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DOCUMENTO DE TRABAJO

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M I i NMERO 6
11
DAVID ARELLANO GAULT

Teora de la organizacin y anlisis


organizacional: Hacia nuevos paradigmas

DIVISIN DE
Administracin
pblica

CIDE
t-
NMERO

DAVID ARELLANO GAULT

Teora de la organizacin y anlisis


organizacional: Hacia nuevos paradigmas

1992

CIDE
www.dde.edu
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un medio para difundir los avances de la labor de investigacin, y
para permitir que los autores reciban comentarios antes de su
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Z llegar directamente al (los) autor(es).

" D.R. 1992. Centro de Investigacin y Docencia Econmicas,


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Z 01210, Mxico, D.F. ISSN 0185-3384
i Tel. 5727.9800 exts. 2202, 2203, 2417
I Fax: 5727.9885 y 5292.1304.
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; Produccin a cargo del (los) autor(es), por lo que tanto el contenido
as como el estilo y la redaccin son su responsabilidad.
INTRODUCCIN

A travs del desarrollo amplio y multifactico de la teora de la organizacin, ha


resurgido con gran fuerza la necesidad de ahondar en los procesos que hacen
cambiar y adecuarse a una organizacin ante patrones de alta movilidad. Esto
debido a que las variables del cambio contextual, la complicacin de las relacio-
nes humanas en el interior de la organizacin, as como el avance tecnolgico e
instrumental de intervencin, han procreado un constructo de elementos inse-
parables sobre los que cualquier institucin tiene que hacer algo, pero sobre los
que difcilmente se puede pensfir en tener un control real. Es decir, la confianza
que hace algunos aos generaban tcnicas e instrumentos generales de diagns-
tico, y el cambio de las organizaciones, ya dejan claras y serias dudas respecto
a que sean capaces de tratar la complejidad relacional de cualquier organizacin
para, ya no digamos inducirla, sino siquiera interpretarla integralmente.
La cada vez mayor complejidad de la dinmica social ha permitido el resur-
gimiento y el fortalecimiento de perspectivas menos racionalistas (en trminos
instrumentales) y que buscan manejar los fenmenos propios de la organizacin
como ms dinmicos, menos lineales, ms en la lgica humana del poder y el
conflicto. Esta perspectiva tiene el costo indudable de dificultar cualquier
posicin prescriptiva (que aun siendo simplista es a fin de cuentas constructiva
y pragmtica). Pero en este sentido la teora acepta que los criterios finales de
comprobacin y aplicacin de lo teorizado son requisitos indispensables para el
avance y consolidacin de una idea ms compleja de la realidad. En efecto, el
hecho de aceptar la complejidad no debe de significar el abandono del rigor
cientfico, de la necesidad de comprobar y de dar utilidad en la realidad concreta.
El apabullamiento causado por aceptar y comprender la complejidad no debe
traducirse en la paralizacin o en una posicin inactiva.
De esta manera, los enfoques organizacionales que parten de una visin de
la compleja red entre estructura-accin-actor (agency,^ Giddens, 1984), enlaza-
dos en relaciones no lineales ni determinstcas, sustentadas en la esfera del
poder y la dominacin (agem^y-circuito de poder, Clegg, 1989), se han acercado
continuamente a aceptar que los mviles genricos de estas aglutinaciones
humanas existen como una unidad en la medida en que tales agencies alcanzan
el grado de una formacin culhiral entre los actores y sus estructuras. Esto es,
que el complejo '^aoa"del movimiento de los actores genera orden organizacional
va la suficiencia del agency para poner en marcha una serie de cdigos simb-
licos, de ritos y mitos capaces de englobsu* la accin de los actores en una
dinmica esencialmente conflictiva, pero con controles, y potencialmente fruc-
8 TEORA DE LA ORGANIZACIN Y ANLISIS ORGANIZACIONAL

tfera para interpretar y actuar con cierta efectividad sobre un mundo altamente
incierto donde no pueden existir patrones universales y lineales de comprensin
y prediccin.
Los esfuerzos por engendrar cambios de configuracin (que a fin de cuentas
son reconfiguraciones culturales) entre las diversas agencies (cuestin que
denominamos innovacin, Cabrero-Arellano, 1991) se convierten en este sentido
en piedra angular de cualquier anlisis que pretenda comprender y despus
incidir en el cambio organizacional dirigido.
sta es la premisa de la que parte la presente lnea de investigacin que
estamos desarrollando, enfocando su atencin slo sobre un tipo particular del
cambio organizacional: la innovacin, entendida como detonador de un proceso
de reconfguracin de las relaciones estructura-actor, y en el entendido de que
esta reconfguracin es, en ltima instancia, tambin en el espacio generador
de cohesin, la cultura organizacional.
Las hiptesis ms importantes de esta perspectiva en general (de la que el
presente documento es slo una parte) son:
a) Los patrones relacinales de los actores organizacionales se sustentan en
primera instancia bsicamente en principios culturales (interpretacin del
mundo y sentido de la accin, smbolos y mitos explicativos).
b) El cambio organizacional puede ser referido a una especificidad contingen-
te respecto a los patrones relacinales (estructura) de los actores y, por lo tanto,
a sus movimientos de reconfguracin dirigidos a modificar la naturaleza de los
circuitos de poder establecidos.
c) Las configuraciones del agency organizacional pueden ser modificadas a
travs de procesos de innovacin que afecten exacteimente al punto crtico de la
naturaleza estructural que sostiene a tal agency (estrategia).
d) Los procesos de cambio organizacional que parten de una innovacin np
pueden controlarse ni dirigirse del todo bajo un plan predeterminado: la genev
racin de adaptaciones continuas a las mltiples resistencias y reacciones
cruzadas de diversos actores, as como las consecuencias inesperadas de nuevas
o viejas estructuras requieren de una comprensin amplia de la cultura organ-
zacional presente y de sus reacciones particulares para cambiar y adaptarse.
En un documento anterior (Arellano, 1991) presentamos nuestra visin de la
teora de la organizacin como un continuo de la complejidadjinterpret^cin,
simplicidad-prescripcin y avanzamos sobre una perspectiva que desde la com-
plejidad permitiera aspirar a la intervencin dirigida: i estrategit. Esta la
interpretbamos como unai capacidad decisoria que busca descubrir la natura-
leza contingente y estructrii de la relacin actor-estructura (agency), para
entonces inducir la transformacin en un punto crtico de tal naturaleza que,
inevitablemente, generara movimientos de los actores y cierto cambio del
agency, como primer punto de transicin de los circuitos del poder presente,
hacia uno nuevoT.
DAVID ARELLANO GAULT 9

En el presente documento pretendemos construir los elementos sustantivos


de un marco de categoras que permita entender el proceso de cambio e innovacin
como un proceso que se da de manera elemental en los patrones estructurales y
co3nanturales del agency, expresados en ltima instancia como un constructo
cultural.
Hacer esto implica acercarse a una teora de la organizacin apenas en.
construccin y poco conocid? Estamos refirindonos a aquella que ve a la
organizacin como un complejo social mltiple, contradictorio, multirracional y
estructurado en lgicas de poder y dominacin. Y este acercamiento es difcil por
varias circunstancias, de las cuales slo enfatizaremos aquellas que se refieren
al hecho de que buscan construirse desde una oposicin a la "ciencia tradicional",
cartesiana, positivista. Esto es, que aquella visin "hegemnica" de ciencia, la
que ensea que el mundo es reductible a un orden universal de leyes concretas
(as como la pretensin de las tres leyes de Newton para reducir todo el movi-
miento fisico del universo), cay en la indispensable necesidad (como prerrequi-
sito para existir) de creer en la complejidad como una percepcin causada
exclusivamente por la ignorancia del hombre. Desde esta visin todo puede ser
interpretado simplistamente cuando se encuentran sus leyes generales.
Sin embargo, el descubrimiento de nuevos fenmenos y la dificultad de
reducir la complejidad hacen aparecer como claro para muchos que sta es un
hecho, que la naturaleza y la sociedad se producen y reproducen a travs de la
complejidad y no slo a costa de ella. Una visin as requiere de parmetros de
pensamiento y de acercamiento metodolgico distintos, en inicial constitucin,
lo que obliga a acercarse a situaciones discursivas de cuo muy variado y que
definitivamente se encuentran en estado experimental. El debate se ha dado en
trminos y situaciones muy speros pues, bajo los cnones tradicionales (y
muchas veces con razn), se cuestiona seriamente la rigurosidad cientfica de
argumentos que parten de tales premisas. Sin embargo, ^ urgencia de nuevos
paradigmas que permitan estudiar la complejidaSTgue aparece en. todos lo
espacios de la realidad es clara^ Y hacerlo con escepticismo metdico y con afn
de constatar en la prctica real lo teorizado, tambin lo es.
Por ello, el presente documento, pretendiendo simiu:*se a esta corriente y dar
una p)osicin a la visin de cultxira y cambio organizacional bajo este paradigma,
establece una estrategia en principio descriptiva de las diversas corrientes que
se encuentran en l centro de la discusin. Se arriesgEui algunos enlaces, pero
siempre en el espritu experimental y constructor de principios metodolgicos
de partida, ms que de aseveraciones firmes y contundentes. Fste dcilmente
pretende abrir la brecha para el estudio del camljP y la innovacin orgnizacio-
nal partiendo de un marco categorial e incluso, nos atreveramos a decir,
epistemolgico de diferente hdTe alaTxoy dominante.
En el primer captulo hacemos una exposicin de algunos novedosos paradig-
mas con pretensiones generales, cuya intencin es dar un nuevo lugar a los
10 TEORA DE LA ORGANIZACIN Y ANLISIS ORGANIZACIONAL

principios cientficos desde una lgica distinta. Revisaremos as la teora del


caos y la autoorganizacin, la crtica a la racionalidad teleolgica y la teora de
fa complejidad, entre un nmero relativamente grande de perspectivas novedo-
sas hoy existentes [teora de las catstrofes (Thom, 1985), de la incompletitud
lgica (Hofstadter, 1985), del orden por el ruido (Capra, 1983), etc]. Estas
corrientes, mucho ms en el mbito de las ciencias en general, como es de
esperarse, no pueden ser sino polmicas. Su construccin apenas naciente debe
de aceptar los lmites epistemolgicos que tiene. Pero tal vez, y sobre todo en las
ciencias sociales, se comenzar seguramente a aceptar con mayor naturalidad
que> 'a contradiccin y la polmica son los mecanismos de construccin de la
ciencia^ Por ello, es posible pensar que este _debate_de_paradigmas puede ser
entendido en el mbito de las ciencias sociales bajo la lente de la polmicajaiuy
fuerte por cierto^ que es conocida como modmidd-posmodemidad. El captulo
segundo se centra en estudiar este debate. Con l esperamos acercamos mucho
ms al centro de la polmica en la ciencia social que, podemos adelantar, tiene
que ver mucho con el rompimiento de la "jaula de hierro" de la racionalidad,
prisin que Weber temi como inevitable para la sociedad moderna.
En el captulo tercero se hace una revisin de algunos avances tericos
(necesariamente aqu nos concentramos en aquellas visiones menos racionalis-
tas) sobre cultura organizacional, discutiendo con nfasis la posibilidad de
escapar de la jaula de hierro y, con ello, pretendiendo caminar sobre el marco de
categoras bsico de estos nuevos paradigmas para la teora de la organizacin.
En la posibilidad de descentrar la racionalidad del actor y/o de la estructura
(como veremos con Giddens y Habermas) ponemos inicialmente, tal como
expusimos en las hiptesis generales, la posibilidad de comprender y actuar
sobre el cambio dirigido en las organizaciones, pretensin general de esta lnea
de investigacin. La idea de cultura organizacional es un primer paso necesario
para ello. En este sentido es importante destacar que la pretensin de cada
captulo es bastante distinta. En el primero se busca acercfu- al lectoiLa wna serie
de paradiemas sin pretender akondar en la cuestin ni revisar todos los para-
digmas de este cu, sTi^o slo para dejar en claro que se estn realizando
esfuerzos importantes por encauzar a la ciencia hacia nuevos derroteros. En el
segundo se utiliza una lgica menos descriptiva y ms ambiciosa cuyo fin es dar
congruencia a esta bsqueda a travs del concepto de racionalidad y la necesidad
de complementar a aquella sustentada en principios instrumentales, con otra
basada en principios argumentativos y de sentido del actor. Tomar posicin en
el debate modemidad-posmodemidad no puede sino ser una labor riesgosa y
compleja, pero necesaria para dar este salto. En el ltimo captulo se establece
una estrategia de exposicin distinta, donde se busca construir, con base en la
discusin de los apartados anteriores, un marco de categoras para la teora de
la organizacin en el espacio del cambio y la innovacin desde la perspectiva de
la cultura organizacional.
DAVID ARELLANO GAULT 11

Estamos conscientes de que el camino es largo y esperamos del lector


comprensin para el esfuerzo de sintetizar en un documento tan corto, persp)ec-
tivas tan amplias. Esperamos no caer en sobresimplificaciones en nuestro afn
de hacer comprensibles e interesantes, desde un punto de vista introductorio,
una serie de avances tericos y cientficos que creemos de gran importancia
difundir, adems de ser nuestros cimientos para el concepto de agency, cambio
y cultura organizacional. Aun en un documento introductorio como ste, es
necesario desarrollar una doble labor difcil de completar: introducir discusiones
de avanzada en la ciencia y en la teora de la organizacin, progresando a su vez
en la constitucin de los marcos de categoras necesarios para avanzar sobre lo
propuesto. Esperamos que, por lo menos parcialmente, se cumpla el objetivo.

