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SPANGLISH, O FILME: A INFLUNCIA DA CULTURA AMERICANA SOBRE OS

LATINOS RESIDENTES NOS EUA.

ANDR DE MELIM RISSI

Centro de Comunicao e Letras Universidade Presbiteriana Mackenzie


Rua Piau, 143 01241-001 So Paulo SP

andre_rissi@hotmail.com

RESUMO

O presente trabalho estuda a influncia da cultura norte-americana nos


latinos residentes nos Estados Unidos, mostrando que a identidade de
uma nao e de um indivduo est em constante processo de mudanas,
sendo prova disso a insero de palavras em Espanhol na Lngua Inglesa
(Spanglish). Para tal, utiliza-se do filme Spanglish, de James L. Brooks,
como ponto de anlise. Este filme retrata as dificuldades que os latinos
encontram nos Estados Unidos e as diferenas entre as culturas americana
e mexicana.

Palavras-chave: Americanidade, Hibridismo Cultural, Identidade, Ps-


Modernidade.

ABSTRACT

The following paper studies the influence of the North American culture
in the Latins residents in The United States of America, showing that the
identity of a nation and of na individual is in constant process of changes,
as it can be seen in the insertion of Spanish in the English language
(Spanglish). In order to achieve such purpose, it makes use of the movie
Spanglish, by James L. Brooks, as basis for analysis. This movie shows
the difficulties faced by Latin people in the USA and the differences
between the American and Mexican cultures.

Key-words: Americaness, Cultural Hybridism, Identity,


Postmodernism.
TEORIA

Este trabalho tem como tema a anlise da influncia americana nos


latinos residentes nos Estados Unidos com base no filme Spanglish
(2004), de James L. Brooks. Abordar a influncia da cultura americana
nos latinos residentes nos Estados Unidos pressupe o fato desse pas ser
a superpotncia mundial, que exerce poder esmagador perante todas as
naes do mundo. Trata-se do pas mais internacionalizado e consagrado
mundialmente, e segundo o artigo O mito da discriminao ao imigrante
nos EUA de Anselmo Heidrich (2004), o pas com a maior taxa de
migrao lquida do planeta.
Estudando a histria, observa-se um mito sobre Os Estados Unidos da
Amrica, que se propagou e ainda permanece; trata-se do mito da
oportunidade. Esse mito baseia-se na ascenso desejada por aqueles que
se mudam para os Estados Unidos. De qualquer forma, essa idia uma
iluso compartilhada at hoje por milhes de pessoas no mundo.
Assim como qualquer outro pas, esta superpotncia mundial tem sua
identidade diretamente relacionada com a concepo de sociedade
moderna. A diferena entre as sociedades tradicionais e as modernas
que as modernas esto em mudana constante, rpida e permanente,
sendo resultado do processo de globalizao. A modernidade no pode
ser definida somente como a experincia de convivncia com a mudana
rpida, abrangente e contnua, mas uma forma altamente reflexiva da
vida, na qual as relaes sociais absorvem informaes e modificam seu
prprio carter.
A identidade formada ao longo do tempo atravs de processos
inconscientes, pois no inato. Ela est sempre em formao, sendo ento
incompleta. Assim como no existe plenitude de identidade, no existe
plenitude de lngua, pois ela est em mutao. A lngua no pode somente
produzir significados com base em um posicionamento interior do
indivduo, pois a lngua um sistema social e no individual.
Desta forma, constata-se que os hispnicos residentes nos Estados
Unidos produzem novas posies de identificao, uma vez que absorvem
a cultura norte americana e adicionam informaes na sociedade norte-
americana. Trata-se de uma troca que estabelece novas identidades e
evidencia as mudanas permanentes e a no existncia de estruturas
estveis culturais nos Estados Unidos, o que remete ao conceito de
sociedade moderna citada anteriormente.
Essa troca evidencia da concepo de americanidade como uma
identidade abrangente, em que no existem as fronteiras das identidades
nacionais, tnicas e de gnero. Esse novo conceito de americanidade est
diretamente ligado ao fenmeno da transculturao, que envolve as zonas
de contato, as passagens, as superposies e os entrecruzamentos que
ocorrem nos processos de automatizao e de maturao das culturas no
contexto das trs Amricas.
O processo de transculturao citado acima muito rico, pois abrange
uma dimenso poltica, em que ocorre a travessia de uma s cultura, ao
mesmo tempo em que sua superao. Bernd (2003) evidencia a
importncia de processos transculturais no contexto das Amricas e os
insere no processo de hibridao cultural: o sujeito da transculturao
situa-se entre (pelo menos) dois mundos, duas culturas, duas lnguas e
duas definies de subjetividade, absorvendo informaes e sentindo-se
pertencente ambas as culturas. Essa a situao na qual se encontra os
latinos residentes nos Estados Unidos, pois possuem seu pas de origem, e
o pas para o qual migraram buscando novas oportunidades e melhores
condies de vida.
Sendo assim, a transculturao acaba com qualquer binarismo cultural
existente, onde h dois plos raciais / culturais distintos e de certo modo
rivais, encarando o processo cultural como suscetvel de constantes
mesclas e aberto ao reaproveitamento e reciclagem de vestgios
culturais de origens diversas.
A caracterstica mais importante da sociedade americana moderna o
hibridismo cultural, resultado das imigraes vindas de inmeros pases
de todo o mundo para os Estados Unidos. Atualmente, no se pode falar
em imigraes para a superpotncia mundial sem mencionar os latinos,
uma vez que eles representam a maioria dos imigrantes residentes neste
pas.
ANLISE DO FILME SPANGLISH

