_tremblay@uqac.ca
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Bromberger et Durand, Faut-il jeter la Mditerrane avec leau du bain ? (2001) 2

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Jean-Marie Tremblay, sociologue


Fondateur et Prsident-directeur gnral,
LES CLASSIQUES DES SCIENCES SOCIALES.
Bromberger et Durand, Faut-il jeter la Mditerrane avec leau du bain ? (2001) 3

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, bnvole, profes-


seur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :

Christian Bromberger et Jean-Yves Durand

Faut-il jeter la Mditerrane avec leau du bain ?

Un texte publi dans louvrage sous la direction de Dionigi Albera,


Anton Blok, Christian Bromberger, Lanthropologie de la Mditer-
rane / Anthropology of the Mediterranean. Conclusion. Maison-
neuve et Larose : Maison mditerranenne des sciences de lhomme,
2001.

[Autorisation formelle accorde par lauteur le 17 fvrier 2012 de diffuser ce


texte dans Les Classiques des sciences sociales.]

Courriel : brombergerchristian@gmail.com

Polices de caractres utilise : Times New Roman, 14 points.

dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word


2008 pour Macintosh.

Mise en page sur papier format : LETTRE US, 8.5 x 11.

dition numrique ralise le 28 juin 2013 Chicoutimi, Ville de Sa-


guenay, Qubec.
Bromberger et Durand, Faut-il jeter la Mditerrane avec leau du bain ? (2001) 4

Christian Bromberger
Professeur l'Universit de Provence - IDEMEC (UMR 6591)
Co-prsident du Conseil scientifique du Muse des Civilisations
de l'Europe et de la Mditerrane (MUCEM)

Faut-il jeter la Mditerrane


avec leau du bain ?

Un texte publi dans louvrage sous la direction de Dionigi Albera,


Anton Blok, Christian Bromberger, Lanthropologie de la Mditer-
rane / Anthropology of the Mediterranean. Conclusion. Maison-
neuve et Larose : Maison mditerranenne des sciences de lhomme,
2001.
Bromberger et Durand, Faut-il jeter la Mditerrane avec leau du bain ? (2001) 5

Table des matires

Rsum / Abstract

Strotypes ?
Un paradigme hgmonique ?
Une reprsentation ingalement partage ?
Une Mditerrane tronque et en lambeaux ?
Le porc, le buf et le mouton

Bibliographie
Bromberger et Durand, Faut-il jeter la Mditerrane avec leau du bain ? (2001) 6

[2]

Christian Bromberger et Jean-Yves Durand

Faut-il jeter la Mditerrane avec leau du bain ?

Un texte publi dans louvrage sous la direction de Dionigi Albera,


Anton Blok, Christian Bromberger, Lanthropologie de la Mditer-
rane / Anthropology of the Mediterranean. Conclusion. Maison-
neuve et Larose : Maison mditerranenne des sciences de lhomme,
2001.

Rsum
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Aprs avoir examin, et relativis, les principales critiques dont


lanthropologie du monde mditerranen a fait lobjet, les auteurs
sinterrogent sur la pertinence de ce cadre dtude et de comparaison.
Les socits mditerranennes prsentent sans doute un air de famil-
le lgu par une histoire complexe. Mais ce qui donne sa cohrence
au projet dun comparatisme mditerranen, ce ne sont pas tant les
ressemblances reprables que les diffrences complmentaires qui
forment systme. Le monde mditerranen peut tre envisag comme
un espace de dialogue et daffrontements o les identits des uns et
des autres se dfinissent dans un jeu de miroirs.

Abstract

The authors of this contribution first examine and relativise the


main criticisms that have be levelled against the anthropology of the
Mediterranean world. They then go on to question the pertinence of
this geographical framework for study and comparison. Mediterranean
societies certainly present a number of family resemblances, resul-
ting from their complex history. But the coherence of any project of
Bromberger et Durand, Faut-il jeter la Mditerrane avec leau du bain ? (2001) 7

Mediterranean comparison can become systematic only when based


on complementary differences rather than such identified resemblan-
ces. The Mediterranean world can be envisaged as a space of dialogue
and confrontations where identities are defined in a play of mirrors.

Ce volume, et les dbats dont il se fait lcho, jette-t-il une pierre


supplmentaire dans le jardin de lanthropologie mditerranenne ou
contribue-t-il reconstruire un difice inachev, quitte en modifier
les plans ? Rappelons-nous la nature des pices charge runies par
plusieurs chercheurs 1, agacs par lantienne mditerranenne et lui
dniant toute consistance. Le monde mditerranen serait, pour eux,
une catgorie fantasmatique, une sorte de mirage anthropologique, un
agglomrat de strotypes touristiques et savants, cautionns ou la-
bors par des chercheurs venus du nord ; un modle dominant et al-
tier, celui de lanthropologie sociale britannique, aurait fait de ces
territoires sa chasse garde. Encore sagirait-il dune Mditerrane
bien particulire, cantonne ses franges europennes. Et la timidit
des avances mridionales et orientales ne serait que la ranon de
lincongruit dun projet postulant une unit factice. Au demeurant, le
sentiment dappartenance mditerranenne naffleurerait que dans la
conscience de quelques privilgis amateurs de littrature ancienne,
de festivals ou de soleil. Les contributions runies dans ce volume, les
rflexions et les chappes quelles suscitent, renforcent-elles ces cri-
tiques ou invitent-elles ne pas jeter la Mditerrane avec leau du
bain ?

1 M. Herzfeld, 1987 ; J. de Pina-Cabral, 1989, en particulier.


Bromberger et Durand, Faut-il jeter la Mditerrane avec leau du bain ? (2001) 8

Strotypes ?

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Plusieurs auteurs (Henk Driessen, Michael Herzfeld, Bernard Lor-


tat-Jacob...) fustigent le caractre rducteur des strotypes rigeant le
monde mditerranen en concept, au sens que les spcialistes du mar-
keting donnent ce terme, et redoutent que les ethnologues ne jouent
un rle ambigu dans cette construction fantasmagorique. Une version
radicale de ce point de vue voudrait mme que lanthropologie soit la
principale responsable de linvention et de la diffusion de (fausses)
ides gnralisatrices propos des Mditerranens. En exotisant les
habitants des rgions tudies, elle les figerait dans une radicale altri-
t, les loignerait du monde europen et nourrirait par l m me un pro-
jet no-colonialiste, linstar de ce que fit l orientalisme selon
Edward Sad 2. On nest pas sr que [3] lanthropologie ait un tel pou-
voir et soit le cheval de Troie idologique de tels projets occultes. Au
demeurant, cette position ambigu de la discipline qui est la fois,
volens nolens, point de vue sur et partie de la culture est-elle propre
au contexte des tudes mditerranennes ? vrai dire, une sorte de
fatalit semble sattacher lhistoire des concepts en anthropologie et,
plus gnralement, dans les sciences sociales. Des notions et des d-
coupages, qui viennent opportunment combler des lacunes, sont pru-
demment avancs, mais rapidement ces concepts novateurs chappent
leurs auteurs, sont caricaturs au sein de la discipline et encore plus
au dehors. Sengage alors un cycle de rflexion critique remettant en
cause ces ides premires ou lusage abusif qui en a t fait. Les
concepts-golems de structure, didentit, de patrimoine et de... Mdi-
terrane semblent avoir t aspirs dans un tel tourbillon. Jugeons-en
sur pices.
Il na jamais t question dans mon esprit de prsenter la Mdi-
terrane comme culture area (aire culturelle) , crit Julian Pitt-
Rivers 3. Cest la suite de son dtour par lAmrique, o lhritage
culturaliste demeurait vif, que la Mditerrane nous est revenue com-

