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A Questo Social no Brasil


- os direitos econmicos e sociais
como direitos fundamentais -
Maria Victoria Benevides
(sociloga, professora da Faculdade de Educa
o da USP e diretora da Escola de Governo)

A Constituio brasileira vigente, dita Cidad e promulgada aps intensa participao


popular, estabelece como objetivos da Repblica: construir uma sociedade livre, justa e
solidria; garantir o desenvolvimento nacional; erradicar a pobreza e a marginalizao e
reduzir as desigualdades sociais e regionais; promover o bem de todos, sem preconceitos de
origem, raa, sexo, cor, idade e quaisquer outras formas de discriminao (art.3). Como
fundamentos do Estado democrtico de Direito o texto constitucional afirma a soberania, a
cidadania, a dignidade da pessoa humana, os valores sociais do trabalho e da livre iniciativa
e o pluralismo poltico. Os direitos sociais incluem educao, sade, moradia, trabalho,
lazer, segurana, previdncia social, proteo maternidade e infncia e assistncia aos
desamparados (art.6).

Os direitos dos trabalhadores especificam conquistas sociais que em nada ficam a dever s
democracias populares socialistas e as democracias progressistas do chamado primeiro
mundo (art.7). [1]

Nossa Carta Magna reflete, assim, uma feliz combinao de direitos humanos e de direitos
do cidado, de tal sorte que lutar pela cidadania democrtica e enfrentar a questo social no
Brasil praticamente se confunde com a luta pelos direitos humanos ambos entendidos
como resultado de uma longa histria de lutas sociais e de reconhecimento, tico e poltico,
da dignidade intrnseca de todo ser humano, independentemente de quaisquer distines.

Temos uma bela Constituio social o que, sem dvida, representa um avano considervel
em relao histria de um pas regado com sangue de escravos. No entanto, ainda hoje, a
realidade brasileira explode em violenta contradio com aqueles ideais proclamados.
Sabemos todos que vivemos num pas marcado por profunda desigualdade social, fruto de
persistente poltica oligrquica e da mais escandalosa concentrao de renda. E, hoje, ainda
sofremos um processo de negao dos direitos sociais arduamente conquistados, na medida
em que prospera a defesa de um Estado mnimo, que abandona o povo sua sorte e que
reduz a cidadania s liberdades civis e polticas, mantendo, em contrapartida, os privilgios
dos de cima e a brutal carncia de direitos dos de baixo. O mais recente relatrio de
indicadores sociais do PNUD coloca o Brasil em 79 lugar. O prprio Banco Mundial,
insuspeito de simpatias esquerdistas, vem afirmando que a pobreza tem crescido muito
devido globalizao econmica - e no o contrrio, como apregoam nossos deslumbrados
arautos do neoliberalismo.

Pretendo abordar o tema da questo social no Brasil vista do ngulo de sua vinculao com a
democracia e os direitos dela decorrentes, com nfase nos direitos econmicos e sociais,
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entendidos como direitos humanos fundamentais. Nesse sentido, estarei falando de


democracia como, prioritariamente, o regime que propicia a consolidao e a expanso da
cidadania social, com a garantia das liberdades e da efetiva e autnoma participao popular.

Democracia , assim, entendida como o regime poltico fundado na soberania popular e no


respeito integral aos direitos humanos. Esta breve definio tem a vantagem de agregar
democracia poltica e democracia social. Em outros termos, rene os pilares da democracia
dos antigos, ou democracia poltica - to bem explicitada por Benjamin Constant e Hannah
Arendt , quando a definem como a liberdade para a participao na vida pblica - e a
democracia moderna, embasada no ideal republicano, nos valores do liberalismo poltico e
da democracia social. Ou seja, rene as exigncias da cidadania plena, a nica que engloba
as liberdades civis e a participao poltica, ao mesmo tempo que reivindica a igualdade e a
prtica da solidariedade.