1. NUEVOS PARADIGMAS GENERALES: LA BSQUEDA

En este captulo expondremos diversos acercamientos que se encuentran en el


esfuerzo por cambiar elementos sustanciales dentro del paradigma tradicional
de la ciencia, as como de la interpretacin particular que desde ste mismo se
tiene sobre el mundo y su dinmica. Veremos cmo el esfuerzo en general est
dirigido hacia la bsqueda de una visin del mundo distinta, que enfatiza la
complejidad en vez de la simplicidad, la heterogeneidad en vez de la homogenei-
dad y la dediferenciacin (es decir el proceso de d.ecpnstruccin de la diferencia-
cin continua) en vez de la diferenciacin.

a) La teora del caos

Una confianza, un mito (a decir de muchos) sostiene al concepto de ciencia que


se ha hecho hegemnico: la simplicidad, el orden. As como la natiiraleza del
movimiento del universo pudo ser reducida a tres leyes por Newton, en general
el universo es predecible, es una cuestin de descubrir metdicamente las leyes
simples del movimiento, que es complejo slo en apariencia. Este paradigma
clsico de la ciencia, con su visin de un mundo ordenado (un cosmos) donde las
relaciones complejas pueden ser resumidas en leyes del movimiento particulares
y claras, es tambin un paradigma que se encuentra cuestionado.
La historia clsica del inicio de la teora del caos se refiere al momento en que
Edward Lorenz, del Massachusetts Institute of Technology, genera (accidental-
mente) en la dcada de los sesenta un patrn catico desde un modelo controlado
por computadora, al simular el clima de una regin imaginaria creada por tal
modelo (Gleick, 1987), Ante variaciones infinitesimales en los patrones de
movimientos de cualquiera de las ecuaciones (simuladoras de temperaturas y
corrientes), el patrn de comportamiento del clima se disparaba incontrolada-
12 TEORA DE LA ORGANIZACIN Y ANLISIS ORGANIZACIONAL

mente a cierto plazo. A este efecto se le dio el nombre de "efecto nariposa" (o,
por su nombre cientfico, dependencia sensitiva a las condiciones iniciales),
dando a entender que el vuelo de una mariposa en Brasil podra afectar el clima
en Nueva York. A partir de esta experiencia comenzaron a descubrirse mltiples
mecanismos naturales o humanos que en el largo plazo aparecen como ordena-
dos, pero que en realidad dependen de movimientos mltiples, impredecibles y
desordenados^ 1 orden dependiendo del caos:
Sin embargo, es importante no caer en sobresimplificaciones, ya que la teora
del caos no propone que el mundo sea catico en sentido estricto. Lo que quiere
establecer es que el orden del mundo es producto, en muchos sentidos, del caos:
el orden deviene del caos (Prigogine-Stengers, 1984) y no de patrones sustan-
cialmente ordenados^ El orden no es resultado de rdenes ms pequeos y
sistemticos, sino de procesos impredecibles^ aleatorios y complejos que, sin
embargo, se dirigen (generalmente) hacia un patrn! La posibilidad de encontrar
verdades globales, conio misin bsica de la ciencia, encuentra un duro obstculo
ante una perspectiva de la realidad que establece que el orden aparente del
mundo no se debe a un conjunto de reglas simples del movimiento de las cosas,
sino a una intrincada dinmica de mltiples factores y efectos no predecibles ni
controlables. Es ms, la idea de que no existe un sistema estable a lo largo de
toda la lnea de movimientos del sistema necesariamente tiene un efecto
contrastante con la idea clsica de ciencia.
No obstante, no debe interpretarse que este movimiento cientfico pretende
descalificar a la ciencia clsica. sta, tal cual se conoce de manera formal,
funciona en determinadas circunstancias. As, por ejemplo, la teora de la
dinmica de Newton sigue siendo vlida peira los movimientos fsicos a gran
escala, como puede apreciar el ser humano a simple vista. Pero en movimientos
a alta velocidad (cereanos a la de la luz), la teora de la relatividad, y no las leyes
newtonianas es la que puede explicar los procesos. Y a nivel subatmico, ninguna
de estas dos puede explicar el movimiento de las partculas, cosa que hace la
teora cuntica a travs de las leyes de la termodinmica (Prigogine-Sten-
gers, 1984). (En la segunda ley de la termodinmica, es decir, la de la tendencia
de todo sistema a la entropa, se encuentra el corazn de la teora del caos: el
orden deviene del caos y se dirige al caos, irremisiblemente.
En efecto, la "caologa" no debe ser interpretada como una apologa del
desorden, pues trata ms bien de demostrar que si los acontecimientos y las
turbulencias de la naturaleza dan una impresin de confusin es porque, sin
embargo, son atrados por ciertos estados (Balandier, 1990). Orden y desorden
no se separan. El mito del orden pretendi dar fuerza a la necesidad de la
seguridad, dar al mundo un sentido primordial y una unidad. Romper este mito
no termina necesariamente en una visin pesimista y destructivista, sino en una
comprensin de la complejidad que construye la realidad.
El gran cuestionamiento que esta teora tiene que enfrentar est en la
DAVID ARELLANO GAULT 13

percepcin de la constitucin desorden-orden, es decir, en los lmites de la


complejidad para generar la posibilidad del equilibrio. El lmite de la incerti-
dumbre y el inicio de la accin dirigida no quedan claros. La fuerza del
determinismo aleatorio o la constitucin de un orden ms "organizado", estruc-
turado, formado, son alternativas muy distintas que se pueden seguir desde esta
teora.
De esta manera algunos tericos de la complejidad y el desorden (Rosenau,
1989) proponen diferenciar aquel orden causal (Orden I) de aqul devenido de
las complejas relaciones estructurales que Rmitan el comportamiento y que no
son controlables, sino ms bien generadoras de acciones a travs de mltiples
impactos de sus vinculaciones (Orden IT). La turbulencia se gxfiresa enjestfi
sentido en un posible orden causal que es slo un referente de uii_Qrdeii.procrt ida
por la propia complejidad de los mltiples elementos que se sobreponen e
interactan, engendrando lo que puede definirse como desorden.
De estas reflexiones debe quedar cliro entonces que el concepto de orden y
desorden que se maneja en la teora del caos no es una simple negacin del orden
por el caos ni el simple determinismo del caos sobre el orden. .El concepto de
orden que se maneja es el de la termodinmica, donde el balance, la armona y
elequlibriy SDn slo visiones estticas del orden (Cesarman, 1986), que en el
lenguaje de la termodinmica significan, lo npiie^jiirt pqfr> t^a rana.) Rl orden niega
el caos y el caos n niega nada, es decir, lo que a fin de cuentas se propugna (y
tal vez por esto el nombre de teora del caos no sea lo ms pertinente y exacto)
es que jgl orden de la naturaleza no es el de la simplicidad^.homogeneidad-uni-
cidad y balance, sino el de la complejidad, heterogeneidadediversidady deaequU
lihrii Los sistemas, los organismos, son una intrincada vinculacin del orden
en ctShtra del caos, pero que requiere al caos para ser vida y erigirse, pues el caos
es la diversidad y la diversidad es la opcin. En este sentido, el orden es una
configuracin particular que difiere de la mayora de las probables o posibles
configuraciones, que adems es profundamente inestable, dialcticamente, para
ser y dejar de ser. El desorden y la estabilidad son la fuente de la naturaleza
para crear orden. Sin embargo, as como la mano invisible (en las ciencias
econmicas) o la seleccin natural (en las ciencias naturales) no parecen explicar
del todo los procesos de relacin orden-desorden, algunos estn proponiendo que
debe de existir una caracterstica ms de la complejidad: caos, s, pero tambin

Esta idea nace de la conviccin de que^i caos es slo nrta parte del csmpor-
tamiento de los sistemas rnmplpjnHj 5^e-la-pgeapnta rnmn IIT> fpT^nmpnn rpptrairi-
tuitivo que pu3e ser entendido como flnti.rHn.<L (Kaufftnan, 1991). En las
ciencias naturales, el afgmfo corre bajo los ejemplos de la evolucin. Hasta
ahora, el supuesto de que la seleccin natural, a travs de los leirgos siglos, ha
ido generando una actuacin homognea que hace que las estructuras biolgicas
hayan mantenido un patrn, se ha expandido sin realmente tener una compro-
14 TEORA DE LA ORGANIZACIN Y ANLISIS ORGANIZACIONAL

bacin estricta (cosa que es imposible, por cierto). Por qu los organismos tienen
programas de solucin de problemas que se hacen universales, ante contextos
muy cambiantes? Por qu las estructuras biolgicas pueden variar desde un
patrn gentico nico?
El caos es tambin slo una parte de la explicacin del comportamiento de los
sistemas complejos, donde el comportamiento desordenado tiene a su vez siste-
mas de regulacin hacia la organizacin. En este sentido, de lo que realm.ente
se est hablando es de complejidad.

b) La teora de la complejidad

Aqu nos referiremos bsicamente a la obra de Edgar Morin (Morin, 1980), quien
propugna por una idea de la eco-organizacin.
Se parte por establecer que la certidumbre es un valor que no puede soste-
nerse como el principio de la ciencia. Todo lo contrario, la complejidad abreva
en la incertidumbre como su fuente de creacin. Es decir, el entorno no es
solamente orden y detenninismo, as como tampoco desorden y destruccin, sino
que existe un nivel intermedio en el cual el movimiento general de las cosas
(orden) se expresa como organizacin de la complejidad del movimiento de las
diversidades
L>a dinmica de la autoorganizacin se genera espontneamente, ante el
exceso de diversidad. El orden y el desorden, la solidaridad y el antagonismo
extremo no coexisten sino, ms que eso, se encuentran vinculados y unidos
necesariamente. El equilibrio de las cosas est construido por una unin de
complementariedad y antagonismo en un ciclo de organizaciiVdesorganiza-
ciiv reorgUiizacin. Pero esto no significa slo que la reorganizacin permanen-
te responda a la desorganizacin permanente, sino ms bien significa ^e el
"proceso de reorganizacin se encuentra eri el proceso de desorganizacin
mismo* (Morin, 1980, p. 47). La misma desorganizacin puede ser reorganiza-
cin. La organizacin opera en el proceso mismo de desorganizacin.
Esta idea se genera a un mayor nivel propositivo cuando asevera que no slo
la desorganizacin procrea reorganizacin, sino que es capaz de conducir a
nuevas formas de organizacin. Todos estos argumentos son muy claros en el
nivel de las cuestiones natxirales: simbiosis, regeneracin, alimentaciiVmuerte,
e incluso, evolucin. En esta ltima, por ejemplo, se propone que la evolucin no
es slo una seleccin aleatoria por el principio de la sobrevivencia a tales o cuales
condiciones, sino a todo lo que favorece la regulacin y la reorganizacin del
ecosistema. No son slo las especies y sus individuos los que son seleccionados sino
los bucles de reorganizacin.
Asimismo, la incertidumbre y la desinformacin son generadoras de complejidad
que permiten el desenvolvimiento de la respuesta organizada. La relacin diversi-
DAVID ARELLANO GAULT 15

da4/complejidad es fundamental. La diversidad nutre, mantiene, desarrolla la


complejidad que a su vez mantiene la diversidad. "La complejidad no es el rechazo
de lo menos complejo por lo mf complejo; por el contrariles la integracin de lo
menos complejo en la diversidad" (Morin, 1980, pp. 61-62). La teora de la comple-
jidad completa la teora del caos y le da sentido. El movimiento de la realidad no es
el de la simplicidad escondida en la naturaleza y en bsqueda de la homogenizacin
y control. Ms bien las redes de la realidad se sustentan en el complejo movimiento
de lo desordenado-ordenado, donde la organizacin es la lucha con el caos para
producir orden y mantener la diversidad y el propio caos como fuentes de nuevos
rdenes.
La racionalidad que se encuentra detrs de este tipo de argumentos es muy
distinta a la que ha permeado la ciencia y la accin social de manera hegemnica.
Su construccin apenas est en sus inicios y tiene una gran lucha delante de s,
pues requerir integrar una racionalidad lineal (racionalidad clsica) a la
racionalidad de la complejidad-incertidumbre, sin por ello caer en un nihilismo
improductivo (Montano, 1991).