2 E. Sad, 1979.
3 J. A. Pitt-Rivers, 1986, p. 9.
Bromberger et Durand, Faut-il jeter la Mditerrane avec leau du bain ? (2001) 9

me une entit homogne, alors mme quelle avait t conue comme


le cadre dun projet comparatiste. Dans cette brche simplificatrice se
sont engouffrs dautres concepts la mode qui ont t rapidement
associs au monde mditerranen.
Des essayistes et des historiens, fascins par quelques situations
exceptionnelles dont lAndalousie, au temps du califat omeyyade,
demeure le paradigme , ont, par exemple, prsent la Mditerrane
comme lunivers par excellence du mtissage culturel. Que la circula-
tion des produits, des ides, des techniques, des mlodies et des sa-
veurs... ait trouv dans le monde mditerranen, et dans les grands
empires qui lont faonn, un terrain plus favorable quailleurs, cest
une vidence souligne et scrute par de nombreux exgtes 4. Mais
peut-on pour autant parler de mtissage sinon par abus mtaphorique
ou pour caractriser quelques franges marginales de lexprience so-
ciale et culturelle ? Y compris aux priodes les plus harmonieuses de
lhistoire du monde mditerranen (dans les villes portuaires du XIXe
et du premier XXe sicle, par exemple), les relations entre commu-
nauts nont jamais abouti la formation de collectivits mtisses,
mais se sont traduites, au mieux, par une coexistence pacifique et em-
preinte de curiosit sympathique. Les barrires de la foi, si vives dans
les monothismes, et celles des origines ont rarement t franchies. La
Mditerrane nest pas, sauf exceptions, une terre de mixit matrimo-
niale (A. Kanafani-Zahar le rappelle dans ses travaux sur le Liban :
On partage le pain chaud avec lautre, nous dit-elle, mais on ne
lpouse pas ) et ce nest pas sur ses rives que sest panouie une re-
ligion mtisse comme lumbanda brsilien. On risque donc de se
fourvoyer en prsentant le monde mditerranen comme lunivers par
excellence du mlange et du brassage : migrations, changes, conti-
gut spatiale des communauts ne signifient pas fusion, mme si
nombre dintellectuels et de crateurs ont fait office dentremetteurs et
de passeurs culturels.
Dautres strotypes rducteurs, fruits, ceux-l, de lidalisation de
terres pauvres et authentiques , se sont attachs au monde mditer-
ranen. Lexemple le plus manifeste aujourdhui de cette force
dattraction pour la pauvret mditerranenne , la seule , com-

4 Voir, entre autres, F. Braudel, 1990 ; M. Lombard, 1971 ; F. Laplantine, A.


Nouss, 1997.
Bromberger et Durand, Faut-il jeter la Mditerrane avec leau du bain ? (2001) 10

mente Georges Duby 5, qui fasse parfois envie aux riches , est le
succs quasi plantaire que connat, auprs des classes moyennes, le
rgime alimentaire du paysan crtois. Il a t lev au rang de dite
mditerranenne et est recommand en Australie, en Angleterre
comme aux tats-Unis. La pyramide qui le reprsente est faite dune
large base de crales, puis, par segments dcroissants, de lgumes et
de fruits, de produits laitiers, de viandes et de poissons, enfin de ma-
tires grasses et de sucres. Deux verres de vin compltent ce rgime
idal. Ce dernier dtail rvle, lui seul, lextension abusive de cette
dite lensemble du monde mditerranen. La promotion uniformi-
sante de ce rgime fait limpasse sur les rivages mridionaux et en
occulte les soubassements conomiques. Loin de correspondre un
idal, la frugalit des populations rurales dEurope du sud tait une
consquence de leur pauvret et elle est vite oublie ds quune cer-
taine abondance permet de satisfaire lenvie dune alimentation plus
riche en hydrates de carbone et en lipides 6.
Si les ethnologues nont pas accroch leurs wagons aux locomoti-
ves de la dite et du mtissage mditerranens 7, ils ont, en revanche,
fortement contribu dfinir et propager les concepts et les valeurs
qui caractriseraient les relations sociales sur les deux rives : the
honor/shame syndrome 8, the flamboyant virility complexes of
Mediterranean males 9, le clientlisme, etc. Ces valeurs sont-elles
propres aux socits mditerranennes ? coup sr, non. Joo de Pi-
na-Cabral 10 a raison de rappeler que les testicules sont des mtapho-
res du courage dans toute laire anglophone et que le cow-boy texan
exhibe ses qualits viriles tout autant quun flamboyant mle mdi-
terranen . Grard Lenclud souligne, pour sa part et tout aussi juste
titre, que la raison clientlaire est universellement distribue , aussi
bien dans les centres de recherche scientifique septentrionaux quau
fin fond de lEpire ou de la Cyrna que.

5 G. Duby, 1959, p. 11.


6 F. Aubaile-Sallenave, 1996, p. 183-185 ; A. Hubert, 1998.
7 Voir cependant les raccourcis excessifs en termes de creuset et de grand
brassage proposs par F. Laplantine et A. Nouss, 1997.
8 D. D. Gilmore, 1987, p. 3.
9 D. D. Gilmore, 1987, p. 16.
10 J. de Pina-Cabral, 1989, p. 402.
Bromberger et Durand, Faut-il jeter la Mditerrane avec leau du bain ? (2001) 11

Seulement, doit-on ajouter, ces valeurs connaissent une accentua-


tion singulire dans la plupart des socits mditerranennes ; elles y
sont davantage explicites ; elles sont riges, dans les taxinomies lo-
cales, au rang de concepts, avec leur cohorte de nuances et de mta-
phores rcurrentes ; elles font lobjet dinterminables dbats au sein
des socits qui les ont dveloppes. The Mediterranean peoples,
nous rappelle par exemple John Peristiany 11, are constantly called
upon to use the concepts of honour and shame in order to assess their
own conduct and that of their [4] fellows . Cest en termes
dintensit et de modulation, de reconnaissance institutionnelle 12, et
non de prsence ou dabsence, que lon doit apprcier la prgnance
spcifique de ces valeurs. Les discussions sur lhonneur et la honte
voquent, toutes proportions gardes, celles qui avaient entour la mi-
se au jour, par Georges Dumzil, de lidologie des trois fonctions
dans les socits indo-europennes et appellent le m me genre de r-
ponse. Raymond Bloch 13 reprochait Georges Dumzil lextrme
gnralit de son schma : Nest-il pas en effet naturel, crivait-il,
que des socits primitives se scindent en classes comprenant respec-
tivement prtres, guerriers et agriculteurs ? Ce quoi lauteur de
Mythe et pope rtorquait justement : Bien que les trois fonctions
correspondent trois besoins que tout groupe humain doit satisfaire
pour ne pas prir, il ny a que fort peu de peuples qui, de cette structu-
re naturelle, ont tir une idologie explicite ou implicite. On en
connat quelques exemples en Amrique et en Afrique. Mais il est cer-
tain que dans lAncien monde (...) cette idologie napparat que chez
les peuples qui parlent des langues indo-europennes ou qui ont subi,
des dates connues, linfluence des Indo-Europens 14.
Un bon baromtre de laccentuation de ces valeurs nous est fourni
par les uvres littraires que Cris Shore 15 nous invite justement
prendre davantage en considration. Il sagit, pour lui, de lire la cultu-
re non plus seulement comme un texte, mais travers les tex-