A questo social insere-se no contexto do empobrecimento da classe trabalhadora com a


consolidao e expanso do capitalismo desde o incio do sculo 19, bem como o quadro da
luta e do reconhecimento dos direitos sociais e das polticas pblicas correspondentes, alm
do espao das organizaes e movimentos por cidadania social. A primeira e inarredvel
constatao histrica se impe: at o sculo 19 os trabalhadores ligados terra no podiam
ser expulsos; tinham, apesar da pobreza, um mnimo de segurana. O capitalismo (tudo que
slido desmancha no ar) destruiu essa proteo social e provocou as hordas de excludos
de toda sorte. Se o Estado do Bem Estar Social - graas s lutas dos trabalhadores e aos
ideais socialistas conseguiu uma certa estabilidade social, com o reconhecimento dos
direitos econmicos e sociais, o neoliberalismo veio provocar o segundo ato dessa tragdia:
agora aqueles excludos da terra, que conseguiram se afirmar como trabalhadores pela
garantia das prestaes sociais do Estado, tudo perdem, j no tm propriedade e so
despojados dos direitos econmicos e sociais. So os novos proletrios de tero final do
sculo 20.

Historicamente, os direitos econmicos e sociais foram (e, de certa forma, continuam sendo)
aqueles dificilmente vieram a ser reconhecidos isto , no apenas proclamados mas
tambm acompanhados das devidas e eficazes garantias. So aqueles direitos das classes ou
grupos despossudos, sem poder econmico, sem autonomia cultural, sem poder poltico.

O primeiro grupo de direitos humanos os direitos civs e polticos- foram declarados e


garantidos contra o sistema de desigualdade de condio jurdica prprio do feudalismo: a
diviso estamental.

Correspondem a afirmaes da igualdade de direitos individuais, de autonomia do indivduo


contra os grupos sociais que tradicionalmente o abafavam, como a famlia, a corporao de
ofcios, a Igreja, os estamentos. Dissolvida a sociedade estamental e afirmada a autonomia
jurdica dos indivduos, verifica-se, em pouco tempo (a partir do sc.19) que uma nova
diviso social se afirmava, agora paradoxalmente sob o manto protetor da igualdade de
direitos individuais : a diviso da sociedade em classes proprietrias e classes trabalhadoras,
em ricos e pobres. Em 1847, afirmava Alexis de Tocqueville: a Revoluo Francesa, que
aboliu todos os privilgios e destruiu os direitos exclusivos, deixou no entanto subsistir um,
o da propriedade (...) Dentro em pouco, entre os que tm posses e os que no tm, que se
estabelecer a luta poltica; o grande campo de batalha ser a propriedade, e as principais
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questes da poltica passaro pelas modificaes mais ou menos profundas a trazer ao direito
de propriedade (Souvenirs).

Foi contra a ascenso do capitalismo, como modo de vida isto , como um novo tipo de
civilizao na qual tudo se compra e tudo se vende que se afirmaram os direitos
econmicos e sociais, assim como os direitos individuais foram reconhecidos e garantidos
contra o feudalismo. Portanto, a idia central a ser enfatizada a seguinte: sem a superao
do capitalismo, os direitos econmicos e sociais no chegaro a se afirmar e se consolidar,
principalmente nas sociedades ditas perifricas.

As liberdades individuais locomoo, habeas-corpus, igualdade de voto, livre associao,


segurana foram o patamar sobre o qual se apoiou o movimento socialista do sculo 19
para reivindicar os grandes direitos econmicos e sociais. Efetivamente, sem as liberdades
civis e polticas, o movimento sindical teria tido enorme dificuldade para se desenvolver. Os
burgueses queriam a liberdade de associao para eles, mas no para os trabalhadores - e
sabiam que estavam exteriorizando uma contradio injusta, do ponto de vista tico e
jurdico.