Trata-se de uma comdia lanada em 2004 e dirigida por James L.


Brooks, que retrata a imigrao de mexicanos para os Estados Unidos e
como eles vivem nesse ambiente, diferente daquele de onde vieram. As
diferenas entre a cultura americana e a latina tambm so exploradas no
filme, evidenciando as negociaes identitrias que ocorrem devido a
presena de ambas as culturas em um mesmo pas.
As personagens do filme so: Flor, uma jovem mexicana abandonada
pelo marido, que atravessa a fronteira buscando melhor formao para
sua filha; Cristina, filha de Flor; John Clasky, um homem sensvel, pai de
famlia e chefe de cozinha renomado; Deborah, esposa de Clasky, uma
mulher dedicada ao trabalho e muito imediatista, que Clasky no
consegue ao menos se comunicar; Bernie, filha de Clasky e Deborah, uma
adolescente que possui uma difcil relao com sua me e que ao mesmo
tempo se identifica com seu pai; e Evelyn, me de Deborah, uma senhora
alcolica que tenta salvar o casamento de sua filha.
Flor vive com sua filha Cristina no Mxico, e aps ser abandonada
pelo marido, ela sentiu a necessidade de proteger ainda mais a sua filha,
mas a protegeu tanto que comeou a isol-la do mundo. Em pouco tempo,
percebeu que essa no era a melhor forma de criar Cristina. Nesse
momento, Flor decidiu que seria melhor para a sua filha que fossem tentar
a vida nos Estados Unidos.
Ao contrrio de Cristina, Flor deixa transparecer resistncia cultura
americana, o que representa a resistncia dos latinos nessa superpotncia
mundial, que tentam de todas as formas impor seu idioma, hbitos e
crenas, como uma forma de no negarem sua origem, sua identidade,
processo que aponta os hispnicos como o nico grupo que resiste
integrao quanto ao idioma ingls, pois impem seus costumes e sua
lngua ao espao hegemnico.
Sendo assim, Cristina no teria problemas para atravessar a fronteira
cultural, e juntamente com sua me que pensava no melhor para a sua
filha, foram trabalhar para os americanos. Na situao na qual Flor se
encontrava, essa fronteira cultural estava diretamente relacionada com a
obra de Bernd, em que mencionado o fato de que migrantes de qualquer
pas, com destino a qualquer pas, encontram muitas dificuldades para
conseguirem adaptar-se a nova terra, o que se deve a razes diversas.
Flor e Cristina saram da colnia latina onde moravam, e a prima de
Flor a levou para uma entrevista em uma casa de uma famlia americana,
com o intuito de intermediar o dilogo entre os americanos nativos e Flor,
que no falava ingls. Mesmo com todas as dificuldades encontradas
durante a entrevista, Flor consegue o emprego de empregada domstica.
Nessa cena da entrevista, dois aspectos chamam muito a ateno do
telespectador. O primeiro que o emprego que Flor estava tentando
conseguir era o de empregada domstica, e em nenhum momento do
filme ela se mostrou interessada em outros tipos de empregos nos Estados
Unidos, fato que evidencia que a princpio, os latinos nos Estados Unidos
esto restritos a esse tipo de empregos, empregos secundrios. No h
muitas opes para os hispnicos, a no ser trabalhos exploradores com
baixa remunerao. O segundo aspecto o choque cultural que os latinos
encontram nos Estados Unidos. Flor, que no sabia o idioma e nem os
costumes e hbitos dos americanos, se sentia totalmente perdida naquele
ambiente, sem saber o que falar ou como reagir na entrevista. S
conseguiu o emprego graas a sua prima que intermediou o dilogo.
Quem a entrevistou foi Deborah, que morava naquela casa com seu
marido John Clasky, chefe de cozinha, com sua filha Bernie, com a qual
no tinha uma boa relao, e com sua me, empenhada em lutar pelo bem
estar da casa.
Desde essa entrevista, Flor percebeu que mesmo sendo fiel s suas
origens, teria que se submeter a uma cultura da qual ela teria evitado