11 J. G. Peristiany, 1966, p. 10.


12 J. A. Pitt-Rivers a, par exemple, montr dans plusieurs de ses travaux, que les
insultes lhonneur font lobjet de sanctions lgales dans la plupart des tats
mditerranens (voir notamment J. Pitt-Rivers, 1997).
13 R. Bloch, 1949, p. 37.
14 G. Dumzil, 1968, p. 632.
15 C. Shore, 1995.
Bromberger et Durand, Faut-il jeter la Mditerrane avec leau du bain ? (2001) 12

tes , de traiter ces uvres comme des fentres anthropologiques sur


la culture , a fortiori celles de ces auteurs devenus quelque chose
de lordre des totems nationaux , dont les personnages, lesthtique
et la morale sont une des trames du discours et de lidologie populai-
res . Comme le rappelle Josep Llobera 16, de nombreux auteurs, sur-
tout partir du dbut du XIXe sicle, ont dcrit des traits culturels
auxquels sintressera plus tard lanthropologie. Et il y a beaucoup
apprendre de ce que Michael Herzfeld appelle cultural intimacy 17
travers les uvres de Leonardo Sciascia, de Carlo Levi, de Salvatore
Satta, dIsmal Kadar, de Nikos Kazantzakis, de Lawrence Durrell
(celui de Bitter Lemons, plutt que celui de The Alexandria Quartet),
de Naguib Mahfouz ou encore de Federico Garcia Lorca et de Jean
Giono (celui de Regain, plutt que celui du Hussard sur le toit).
Sagit-il pour autant de considrer ces romans, fussent-ils naturalistes,
comme des documents ethnographiques ? coup sr, non. Si
lethnographie vise une vrit-adquation , luvre romanesque
qui sancre dans un contexte local se singularise par sa capacit res-
tituer des ambiances, dvoiler 18, travers la fiction, les ressorts
des actions, les valeurs qui orientent, et l, les conduites quotidien-
nes et les comportements extraordinaires. Peu importe ici la vracit
des personnages et des anecdotes avec laquelle lethnographie ne
badine pas mais le mensonge romanesque cristallise, la faon
dune caricature et sur le mode du sensible, quelque chose des pro-
blmes, des proccupations et des discours 19 de la socit o ils
spanouissent. ce titre, pas de meilleure propdeutique sensible
lidologie de la vengeance quAvril bris de Kadar, pas de meilleure
introduction aux relations de pouvoir, aux distinctions hirarchiques
entre cafoni et galantuomini dans la Basilicate que Le Christ sest ar-

16 J. Llobera, 1987, p. 108.


17 Il entend par l the recognition of those aspects of a cultural identity that are
considered a source of external embarrassment but that nevertheless provide
insiders with their assurance of common sociality , those alleged national
traits (...) that offer citizens a sense of defiant pride in the face of more formal
or official morality and, sometimes, of official disapproval too , the self-
stereotypes that insiders express ostensibly at their own expense (M. Herz-
feld, 1997, p. 3).
18 Sur lopposition entre vrit-adquation et vrit-dvoilement , voir T.
Todorov, 1989, p. 9-10.
19 C. Shore, 1995, p. 4-5.
Bromberger et Durand, Faut-il jeter la Mditerrane avec leau du bain ? (2001) 13

rt Eboli de Levi. La littrature, travers ses romans et ses chroni-


ques prenant pour toile de fond la socit locale, et lethnologie, avec
ses monographies, ne doivent pas tre conues comme des entreprises
radicalement opposes mais comme des projets qui se croisent dans
leur qute, chacune avec leurs moyens et leurs objectifs propres, dun
accs la vrit. Il y a sans doute mieux chercher dans les rcits lit-
traires, voire dans les films, caractre ethnographique que de sim-
ples strotypes, dont on traquerait, avec soupon, les conditions de
production ; ceux-ci sont des voies, parmi dautres et souvent lumi-
neuses 20, pour aller fureter dans le tour desprit dun autre peu-
ple 21.

Un paradigme hgmonique ?

Retour la table des matires

Le champ des tudes mditerranennes, nous dit-on par ailleurs,


serait domin par lanthropologie sociale britannique qui en aurait fait
son fief et laurait peupl de ses marottes thmatiques, conceptuelles
et thoriques. Ce constat apparat sans nul doute fond et cette hg-
monie nest, aprs tout, que la ranon de limagination fondatrice de
quelques pionniers qui ont fait cole. Il est vrai que ce courant domi-
nant sest focalis sur un nombre restreint de thmes (la parent, la
hirarchie des statuts, les relations de pouvoir au sein des communau-
ts, les valeurs sociales ), quil en a trait lchelle de petites col-
lectivits, quil a eu souvent tendance rduire les significations des
phnomnes leur seule porte sociale et quil a superbement ignor
les traditions ethnologiques locales.
Dans sa conception comme par ses rsultats, ce colloque a sans
doute marqu un pas vers une plus grande ouverture thmatique et
pistmologique. Des sujets classiques et fondateurs ont t revisits
et actualiss. Marie-Elisabeth Handman prsente les nouvelles ques-
tions que pose lanthropologie sociale et juridique lvolution rcen-

20 Ne serait-ce que parce quelles restituent lexprience sa qualit dramatique,


ce que lethnologie ne peut faire, sauf devenir purement narrative et abdi-
quer son projet analytique.
21 C. Geertz, 1986, p. 75.
Bromberger et Durand, Faut-il jeter la Mditerrane avec leau du bain ? (2001) 14

te en Europe du sud des structures de parent (les familles recompo-


ses, les nouvelles procdures dadoption, les unions homosexuel-
les...). Des thmes abandonns par la tradition britannique au folklore
et aux muses sigent dsormais rang gal avec les objets rputs les
plus lgitimes : la musique, les jeux, par exemple, que les ethnologies
locales navaient pas hsit scruter 22. Ltude des techniques,
qui occupe une place de choix dans la tradition franaise, merge sur
le devant de la scne, non sans difficults il est vrai, les Anglo-
Amricains se proccupant plus de la [5] consommation des biens in-
dustriels 23 que des moulins huile, des forges ou des pressoirs. Le
tourisme a longtemps t nglig par les ethnologues du monde mdi-
terranen. Voil un curieux paradoxe, vu lampleur du phnomne. Ne
pas en tenir compte, nous dit Jeremy Boissevain, serait comme es-
sayer de comprendre les Nuer sans parler de leurs troupeaux. Les rela-
tions avec ces nouveaux autres , les processus de relance de tradi-
tions et de produits locaux, de patrimonialisation et de commercialisa-
tion des biens culturels, de prservation et de renforcement des identi-
ts lis ces grands drangements ouvrent un champ de recherches
peine dfrich. Dans une optique proche, plusieurs participants au col-
loque (notamment Dale Eickelman 24 et Jack Goody) ont soulign la
ncessit dlargir le regard anthropologique la diffusion et la
consommation de masse des productions culturelles 25. La mondialisa-
tion de techniques, dobjets, de programmes, de pratiques de sociabili-
t, de croyances, etc., cre une situation originale que lon pourrait
qualifier de crolisation in absentia. Aux processus, familiers
lethnologue, de confrontation, dhybridation ou de rejet de modles
in praesentia se sont substitues des formes de circulation ou de m-
lange culturels o lAutre lmetteur, linnovateur na plus de vi-
sage, la crolisation soprant indpendamment despaces croles r-
els. Ces nouvelles configurations, ces circulations acclres des