bastante conhecida a distino histrica em geraes, ou dimenses dos direitos humanos,


a partir do sculo 18, com os direitos individuais, os sociais e os coletivos da humanidade.
No entanto, se para os pases do primeiro mundo faz sentido essa sucesso histrica de
direitos, para ns a questo se coloca de outra forma. Nunca tivemos uma revoluo
burguesa, no sentido de que as classes proprietrias no lutaram em defesa de liberdades
civis e polticas que lhes tivessem sendo negadas (ver, a respeito, a anlise de Srgio
Buarque de Hollanda quando afirma que, no Brasil, a democracia sempre foi um
lamentvel mal-entendido). Em nosso pas, a conscincia da dignidade humana na
liberdade, na igualdade, na solidariedade nasceu ao mesmo tempo, de um s golpe, no sculo
20. fato inegvel, ademais, que sempre tivemos a supremacia dos direitos polticos sobre
os direitos sociais. Criamos o sufrgio universal - o que , evidentemente, uma conquista -
mas, com ele, criou-se tambm a iluso do respeito pelo cidado. A realizao peridica de
eleies convive com o esmagamento da dignidade da pessoa humana, em todas as suas
dimenses. Portanto, possvel afirmarmos que, ao contrrio dos pases europeus e da
Amrica do Norte, aqui ao sul do Equador os direitos econmicos e sociais so a condio
essencial para a realizao das liberdades.. Ou seja, os direitos econmicos e sociais so,
para ns, a condio da democracia, e no o contrrio.

O grande problema dos direitos humanos a sua no-efetividade, pois sua defesa depender
sempre da institucionalizao de um sistema de poder, de uma posio de poder na
sociedade. Objeto dos direitos econmicos e sociais so polticas pblicas ou programas de
ao governamental, que visam a suprimir carncias sociais. Os titulares desses direitos so
os grupos carentes ou despossudos como sujeito coletivo, ou individualmente, para todas
as pessoas que os compem. o que ocorre, por exemplo, com os direitos trabalhistas de
fruio coletiva e individual e dos direitos em matria de acesso ao ensino fundamental
(ver Constituio Federal, art.208). O sujeito passivo de tais direitos sociais o Estado, ou
os particulares que detm poder econmico tambm no caso dos direitos trabalhistas e do
direitos de acesso propriedade.
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importante assinalar que os direitos fundamentais, justamente por serem direitos j


reconhecidos e proclamados oficialmente em nossa Constituio e em todas as convenes
e pactos internacionais dos quais o Brasil signatrio no podem ser revogados por
emendas constitucionais, leis ou tratados internacionais posteriores. Os projetos de emenda
constitucional da Presidncia da Repblica, no sentido do desmanche dos direitos
trabalhistas , portanto, inconstitucional. Isso significa que, alm de naturais, universais e
histricos, os direitos humanos so, tambm, indivisveis e irreversveis. So irreversveis
porque medida que so proclamados, tornando-se direitos positivos fundamentais, no
podem mais ser revogados. So indivisveis porque, numa democracia efetiva, no se pode
separar o respeito s liberdades individuais da garantia dos direitos sociais; no se pode
considerar natural o fato de que o povo seja livre para votar mas continue preso s teias da
pobreza absoluta.[2]

Dado o carter inorgnico dos grupos sociais carentes no Brasil, um problema central diz
respeito necessidade de organizao e de representao ; da avulta o papel dos sindicatos,
em relao categoria dos trabalhadores, mesmo os no sindicalizados. Dentre as garantias
judiciais , organizadas oficialmente, destacam-se o dissdio coletivo trabalhista,a ao civil
pblica, proposta pelo Ministrio Pblico ou, excepcionalmente, por ONG (cuja
legitimidade deve ser alargada, alis) e a desapropriao para reforma agrria. Outra garantia
judicial, no organizada oficialmente, a ao direta de inconstitucionalidade em relao a
polticas pblicas determinadas. Dentre as garantias no-judiciais, temos aquelas
reconhecidas oficialmente, como a greve, a Previdncia Social, o sistema pblico de
educao e o sistema nico de sade. Dentre as no-reconhecidas oficialmente (o que no
significa que sejam ilegalidades ), est a ocupao de terras para produo agrcola ou de
imveis para habitao.