absorver at ento. Era uma necessidade, questo de sobrevivncia. Trata-
se da definio de modernidade proposta por Hall, que no pode ser
definida somente como a experincia de convivncia com a mudana
rpida, abrangente e contnua, mas uma forma altamente reflexiva da
vida, na qual as relaes sociais absorvem informaes e modificam seu
prprio carter. Flor absorveria informaes, mas nem por isso precisaria
negar sua origem, e foi o que ela fez.
No decorrer do filme, Flor comea a falar algumas palavras em ingls,
e at sua maneira de se comportar comea a mudar, evidencias da
absoro da cultura americana e do novo idioma por parte de Flor. Essa
mudana reflexo da globalizao, que Hall tambm menciona em sua
obra. Uma das conseqncias da globalizao a nova identidade do
indivduo, no filme representada pela nova identidade de Flor. A
mexicana s no teria que se preocupar muito com sua filha Cristina, pois
como cresceu nos Estados Unidos, j se habituou aos novos costumes e a
lngua inglesa.
Quem narra a histria Cristina, que no meio do filme relata que Flor
estava perdendo a luta contra os americanos, uma vez que estava se
envolvendo com a famlia de Clasky, fato que significa a perda da luta
pela defesa da prpria cultura, pois absorvia cada vez mais a cultura
americana.
Na cena em que Bernie ganha de sua me uma roupa que no lhe cai
bem, pois fica muito justa, Flor observa outro aspecto da cultura
americana que difere da sua. Deborah diz para a filha que se ela
emagrecesse a roupa lhe cairia bem, e Bernie chora deprimida. Nesse
momento, Flor comea a enxergar que poderia ajudar Bernie de alguma
forma, e inconscientemente comea tambm a notar como a troca de
informaes entre duas culturas rica, assim como foi citado por Hall e
Bernd em suas obras. Trata-se do conceito de negociaes identitrias, em
que existe a troca e no a imposio de uma cultura sobre a outra.
Flor sentiu que deveria fazer algo para elevar a auto-estima de Bernie,
e lhe d uma nova roupa, utilizando algumas expresses em ingls que
Cristina lhe ensinara anteriormente. A roupa era de nmero menor em
comparao com aquelas que Bernie usava freqentemente, mas no to
justa quanto a que Deborah comprou. Esse dilogo entre culturas
evidencia as idias concludas na parte terica do trabalho baseadas na
obra de Hall, em que os hispnicos residentes nos Estados Unidos
produzem novas posies de identificao uma vez que alm de
absorverem a cultura americana tambm adicionam informaes na
cultura americana.
E Deborah por sua vez se identificou muito com Cristina, dando-lhe o
amor que a sua relao com Bernie no permitia que ela oferecesse para a
prpria filha. Cristina aceitava tudo passivamente, se deixando levar pela
vida mais luxuosa oferecida pela famlia. Evidenciam-se neste momento
os prs da hibridao cultural e da transculturao, processos abordados
por Hall e Bernd, em que indivduos de ambas as culturas absorvem
informaes obtidas atravs de trocas, intercmbios, perdas e ganhos nas
passagens de uma cultura para a outra, gerando novos produtos culturais.
Cristina foi levada por Deborah para tingir o cabelo sem avisar Flor,
fato que deixou a me de Cristina furiosa. A menina estava totalmente
deslumbrada com a cultura americana e com a nova vida que levava. Na
histria, h uma ponte entre ambas as famlias. Bernie se identifica com
Flor, tratando-a como uma segunda me at, e Cristina se identifica com
Deborah da mesma maneira. Clasky, em alguns momentos do filme,
deixa transparecer seu fascnio por Flor, que transparecia reconhecer as
virtudes e qualidades dele, sendo que Deborah no reconhecia suas
qualidades e no demonstrava tanto afeto pelo marido. E Flor, mesmo
evitando sentir o que sente, tambm compartilha do mesmo sentimento,
uma vez que v em Clasky um homem que entende suas dificuldades e
tambm virtudes. Esses acontecimentos evidenciam mais uma vez como a