22 On pense, pour ne citer quun exemple, aux travaux fondamentaux dA. M.


Cirese, 1964 ; Id., 1995.
23 M. Douglas, B. Isherwood, 1978 ; D. Miller, 1987.
24 Voir, plus rcemment, de celui-ci, New Media in the Muslim World (D. F.
Eickelman, J. W. Anderson, 1999).
25 Une rcente tude sur le quotidien des femmes de la mdina de Sal (M. Car-
deira da Silva, 1999), du hammam la tlvision, de la sociabilit la gestion
de lapparence corporelle, rend remarquablement compte de lentrelacs entre
donnes locales et globalit contemporaine.
Bromberger et Durand, Faut-il jeter la Mditerrane avec leau du bain ? (2001) 15

hommes et des choses doivent entraner un aggiornamento du choix


de nos units dtude et de nos mthodes danalyse. Field research,
commente Michael Herzfeld, is today always located in several kinds
of social space simultaneously . La complexit et la plasticit des
insertions des individus, leurs appartenances enchevtres dans des
socits que lon ne peut concevoir sur le mode de linsularit invitent
mettre en uvre des procdures denqute chelles multiples, em-
brassant histoires individuelles et collectives et faisant une large place
aux rseaux translocaux 26. William Christian nous offre un exemple
de ce ncessaire dcentrement du regard quand il examine les particu-
larits locales mais surtout lexpansion de la culture internationale des
apparitions mariales et de leurs visionnaires.
Mais le renouvellement dont tmoigne ce volume naffecte pas
seulement les objets quil convient de traiter et les chelles danalyse
quil convient de mettre en uvre. Le regard sur plusieurs domaines
sest profondment transform. Lanthropologie religieuse na pas t,
on le sait, la tasse de th des pionniers des tudes mditerranennes,
ce qui nest pas le moindre paradoxe sur le terrain dclosion et de
floraison des monothismes. Et les fondateurs de lanthropologie m-
diterranenne avaient tendance envisager les institutions religieuses
et les pratiques rituelles dans leurs seules dimensions expressives de la
socit, bref, comme le dit Giordana Charuty, privilgier, confor-
mment lorthodoxie durkheimienne, lanalyse des logiques sociales
au dtriment des logiques symboliques . Les travaux rcents sur le
catholicisme mridional largissent et renversent tout la fois cette
perspective en scrutant les codes symboliques du christianisme qui
ordonnent aussi bien la liturgie que la cuisine, la parent spirituelle
(trop souvent rduite un simple jeu social), linterprtation de la ma-
ladie ou la construction des rles masculin et fminin (voir la contri-
bution de Giordana Charuty et les commentaires de Claudine Fabre-
Vassas).
Sur un plan plus gnral, la plupart des travaux runis dans ce vo-
lume, et en particulier larticle introductif de Dionigi Albera et
dAnton Blok, soulignent quel point la Mditerrane, par son histoi-
re comme par sa physionomie actuelle, brouille les catgories encore
trop familires dans nos disciplines et sans doute fortement ancres

26 Voir, sur cette nouvelle donne mthodologique, C. Bromberger, 1997.


Bromberger et Durand, Faut-il jeter la Mditerrane avec leau du bain ? (2001) 16

chez nos prcurseurs anglo-amricains. Les distinctions entre nous


(les Occidentaux) et les autres , entre lici et lailleurs, entre le pro-
che et le lointain, entre le familier et lexotique doivent tre fortement
relativises quand on aborde ltude du monde mditerranen. Sans
doute le statut hybride, mixte, intervallaire des objets et des rgimes
de connaissance sur ces terrains prfigure-t-il, sur le mode de
lexprimentation, le sort commun des ethnologies des contres loin-
taines dans un proche avenir, sauf si celles-ci se laissent aller deve-
nir de pures archologies.
Il est enfin rassurant que les dbats sur le statut de la connaissance
en anthropologie des socits mditerranennes aient dpass leur
phase exclusivement critique. Plusieurs contributions (celles, entre
autres, de Joo Leal, Sydel Silverman, Eric Wolf) reviennent sur ces
questions, qui ont occup le devant de la scne pendant une dcennie,
et nuancent la porte des remises en cause. Dsormais les travaux re-
prennent leur cours, partir dune connaissance la fois attentive et
critique des productions antrieures tout en raffirmant la valeur de la
pratique ethnographique.

Une reprsentation ingalement partage ?

Retour la table des matires

On avance souvent que le monde mditerranen est une catgorie


dautant plus artificielle que les populations des deux rives ne sy re-
connaissent pas. Au-del de leurs appartenances ethnique , rgio-
nale, nationale, elles se sentent europennes, musulmanes, orthodoxes,
juives et nont que faire de cette entit englobante. Beaucoup
dintellectuels du Sud refusent m me violemment cette rfrence
quils peroivent comme une falsification et une insulte, alors que se
creusent les carts entre le Nord et le Sud et que les conflits guerriers
soulignent la force des solidarits religieuses et des oppositions entre
lOuest et le reste. La conscience mditerranenne ne serait donc
quun rve nostalgique de quelques situations historiques exception-
nelles, entretenu par des intellectuels du Nord, par des idologues [6]
dimpossibles rencontres ou par des dracins qui se souviennent de la
Mditerrane. Distinguons ici deux problmes : celui de la pertinence
du cadre mditerranen comme champ dtudes comparatives, ques-
Bromberger et Durand, Faut-il jeter la Mditerrane avec leau du bain ? (2001) 17

tion fondamentale sur laquelle nous reviendrons plus loin ; celui de la


ncessaire adquation du point de vue de lindigne et du point
de vue du savant dans le dcoupage des units dtude. Doit-on se
priver de reconnatre des affinits entre socits et cultures sous pr-
texte que des localismes, des nationalismes, des structures politiques,
et des intellectuels qui leur embotent volontiers le pas, les ignorent ou
les rcusent ? Ces dcoupages indignes peuvent tre des objets
dtude, mais non des justifications de domaines dtudes, sauf ver-
ser dans le populisme mthodologique et prendre pour seul fil direc-
teur des analyses le discours et les catgories des informateurs. Se
donner pour cadre de rfrences comparatives lAsie centrale ou
lEurope fodale ne relve pas de la constatation dun sentiment
dappartenance partag mais de la reconnaissance d un air de famil-
le 27 qui peut chapper au sens commun. Le problme demeure bien
celui de la pertinence de lidentification de cet air de famille , non
celui de sa popularit dans un sens ou dans lautre.

Une Mditerrane tronque et en lambeaux ?