A cidadania democrtica pressupe a igualdade diante da lei, a igualdade da participao


poltica e a igualdade de condies scio-econmicas bsicas, para garantir a dignidade
humana. Essa terceira igualdade crucial, pois exige uma meta a ser alcanada, no s por
meios de leis, mas pela correta implementao de polticas pblicas, de programas de ao
do Estado. aqui que se afirma, como necessidade imperiosa, a organizao popular para a
legtima presso sobre os poderes pblicos. A cidadania ativa pode ser exercida de diversas
maneiras, nas associaes de base e movimentos sociais, em processos decisrios na esfera
pblica, como os conselhos, o oramento participativo, iniciativa legislativa, consultas
populares.

importante deixar claro que a participao cidad em entidades da sociedade civil no


significa aceitar a diminuio do papel do Estado este continua sendo o grande responsvel
pelo desenvolvimento nacional com a garantia efetiva dos direitos dos cidados. O xito
eventual de algumas parcerias, de obras do chamado terceiro setor, no pode obscurecer
essa realidade. dos poderes pblicos que devem ser cobradas, por exemplo, as novas
propostas de cidadania social, como os programas de renda mnima, de bolsa-escola, de
banco do povo, de polcia comunitria, de sade pblica, de poltica agrria etc.

conhecida a relao muitas vezes vista como dilemtica entre igualdade e liberdade. Ora,
os direitos civis e polticos exigem que todos gozem da mesma liberdade, mas so os direitos
sociais que garantiro a reduo das desigualdades de origem, para que a falta de igualdade
no acabe gerando, justamente, a falta de liberdade. Por sua vez, no menos verdade que a
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liberdade propicia as condies para a reivindicao de direitos sociais. Um exemplo


histrico do direito social educao parece-me eloqente. J em abril de 1792, Condorcet
alertava, no Relatrio sobre a Instruo Pblica apresentado Assemblia Legislativa : os
direitos humanos permanecero formais se no se firmarem na base da igualdade efetiva dos
indivduos em relao Educao e Instruo. nesse sentido, alis, que se posicionam
todos os crticos das mistificaes igualitrias, presentes nas teses das oportunidades
iguais na escola, apesar do abismo das diferenas sociais.

Para se discutir a conscincia de cidadania social numa determinada sociedade necessrio


partir do reconhecimento da distncia que separa, por um lado, leis e princpios fundantes de
liberdades e direitos e, por outro lado, a prpria conscincia de tais direitos, alm da
existncia (ou no) dos mecanismos institucionais e dos recursos para garantir a sua prtica,
ou a sua fruio. O reconhecimento dessa distncia provoca, num primeiro momento, as
seguintes indagaes: em que espaos exercida a reivindicao de direitos? A partir de
quais relaes sociais? Frente a quais instituies? Em relao a que demandas? (E. Jelin,
1994). Torna-se evidente, portanto, que a idia de cidadania, assim como a de direitos, esto
sempre em processo de construo e de mudana. Isso significa que no podemos congelar,
num determinado perodo ou numa determinada sociedade, uma lista fechada de direitos
especficos. Tal lista ser sempre passvel de transformao, sempre historicamente
determinada. Como assinalou Hannah Arendt, o que permanece inarredvel, como
pressuposto bsico, o direito a ter direitos.

Percebe-se, assim, como a relao entre cidadania social e democracia explicita-se tambm
no fato de que ambas so processos. Os cidados numa democracia no so apenas titulares
de direitos j estabelecidos - mas existe, em aberto, a possibilidade de expanso, de criao
de novos direitos, de novos espaos, de novos mecanismos. O processo, portanto, no se d
no vcuo. Lembra Marilena Chau que a cidadania exige instituies, mediaes e
comportamentos prprios, constituindo-se na criao de espaos sociais de lutas
(movimentos sociais, sindicais e populares) e na definio de instituies permanentes para a
expresso poltica, como partidos, legislao, rgos dos poderes pblicos e mecanismos de
participao popular (como conselhos, oramento participativo, consultas populares como
referendos e plebiscitos e a prtica da iniciativa popular legislativa). Distingue-se, portanto,
a cidadania passiva - aquela que outorgada pelo Estado, com a idia moral da tutela e do
favor - da cidadania ativa, aquela que institui o cidado como portador de direitos e deveres,
mas essencialmente participante da esfera pblica e criador de novos direitos para abrir
espaos de participao.