c) La teora crtica de la racionalidad teleolgica

1. Jurgen Habermas

Aqu nos referiremos brevemente a la rica tradicin alemana que, despus de


los clsicos de la escuela de Fremldurt, comenz a reviseu: y a generar una teora
crtica para proponer alternativas tericas y epistmicas en el mundo moderno
o, ms correctamente, siguiendo a Habermas, a la rehechura de la modernidad.
El punto de partida del paradigma habermaniano est en la crtica al concepto
de racionalidad, a ese concepto de racionalidad que se generaliz en los clsicos
del proyecto modernidad (Kant, Hegel, Marx, Weber), es decir, el de la raciona-
lidad teleolgica, el que une saber y racionalidad. Esto es, a aquel que pone como
consustancial a tal concepto la necesidad de su susceptibilidad de crtica o
fundamentacin eficiente y eficaz (Habermas, 1980).
Una manifestacin de racionalidad cumple sus presupuestos, si y slo si
implica un saber falible y objetivo de sus posibilidades de ser un xito, factible
de ser evaluado. Una doble premisa se requiere entonces: enunciacin (o propo-
sicin lgica) y eficiencia.
ste es el vnculo de la racionalidad que entendemos hoy da y sobre el que
se ha construido el nfasis de la construccin del mundo moderno. La raciona-
lidad teleolgica, la insalvable jaula de hierro weberiana (terrible pero inevitable
ante el desarrollo de la sociedad racional instrumental) se convirti en el nico
espectro real de la accin humana. Adems ha sido una visin muy exitosa en
varios sentidos, pues al poner nfasis en el proceso cognitivo-instrumental, el
16 TEORA DE LA ORGANIZACIN Y ANUSIS ORGANIZACIONAL

incremento de las capacidades de manejar informacin y de adaptacin inteli-


gente al contexto ha permitido a la modernidad ser lo que es: un correlato claro
de la importancia de la racionalidad instrumental.
Sin embargo, esta perspectiva tambin permiti la sobresimplifcacin de la
racionalidad humana. El problema del proyecto modernidad es, en este sentido,
mucho una cuestin de sobresimplificar, de reducir la accin humana exclusiva-
mente a la racionalidad instrumental-teleolgica. De esta manera, toda accin
o pensamiento pretendi ser pensado como un conjunto de instrumentos y
medios que tcnicamente podran ser modicados y adecuados, analizando y
previendo un contexto (igualmente instrumentalizado) y clarificando los objeti-
vos y homogenizando los nes, dirigindose claramente hacia un best way con
un know how. "Cuando, por ejemplo, aplicamos el modelo de accin racional con
arreglos a nes a un determinado contexto, no solamente hacemos una descrip-
cin sino que enjuiciamos tambin ese contexto a la luz de la idealizacin que
nos indica 'cmo hubiera discurrido la accin si se hubieran conocido todas las
circunstancias e intenciones de los implicados y se hubiera efectuado una
eleccin de los medios rigurosamente racional con arreglos a fnes, orientada
conforme a lo que a nosotros nos parece una experencia vlida'" (Habermas,
1989a, p. 370, citando a Weber). ste es el paradigma que claramente ha
dominado la ciencia y la tcnica de la sociedad moderna.
La lucha contra una visin de la racionalidad instrumental se hace sumamen-
te difcil de realizar, por la simple razn de Queeaimaxiacionalidadxentcada
por excelencia en el sujeto (Habermas, 1989b). Desde Kant, la difcil situacin
de encontrar uno y lgica tanto a la razn prctica como a la pura, o en
trminos de Hegel entre razn subjetiva y objetiva, conllev precisamente a la
posibilidad y a la necesidad de centrar la racionalidad en el sujeto. "..J^s
modernas ciencias f}T{;pfrTw^nt.al* y una mnrul giii a* ha vnpIf/^/nit^nnnTna slo
se fan ya de la racionalidad de su QropiaQ3;ancej.de su procedimiento, a saber,
det ffitbdo cientiSico .Q iiel jpunto de vista abstracto desde el que es posible
resolver algo en moral. .La racionalidad se encoge reducindose a racionalidad
formal tan pronto como la racionalidad de los contenidos se evapora y se
convierte en validez de resultados" (Habermas, 1990, p. 45). Es decir, laJEftCio-
nalidad instrumental no es slo la idea dominante^ sino adems es sumamerite
solida l ser un eC cerrado a s mismo;^ a sus pmpins rpiglfts^lo.que hace difcil
cualquier ataque,~sobre todo si desea salirse^-de tal crculo.
"El trabajo de deconstruccin, por ms que sea la furia con que se lleve a
efecto, slo puede tener consecuencias especifcables si el paradigma de la
autoconciencia, de la autorreferencia que caracteriza al sujeto que conoce y
acta en solitario, es sustituido por otro, por el paradigma del entendimiento,
esto es, de la relacin intersubjetiva de individuos comunicativamente sociali-
zados y que se reconocen recprocamente" (Habermas, 1989b, p. 368).
^ El paradigma de la racionalidad comunicativa deconstruye el concepto clsi-
DAVID ARELLANO GAULT 17

co^ no para derruirlo totalmente, sino para poner en primer plano el hecho de
que no es la nica forma de accin humana- Es muy importante enfatizar que
existen otras formas (algunas inspiradas en la accin racional, como la estrat-
gica, otras distintas, como las normativas o las dramatrgicas, con principios
distintos como plantea Habermas, 1980) y que la accin comunicativa en
particular es capaz de descentrar la racionalidad del sujeto, ponindola entonces
en funcin de la necesidad de argumentacin, a travs del lenguaje, para buscar
un consenso. La accin comunicativa entiende por racionalidtd-''ant tedo la
disposicin de los sujetos capaces de lenguaje y accin para adquirir y utilizeur
conocimiento falible" (Habermas, 1989b, p. 373). LH razn comunicativa encuen-
tra sus cnones en procedimientos argumentativos que pretenden tener verdad
preposicional, rectitud normativa, veracidad subjetiva y concordancia o adecua-
cin esttica.
En la reafidad, la complejidad de los seres humanos y sus relaciones queda
expresada en la vinculacin entre acciones racionales con arreglo a fines o
instrumentales con las de la accin comunicativa: una preocupada por la
realizacin de resultados y consecuencias, y la otra en acciones entrelazadas de
actores que en la interaccin, en el proceso intersubjetivo que le da la naturaleza
a la relacin social, intentan definiciones comunes de la situacin. La irraciona-
lidad y la racionalidad no pueden separarse ni desvincularse, ya que el enten-
dimiento intersubjetivo se expresa en nexos mltiples de comprensiones argu-
mentativas. "El concepto de racionalidad comunicativa posee connotaciones que
en ltima instancia se remjnth a la experiencia central de la capacidad d
aunar sin coacciones y de generar consenso que frene n habla argumentativa
en qxae diversos participantes superan la subjetividadinicial de sus. respectivos
puntos de vista y merced a una comunidad de convicciones racionalmente
motivada se aseguran a la vez de la unidad del mundo objetivo y de la intersub-
jetividad del contexto en que se desarrollan sus vidas" (Habermas, 1980, p. 27)
En este sentido, la intersubjetividad vlida y reconocida por los otros miem-
bros de la comunidades el vehculo bsico de la relacin humana. La entrada
de elementos culturales^ especficos es consustancial a una idea de racionalidad
de este tipojEl "fin" de una racionalidad de este tipo no es el xito, no es el arribo
a una serie de consecuencias planeadas desde un individuo que comprende el
mundo y entonces acta instrumentalmente sobre l, sino que hablamos de una
bsqueda del entendimiento, de la consensualidad indispensable para alcanzar
expresarse con pretensiones de validez en un mundo social./fisto abre un amplio
nmero de relaciones humanas que se han hecho poco presentes de manera
explcita, pero que a fin de cuentas son la naturaleza de la relacin sociaU la
comunicacin, la necesidad de comprensin y validez, la lucha por la interpreta-
cin, la accin humana compleja intersubjetiva.
Muchas de estas caractersticas han sido cuestionadas por la racionalidad
instrumental como claramente "irracionales". Es decir, como estorbos a una
18 TEORA DE LA ORGANIZACIN Y ANUSIS ORGANIZACIONAL

racionalidad instrumental donde, en sus excesos, todo aquello que no puede ser
tcnicamente instrumentalizable (es decir, reduciendo la discrecionalidad de los
actores) es simplemente algo precientfico e imposible de racionalizarse sin un
fuerte proceso de mecanizacin y homogenizacihj A la luz de estas interpreta-
ciones parciales, desde un extremo de la racionalidad teleolgica, elementos por
dems caractersticos de la accin humana (el poder, el conflicto, la imposibilidad
de controlar los preceptos intersubjetivos de los actores ni sus respectivas
acciones, las particularidades culturales y simblicas, etc.) quedaron enterrados
en el mundo "no cientfico" de lo tcnicamente despreciable.
Descentrar la racionalidad del sujeto es necesariamente un paso indispensa-
ble para repensar categoras ms abiertas de las acciones humanas, interconec-
tadas, culturalmente diversas, heterogneas e intersubjetivamente amplias.

2. Niklas Luhmann

Desde la perspectiva de este autor, la cuestin de la racionalidad teleolgica ha


sido desvirtuada a lo largo del proceso modemizador. En nuestros das el
concept<M:acionalidad teleolgica est necesariamente ligado a la cuestin de la
cadena fines-medios; sta es la dicotoma que ha empantanado la cuestin.
Mientras se tenga e manos la problemtica de que los medios son identifcables,
tcnicamente adecuados y que los fines pueden ser definidos ms all de la esfera
tica, ser imposible llegar a propuestas ms avanzadas de las cadenas infinitas
de medios-fines (Luhmann, 1968).
Sin embargo, es indudable para el autor que el arribo a fines, la necesidad
del logro, es una cuestin inevitable de cualquier estructura que pretende
reproducirse. El problema ha estado en la equivocada remisin que hace la teora
de la accin al hombre como ser viviente y como conciencia, y no a un estado de
cosas socialmente constituido (Luhmann, 1991)j \ fin de cuentas, los sistemas
sociales son sistemas de comunicacin. Y los sistemas no son definidos slo por
su congruencia interna, sino sobre todo por su relacin con el contexto.
Es as que la racionalidad a fines no es una cuestin de aseguramiento tcnico
del logro (imposible en un mundo dominado por la complejidad por naturaleza)
sino una cuestin de referencia subjetiva para reducir la complejidad. Lo que
hace a fin de cuentas el sistema es dar sentido a la accin en la reduccin de la
complejidad. El fin es una expresin de esta explicitacin de los valores que se
atribuyen a los efectos percibidos, como expectativas interpretadas y abstradas
con miras a deu: soluciones racionales a problemas planteados. '^1 concepto de
fin designa aquel efecto o complejo de efectos que han de justificar la accin, esto
es: designa siempre tan slo un extracto del complejo global de los efectos*
(Lxihmemn, 1968, p. 43). Esto es, el fin es un reductor que enfatiza en ciertos
criterios aquellos efectos que son ms deseables que otros. La funcin de los fines
DAVID ARELLANO GAULT 19

est en su capacidad de reducir la infinitud y, entonces, en hacer el mundo


comprensible a la accin humana.
En este sentido, la racionalidad teleolgica no reduce la complejidad creyendo
ingenuemiente que o hace en el rango concreto de la realidad, sino apenas en el
mbito subjetivo. Es ms bien "la esquematizacin de lo real" o reflejo de la
complejidad con sentido, para ser susceptible de ser objeto de decisin. Es as
que la unin de los fines se encuentra en el mbito de las expectativas, Para que
esto alcance el nivel de la accin concreta, requiere de una estructura que le d
sentido a la reduccin de la complejidad. Esta estructura es el sistemji. El
sistema y el proceso decisorio de los hombres se crean en el sentido de dar cuenta
de qu tanta complejidad se es capaz de absorber. Y esto slo es posible cuando
se es capaz de entender que los sistemas son mucho ms que la unin de las
partes, que son ms que el todo, la relacin de ste con su entorno. La diferen-
ciacin de los sistemas, su heterogeneidad y contradiccin son slo explicados
por una visin que ve a la racionalidad teleolgica enmarcada en sistemas cuya
esencia est en su relacin con el entorno.
La congruencia de las respuestas que los sistemas dan a la diversidad de la
complejidad se entiende cuando se asevera que los sistemas son autorreferen-
ciales, que slo pueden referirse a s mismos en la constitucin de sus elementos
y operaciones elementales (Luhmann, 1991, p. 32). Las causalidades slo pueden
ser explicadas {}or el sistema autorreferencial, pues es la nica alternativa para
tratar con la heterogeneidad entre identidad y diferencia, que permite a la
reproduccin ser la manipulacin de esta diferencia. Luhmann, como bien dice
Habermas, \descentra la racionalidad del sujeto para ponerlo en un sustituto del
sujeto: el sistema (Habermas, 1989a, p. 434). As, la autorreferencialidad del
sistema es el sustituto de la autorreferencialidad del sujeto. Sin embargo,
creemos, es distinto porque el concepto de autoorganizacin permite abrir la
puerta a una racionalidad teleolgica no lineal y no necesariamente racional-
universal. Queda la duda de qu tanto la propuesta luhmanniana termina en
un concepto novedoso de evolucin por estructuras de interpenetracin sistema-
entorno (Sheldrake, 1991), que si bien es un concepto de evolucin altamente
sugerente y revisor de principios mecnicos y reductores de la complejidad,
termina en una racionalidad ahora centrada en un meta-sujeto altamente
complejo y (paradjicamente bajo cnones tradicionales) estructurado. Comple-
jidad como un ente autoorganizado^