Retour la table des matires

Ce colloque, sil a contribu surmonter quelques obstacles, a ce-


pendant confirm un des soupons lgitimes qui psent sur
lanthropologie mditerranenne, son ancrage prfrentiel, et comme
congnital, sur les rives nord de la mer et sa difficult mettre en u-
vre de vritables dmarches comparatives. Le constat alarmiste dress
par John Davis 28 il y a plus de 20 ans demeure dune cruelle actuali-
t : To read ethnography after ethnography, article after article in
which no serious attempt is made to compare the authors findings
with those of another, is to realise the extent of the desolation. (...) It
is a constant theme of this book that mediterraneists have failed in
their plain duty to be comparative . Cette formule dsenchante
pourrait sans doute sappliquer au prsent volume, mme si plusieurs
auteurs ont tent de briser les carcans des dcoupages gographiques

27 Pour reprendre lexpression que Dionigi Albera et Anton Blok empruntent


Ludwig Wittgenstein.
28 J. Davis, 1977, p. 5.
Bromberger et Durand, Faut-il jeter la Mditerrane avec leau du bain ? (2001) 18

et civilisationnels routiniers. On sait gr, par exemple, Georges Ra-


vis-Giordani davoir dgag les affinits entre structures lignagres
orientales et structures familiales occidentales, Camille La-
coste-Dujardin davoir esquiss des parallles suggestifs, travers les
traditions orales, entre les figures des ogresses kabyles et corses ou
encore Marie-Hlne Sauner-Leroy davoir fait ressortir les conver-
gences et les contrastes dans les cuisines mditerranennes. Mais la
plupart des analyses limitent leur horizon un cadre local, national,
ou encore un des grands blocs faonns par lhistoire (la Mditerra-
ne latine, catholique et lacise, la Mditerrane orthodoxe, la Mdi-
terrane musulmane avec ses multiples variantes : le monde turc,
lOrient avec ses territoires briss, etc.). On comprend cette prudence
sur le chemin du comparatisme dont on a soulign plus haut dans ce
volume les possibles et accablantes drives 29. On nignore pas non
plus les difficults techniques de telles entreprises dans un monde di-
vis par ses langues, par ses traditions intellectuelles et par ses pesan-
teurs disciplinaires (celles de lorientalisme en particulier). Mais des
comparaisons raisonnes portant sur le car me et le ramadan, sur le
culte des saints, sur le regard 30 et le toucher dans les dvotions, sur
les techniques dabattage des animaux, sur les conflits guerriers dans
les Balkans et au Liban, etc., etc., apporteraient, sans nul doute, des
clairages novateurs en arrachant aux certitudes circulaires. On est
incapable de remarquer quelque chose parce que quelque chose est
toujours devant nos yeux , notait justement Ludwig Wittgenstein 31.
Plusieurs initiatives prises dans la foule de la rencontre dAix vi-
sent favoriser ce dcloisonnement et ce dcentrement des regards et
rquilibrer les places des diffrentes faades de la Mditerrane
dans ce programme comparatif 32. Une absente de marque ce collo-

29 Voir la contribution de C. Bromberger dans la premire partie de ce livre.


30 Voir le bel exemple fourni par C. Pasqualino (1998) dans son analyse des
regards gitans sur la Vierge lors de la semaine sainte en Andalousie. Les
sollicitations diverses des sens lors des crmonies religieuses en Mditerra-
ne mriteraient des analyses compares.
31 L. Wittgenstein, 1953, section 129.
32 On pense en particulier la cration de lAssociation danthropologie mditer-
ranenne (ADAM), fonde la suite du colloque dAix et qui a mis en place
plusieurs programmes comparatistes (sur les plerinages interconfessionnels,
sur les phnomnes de mobilit dans le monde mditerranen, etc.). LADAM
a organis en 1999 Casablanca un colloque sur les Traditions anthropolo-
Bromberger et Durand, Faut-il jeter la Mditerrane avec leau du bain ? (2001) 19

que devrait, la faveur de ces projets, retrouver le rang qui lui


convient : la mer, avec les activits qui sy droulent et les hommes
qui la traversent. Mais sans doute la place restreinte qua occupe la
mer dans nos dbats illustre-t-elle son dclin comme support de prati-
ques et de reprsentations imaginaires (autres que touristiques). Le
lac intrieur, commentent Grard Chastagnaret et Robert Ilbert 33, est
redevenu une mer, presque un cordon sanitaire .
Les lacunes gographiques et thmatiques, les insuffisances m-
thodologiques, la caricature ou lamnsie des travaux fondateurs, les
ncessaires renouvellements, linsularit des dmarches, le rle ambi-
gu tenu par notre discipline dans la propagation de strotypes, etc.,
voil une srie de problmes et dobstacles que cette confrence a
clairement identifis. Sans doute aurait-on rencontr le m me genre de
questions, avec des accentuations diffrentes, si nos dbats avaient
port sur un autre domaine gographique (lAfrique de louest, le
monde iranien, lAsie du sud-est, etc.) au statut mieux tabli dans les
disciplines anthropologiques. Une question centrale demeure cepen-
dant, que ne peuvent faire indfiniment reculer les discussions sur les
chafaudages thoriques et mthodologiques : le monde mditerra-
nen constitue-t-il une unit pertinente dtude et de comparaison ?
Cette catgorie rgionale g ne ; on a manifestement du mal en
justifier la reconnaissance mais on peine aussi lliminer. Ds quon
la partage entre lEurope, lAsie, lAfrique ou le monde musulman, on
ressent un manque ; ds [7] quon lui confre un statut autonome, les
europanistes et les orientalistes, branls dans leurs confortables cer-
titudes, se rebiffent.
On avancera dabord, lappui de la reconnaissance du monde
mditerranen comme champ dtudes, les vertus, pour ainsi dire,
prophylactiques de cette rfrence. Plusieurs participants au colloque
(Peter Burke et Henk Driessen entre autres) ont soulign quel point

giques en Mditerrane (sous presse), qui donne une large place aux re-
cherches menes dans les pays de la rive sud. Dautres initiatives, telles que la
Mediterranean Ethnological Summer School organise annuellement par des
chercheurs slovnes, visent galement favoriser les contacts entre chercheurs
de lEurope de lest et de louest mais intgrent peu dans leurs travaux et dans
leurs rseaux les spcialistes de la rive sud.
33 G. Chastagnaret, R. Ilbert, 1991, p. 3.
Bromberger et Durand, Faut-il jeter la Mditerrane avec leau du bain ? (2001) 20

llargissement mditerranen permettait dchapper la rhtorique


eurocentrique ambiante, lautisme ethnographique , aux eth-
nolocalismes , aux campanilismes narcissiques, la rigidit des ca-
dres nationaux ou clricaux de la recherche, aux dcoupages imposs
par les tats. Mais doit-on se borner considrer le monde mditerra-
nen comme une salutaire preuve mthodologique ?

Le porc, le buf et le mouton

Retour la table des matires

Le monde mditerranen est faut-il le souligner ? un monde di-


vis linguistiquement, religieusement, politiquement et conomique-
ment. Nuls meilleurs observatoires que ces terres riveraines des li-
mites floues et des frontires vives 34 qui partagent des habitudes
culturelles contrastes et des appartenances antagonistes. Seul
lEmpire romain ralisa lunit politique de cet ensemble dont
lhistoire est faite de guerres, dinvasions, de schismes, doppositions
entre blocs 35.
Sans doute du fait m me des conqutes, des proximits contraintes,
du cabotage des ides et des biens, des migrations des hommes, de
contextes cologiques similaires ou encore de la reconnaissance
commune dun seul Dieu, ces socits prsentent-elles un air de fa-
mille . Julian Pitt-Rivers 36 nous rappelle, ce titre, qu il ny a gu-
re en fait quun cinquime du littoral mditerranen qui nait t une
poque ou une autre et chrtien et islamique ; et les gographes et
les ethno-historiens (de Reclus Birot et Dresch, de Parain Braudel)
ont dress, sans tat dme, le tableau de paysages et dusages qui, au-
del de leur diversit, prsentent une toile de fond commune. Doit-on
rappeler la structure frquente en amphithtre o sinscrivent des re-
lations de complmentarit entre les montagnes, les collines et les
plaines, avec leurs remues dhommes et de btes ? la commune lutte
pour leau, avec ses techniques sophistiques et ses rgles sociales
contraignantes ? limportance de la craliculture et de larboriculture