A expanso da cidadania social implica, alm de uma ao efetiva dos poderes pblicos e da
presso popular, num tipo de mudana cultural, no sentido de mexer com o que est mais
enraizado nas mentalidades marcadas por preconceitos, por discriminao, pela no
aceitao dos direitos de todos, pela no aceitao da diferena. Trata-se, portanto, de uma
mudana cultural especialmente importante no Brasil, pois implica a derrocada de valores e
costumes arraigados entre ns, decorrentes de vrios fatores historicamente definidos: nosso
longo perodo de escravido, que significou exatamente a violao de todos os princpios de
respeito dignidade da pessoa humana, a comear pelo direito vida; nossa poltica
oligrquica e patrimonial; nosso sistema de ensino autoritrio, elitista, e com uma
preocupao muito mais voltada para a moral privada do que para a tica pblica; nossa
complacncia com a corrupo, dos governantes e das elites, assim como em relao aos
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privilgios concedidos aos cidados ditos de primeira classe ou acima de qualquer suspeita;
nosso descaso com a violncia, quando ela exercida exclusivamente contra os pobres e os
socialmente discriminados; nossas prticas religiosas essencialmente ligadas ao valor da
caridade em detrimento do valor da justia; nosso sistema familiar patriarcal e machista;
nossa sociedade racista e preconceituosa contra todos os considerados diferentes; nosso
desinteresse pela participao cidad e pelo associativismo solidrio; nosso individualismo
consumista, decorrente de uma falsa idia de modernidade.

bem provvel que os mais jovens aqui presentes jamais tenham ouvido algo sobre uma
certa democracia da gravata lavada. No entanto, essa expresso j sintetizou, em dado
perodo de nossa histria, o sonho de construo de uma sociedade ordeira e feliz. H
quase um sculo e meio, o liberal mineiro Tefilo Otoni, por exemplo, proclamava a causa
da democracia da gravata lavada, a democracia pacfica da classe mdia, letrada e asseada,
a nica merecedora do gozo dos direitos polticos da cidadania (Campanha do leno branco,
1860).

Podemos sorrir dessa lembrana antiga, embora ela no reflita apenas uma curiosidade
histrica: ainda hoje convivemos com a discriminao contra todos aqueles que no se
encaixam no padro excludente de letrados e asseados e, portanto, no so considerados
cidados com plenos direitos. H poucos anos ouvimos de autoridade paulistana que a
prefeitura s pode atender aqueles que pagam impostos, e, assim, se justificaria o abandono
de importante parcela do povo vtima de enchentes e desabamentos. So tambm freqentes
as ocasies em que se prope a mutilao da cidadania por vrios motivos - desde a cor da
pele at o grau de instruo (ainda h, por exemplo, quem condene o voto do analfabeto!),
passando pelo no-direito dos jovens aos cursos supletivos, pois a educao de adultos
deixou de ser responsabilidade governamental (vide a emenda 14 Constituio).

A mudana cultural necessria deve levar ao enfrentamento de herana histrica to pesada e


ainda ser instrumento de reao a duas grandes deturpaes que fermentam em nosso meio
social como parte de uma certa cultura poltica- em relao ao entendimento do que
sejam os direitos fundamentais do ser humano. A primeira delas, muito comentada
atualmente e bastante difundida na sociedade, inclusive entre as classes populares, refere-se
identificao entre direitos humanos e direitos dos bandidos. Essa deturpao decorre
certamente da ignorncia e da desin- formao mas tambm de uma perversa e eficiente
manipulao, sobretudo nos meios de comunicao de massa, como ocorre com certos
programas de rdio e televiso, voltados para a explorao sensacionalista da violncia e da
misria humana.