2. DEBATE MODERNIDAD-POSMODERNIDAD: LA CRISIS DE LOS PARADIGMAS

Pese a los mltiples esfuerzos por hacer ver a las ciencias y disciplinas como un
todo integrado y lgico, realmente lo que tenemos es una pugna muy fuerte entre
diversos psiradigmas que se contraponen (Sorman, 1991). Ya en el captulo
2D TEORA DE LA ORGANIZACIN Y ANUSIS ORGANIZACIONAL

anterior discutimos varias propuestas cuya base es la discusin sobre los


parmetros cientficos que se han convertido en hegemnicos y que pueden ser
(por lo menos sa es la pretensin) relativizados para acercarse a una visin
menos mecnica, capaz de tratar con la complejidad y no de reducirla inexora-
blemente. Sin embargo, los caminos pEU*a hacerlo no son simples.
De alguna manera, la cuestin que aparece en el centro del debate es: la
racionalidad instrumental debe ser sustituida y/o complementada por otra
racionalidad ms amplia y dinmica o simplemente debe desaparecer por falsa
y debemos aceptar que tal voluntarismo humano no existe?
Esto es, que la herencia de la modernidad, la jaula de hierro de la racionalidad
instrumental, deja pocas alternativas abiertas para desenvolver una racionali-
dad de otro tipo. El crculo puede llegar a ser tan cerrado que aquellos investi-
gadores que intentan ampliar los horizontes pueden verse constantemente
frustrados tanto por la incomprensin que causan nuevas categoras y visiones
como por la constatacin de que sus desarrollos son apenas incipientes compa-
rados con los inmensos avances, incluso tecnolgicos, emprendidos por la racio-
nalidad instrumental. As, para algunos ha sido necesario entrar por la puerta
del nihilismo y para otros por la de la crtica conservadora que propugna
regresar el tiempo ante el "exceso de la democracia y de la libertad" (como ya lo
ha aclfiurado Habermas en su ataque a los neoconservadores "posmodemistas").
La observacin de los fenmenos naturales o sociales bajo un escepticismo
epistemolgico sustentado en la complejidad, en la seguridad de que existen
estamentos cualitativos (culturales, mticos, intersubjetivos, etc.) que no por
serlo dejan de ser reales, tendr que luchar con los juicios del "modernismo"
basada en la racionalidad centrada en el sujeto, con el instrumental tcnico
cuantitativista y, lo que es ms duro, con el concepto de ciencia que se piensa
muchas veces nico e inamovible basado en el principio de reduccin de la
complejidad (Luhmann, 1968).
Mucho de la idea de la "posmodemidad" est en la lucha por abrir un espacio
para la incertidumbre, para lo no devenido, en el umbral del pensamiento y la
ciencia humana. La constatacin de que la racionalidad instrumental puede
llegar a excesos graves en su afn por comprender a la realidad desde una lgica
de medios-fines, causas-efectos, es suficiente impulso para abrir la caja de
Pandora y discutir sobre aquellos elementos de racionalidad que escapan a tal
lgica. Algunos optarn primero por destruir sistemticamente la imprecisa
idea de la infalibilidad de la tcnica y el pensamiento finalista y otros por
demostrar, con rebelda incluso, la posibilidad de ver al mundo de manera muy
distinta. "Esto es, habitamos una poca donde la sensibilidad y la creatividad
del hombre enfatizan ms la incertidumbre frente a su propia figura y al mundo,
que el pensar desde creencias compartidas en la irrefutabilidad de las mismas,
para operar sin vacilaciones, a partir de ellas, sobre la realidadT (CasuUo, 1989,
P. 14).
DAVID ARELLANO GAULT 2l

El actual debate modemidad-posmodemidad no es ms que otra de esas


mltiples etapas histricas en las que la humanidad se siente en un lgido
proceso de cambio que cimbra sus propias fuentes de credibilidad y estabilidad.
No hay que pensarlo como "el" debate del cambio sino como uno ms, aunque
cualitativamente distinto a los anteriores, claro est. Lo que puede hacerlo
caracterstico es que el proyecto modernidad, uno que pensaba de manera
discursiva y racionalmente consciente la posibilidad de entender, completamen-
te adems, un mundo complejo, de dirigirlo y crearlo tcnicamente, tenga que
ser cuestionado para abrir la puerta a lgicas no instrximentales. En muchos
aspectos el discurso de la posmodemidad es angustiante pues derrumba la
certeza del proyecto legitimante de la modernidad para dejar slo el espacio de
la incertidumbre, el caos y la violencia.^ Al derrumbar el mito de la concepcin
del hom.bre emancipador de las sociedades (como proyecto socialista o del Estado
interventor, por ejemplo), del protagonismo del sujeto y de la transparencia de
la tendencia al progreso, hacia la irreductible soberana, el discurso posmodemo
cumple con la etapa destructora pero no deja mucho para la reconstruccin, y
deja abierta la posibilidad del renacimiento de posiciones maximalistas del
orden conservador del mercado y la mano invisible universal.
Gran cantidad de avances se tienen despus de uno de los primeros posmo-
demos, Nietzsche, pero sus palabras siguen siendo aliento de muchos posmo-
demistas: 'lo que nosotros ahora llamamos el mundo es el resultado de una
cantidad de errores y fantasas que han surgido paulatinamente en la evolucin
(citado por Pico, 1990, p. 17).
Es vlido sustentar que para entender realmente la cuestin de la posmoder-
nidad, la primera dificultad a enfrentar es que busca estar fuera de la moderni-
dad y no slo ser algo que va "despus" de la modernidad. Modernidad es por
excelencia "lo nuevo", as que una "posmodemidad" que slo viene despus de
la modernidad no puede ser ni estar sino dentro de la modernidad (por ejemplo
Octavio Paz no est de acuerdo con el concepto por esta razn).(El reto entonces
es deconstruir a la modernidad, a sus categoras y a sus formas de ver el mundo,
muchas veces utilizando sus propias palabras, pero desde un sentido totalmente
distinto. "En efecto, decir que esteunos en un momento ulterior respecto de la
modemicad y asignar a este hecho un significado de algn modo decisivo
presupone aceptar aquello que ms especficamente caracteriza el punto de vista
de la modernidad: la idea de historia con corolarios, el concepto de progreso y el
concepto de superacin. Esta objecin... indica empero una dificultad real: la de
establecer un carcter autntico de cambio de condiciones de existencia, de
pensamiento^ que se indican como posmodemas respecto de los rasgos gene-
rales de la modernidad* (Vattimo, 1990, pp. 11-12).
As pues, hablar del "fin de la historia", de la "muerte de dios" o del sujeto, no
es necesariamente referirse a una posicin catastrfica y destructora (aunque
est muy cerca de serlo) sino al fin de la historia como secuencia y lgica^ suceso
22 TEORA DE LA ORGANIZACIN Y ANLISIS ORGANIZACIONAL

y causa, al fin del sujeto como centro y pensamiento progresivo y positivo. En


otras palabras, al nacimiento muy complejo de una sociedad y su historia
teniendo como principio la discontinuidad y la ruptura, y no la evolucin y el
proceso Foucault, 1970a), El nacimiento de la posmodemidad es un nacimiento
de ruptura que difcilmente puede explicar su crecimiento fuera de la "jaula de
hierro", pero que necesariamente debe intentarlo como va extrema, ya sea para
lograr un nuevo sitio o para la reconstruccin, descentrando al sujeto desde un
uilisis racionalista hasta uno posmetafsico que opera con un concepto distinto
de mundo (Habermas, 1990, p. 49).
El discurso crtico de la posmodemidad dirigir sus bateras contra tres
preceptos de la modernidad clsica (Wellmer, 1990):
1) La crtica sicolgica desenmascaradora del sujeto
2) La crtica flosfco-sicolgica-sociolgica de la razn instrumental, sujeto-
identidad
3) La crtica de la razn autotransparente y del sujeto fundador de sentido
I^fl, primera, partiendo de Freud, por supuesto (aunque al final la intencin
de ste era reforzar el poder de la razn), trata sobre la ^demostracin de la
impotencia real del sujeto autnomo y de la irracionalidad prctica de su razn
aparente. El conflicto aparece aqu en su estatus noracional, es decir que ni a
posterori podra encontrarse necesariamente una lgica certera y nica.
La segunda crtica tiene su centro en la constatacin de queja racionalidad
humana, centrada en el sujeto, es autorreferente, cosa que la hace ser el
mantenedor de un orden que surge de s mismo (Foucault, 1970b). La razn
unificante, controlador, disciplinadora, objetivizante, slo se tiene a s misma
como su referencia. Aqu est su fuerza (al secularizarse y desprenderse de
lastres escolsticos) pero tambin su indudable debilidad. Aqu est su utilidad,
pero tambin su trampa.
En la tercera crtica se encuentra el centro que puede llegeir a ser el ms
angustiante del discurso posmodemo:(la destitucin del sujeto con sentido, en
particular la destruccin de la idea de que el sujeto con su experiencia e
intenciones es la fuente de significados lingsticos; de un sujeto que da nombres
con significados y que por lo tanto sabe lo que quiere y puede, atrapando al
mundo en su lenguaje. Contra esto va la idea de que el lenguaje es un smbolo
de vida de los sujetos en condiciones sociales particulares, donde por lo tanto el
lenguaje es slo el vehculo del intento de argumentar y comprenderse entre los
diversos actores, con diversos mundos vida (como los describe Habermas), en
trminos de una intersubjetividad constantemente aprendida y permanente-
mente en bsqueda, por lo tanto en continua construccin (Habermas, 1980).
No se trata de un mundo sin sujeto sino de un mundo en que los seres humanos
pueden ellos mismos serlo o no serlo de diversas maneraa El sujeto no es
transparente a s mismo ni a la sociedad, abrindose a un dominio de realidad
inmensamente ms grande y complejo, donde las categoras tradicionales de
DAVID ARELLANO GALT 23

secuencia y desarrollo, suites tranquilizantes, hoy requieren una reformulacin


(Foucault, 1970a).
Sin embargo, la deconstruccin de la centralidad en el sujeto no es un proceso
que por s mismo d a esta laguna alguna solucin igual de fuerte y slida, sino
que la mayora de las veces se estanca en la constatacin de la crisis del sujeto.
La liberacin de los sueos omnicomprensivos, hacia una cultura sin legados
que se cumplan, aparentemente no es sino un sueo de la lgica posmodema.
Segn Habermas, lo que los seguidores del posmodemismo no han entendido
bien es que el proyecto modernista est obligado a luchar consigo mismo: la idea
de la emancipacin, de la comprensin, de la homogeneidad como principio, pero
en la aceptacin de un mundo desigual, multicomprensivo y heterogneo. El
proyecto de la modernidad es un proyecto inacabado (Habermas, 1990).
A la luz de ideas de este tipo, se ha propuesto incluso que la angustia de la
bsqueda presente est en la posibilidad de que se pase de una "modernidad como
calle de direccin nica a la posmodemidad como callejn sin salida" (Raulet,
1990). Se argumenta que, si la modernidad busc centrar su idea en la indecli-
nable dominacin del hombre sobre la naturaleza y la sociedad, y el mundo estall
en astillas de heterogeneidad y amplitud de la complejidad, la idea posmodema
puede terminar en una irremediable cada hacia el extremo determinista y
catastrfico al despachar a la historia y derribar al sujeto de la decisin/(Sfez,
1979). En efecto, la modernidad nace en la crtica a la tradicin cuya legitimidad
se encontraba en s misma. La modernidad tena que rechazar esta opcin,
negarse la posibilidad de utilizar pautas de orientacin de modelos pasados, y al
hacerlo se condenaba necesariamente a encontrar sus normas en s misma.
La modernidad no ha vivido de acuerdo a su promesa. Pero la posmodemidad,
con el indudable avance que tiene la pugna por descentrar al sujeto, ha sido
hasta ahora incapaz de resolver la desintegracin, la libertad total y potencial
sin precedentes, sin direccin, sin sentido (Loytard, 1984). La continuidad de
una posmodemidad desde la posmodemidad requiere vivir la historia desde su
explosin como desarrollo nico, tomando positivamente esta prdida de unidad
como tarea de la cultxira, dejando claro que "ya no quedan Bastillas que asaltar'
desde 1968 (Loytard, 1987).
De este callejn sin salida, a decir de algunos, realmente existe otra salida
(Habermas, 1989c), algo as como una fisin posmodema desde la modernidad.
El proyecto de modernidad no es una causa perdida si se es capaz de enderezar
el proceso de racionalizacin que llev a la hegemona de la racionalidad
instrumental sobre la intersubjetiva y comunicativa. Habra que develar prime-
ro este proyecto absolutizante de la racionalidad instrumental e ir abriendo las
puertas a otra racionalidad complementaria, sustantiva, descentrada en el.
sujeto pero no derribadora de los sujetos.! La modernidad nace como un proyecto
que va en contra de toda normativizacin de la tradicin, en pos de la seculari-
zacin de los valores!, lo cual es, indudablemente, un tremendo avance histrico
24 TEORA DE LA ORGANIZACIN Y ANLISIS ORGAMZACIONAL