34 C. Bromberger, A. Morel, 2001.


35 J. Carpentier, F. Lebrun, 1998.
36 J. A.Pitt-Rivers, 1986, p. 9.
Bromberger et Durand, Faut-il jeter la Mditerrane avec leau du bain ? (2001) 21

dans la base vivrire, avec leur cortge de techniques voisines de


transformation, longtemps retardataires et ankyloses ? le poids
dmographique et le rle des villes dans lorganisation de lespace,
avec cependant leur morphologie trs contraste dune rive lautre
(le modle acropolin est surtout reprsent sur la rive septentrionale,
o il a connu des fluctuations 37 et la place des espaces et des institu-
tions publics varie trs sensiblement du nord au sud) ? ou encore des
attitudes voisines lgard de la nature, se traduisant par une dfores-
tation endmique (comme le note J. R. Mac Neill 38, les anges co-
logiques dont parlent les rapports sur lAmrique prcolombienne
nhabitent pas les montagnes mditerranennes ) ?
Si ladjectif mditerranen ne semble gure poser de problmes
au gographe lorsquil est appliqu un bassin, une vgtation, un
climat et quelques usages communs nuancs lenvi, celui-l m me
est plus rserv quand on linvite lemployer pour caractriser des
modes de vie. Il convient dans ce cas, nous dit-il, den user sans
abuser 39. Lethnologue partage, bien sr, ce scepticisme. Il recon-
nat sans doute un halo de valeurs communes qui rendent ces socits
comparables et viennent complter le tableau esquiss par le gogra-
phe et lethno-historien. Doit-on mentionner les lments saillants de
ce paysage idologique, quitte susciter dinvitables soupons de
simplification gnralisatrice ? Plusieurs contributions runies dans ce
volume ont pousset, tout en en soulignant la pertinence, les
concepts-cls qui forment, et l, avec plus ou moins dintensit, les
rumeurs persistantes de la vie en Mditerrane : la sgrgation sexuel-
le (David Gilmore, Evthymios Papataxiarchis), lhonneur et la honte
attachs au sang et au nom (Carmelo Lisn Tolosana, Julian Pitt-
Rivers), les notions, les pratiques et les institutions qui leur sont asso-
cies (telles la pudeur , analyse par Vanessa Maher, ou encore la
violence et les pratiques vindicatoires, un domaine largement explor
par les anthropologues 40, auxquelles se rfrent les articles de Jean
Cuisenier sur les Balkans et de A da Kanafani-Zahar sur le Liban), un
univers social et affectif qui, au-del des diffrences de structures fa-

37 Sur la descente des agglomrations vers les plaines lors de la turquisation de


lAnatolie, voir X. de Planhol, 1993, p. 490-491.
38 J. R. Mac Neill, 1992, p. 354.
39 R. Brunet, R. Ferras, H. Thry, 1992, p. 297.
40 Voir, entre autres, J. Black-Michaud, 1975 ; A. Blok, 2001.
Bromberger et Durand, Faut-il jeter la Mditerrane avec leau du bain ? (2001) 22

miliales, a la coloration de lentre soi , pour reprendre lheureuse


expression de Georges Ravis-Giordani 41, le poids, plus lourd
quailleurs, des structures clientlaires (Grard Lenclud, Dale Eickel-
mann) dans ces vieilles socits tatiques, la densit du culte des
saints, ces intermdiaires obligs dans les monothismes 42, rvlant
un horizon de pratiques et de croyances enfouies par le temps en Eu-
rope septentrionale (Giordana Charuty). Quelles que soient les volu-
tions contemporaines, elles sadossent positivement ou ngativement,
par esprit de tradition ou par refus, cet arrire-plan inscrit dans
les mmoires. On pourrait complter cette esquisse de la toile de fond
en voquant des institutions, des attitudes et des sentiments qui
saffichent avec plus ou moins dintensit de part et dautre de la mer :
les formes de sociabilit et damiti 43 qui spanouissent dans les ca-
fs, les bains, les confrries, le factionnalisme et les modes de mdia-
tion des conflits, le mensonge et le silence 44 ou encore les relations
[8] matrocentriques, la place que tiennent dans les dvotions les vier-
ges et les martyr(e)s 45. Cet air de famille , jamais uniforme, offre,
dans le temps et dans lespace, matire un comparatisme bonne
distance .
Mais, paradoxalement, ce qui donne sa cohrence au projet dun
comparatisme mditerranen, ce ne sont pas tant les similarits rep-
rables que les diffrences qui forment systme. La confrontation avec
lAutre qui coexiste dans le m me espace, parcourt, colonise, exploite
ou marqute de sa prsence les territoires est une constante dans cette
partie du monde, en particulier dans les villes. Chacun, avons-nous
dit 46, se dfinit ici, encore plus peut-tre quailleurs, dans un jeu de
miroirs (de coutumes, de comportements, de convictions) avec son
voisin. Et cet autre proche a, en Mditerrane, un statut bien particu-
lier. Il partage les m mes origines religieuses (la tradition abrahami-
que) et se dfinit, sur cette toile de fond commune, par un ensemble
de distinctions dont le sens ne sclaire, sinon ne spuise, que dans un

41 Cette formulation fait cho aux phrases incisives de G. Tillion (1982, p. 37)
sur la volont mditerranenne de ne pas changer .
42 C. Geertz, 1992.
43 G. Ravis-Giordani, 1999.
44 R. Jamous, 1993 ; P. Sant Cassia, 1991, p. 10.
45 M. Kerrou, 1998.
46 Cf. C. Bromberger dans ce m me volume, supra.
Bromberger et Durand, Faut-il jeter la Mditerrane avec leau du bain ? (2001) 23

jeu de diffrences avec celles de son germain . Comment, en effet,


concevoir des anthropologies des monothismes indpendantes les
unes des autres, alors m me que judasmes, christianismes et islams
forment un systme de contrastes ? Ce sont ces oppositions rcipro-
ques entre autres, ni trop proches, ni trop lointains, qui dfinissent, en
grande partie, la spcificit de lespace mditerranen. Les rencontres
ne sont pas ici celles entre grands autres (comme le furent celles
des conquistadores et des Indiens), la proximit ne runit pas des civi-
lisations compltement trangres (comme celles des pasteurs mon-
gols et des agriculteurs chinois) ; elles font coexister des ennemis
complmentaires qui, selon les contextes, se crispent belliqueusement
sur leurs diffrences, se regardent en chiens de faence ou observent
des trves bienveillantes. Dun ct, la guerre, la cacophonie concur-
rentielle des cloches, des muezzins et des shoffar, de lautre
lharmonie andalouse.
Ces processus de diffrenciation rciproque, ce sparatisme osten-
tatoire sont des clefs pour comprendre toute une gamme de compor-
tements dans le monde mditerranen. On pense, bien sr, aux inter-
dits alimentaires qui ne sclairent que les uns par rapport aux autres
et dont une simple tude normative de lintrieur 47 ne permet pas
dapprhender la logique. Faut-il rappeler la rupture majeure introdui-
te par le christianisme, abolissant la distinction juive entre le pur et
limpur 48 ? La vision de Pierre Jopp 49 symbolise cette mise bas
des interdits : Mais la faim le prit et il voulut manger. On lui prpa-
rait le repas quand une extase le surprit. Il contemple le ciel ouvert : il
en descendait un objet indfinissable, une sorte de toile immense qui,
par quatre points, venait se poser sur la terre. Et, lintrieur, il y avait
tous les animaux quadrupdes et ceux qui rampent sur terre et ceux
qui volent dans le ciel. Une voix sadressa lui : Allez, Pierre ! Tue
et mange . Et, au IIIe sicle, lors du concile dAntioche, la
consommation du porc est recommande aux chrtiens dans un but
explicite de diffrenciation davec les juifs : Les chrtiens
nimiteront pas les juifs au sujet de labstinence de certaines nourritu-
res mais mangeront m me du porc car la synagogue des juifs excre le