A segunda deturpao, evidente nos meios de maior nvel de instruo (meio acadmico,
mas tambm de polticos e empresrios), refere-se crena de que direitos humanos se
reduzem essencialmente s liberdades individuais do liberalismo clssico e, portanto, no se
consideram como direitos fundamentais os direitos sociais, os direitos de solidariedade
universal. Nesse sentido, os liberais adeptos dessa crena aceitam a defesa dos direitos
humanos como direitos civs e polticos, direitos individuais segurana e propriedade;
mas no aceitam a legitimidade da reivindicao, em nome dos direitos humanos, dos
direitos econmicos e sociais, a serem usufrudos individual ou coletivamente, ou seja,
aqueles vinculados ao mundo do trabalho, educao, sade, moradia, previdncia e
seguridade social etc.
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contra tal quadro histrico e com tais deturpaes - muitas vezes conscientes e
deliberadas, de grupos ou pessoas interessadas em desmoralizar a luta pelos direitos
humanos, porque querem manter seus privilgios ou porque querem controlar e usar a
violncia, sobretudo a institucional, apenas contra os pobres, contra aqueles considerados
classes perigosas- que se dirige a luta pela nova e ampliada cidadania social.

Finalmente, gostaria de concluir levantando uma questo de ordem prtica, relativa s


possibilidades de transformao e de militncia poltica. Partindo do pressuposto de que o
socialismo no morreu seus ideais continuam vivos e atuantes pergunto qual deveria ser
a opo das esquerdas no Brasil hoje.

Penso que as esquerdas poderiam se unir a partir de uma plataforma comum com dois eixos :
1) a crtica incisiva do capitalismo em sua fase mais selvagem de globalizao, visando
sua superao; 2) a conquista da democracia efetiva e, em especfico, da participao
popular. Os dois eixos convergem no compromisso com a promoo dos direitos humanos e
ideais humanistas, com nfase nos direitos econmicos e sociais, aqueles historicamente
consagrados nas lutas socialistas, o que j garante um mnimo de consenso entre as
esquerdas de origem vria.

Quanto ao primeiro ponto, trata-se de denunciar, com o mximo rigor, a incompatibilidade


entre democracia e capitalismo. Estou convencida de que, ao invs da tradicional aliana
com a democracia liberal, o capitalismo hodierno mantm um casamento perfeito com o
poder oligrquico - foram feitos um para o outro. Seu rebento mais notvel esse
neoliberalismo, que de maneira absolutamente insana vem transformando os pobres em
miserveis e descartveis. Nenhuma forma de democracia pode conviver com tal nvel de
excluso social. No Brasil, esse verdadeiro horror econmico aparece no desmanche das
mnimas garantias de seguridade social, como nas indecentes propostas de reforma da
Previdncia ou na defesa das vantagens do trabalho informal e temporrio. Cabe s
esquerdas insistir na solidariedade social como valor e como exigncia inarredvel da
democracia. No se trata mais de humanizar o capitalismo, pois no estgio atual isso j
impossvel. Trata-se de propor sua superao por um sistema que combine a democracia
participativa com eficientes instrumentos de proteo social (h vrias formas em discusso,
desde a renda mnima reforma agrria , passando pelo banco popular para minicrdito e
por novas polticas publicas de sade e educao, aqui destacando-se o projeto da bolsa
escola, o qual tem sido citado at pelo Presidente da Repblica).

Quanto ao segundo eixo, sabemos que, mesmo entre ns, identificados com a herana
generosa da revoluo por liberdade, igualdade, fraternidade, a adeso concreta s prticas
e instituies democrticas tem sido francamente insuficiente. Mas cabe s esquerdas,
vtimas preferenciais da represso no regime militar, lutar contra a doena mais grave de
nosso sistema poltico, o abuso do poder. Contra esse mal s existe um remdio: voltar s
razes da democracia como soberania popular e cidadania ativa. Isto , devolver ao povo o
poder decisrio que, em tese, seu. Nesse sentido, o oramento participativo do Partido dos
Trabalhadores, o PT, parte indis- pensvel de programa comum das esquerdas. evidente
que outras prticas de demo- cracia participativa devem ser ampliadas, como os conselhos,
as iniciativas legis- lativas e os plebiscitos, alm do apoio explcito aos movimentos sociais e
populares.
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O abuso do poder mais evidente na instncia executiva. Uma das caractersticas de nossa
histria republicana a tendncia a se perverter o sistema presidencial de governo em
dominao caudilhesca do Presidente da Repblica - aquele presidencialismo imperial to
denunciado pelos atuais governantes quando, na oposio, defendiam o parlamentarismo.
Lutar contra isso, hoje, um dever funda-mental das esquerdas, se quiserem, ao vencer,
exercer o poder democraticamente.