de la sociedad. La crtica total y radical a la razn paga un alto precio por su


despedida a la modernidad (Habermas, 1989b, p. 397): este precio son las
posiciones neoconservadoras que desean regresar la historia y violentar los
procesos heterogneos de la pluralidad cultural y la democracia.
Desde otro ngulo, se propone una integracin (Elster, 1991) de la modernidad
y la posmodemidad (es decir, a fin de cuentas, una reconsideracin de la
modernidad). sta se puede realizEur si se entiende quei las elecciones racionales
instrumentales, dentro de patrones regulares y predecibles, conviven con un
comportamiento cooperativo que se gua por normas sociales no racionales.
Llevando a sus ltimas consecuencias al modelo racional se puede encontrar la
diversidad y la complejidad, sin necesidad de una labor destructiva y violenta.
Los problemas de prediccin y control del modelo racional no han sido sino vas
incorrectas para tratar el problema del desorden. ste, tratado como una
cuestin de prediccin y su imposibilidad fctica debe considerer, ms que
palabras como equilibrio y ptimo, la estructura de la accin social e interaccin
social, donde el poco conocimiento de los actores respecto a los dems es slo una
variable (que incluso puede generer cierta estabilidad), pues el exceso de
conocimiento puede procrear ms inestabilidad (Elster, 1991, pp. 13-15). As, la
cuestin de la racionalidad va ms all de una cuestin de cooperacin y de
motivaciones de autointers racional (soluciones tpicas al 'programa de Ha-
yek", es decir, a la pregunta cmo es posible el orden espontneo?), dando
entrada a categoras como envidia, oportunismo o autointers con dolo y a la
capacidad de hacer amenazas y promesas crebles (Elster, 1991, pp. 282-285).
Asimismo, es importante destacar que la posmodemidad extrema, la destruc-
cin inevitable de la "hipocresa" de la modernidad, de sus falaces categoras de
"libertad, igualdad y fraternidad", es un paso necesario, aunque no se tenga claro
hacia dnde llegar, debido a que esto no es lo importante (TVigo, 1992).
Como quiera que se tome entonces, es importante destacar que las opciones
abiertas por la posicin posmodema tienen el gran mrito de haber acelerado la
necesaria crtica al fracaso de la modernidad por pretender homogeneizar al
mundo, dairle una lnea permanentemente ascendente, osar pretender eliminar
el conflicto y controlar el poder como premisas de unicidad social.)A la crtica
posmodemista se le debe la apertura por la bsqueda de los grandes limitantes
y excesos del modernismo. Pero tambin es (losible achacarle el callejn sin
salida en que, en muchos sentidos, se encuentra una ciencia que no halla su
claridad y que, paradjicamente, muchas veces ha limitado la propia creacin
de alternativas. Es hasta que stas aceptan su vinculacin, de alguna manera,
con el proyecto de la modernidad, cuando es posible salir de esta cerrazn.
Una reconstruccin o, tal vez, \redireccionamiento del proyecto modernidad
debera poder aceptar (De Ventos, 1990, p. 148):
1) ha existencia de la diversidad-pluralidad y la desarticulacin como carac-
terstica ineludible e irreductible de nuestra condicin
DAVID ARELLANO GAULT 25

2) El valor que tiene y las posibilidades que ofrece tal diversidad


3) La posibilidad operativa o funcional que no pretenda negar o superar tal
complejidad, sino encontrar su viabilidad
La bsqueda de la posmodemidad o de la modernidad redirigida es una
discusin todava candente. La prisa por explicar un mundo complejo requerir
de inteligencia para sostener los principios sustantivos de la ciencia, de su
escepticismo, de su intencin a la accin, pero tambin abrir la puerta a una
conceptualizacin de los fenmenos en la complejidad, en la autoorganizacin
(caos-orden) y en la capacidad intersubjetiva, cultural y desequilibrada (en
poder y potencia) de las fuerzas sociales, de los grupos y los individuos. El reto
est en pie.

3. CULTURA ORGANIZACIONAL Y TEORA DE LA ORGANIZACIN

a) Modernidad y organizaciones

La revisin que hemos hecho en los anteriores apartados nos ha permitido


introducimos ampliamente en lo que pensamos es el corazn del debate actual
en las ciencias. Lo que se puede aprender es que se tiende a reconocer de nuevo
que la ciencia es discusin, que existen posiciones encontradas que son las que
hacen a la ciencia (desde el rompimiento del mito de la ciencia unificada), y que
adems es histrica, es decir, depende de las concepciones y luchas por el
entendimiento que en diversas etapas de la historia se generan.
Es fundamental entender que la mayor parte del discurso cientfico que se ha
aprendido de meinera general ha surgido desde los ojos y las perspectivas de la
modernidad. El mundo de los ltimos siglos se desenvolvi sobre las beises de la
idea universalizadora, ordenadora, racionalista, instrumentadora, positivista y
diferenciadora (en trminos de ceimpos, disciplinas, focos de atencin que se
separan, se escinden).
Desde muchos puntos de vista, el proyecto modernidad es indudablemente
uno de los impulsores y acicates filosficos ms poderosos que el conocimiento
y la tcnica han tenido en las ltimas dcadeis. El afn positivista por la
separacin hechos-valores, el nfasis objetivista por la comprobacin cuantita-
tiva, la racionalizacin en trminos del logro de fines a travs de medios
tcnicamente especificados, y el sentido universalista-especializado (es decir,
una generalizacin universal a base de la diferenciacin) sustentaron los cimien-
tos del escepticismo cientfico, la capacidad tecnolgica aplicada, el manejo de
la informacin y el desenvolvimiento de mltiples disciplinas superespecializa-
das que hicieron, que el conocimiento avanzara indudablemente.
Sin embargo, ^en el propio seno del proyecto modernidad se fueron encontran-
do sus grandes contradicciones, los difciles problemas que le sera prcticamen-
26 TEORA DE LA ORGANIZACIN Y ANLISIS ORGANIZACIONAL

te imposible sortear. Cabe destacar, antes que se diga otra cosa, que en el propio
nacimiento del proyecto modernidad las dudas aparecen y se vislumbran. La
cuestin inevitable, que incluso Weber (sin ser el nico aunque tal vez el ms
claro en este sentido) vea, en un proceso racionalizador instrumental bajo la
constitucin de una "jaula de hierro de la burocracia", donde el hombre ira
generando estructuris de actuacin cada vez ms eficientes a costa de una
impostergable reduccin de la capacidad discrecional y por lo tanto valorativa,
es una consideracin de importancia. Tal proceso de constitucin de la raciona-
lidad ha sido visto en estos trminos a la luz de los amplios procesos diferencia-
dores que procrean la capacidad de desenvolvimiento de la racionalidad como
tal: desde la divisin del trabajo con Smith hasta la modernidad como diferen-
ciacin de los sistemas sociales con Parsons. La modernidad, a fin de cuentas
vista como un proceso de alta diferenciacin (Clegg, 1990, p, 9).
La diferenciacin permite la desvinculacin del proceso de trabajo con la
divisin de la propia gente; que aqul no dependa de sta por s, sino de sta en
alguna forma establecida. Generar esta vinci^lacin de diferenciaciones se
convertira en el corazn de las organizaciones. /"La organizacin, concebida en
trminos de los antecedentes modernistas, implica un grado de unidad legal y
moral, un centro nico de clculo y clasificacin, una relativa distribucin no
ambigua de poder e inuencia, y un espacio de accin suficientemente uniforme
de acciones similares que se espera tengan similares consecuencias para todo
aquello que debe de ser interpretado en un sentido similar" (Clegg, 1990, p. 19).
La organizacin nace como expresin consciente en la modernidad y se convierte
en su propia esencia, como la estructura prima donde se establece la capacidad
de control y direccin de la diferenciacin.
El proyecto modernidad no slo cre su espacio de reflexin sino adems
construy todo lo dems a su imagen y semejanza, en un extrao concierto de
mltiples voces diferenciadoras que buscaban en ltima instancia la generali-
zacin y la homogenizacin. Modernidad es organizacin que diferencia para
vincular en la generalidad y en la universalidad. Es la capacidad por responder
a un contexto cambiante y "administrar sistemas complejos" (Touraine, 1988, p.
452), y las organizaciones son ese espacio de convergencia capaz y sustantivo de
la modernidad. Al ser la modernidad la era de la incertidumbre por excelencia,
su racionalidad se lanzar de lleno a reducirla, controlarla y, es ms, a elimi-
nEirla. "La incertidumbre tanto define como limita a la libertad. La define a
travs de establecer las condiciones ambientales y existenciales sobre las cuales
la racionalidad es posible. La limita imponiendo una tica del clculo como el
objetivo total de la racionalidad, a travs de la cual tal libertad puede actuar.
Por lo tanto, uno slo puede tener esperanza de mandar sobre la incertidumbre
a travs de la experiencia de la modernidad, aunque esta experiencia implique
una prdida de libeirtad subsumida a las restricciones de la racionalidad" (Clegg,
1990, p. 32).
DAVID ARELLANO GAULT 27

As pues, la modernidad como experiencia fue perdiendo la claridad de este


principio, es decir que su racionalidad era una racionalidad limitada, nunca
perfecta, que reduca la complejidad como nico camino posible para manejar
la incertidumbre. En efecto, era un costo que se estaba dispuesto a pagar, perder
libertad ante un concepto universal-tico de racionalidad como el nico posible
dadas las condiciones, pero bastante pobre en un sentido bsico: sustentado
unvocemiente en el clculo de los medios (necesariamente sobresimplificados)
para alcanzar fines (necesariamente homogeneizados), desde un marco prede-
terminado de condiciones (que pasaron de convertirse en supuestos de un modelo
a ser el modelo de la realidad). Poco a poco, el triunfo de esta concepcin de
racionalidad en la tcnica fue convirtindose y autonombrndose como la per-
fecta unidad del conocimiento. La racionalidad instrumental se convirti en el
emperador de la accin humana^ Nada es confiable, cientfico y ni siquiera digno
de considerarse si no es calculable, diagnosticable, optimizable. Ninguna otra
racionalidad es vlida, sino la instrumental. Aqu se entienden muchos de los
ataques viscerales desde la lente de la posmodemidad ante una racionalidad
que se ha convertido en imperio, cuando naci como una solucin alternativa.
El imperio de la racionalidad moderna tendra su castillo: las organizaciones,
ms especficamente la organizacin burocrticai En la organizacin la moder-
nidad encontrara el mecanismo sustantivo para universalizar la lgica del
clculo como racionalidad unvoca. La tendencia a diferenciar para homogenei-
zar, en la organizacin encontr el espacio concreto y limitado, pero abarcante,
de esta posibilidad. (Las organizaciones seran capaces de crear orden en su
propia imagen e imponiendo al contexto la propia organizacin.
Pero al igual que la mayor parte de los procesos modemizadores, la comple-
jidad, el despertar de la diferenciacin-heterognea, la parcialidad de los clcu-
los y de la integracin universal de la racionalidad fueron minando (desde muy
al principio) las bases de la racionalidad instrumental, tanto en los sistemas
sociales globales como en la organizacin, Los esquemas burocrticos rpida-
mente se fueron demostrando insustanciales en muchos sentidqs (Blau-Scott,
1963; Etzioni, 1961; Merton, 1940; Selznik, 1949; Hage, 1965; Bums-Stalker,
1961; Gouldner, 1954). Pero a la vez surgieron estudios que fortalecieron, con
dinmicas nuevas e interpretaciones muy novedosas, los elementos del clculo
desde la organizacin de sus problemas (como los estudios del grupo Aston, Pugh
y Hickson. 1967 y 1976; Woodward, 1970; Aldrich, 1972). En todo caso estos
estudios tambin tuvieron el efecto de abrir la puerta al redescubrimiento de la
amplia complejidad organizacional, tan altamente olvidada. Sin embargo, la
complejidad redescubierta desde esta lnea de anlisis slo poda generar una
conclusin que Clegg denomina TINA (There ia no altemative), es decir que no
hay ms alternativa para manejar la complejidad que la racionalidad instru-
mental burocrtica con modificaciones, avances y sofsticaciones, pero instru-
mental a fin de cuentas.
28 TEORA DE LA ORGANIZACIN Y ANLISIS ORGANIZACIONAL