47 Telle celle mene rcemment par M. H. Benkheira (2000) sur les interdits
alimentaires en islam.
48 M. Douglas, 1981, p. 61-76 ; J. Soler, 1973, p. 943-955.
49 Actes des aptres, 10, 10-16.
Bromberger et Durand, Faut-il jeter la Mditerrane avec leau du bain ? (2001) 24

porc 50. Alcool et porc demeurent la base du triangle de diffrencia-


tion entre juifs, musulmans et chrtiens (il suffit, pour sen convain-
cre, dobserver la minutie avec laquelle les fidles juifs et musulmans
examinent la composition des conserves et des produits surgels pour
sassurer que ny entre aucun sous-produit du porc). Jean Cuisenier
nous rappelle, dans sa contribution ce volume, comment le vin joue
le rle de dmarcateur entre Marko, hros des popes nationales bul-
gares, et ses opposants turcs. Et lon pourrait citer, parmi les nom-
breuses pratiques alimentaires drivant de la transgression ostentatoire
des interdits des autres, la consommation par les Camisards protes-
tants cvenols de viande rouge le vendredi.
vrai dire, les comportements alimentaires fournissent une excel-
lente grille de lecture des contradictions inhrentes au monde mditer-
ranen. Les denres consommes tmoignent, par leur bigarrure et par
leur varit, de la diversit des apports exognes qui se sont concen-
trs dans cette partie du monde. Le mas de la pollenta est dorigine
amricaine, les tomates, les haricots verts et les poivrons de la salade
nioise le sont galement ; le riz vient dInde, les aubergines et la vi-
gne dIran, etc. Mais paralllement le diffrentialisme alimentaire
dresse ses barrires, plus ou moins hautes et vives selon les lieux et les
circonstances. Si le Prophte a permis aux fidles de manger la nourri-
ture, compose de mets licites, prpare par les gens du Livre (ahl-
al kitab), des coles juridiques limitent fortement cette tolrance, d-
conseillant de manger un animal abattu rituellement par un kitabi non
musulman. Ces interdits peuvent galement sappliquer aux ustensi-
les, qui ont pu tre souills par des aliments ou par des mains impurs,
et parfois aux convives : on recommande dans plusieurs traditions de
ne pas partager un repas avec un kafir, un incroyant 51. loppos, et
en particulier aux marges sociales et gographiques de lislam, les
coutumes sont moins regardantes ; les Pomak musulmans de Bulgarie
chassent et consomment ainsi le sanglier quils assimilent un ovin.
Cette situation rappelle celle quavait observe Broomhall 52 aux mar-
ges de la Chine : les musulmans y mangent occasionnellement du porc
quils prennent la prcaution dappeler mouton . A da Kanafani-

50 Cit par C. Fabre-Vassas, 1994, p. 13.


51 Voir M. Rodinson, 1965.
52 M. Broomhall, 1910, p. 225 sq., cit par M. Rodinson, 1965, p. 1095.
Bromberger et Durand, Faut-il jeter la Mditerrane avec leau du bain ? (2001) 25

Zahar analyse, pour sa part, dans sa contribution, une forme interm-


diaire entre le rejet et ladoption : une complmentarit alimentaire
ngocie entre les deux moitis confessionnelles des villages libanais,
se traduisant par des changes rciproques de mets festifs, le partage
occasionnel de repas, une aide des musulmans pour labattage et la
prparation du mouton cuisin par les chrtiens. Les modalits de
consommation du jambon par les juifs dans le Maghreb urbain au
temps de la colonisation tmoignent dun pas supplmentaire dans ce
processus de ngociation. Ceux-ci en mangeaient lorsquils taient
invits lextrieur par des chrtiens mais nen consommaient jamais
chez eux et entre eux.
[9]
Le statut symbolique du sang est, larrire-plan des comporte-
ments alimentaires, un puissant dmarcateur relationnel entre les tra-
ditions qui coexistent sur les rives de la Mditerrane. Les attitudes
contrastes des juifs, des chrtiens et des musulmans forment, l enco-
re, une sorte de triangle. En islam, le sang est conu comme la subs-
tance impure par excellence que lon doit expulser tout prix et quil
est impensable dingrer 53 et dont lquivalent mtaphorique, le vin,
est prohib. Il sagit dun schma rigoureusement inverse de celui qui
prvaut dans le christianisme : le miracle de Cana, la transformation,
lors de la Cne, du vin en sang, labsorption rituelle de ce sang lors de
leucharistie ou encore la mtamorphose du vin en eau pour effacer
les pchs... sont des pisodes incroyables et rpulsifs pour des mu-
sulmans. Et alors que, dans le judasme, le sang sacrificiel est destin
Dieu, en islam seule lintention de loffrande lui est adresse, le sang
ne pouvant tre que la nourriture impie des gnies malfiques (jnun).
On pourrait faire le m me type de constatations sur ce jeu perma-
nent didentits en miroirs, sur ce dialogisme structurel entre socits
cousines et voisines en se rfrant au registre de lapparence. Le trai-
tement de la pilosit corporelle, faciale et capillaire apparat ainsi en
distribution symtrique et inverse dune tradition religieuse lautre.
Cette volont de diffrenciation dans lapparence pileuse est claire-
ment affiche par les clercs et par les exgtes. Dans lptre aux Co-
rinthiens 54, saint Paul rappelle lobligation faite aux fidles (mascu-

53 Voir entre autres, R. Tapper, 1994.


54 Eptre aux Corinthiens, 11, 3-10.
Bromberger et Durand, Faut-il jeter la Mditerrane avec leau du bain ? (2001) 26

lins) de prier la tte nue : Tout homme qui prie ou prophtise la t te


couverte fait affront son chef . Cet usage soppose celui des juifs
et des Romains (dont les pontifes taient couverts lors des sacrifices).
Les pres de lglise rappelleront cette exigence de dmarcation, non
seulement vis--vis des juifs mais aussi des gyptiens et des barbares.
Saint Jrme prescrit ainsi que nous ne devons ni avoir la tte rase
comme les prtres dIsis et de Srapis, ni laisser pousser notre cheve-
lure, ce qui est le propre des gens dbauchs et des barbares . Le
schisme au sein de la chrtient aura galement sa traduction pileuse
avec ses clercs orientaux portant les cheveux longs, la barbe et la
moustache, contrairement ceux de lglise romaine. Le m me souci
volontariste de distinction semble avoir pes sur le faonnage de
lapparence en islam. Distinguez-vous des Mages , Nimitez ni
les juifs ni les chrtiens , aurait dit le Prophte. Le port de la barbe et
de la moustache, troitement codifi 55, lpilation corporelle, et no-
tamment pubienne, figurent au rang des dmarcateurs forts, avec
dinfinies nuances 56, de lappartenance une m me communaut.
Bernard Lewis 57 nous rappelle la vigueur mdivale de ce jeu
doppositions qui na rien perdu de sa virulence de nos jours : Harun
ibn Yahya, prisonnier Rome au IXe sicle, remarquait que les habi-
tants de la ville jeunes et vieux, se rasent entirement la barbe,
npargnant pas le moindre poil. La parure de lhomme, leur dis-je,
cest sa barbe ! . Et un des Romains interpell sur ce thme par un
autre Arabe, cit par Lewis, de rpondre : Le poil, cest du superflu.
Si, vous autres, vous lenlevez des parties naturelles, pourquoi de-
vrions-nous le laisser sur le visage ? Faut-il souligner, dans ce sys-
tme de diffrences, la place tenue par les juifs suivant les prescrip-
tions du Lvitique 58 de ne pas se tailler la barbe sur les cts ?
Les rites et la tradition thtrale qui en est issue accordent aussi
une large place la reprsentation emphatique et diffrentielle de
lautre. Dans sa contribution ce volume, Giordana Charuty nous
rappelle comment le baptme chrtien et les rites qui mnent vers la
premire communion visent dprendre le jeune fidle de la part jui-