A principal questo permanece: para que unir as esquerdas em torno de um projeto eleitoral?
Se for para continuar o mesmo jogo da poltica oligrquica, no vale a pena. Precisamos
dizer, claramente, que queremos ganhar para mudar, tanto no enfrentamento do capitalismo
realmente existente (o verdadeiro capitalismo selvagem) quanto na superao da
contrafao democrtica que vem sendo imposta pelo neoliberalismo triunfante.

A solidariedade , hoje, mais urgente do que nunca. Significa que todos somos responsveis
pelo bem comum. Considero, portanto, como extremamente perigoso (por mais que entenda
suas causas) o descrdito do povo nas instituies polticas, pois isso ultrapassa a figura das
pessoas, dos governantes e parlamentares, para atingir o prprio cerne da ao poltica,
acaba se transformando num descrdito na ao poltica e na sua capacidade transformadora.
No possvel ser cidado consciente com rejeio atividade poltica. O resultado da
apatia pode ser uma atitude na vida social que o oposto de qualquer idia de cidadania
democrtica, que o das estratgias individuais, do salve-se quem puder, da justia pelas
prprias mos, excluindo qualquer possibilidade de ao coletiva, de solidariedade. Mas,
como digo aos meus alunos, sou professora, logo... sou otimista. O pensador italiano
Antonio Gramsci afirmava que devemos ser pessimistas no diagnstico, mas otimistas na
ao. Acompanho a criao de associaes de luta em torno de interesses pblicos e a
atuao de movimentos sociais de grande importncia como o MST, Movimento dos
Trabalhadores sem Terra - assim como percebo o crescimento constante da conscincia
poltica do povo (haja vista as recentes eleies em So Paulo e no pas, com a vitria da
oposio e do PT) e um novo entusiasmo na juventude para a participao cidad.

Participo de novos projetos de educao em direitos humanos e para a cidadania e, h dez


anos, fao parte da direo da Escola de Governo escola de formao poltica, baseada nos
princpios da democracia participativa, da tica na poltica, do compromisso com o
desenvolvimento nacional e do respeito aos direitos humanos. Para conjurarmos o risco da
consolidao da barbrie, escreve Fbio Konder Comparato precisamos construir
urgentemente um mundo novo, uma civilizao que assegure a todos os seres humanos, sem
embargo das mltiplas diferenas biolgicas e culturais que os distinguem entre si, o direito
elementar busca da felicidade. Ser pedir muito para o povo brasileiro?

No Brasil, a esperana uma virtude revolucionria. Esta, como uma exigncia contra a
destruio feita pelo capitalismo predador neste mundo globalizado pelo mais perverso
neoliberalismo econmico, o grande desafio para o sculo 21.
Referncias bibliogrficas
ARENDT, Hannah - Da Revoluo, So Paulo: tica, 1988.
BENEVIDES, Maria Victoria de Mesquita - A Cidadania Ativa. So Paulo: tica, 1991.
----- - Cidadania e Democracia, in Lua Nova, n33,1994.
----- - Cidadania e Direitos Humanos, in Cadernos de Pesquisa, Fund. Carlos Chagas, n 104, julho 1998.
CHAU, Marilena - Cultura e Democracia. So Paulo: Moderna, 1984.
COMPARATO, Fbio Konder - "A Nova Cidadania", in Lua Nova, 28/29, 1993, pp. 85-106.
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----------- - A Afirmao Histrica dos Direitos Humanos, So Paulo: Saraiva, 1999.


----------- - A Humanidade no sculo a grande opo, Univ. de Coimbra, fev.2000. Publ. na revista Praga.
JELIN, Elizabeth - "A Cidadania desde baixo", in Lua Nova, 32, 1994
TOCQUEVILLE, Alexis de - Souvenirs

Notas
[1] O direito moradia conquista recente, tendo sido includo pela emenda constitucional n26, de 14/02/2000.
[2] Ver resoluo n32/130 da ONU, de 1977 que estabelece : impossvel a realizao dos direitos civis polticos sem o
usufruto dos direitos econmicos , sociais e culturais.