Ha sido necesario acercarse y construir una visin moderna modificada (Haber-


mas) o posmodema (Parker, 1992) de la organizacin, tomando en cuenta los
paradigmas sugerentes de una racionalidad distinta, de un proceso dialctico entre
estructura y actor, donde los procesos de caos-orden se autogeneran en racionali-
dades no slo instrumentales sino tambin sustantivas y comunicativas.

b) El concepto de agency

Una de las cuestiones clave del desarrollo de la teora social a partir de los
derrumbes de perspectivas que intentaban generalizar, ya sea desde un concepto
universal de racionalidad (econmica o administrativa) o desde una visin
sobresocializada del desenvolvimiento de las comunidades (estructural-funcio-
nalista, marxista), ha sido la reconsideracin de las relaciones entre el actor y
la estructura.
Es decir, la idea de que detrs de cualquier consideracin sobre el movimiento
de los sistemas sociales (o cualquier otra consideracin metafrica que se utilice)
est una concepcin particular de las vinculaciones especficas entre actor y
estructura, que puede generar una particular comprensin de los diversos
esqueras interpretativos alternativos para explicar una situacin. sta es la
idea del agency (Giddens, 1984). As por ejemplo, Whittington (1989) establece
que en realidad las ideas del movimiento de los actores han estado dominadas
pKjr determinismos que, ya enfatizando al actor o a los sistemas sociales, a fin
de cuentas han invocado a una racionalidad generalizante y universalizante de
las premisas de comportamiento. De esta manera, en lo que podra denominarse
"determinismo de la accin", la explicacin del comportamiento procede de
afuera de los actores y sus mecanismos de seleccin. Desde Smith hasta Hayek,
en Marx y en Pfirsons, el comportamiento de los actores es sustantivo para el
desarrollo de los acontecimientos; sin embargo, las premisas de ste estn
definidas desde afuera del actor, en su comportamiento individual- colectivo, en
la normatividad cultural y valorativa, en su naturaleza intrnseca o en la
dialctica de sus oposiciones (Whittington, 1989, pp. 26-28). De la misma forma,
el "determinismo contextuar coloca en la estructura de las relaciones al defini-
dor sustantivo de Tos acontecimientos, ya sea de manera absoluta o poniendo al
actor en una situacin de "fuerza inferior". Aqu observamos desde los economis-
tas clsicos que se arroparon en una especie de darwinismo social, hasta
aquellas visiones muy actuales de la ecologa poblacional derivada de la teora
de la contingencia (Astley, 1989).
La dificultad de desarrollar el concepto de agency estrictfmiente, es decir,
partiendo de una real interdependencia del actor con la estructura, dialctica-
mente constructora y afectada por sta, ha implicado objetivamente una sobre-
configuracin de la fuerza de la estructura. Esta dificultad tiene mucho que ver
DAVID ARELLANO GAULT 29

con la escasa capacidad de normatizar el comportamiento real de los seres


humanos concretos. Una idea de agency que surja fuerte y comprensiva partira
de premisas distintas, esto es, aceptando la exigua capacidad para normatizeir
el comportamiento de los actores, lo que no obsta necesariamente peira perder
capacidad de explicacin.
As han surgido diversas propuestas. Partiendo de Giddens, se establece que
la dicotoma estructura-agencia es relativamente falsa. Los actores construyen
la estructura, la disean racional e irracionalmente, constante y ambiguamente,
y a la vez son afectados por ella. La estructura se establece en un espacio de
fuerza y constancia de las acciones humanas, diseadas en diversos constructos
de poder. As, el actor es productor y producto de la estructura pues sta, al estar
construida en trminos de poder y permanencia, despus refuerza una serie de
comportimientos que pueden ser muy difciles de cambiar. El poder en Giddens
es sustantivo aqu pues, como dice Clegg (1989, p. 139), est definido en trminos
de agency, que es definido en trminos de accin, que a la vez es definido por el
poder. "Ser un actor [o agente] es ser capaz de desplegar (crnicamente^ en ^1
fluJ9 de la diaria existencia) un rango de poderes causales^ incliiyendo aqullos
que influencian los despliegues de otros. La accin depende de la capacidad de
los individuos para 'hacer la diferencia' en un estado preexistente de los asuntos
y curso de los eventos. Un agente deja de serlo cuando l o ella pierde la
capacidad de 'hacer la diferencia', que es ejercer algn tipo de poder" (Giddens,
1984, p. 14, citado por Clegg, 1989). Poder, actor y estructura estn sobre e
interpenetrados. La estructura no slo es producto de los actores sino que
tambin es lo que permite que existan los agentes mismos, al otorgar los espacios
de interconexin de diversos actores en relaciones de poder e influencia, de
cambio y permanencia, modificacin y estabilidad (recordando el concepto de
complejidad de Morn). La estructura es una propiedad de lmite y encuadra-
miento espacio-temporal de los sistemas sociales, propiedad que hace posible
que diversos actores compongan un sistema de relaciones (Thompson, 1988). La
estructura es un orden virtual que sirve de marco para la transformacin. Por
esto el poder es la cuestin clave de la capacidad de transYomcin ((JTddens,
1989, pp. 28'-29). Aun una propuesta tan completa corio la de Giddens tropieza^
con la problemtica de que enfatizando al actor la estructura aparece diluida/
En este caso, la estructura se subsume a una lgica del poder de relaciones
individuales que son su constituyente y su restriccin. Puede decirse que una
estructura as no es estructura pues difcilmente podra generar relaciones
duraderas (Clegg, 1989).
Una .posicin alternativa es la que se denomina "realismo", es decir, que los
actores existen y su comportamiento no es determinado interna ni externamente.

Todas las actividades presuponen una existencia principal de formas sociales. Consi-
deremos hablar, hacer y crear como caractersticas y modalidades del agency humano.
30 TEORA DE LA ORGANIZACIN Y ANLISIS ORGANIZACIONAL
Las personas no pueden comunicarse si no es utilizando los medios existentes [...]
Hablar requiere de lenguaje, crear, materiales, acciones, condiciones, [...] recursos,
actividad, reglas [...] La sociedad es tanto las condiciones permanentemente presentes
(causas materiales) como la repj-oduccin continuada del producto de la agencia
humana. La praxis es tanto la produccin consciente y (normalmente inconsciente)
reproduccin de las condiciones de la reproduccin; eso es la sociedad. [Bhaskar, 1979,
pp. 43-44]

De alguna manera, de lo que se trata es de establecer una premisa de


pensamiento que surja de muy diferentes principios relacinales. No se trata de
establecer el predominio de la estructura sobre el actor, o viceversa, en una
cuestin de grado. Esto es irrelevante y ms bien nefasto para el entendimiento.
Se trata de entender que la estructura y el actor (el agency) son un solo producto,
una sola cuestin, no una dualidad ni una oposicin permanente. Es un elemento
caractersticamente real de las relaciones humanas en su estructuracin, rees-
tructuracin, libertad y constreimiento.
El realismo del agency trata de romper con la inercia de las dicotomas
analticas e ingresar as a una especificacin de las mltiples complejidades de
la relacin humana sin caer en el determinismo sobresocializado.
En esta propuesta, se expone una visin contraria a la de aquellas visiones
que enfatizan que a mayor complejidad menor libertad de accin (propuesta del
proyecto modernidad), es decir, que es exactamente por la complejidad que el
actor puede decidir con libertad. La complejidad del movimiento real de las
estructuras es la que a fin de cuentas permite al actor libertad para decidir. "La
teora de la determinacin compleja, al situar personas como entidades com-
prensivas cuyo comportamiento est sujeta al control de mltiples principios
diferenciados a la vez, permite as la genuina posibilidad de la autodetermina-
cin (sujeta a restricciones) y del poder especfico de la accin de acuerdo a un
plan o a la luz de la razn" (Bhaskar, 1978, p. 111).
Por estas mltiples determinaciones y normatividades estructurales los
actores pueden tener alternativas de decisin, espacios y resquicios de libre
eleccin, pautas ambiguas de comportamiento, interpretaciones dismbolas de
las relaciones a desarrollar, expectativas confusas y mltiples que permiten la
discrecionalidad y la interpretacin cultural o valorativa. Claro est que esta
capacidad volitiva de los actores difcilmente puede ser universal y racional-ge-
neral (instrumental o comunicativamente). La capacidad de decisin es una
capacidad muy por encima de aqulla que pensaban los esquemas clsicos de
planeacin y de racionalidad histrica. Y no solamente aqu, pues tambin es la
complejidad interna del actor (su complejidad en s misma) la que le permite
tener margen de interpretacin y evaluacin de los principios de accin. A la
complejidad contextual y estructural hay que sumar la intrnseca al actor. "En
posesin de una teora es que yo soy un agente capaz de actuar contra la marea
de mi inclinacin, capaz de ir y venir, etc. Tengo los recursos para reajustar las
DAVID ARELLANO GAULT 31

jerarquas medios-nes que estn involucradas en la preparacin de la accin.


Y tengo una manera de explicar cmo mi vida mental (con otros) aparece en la
forma en que lo hace. Aprendo a exhortarme a m mismo, observando a otros
presionndose unos a otros a la accin" (Harre, 1985, p. 193).
La amplitud con que las culturas de las sociedades apoyan a los actores en el
conocimiento de su agency es distinto, pero a fin de cuentas la otorgan y la
refuerzan. As, es entendible el hecho de que con la accin contingente e
indeterminada de los actores se pueda construir un espacio relativamente lgico
y funcional de accin, de su accin "colectiva". Esta existe, pero no est basada
en una meta racional general o individual, sino en la accin particularista de
diversos actores en lgicas diversas (Crozier-Friedberg, 1989). Desde este punto
de vista, y aclarando que aunque Crozier y Friedberg no hablan de agency,
podemos interpretar que la organizacin es la estructuracin del agency en
trminos formales^ es decir, la esE. cfiifacio de campos dentro de log.cuales se
desarrolla la accin. En otras palabras, Fas organizaciones como constructos
sociales de las formas particulares de agency permiten la actuacin no determi-
naba de los actores para que, sin embargo^ la bsqxieda de intereses particular
no ponga en peligro Tos resultados de la empresa colectiva (Crozier-Friedberg,
1989, p. 19). Nuevamente aqu, el papel de la incertidumbre, en vez de ser un
elemento que hay que reducir y "disfuncional", es lo que (en algn nivel) perm,ite
que exista un margen de libertad para la accin e interpretacin de los actores.
"En este caso la organizacin, a fin de cuentas, no es ms que un universo de
conflicto, y su funcionamiento el resultado de los enfrentamientos entre las
racionalidades contingentes, mltiples y divergentes de actores relativamente
libres que utilizan las fuentes de poder de que disponen" (Crozier-Friedberg, p.
77). De esta manera, la cuestin formal de la organizacin, si bien es una
restriccin, tambin es apenas el "piso" sobre el que las negociaciones se dan,
permitiendo la multiplicacin de los juegos para interpretar las acciones, sus-
tentadas en una institucionalizacin provisional.
Cmo el agency, este constructo sustentado en la complejidad, la incertidunn-
bre y el poder, los juegos por la posicin estratgica, puede constituir un principio
organizacional relativamente homogneo? Cmo se puede interpretar agency
organizacional en su complejidad, en sus racionalidades, desde el proyecto
posmodemidad o modernidad-reestructurado?

c) Cultura organizacional

Si bien es posible considerar que el agency es una explicacin bastante avanzada


de las realidades organizacionales, tambin es posible que una cuestin se haya
descuidado. Las redes estructurales de los juegos entre los actores, es decir,
aquel marco sobre' el cual las acciones llegan a tener un sentido relativamente
32 TEORA DE LA ORGANIZACIN Y ANLISIS ORGANIZACIONAL

homogneo, no pueden interpretar los juegos considerndolos exclusivamente


como una cuestin de posicin estratgica y circunstancia contingente, como
pareciera ser la propuesta final de Crozier y Fredberg, Esto es que no es
suficiente que la relacin estructura-actor est sustentada en la dialctica del
^oder como mantenedor de la capacidad de manejar incertidumbre (como
accesador de la capacidad de decisin) y espacios de intervencin sobre las reglas
(y la definicin) de los juegos organizacionales, ya que sobre las premisas
contingentes de decisin y mantenimiento del sentido, las mximas de actuacin
tambin pueden tener un estatuto simblico y mtico que permite, en un
momento dado, ante un mismo patrn estratgico de la relacin entre los actores,
generar diversos movimientos y dinmicas, necesarias para actuar con sentido
sobre realidades dismbolas en forma y sustancia.
Los actores son actores por sus relaciones, y estas relaciones tienen un
significado y un sentido genrico e interpretador, actuante en la co3aintura, en
la contingencia, en la circunstancia, con sentido desde la estructura y con una
estructura y un "mundo de vida" simblico y explicativo. Este ltimo es el que
denominamos cultura organizacional.
El precepto resulta sustantivo cuando se entiende que, en la prctica, el
cambio organizacional deviene en un proceso donde los actores tienen un marco
interpretativo-simblico del mundo, al cual incorporan los procesos vividos y no
al revs. As, es explicable que muchas sucesiones de cambio terminen generan-
do resultados similares al final, pues las estructuras y los actores, en sus
relaciones, tendern a reproducir la red de juego que conocen: la del pasado
(Crozier, 1973).
Introducirse esta discusin no puede ser tarea ms compleja y compromete-
dora. Sin intentar hacer una revisin finalista, se proponen algunos lineamien-
tos tericos de la discusin como para acercarse ligeramente, en un primer
momento, a tocar el corazn de la cuestin. De esta forma, realizaremos una
revisin muy reducida, y ms descriptiva que otra cosa, de diversos autores
claves en la cuestin, procurando enlazarlos con algn sentido. Primero, para
introducir la discusin hablaremos de tres autores reconocidos por la trascen-
dencia de sus propuestas a nivel de la cuestin cultural en general (Berger,
Foucault y Rosaldo), y despus abordaremos a importantes tericos de la cultura
organizacional.