55 Voir, entre autres, A. T. al-Makki, 1978 ; M. H. Benkheira, 1997, p. 85-124.


56 Sur le langage social de la pilosit en Turquie, voir C. Delaney, 1994 ; B.
Fliche, 2000.
57 B. Lewis, 1990, p. 265-266.
58 Lvitique, 19, 27 ; 21, 5.
Bromberger et Durand, Faut-il jeter la Mditerrane avec leau du bain ? (2001) 27

ve dont il est porteur. Dans les Pyrnes franaises, nous dit ailleurs
Claudine Fabre-Vassas 59, le parrain et la marraine remettent lenfant
baptis ses parents en chantant : Nous lats balhat / Coumo un ju-
siou / Bous lo tournan / Enfan de Diou ( Vous nous lavez donn /
Comme un juif / Nous vous le rendons / Enfant de Dieu ). On retrou-
ve cette construction antagoniste de lidentit chrtienne dans des gen-
res populaires aussi divers que les mystres, les pastorales ou les re-
prsentations de la Passion qui fleurissent en Europe mditerranen-
ne 60. Les relations avec les musulmans occupent aussi une place im-
portante et parfois ambigu dans les gestes, les popes (balkaniques,
par exemple, o le motif de la lutte contre les Turcs est omniprsent),
les rites carnavalesques et thtraux 61. Cette reprsentation diffren-
tielle de lautre travers carnavals et genres thtraux nest pas
lapanage des socits europennes. Pour ne citer que deux exemples,
la figure du chrtien tient une place significative dans les crmonies
carnavalesques marocaines analyses par Abdellah Hammoudi 62 ou
dans le taziye iranien et libanais, thtre commmorant la douloureuse
passion du troisime imam des chiites.
Le monde mditerranen peut donc tre pens comme un espace
dialogique, o les identits des uns et des autres se dfinissent dans un
jeu de miroirs. Les relations entre ces uns et ces autres proches se sont
dclines travers lhistoire sur les modes les plus contrasts, de
leros (lamour) leris (la haine) pour reprendre un jeu de mots pro-
fond cher Jacques Berque 63 : la croisade et la guerre sainte, la
conqute, la cohabitation tendue, la coexistence pacifique et sympa-
thique...
Trois animaux, omniprsents dans les rfrences mditerranennes,
symboliseraient autant de conceptions de ce monde, selon que lon
insiste sur les ruptures, sur les lointaines filiations communes ou sur
les valeurs partages. Le porc trace une frontire infranchissable que

59 C. Fabre-Vassas, 1998, p. 92.


60 C. Fabre-Vassas, 1989.
61 On pense, en particulier, aux ftes clbrant la victoire des chrtiens sur les
Maures dans le pays valencien (J.-P. Albert, M. Albert-Llorca, 1995) et ses
innombrables avatars sur la rive nord-occidentale de la Mditerrane (Mores-
ca, 1998).
62 A. Hammoudi, 1988.
63 J. Berque, 1997, p. 10.
Bromberger et Durand, Faut-il jeter la Mditerrane avec leau du bain ? (2001) 28

transgressent seulement quelques braconniers. Le taureau nous


conduit, lui, vers une Mditerrane des origines, celle des cultes su-
mriens, babyloniens, gyptiens et mithraques, celle de lalphabet
phnicien dont la premire lettre le symbolise, celle de la lgende mi-
noenne, etc. ; le suivre dans ces profondeurs historiques et symboli-
ques, nous courrions cependant un double risque : celui de percevoir
une [10] continuit illusoire ou une identit de significations entre les
cultes antiques et les manifestations contemporaines 64 ; celui
doublier les ruptures fondatrices introduites par les religions abraha-
miques visant carter le taureau, symbole des cultes paens au profit
du mouton. Avec les ovins et les caprins, nous voici de plain-pied
dans des rfrences communes aux socits mditerranennes. Le
modle pastoral de lleveur et de son troupeau, du chef et de ses
ouailles 65, de la domination de la nature 66, du mouton sacrificiel et
de lagneau de Dieu qui efface les pchs du monde a des rso-
nances sociales et symboliques singulires qui forment comme une
des rumeurs profondes du monde mditerranen. Les figures opposes
du bouc couard et du blier courageux sont dans un autre registre
bonnes penser les cocus avec leurs cornes, pour les premiers, les
leaders et les hros mles pour les seconds 67.
Les frictions et les stigmatisations qui forment la trame sociale or-
dinaire des relations entre communauts peuvent se raidir ou samu r
selon les contextes, nous lavons dit, mais aussi selon les ges de la
vie et les moments rituels de lanne. Le ramadan, la semaine sainte
ici et l encore sur les rives septentrionales, la fte de saint Georges
dans les Balkans sont des temps de repli sur les valeurs communautai-
res et de clbration de lentre soi, m me sils attirent parfois un mas-
sif tourisme para-religieux comme dans la pninsule Ibrique
loccasion des crmonies pascales. Aussi bien un m me individu
peut-il selon les circonstances adopter les comportements de lautre

64 Une tentation anhistorique que dnoncent justement ici Frdric Saumade et


ailleurs Danile Dossetto ( Exgses pro-sacrificielles et artifice de sacrifice.
Le buf dans la Saint-Marcel Barjols (Var) (sous presse), tentation la-
quelle ont succomb plusieurs analystes rcemment, par exemple A. Molini
(1997).
65 A.-G. Haudricourt, 1962.
66 Y. Tani, 1996.
67 A. Blok, 2001, p. 173-201.
Bromberger et Durand, Faut-il jeter la Mditerrane avec leau du bain ? (2001) 29

(boire du vin, vivre loccidentale sil est musulman) ou les rejeter


avec ostentation.
Faonn par des diffrences complmentaires, le monde mditer-
ranen soffre comme un laboratoire de recherche particulirement
stimulant pour apprhender toute la gamme des relations possibles
avec lautre qui nest ici ni trop proche ni trop lointain, ni trop petit ni
trop grand. Par l m me, il fournit, comme une offrande faite
lethnologue, un cadre privilgi lexercice dun comparatisme
bonne distance, ni englu dans la contemplation des diffrences mar-
ginales, ni emport dans le tourbillon de spculations incontrlables.
La crolisation des usages et les crispations narcissiques ( ethni-
ques , religieuses, nationales), qui forment lhorizon des socits
mditerranennes contemporaines, dfinissent une situation paradig-
matique pour lanthropologie daujourdhui.

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