transculturao e a negociao identitria podem ser benficas. Tudo isso
remete a idia proposta por Hall em sua obra: uma cultura nacional um
discurso um modo de construir sentidos que influencia e organiza
nossas aes quanto a concepo que temos de ns mesmos.
(HALL,2003, p.50).
Ao mesmo tempo em que ambas as famlias assumem novas
identidades, a prpria diferena entre elas e a aparente resistncia de Flor
e Deborah em reao a negociao identitria dificulta qualquer troca de
informaes, criando assim o clmax do filme e tornando a questo
cultural ainda uma barreira entre as famlias em questo. Flor se
encontrava envolvida em uma complicada situao, pois via sua prpria
filha absorvendo novos valores e cultura e deixando aparentemente de
lado sua prpria origem, dando mais ateno inclusive a Deborah que a
prpria me. Flor tambm aparentava no aceitar o fato de estar
absorvendo valores da cultura americana, e tudo isso a fez entrar em uma
crise de identidade.
At o momento, Flor no enxergava que sua identidade estava
mudando, uma vez que toda identidade cultural est em constante
mudana. Ela ainda no percebia que absorver informaes de uma
cultura no anula sua cultura de origem. Por essa razo, se encontrava
nessa crise de identidade, uma vez que seu conceito de identidade estava
calcado no sujeito do Iluminismo. Trata-se da concepo de identidade
que considera o indivduo como centrado e unificado, tendo seu interior
imutvel, sem transformaes, idntico durante toda sua existncia. A
partir do momento em que o indivduo assumir sua concepo de
identidade como a do sujeito ps-moderno, ele no ter mais crises de
identidade. Trata-se da concepo que assume que o indivduo est em
constante mudana de acordo com suas experincias e sua bagagem
cultural, levando em considerao que ele est inserido em uma sociedade
e que absorve informaes dela, ao mesmo tempo em que acrescenta
informaes na mesma e se v como integrante dela.
Cada vez mais, Flor se via na necessidade de estudar a Lngua Inglesa
com afinco, uma vez que todos os dilogos que tinha com a famlia de
Bernie eram intermediados por Cristina. Comprou materiais didticos,
incluindo vdeos e fitas, para que pudesse aprender o idioma. Trata-se do
processo de aculturao que, segundo Bernd, baseia-se na assimilao da
cultura do grupo social no qual o indivduo est inserido.
A Cristina da histria muito diferente da Cristina da narrao. Na
histria, Cristina s enxergava seu ponto de vista e no parava para
pensar no que estava acontecendo. Trata-se da inocncia de uma pr-
adolescente em um momento de descobertas.
A escola de elite onde Cristina iria estudar tinha sido visitada
anteriormente por Cristina e Deborah, mas Flor resistia a idia, pois tinha
muito medo de que a filha se sentisse excluda e diferente dos outros
alunos, ou pior, de que a filha ficasse igual aos demais. Flor teme que a
filha seja americanizada ou sofra a americanizao, termos definidos por
Bernd em sua obra. Americanizado refere-se semelhana com os
americanos dos Estados Unidos e americanizao o desejo de tornar-se
semelhante aos cidados que vivem nos EUA, por admirao ao seu
modo de vida. Na realidade, Flor sabia que Cristina era americanizada,
at mesmo por ter crescido nesse pas, e sabia tambm que ela desejava se
sentir cada vez mais parecida com os americanos nativos.
Flor decide que no ir mais trabalhar para eles. Flor informa o fato a
Cristina, que chora incontrolavelmente e aps se despedir de todos, briga
com sua me fora da casa de Clasky. Flor fica cada vez mais angustiada
com a resistncia da filha em no sair da realidade que vivia
anteriormente e com a negao de sua prpria origem, e aps os gritos de
Cristina em pblico como reao a atitude da me, Flor tenta se
aproximar da filha no ponto de nibus, e Cristina diz:

Cristina - No, agora preciso de espao.


Flor No h espao entre ns... o que voc quer se tornar algum to
diferente de mim!
Aps esse dilogo Cristina fica em silncio, e pela primeira vez na
histria a Cristina personagem comea a entender sua me e sua
deciso radical. a partir desse momento que ela analisa tudo o que
aconteceu com elas e olha para os acontecimentos de uma maneira mais
adulta, o que gerou um amadurecimento posterior que a permitiu narrar a
histria de maneira esclarecedora e realista. Essa anlise gerou uma
narrao que compe um sistema de significao: a fico. Essa fico
uma representao de uma realidade, que Hutcheon associa com a prpria
histria uma vez que ela tambm depende de convenes de narrativa,
linguagem e ideologia.
No final do filme, Cristina narra: Ser aceita, mesmo que me faa
feliz, no ir me definir. Minha identidade se apia firme e alegremente
sobre um fato: Sou a filha da minha me. Flor e Cristina tornaram-se
mais amigas, e Cristina entendeu que mesmo tendo sua identidade em
constante mudana (conceito estabelecido por Hall) e naquele momento
bem diferente daquela identidade que possua no incio da histria, ela
sempre seria filha de Flor. De certa forma, trata-se da conscincia de sua
prpria origem, de sua cultura de base. Mais uma vez evidencia-se a
noo de sujeito ps-moderno proposto por Hall como a soluo para
qualquer indivduo integrante de uma sociedade no sofrer crise de
identidade.
Finalizando esta anlise, conclui-se que o filme Spanglish a
representao de uma cultura, e pode ser considerado um registro
histrico em sua atribuio de sentido, definio baseada na obra de
Hutcheon. Trata-se da anlise de um filme que possui vrias personagens,
todas individuais, condicionadas culturalmente e familiarmente,
mostrando desta forma a representao de um contexto cultural em uma
fico.
BIBLIOGRAFIA

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DVD (131 min.): DVD, son., color. Legendado. Port.

TORRES, Sonia. Nosostros in USA. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor,


2001.

UNIVERSIDADE PRESBITERIANA MACKENZIE. Apresentao de


trabalhos acadmicos: guia para alunos da Universidade Presbiteriana
Mackenzie. 2 ed. So Paulo: Mackenzie, 2003.