1. Peter L. Berger

Los acercamientos que Berger realiza sobre la cultura son una recuperacin de
la tradicin filosfica del siglo XIX, donde las constantes biolgicas y ambientales
de la condicin humana son revaloradas. La conciencia de la realidad constata
a la humanidad su incapacidad para aceptar de lleno la imposibilidad de tener
DAVID ARELLANO GAULT 33

canales estables para dirigir los impulsos, lo que obliga a la constitucin de un


"ambiente" estable que cree significados subjetivos. De esta manera puede
entender sus acciones como intencionales, lo que despus le permite concientizar
sus cdigos de conducta (Wuthnow, et al., 1988). Esta realidad funciona en lugar
de los instintos remplazando la flexibilidad ambiental por una estructura
confiable (Berger, 1966).
De esta manera el orden social, contrario al caos natural (que as le parece al
individuo), slo es posible ante la colectivizacin de los smbolos que permite
una interpretacin congruente y lgica de las relaciones individuales. Esta es la
fuente de la idea cercana al neoliberalismo que Berger defiende, donde el
individuo es la pieza sustantiva de la relacin social (Levine, 1992). La cultura,
en este sentido definida como todos los productos del hombre, no es slo los
objetos materiales producidos sino tambin el reflejo del mundo tal cual est
contenido en la conciencia humana (Wuthnow, 1988, p. 46). Los signos, smbolos
y significados del lenguaje se convierten en los vehculos lgicos de la cultura.
Los signos pueden trascender y ser desprendidos de los estados subjetivos que
los generaron, con lo que el lenguaje, como un sistema de signos vocales, es el
instrumento primordial de transmisin de los signos. El lenguaje se convierte
as en un depsito objetivo de amplias masas de significado y experiencia
transferibles. En la trascendencia de tiempo y espacio del significado los smbo-
los adquieren gran importancia, pues permiten atravesar esferas de realidad y
generar acciones desde abstracciones y generalizaciones muy amplias.
Por ello, la cultura en Berger es un proceso de interrelaciones entre el "mundo
de la cultura" y el individuo y su concepcin de "s mismo". El interjuego que se
da entre estos mbitos humanos se desarrolla en un amplio espectro de tres
momentos: a) La externalizacin, donde el individuo construye el mundo desde
una serie de perspectivas que lo harn comprensible, b) A travs de la extema-
lizacin el mundo acaba por convertirse en algo aparte de aqul que lo cre. Este
es el momento de la objetivacin. El mundo pasa a ester "afuera" como realidad
objetiva, c) Entonces el individuo vuelve a recomponer, ahora recuperndolo, el
mundo. ste es el proceso de intemalizacin.
Las instituciones se componen de elementos controladores de tal proceso, al
permitir la habituacin a una interpretacin particular del mundo, lo que
permite estabilidad y predicibilidad. La existencia de las instituciones depende
mucho de su legitimidad como mecanismo cultural de permanencia y control.
Sin embargo, la cultura no es un proceso neutro y automtico, racional y lineal'
sino sustantivamente social, histrico y donde el poder juega un papel impor-
tante.
34 TEORA DE LA ORGANIZACIN Y ANLISIS ORGANIZACIONAL

2. Michel Foucault

Si bien Foucault es reconocido ms bien por sus estudios sobre procesos sociales
particulares, sobre todo la transmisin del conocimiento, su concepcin del jjoder
y de la racionalidad ubicua son importantes para el entendimiento de un punto
particular de la cultura organizacional. Es decir que, pese a que no habla de
cultura per se, enfatiza con gran inteligencia el proceso de creacin de la cultura
y su relacin con la creacin del conocimiento. De esta manera acude a las
estructuras de significado que se han convertido en facticidades, aunque no
fueran consciente y lgicamente estructuradas por los individuos.
As (Foucault, 1970) formula la hiptesi? de qu las actividades intelectuales,
durante cualquier periodo determinado, son dominadas por cdigos de conoci-
miento que se refieren a creencias, tecnologas y ordenaciones sociales. Los
individuos son mucho lo que es su poca y sus cdigos de conocimiento. Los
cdigos y smbolos no representan conexiones abstractas en s mismas, sino
como producciones de una poca desde la persp>ectiva del lenguaje.
El poder encuentra su fuerza, a fin de cuentas, en la cultural donde las
premisas de conocimiento que se van generalizando se institucionalizan y permi-
ten el flujo de la fuerza con base en una determinada interpretacin simblica
del sentido de la accin social. El orden social, construido bajo lgicas de poder e
imposicin, tiene un profundo sentido institucionalizado y cultural que permite
la intemalizacin de ciertos significados particulares sobre la sociedad. Pero debe
destacarse que la cuestin cultural, como un constructo, no significa que sea
homognea, que no permita el cambio, la mltiple interpretacin.
En algn sentido se est refiriendo al hecho de que ''las prcticas sociales pueden
llegar a engendrar dominios de saber que no slo hacen que aparezcan nuevos
objetos, conceptos y tcnicas, sino que adems hacen nacer formas totalmente
nuevas de sujetos y sujetos de conocimiento^ El mismo sujeto de conocimiento posee
ima historia, la relacin del sujeto con el o6Jto;o, ms claramente, la verdad misma
tiene ima historia" (Foucault, 1991, p. 14). Es decir, que la propia constitucin del
saber humano est dada en un proceso de relaciones sociales e histricas, de juegos
discursivos que estratgicamente alcanzan umbrales de credibilidad y justificacin,
y que muchas veces son impuestos con lujo de violencia. El sujeto de la historia que
es fundado y se funda continuamente en el interior mismo de sta y que es fundado
y vuelto a fundar por sten i^aa acciones y construcciones humanas son mucho ms
que una propuesta voluntarista y de crecimiento racional de las perspectivas.

3. Renato Rosaldo

El estudio de la cultura ha estado dominado por la perspectiva antropolgica


heredada de Lvi-Strauss, para quien la bsqueda est dirigida sustantivamen-
DAVID ARELLANO GAULT 3$

t^ hacia las coincidencias bajo un patrn cultural donde las diferencias e


inconsistencias deberan ser excluidas (Rosaldo, 1989).
As, se enfatiza la bsqueda de patrones similares de comportamiento y
simbolismo haciendo el traspaso desde una cultura a otra (por ejemplo, el trato
hacia las mujeres y a los nios puede apeurecer distinto en culturas diversas
aunque, desde esta perspectiva, a fin de cuentas tenga el mismo principio de
necesidad social).
Las culturas tratadas como cosas (al estilo durkheimniano de los hechos
sociales) permiten aportar una propuesta objetiva de los procesos culturales,
incluso a travs de la observacin y de la constatacin de hechos^ Esto permiti
enfatizar el orden que los principios culturales parecieran generar en diversas
comunidades y agrupaciones. De alguna manera, la cultura apareci como el
sustento de una vivencia humana ordenada, ante la pesadilla del caos no
deseado y s temido (Geertz, 1974). Esto es, la cultura como mecanismo de
control implic observar con atencin la capacidad de dirigirla instrumental-
mente, adems de fortalecer la necesidad de enfatizar la homogeneidad de las
culturas. As es como es posible encontrar, pese a que "oficialmente" las culturas
son iguales, estudios cuantitativistas que pretenden clasificar en desarrolladas
y menos desarrolladas, dbiles y fuertes, ricas y pobres, a diversas culturas
Hoy da, las perspectivas que se estn fortaleciendo se plantean, ms bien,
que las fronteras culturales se cruzan y se confunden en amplitudes demasiado
vagas como para hablar de homogeneidad. Las cuestiones culturales, como
tales, hablan no de la coincidencia, sino de la diferencia, de la heterogeneidad^
Muchas veces son conflictivas y se modifican en patrones de cambio poco
parecidos a los que tienen los procesos lineales o racionalistas. Hoy por ejemplo
se habla ms bien de que la sobrevivencia de una cultura est en su diferencia
y sobre todo en su apertura hacia otras culturas \Paz, 1970).

4. Allaire y Firsirotu

Obviamente, uno de los principales problemas para el estudio de la cultura


organizacional es la cuestin de la definicin. Si bien es posible encontrar una
cantidad impresionante de definiciones, es probable que sea ms productivo
avanzar sobre una idea ms bien global que enfrascarse en una bsqueda de
consensos sobre una serie de conceptos. Mejor se trata de observar las definicio-
nes con base en algn criterio que permita abarcar con cierta presteza un
concepto como ste.
Allire y Firsirotu (1992a) proponen una divisin en dos grandes tipos de
conceptos de cultura: aqullos que la conciben como una parte integrante del
sistema socioestructural, es decir, en el cual una sociedad determinada est
regida por un sistema congruente de principios abarcantes para el comporta-
36 TEORA DE LA ORGAhaZACIN Y ANLISIS ORGANIZACIONAL

miento de cada uno de sus miembros, y aqullos que piensan a la cultura como
un sistema de ideas o cdigos individuales, donde lo social y lo cultural se
diferencian y se interrelacionan a su vez.
De la misma manera, dividen a cada concepto en diversas escuelas, que tienen
implicaciones muy distintas respecto a la cuestin organizacional. Dentro del
concepto de cultura como sistema socioestructural, las organizaciones forman
parte del gran sistema, es decir, es una expresin reducida de la sociedad global,
en una concepcin holistica de la organizacin. As, la escuela funcionalista,
inspirada en las ideas de Malinowski, tiende a establecer la necesaria conciencia
organizacional por reproducir los esquemas sociales de satisfaccin de necesi-
dades humanas tales como la autorrealizacim Es as que las organizaciones se
consideran escenarios para los scripts de las necesidades de los hombres) Las
organizaciones deben acercarse a componer una estructura lgica que permita
a los miembros satisfacer sus deseos. Desde una visin un poco distinta, la
escuela funcional-estructuralista ve a la organizacin como un ente que en s
mismo guardaTas posibilidades de tener metas, intenciones y necesidades donde
la clave est en la funcionalidad de la propia institucin en el contexto global.
Desde Parsons, las organizaciones son una expresin subordinada del sistema
social cuya principal fuente de existencia est en su diferenciacin con base en
el nfasis en el alcance de objetivos (Parsons, 1964). As, las organizaciones se
componen de constructos parciales donde la sociedad se ve a s misma experi-
mentando sus mecanismos de integracin cultural, y por lo tanto puede existir
cierta diferencia entre la cultura social y la organizacional, siendo el gran
criterio de la funcionalidad el argumento base para su xito.
Pensando en las perspectivas que involucran una metarracionalidad como la
competencia, la seleccin (al estilo de Darwin y Wallace, como lo hace la escuela
de la ecologa poblacional, Astley, 1985), puede pensarse que las organizaciones
son organismos que adaptan las caractersticas influyentes del ambiente depen-
diendo del movimiento de los otros organismos que componen el sistema,
naciendo y muriendo en una lucha por la diferenciacin y adaptacin. Las
organizaciones se convierten en espacios donde diversos principios culturales
perduran o mueren, como fuente de subculturas dentro de la sociedad, en una
lucha por el predominio.
Por ltimo, la escuela histrico-funcionalista se diferencia de la anterior
porque explica el nacimiento o muerte de subculturas o principios culturales con
base en criterios histricos ms que de seleccin. Por qu algunas organizacio-
nes portadoras de ciertos principios estructurales y funcionales pueden ser ms
eficientes para difundir y expander tales principios hacia otras organizaciones
y espacios de la sociedad? Aunque no explicitan el concepto de cultura, es
entendible que comprenden que existen ciertas caractersticas histricas que
permiten a una organizacin difundirse y regenerarse en otros espacios de la
sociedad a travs del tiempo.
DAVID ARELLANO GAULT 3T

Desde el punto de vista del concepto de cultxora como sistemas de ideas


podemos encontrar otras cuatro escuelas, segn Allaire y Firsirotu. En este
ngulo de percepcin, la forma de abordar la cultura organizacional es radical-
mente distinta. La cultura es un producto simblico y de concepciones de mundo.
La idea del cambio puede ser ms radical en este sentido.
As, la escuela cognoscitiva enfatiza la cuestin de la estructura de conoci-
miento para aprender y saber el mundo, por lo que las organizaciones e stablecen
un "clima" organizacional capaz de permitir la accin de los miembros, as como
el aprendizaje por parte de stos de ciertas pautas de comportamiento. Las
organizaciones se convierten as en entes portadores de ciertos principios de
mundo, ideas y principios de realidad (a veces mitos) que se interiorizan de los
miembros y hacia los miembros. Esta es una escuela muy en boga en la literatura
empresarial. La preocupacin por el espritu colectivo es clave.
En cambio, la escuela estructiiralista observa que existe una serie de elemen-
tos universales, de conceptos y de estructuras cognoscitivas, que permiten
actuar sobre una realidad (desde la idea de Lvi-Strauss). La universalidad de
los procesos organizacionales a nivel cultural permitiran hablar de una estruc-
tura teortica y de accin que, pese a ciertas transmutaciones, es de aplicacin
universal.
La escuela de la. equivalencia mutua establece que los miembros de una
organizacin construyen una serie de cdigos, lenguajes y smbolos que les
permiten comunicarse y entenderse, predecir sus comportamientos y generar
certidumbre. Aqu no existen metas comunes o principios universales sino ms
bien acuerdos implcitos de convivencia y accin como base sobre la cual pueden
alcemzarse los intereses personales. Esta certidumbre permite hablar del com-
portamiento organizacional construido de las microposiciones individuales, con
base en acuerdos mltiples.
Por ltimo, la escuela jgimblica plantea que la cultura es un producto del,
"espritu" como constante interpretacin en busca de signicados. Las organi-
zaciones construyen snibolos y ritos (en una profunda interrelacin histrica y
social) que sustentan la accin dirigida de sus miembros. El nfasis en los lderes
y fundadores o en los procesos histricos de xitos y fracasos son dos ejemplos
de esta escuela.
Es claro constatar, a la luz de estas lneas, que la perspectiva que abre la
lgica del anlisis cultural permite acercarse a una faceta trascendente de las
organizaciones bastante poco tratada hasta ahora, en mucho por los prejuicios
cuantitativistas que se han lanzado sobre este tipo de acercamiento. No obstan-
te, pese a que algunas de estas escuelas han avanzado en la cuanticacin (no
sin escapar a los crticos de un anlisis cultural cuantitativo), lo importante es
que se apuntala una idea organizacional de la integracin interior y ambiental
que los grupos humanos generan bajo el paraguas organizacional y que, en
muchos sentidos, hace depender la efciencia de una lgica difcilmente ctalo-
38 TEORA DE LA ORGANIZACIN Y ANLISIS ORGANIZACIONAL

gable bajo el principio de la racionalidad instrumental. De esta manera podemos


observar el amplio abanico sobre el que la cultura organizacional se desenvuelve
en el nivel terico. Con los siguientes autores buscaremos enfatizr algunos de
estos puntos sin pretender abarcar la clasificacin de Allaire y Firsirotu, sino
ms bien planteando interrogantes bajo una direccin establecida.

5. Ott

Desde la perspectiva de este autor, il anlisis cultural es capaz de iniciar toda


una corriente totalmente distinta sobre las organizaciones. De partida se asume
que los comportamientos y decisiones organizacionales estn predeterminados
por los patrones y supuestos bsicos de existencia de la propia organizacin (Ott,
1989, p. 2).
Desde este punto de vista^ el comportamiento de los miembros organizacio-
nales no est basado en las reglas, funciones y jerarquas, sino ms bien en
valores, creencias y supuestos que son los que al final construyen a aqullos y
les dan forma. Los elementos que constituyen las piezas analticas sustantivas
del anlisis cultural de las organizaciones pueden describirse como sigue:
Smbolos. Los smbolos son signos que conceden significado a las situaciones
o cosas para permitir una interpretacin ms amplia de lo que el propio smbolo
aparentemente significa. Permiten asociar gran variedad de ideas para invocar
significados ms elaborados y profundos. Permiten transmitir y mantener ideas,
realidades y significados a travs de la organizacin.
Artefactos (artifacts). stos incluyen objetos materiales y no materiales que
permiten generar comportamientos predecibles, interpretaciones especficas y
maneras de actuar particulares. Estos elementos se constituyen a travs de una
amplia variedad de simbolismos respecto a los papeles y estilos que impulsan
definir comportamientos mientras reprimen otros.
Lenguaje. ste es un tipo de artefacto muy poderoso, a travs del cual se
transmiten las ideas y se comunican los sentidos de la accin. Las jergas,
metforas, mitos, historias, sagas, hroes, pueden perpetuarse y dar significado
a muchas acciones con base en las caractersticas fcticas y no fcticas del
lenguaje.
Patrones de comportamiento. Establecen rutinas y acciones continuadas
donde se espera cierta regularidad que ha demostrado ser la ms adecuada
diversos sentidos. De esta manera, los ritos y rituales permiten funcionalizar
ciertas actitudes que se deben legitimar en los miembros organizacionales. Las
normas de comportamiento ms explcitas permiten una alta probabilidad de
predicibilidad y estabilidad en las reacciones y situaciones de las propias
acciones de los miembros.
Creencias y valores. Estos elementos se refieren a aquellos esquemas menta*
DAVID ARELLANO GAULT 39

les que definen las fronteras de lo bueno y lo malo (en el caso de las creencias)
y de las razones que la gente tiene para ser como es (en el caso de los valores).
La manera en que stos se institucionalizan y se relacionan entre la lgica
individual y la organizacional es de suma importancia. As es como se constitu-
yen los cdigos ticos y morales y las ideologas. Con ellas los valores y creencias
encuentran un marco general de interpretacin y una red integral que da sentido
a muy diferentes situaciones en muy diversos momentos.
Desde esta perspectiva queda claro que no es posible hablar de la organizacin
monoltica ni siquiera desde la cuestin cultural, pues ms bien se habla de la
integracin de diversas subculturas. y sus componentes en una serie de princi-
pios generales y amorfos a nivel organizacional. El sentido de la accin organi-
zacional mantiene una serie de candados lgicos para asegurar cierta regulari-
dad y continuidad a la accin.

6. Pettigrew

La cuestin de cmo un grupo, o una serie de grupos humanos son capaces de


mantener su libertad de accin (aun cuando la situacin sea contextualmente
tan compleja, y aun constituyendo estructuras y juegos relacinales que despus
de creados les restringen su propia actuacin y que con esto sean capaces de
crear accin organizacional congruente, ha sido algo polmico desde que es
posible escapar de la idea de la organizacin monoltica.
Pettigrew ofrece una alternativa bastante slida desde la perspectiva de los
hombres concretos que con su personalidad y liderazgo pueden llevar a una
organizacin hacia grandes resultados. Desde este ngulo, la diferencia con
enfoques clsicos es lo que l mismo denomina el anlisis longitudinal-procesual
(Pettigrew, 1977), donde la organizacin tiene una historia, un contexto y futiiros
emergentes. As estara ms preocupado por los sistemas de lenguajes que llegan
a ser ms que lo que son, de procesos de elaboracin estructural ms que de
descripciones precisas de la forma estructural, de los mecanismos que crean,
mantienen y disuelven los sistemas de poder y no solamente intenter decodificar
las distribuciones de poder en un punto y en un tiempo.
Se propone el estudio de la organizacin a travs de sus "dremias sociales"
(Tumer, 1957), es decir, de aquellos eventos que desde un punto de vista humano
son de trascendental importancia para entender a la organizacin y sus formas
en la manera en que es hoy (su fundacin y detalles, los cambios de las personas
que la crearon, la llegada de nuevos lderes, los cambios sobre las reglas base,
etc.). La gran ventaja de este tipo de estudio es la bsqueda del significado, y
del hombre como creador y administrador del significado (Pettigrew, 1977, p. 7).
Es por esto que los seres humanos concretos se convierten en algo muy
importante, como entes "emprendedores" (entrepreneurs) en su ntima relacin
40 TEORA DE LA ORGAMZACIN Y ANLISIS ORGANIZACIONAL

entre ate y la organizacin, en la difcil tarea de trasladar el manejo individual


a los compromisos y propsitos colectivos.
Este tipo de investigacin centra su atencin, en primera instancia, en el
nacimiento y evolucin de la organizacin como un proceso de formacin de
carcter y la creacin de historias y sagas organizacionales (es decir el sistema
colectivo de entendimiento nico de la relacin entre un grupo formalmente
establecido). De esta manera los emprendedores no deben ser vistos slo como
creadores de algunos de los aspectos racionales y tangibles, sino tambin de
smbolos, ideologas, lenguajes, mitos, etc. Esto permite definir la cultura como
'el sistema de significado pblico y colectivo que opera en un grupo dado en un
tiempo dado. El sistema de trminos, formas, categoras e imgenes cuya
funcin es interpretar la situacin de las personas a ellos mismos" (Pettigrew,
1977, p. 12).
Tomando el smbolo como la categora ms inclusiva de la situacin operativa
de la cultura, es permisible observar una organizacin buscando su significado
y encontrndolo en su historia y en la gente concreta que la cre. El smbolo
genera la capacidad de orden en la medida en que permite a los miembros tratar
con el cambio y la situacin concreta, con sentido y significado. Pero por su propia
ambigedad como smbolo, permite la flexibilidad y la irracionalidad. El smbo-
lo, sobre todo la palabra, es parte de la accin y esto permite hablar del efecto
prctico de la cultura organizacional, del orden flexible, de la humanidad
semiordenada, de la accin organizacional, sin tener que crear grandes estruc-
turas rgidas que eliminen la interpretacin de la accin por parte de los
hombres.
La esencia de la cuestin cultural de las organizaciones estar mucho en la
creacin del mensaje que se debe elaborar para la accin organizacional. Sin
embeurgo, este significado slo puede generarse a la luz de la reconstitucin de
dificultades y problemas de arreglo y enlace que la propia cultura organizacional
enfrente al paso del tiempo. Las contradicciones son as el alimento del cambio
organizacional, al generar los intereses e interpretaciones distintas que se dan
entre los grupos para atender y afectar una situacin.

7. John van Maanen

El anlisis concreto de grupos humanos que pretendidamente dan un significado


global a su accin colectiva siempre requerir de especificaciones en trminos
de las relaciones reales entre los actores concretos y sus situaciones contexta-
les. Es decir que la cultvira es siempre una cuestin de cmo el comportamiento
es parcialmente prescrito por la colectividad y su "sentido de la realidad'^ cuando
esta colectividad no es la que porta la cultura sino el propio individuo. Es por
ello que al hablar de una cultura organizacional realmente estamos hablando
DAVID ARELLANO GAULT

de varias subculturas (Van Maanen-Barley, 1985). Esto es, cuando hablamos de


cultura organizacional nica nos referimos a un concepto antropolgico que
observa lo autorreferencial de las sociedades, y cuando nos referimos a subcul-
turas entendemos una visin sociolgica donde los grupos interpretan tales
situaciones autorreferenciales en situaciones generales y particulares. De esta
manera, es necesario repensar la forma en que los grupos confrontan problemas
similares bajo patrones de resolucin parecidos. Los elementos que definen estos
patrones tienen que ver, para el autor, con cuatro elementos caractersticos. El
primero es el contexto ecolgico en el que el grupo est inmerso. Este principio
se basa en la idea de que cada colectividad ocupa un espacio territorial y
material. Estos mapas fsicos y sociales de las relaciones de la colectividad son
un primer catalizador de la cultura organizacional. El entorno ecolgico define
los atributos y caractersticas fsicas que los grupjos deben enfrentar y, ms
importante, las expectativas, demandas y organizacin social de aqullos que
rodean la colectividad y que obligan a sta a actuar bajo ciertos patrones.
Pero la gnesis cultural no slo depende de la cuestin ecolgica sino tambin
de la interaccin diferencial (Van Maanen-Barley, 1985, p. 34). Dado un patrn
particuer deF contexto ecolgico, los patrones de interaccin emergen entre las
personas que pueden o no ser miembros del grupo al que se le atribuye la cultxira.
Estas relaciones y redes de intercambio y comunicacin entre la gente generan
las necesidades de comprensin y comunicacin indispensables para la consti-
tucin de la red cultural de los grupos. El tercer elemento se refiere a la coleccin
de signos que son esencialmente desprovistos o vacos de significado hasta que
son interpretados por los miembros de la colectividad. La interpretacin que se
generaliza en los grupos es un elemento clave de la creacin cultural. Por ltimo
tenemos la capacidad reproductiva y adaptativa. de estos principios que se
generalizan en los individuos, en realidad nicos portadores de la cultura.
Conforme sea capaz de traspasarse de generacin en generacin, la cultura ser
capaz de sobrevivir.
Por esto es posible decir que la cultura organizacional es un intermediario
entre la estructura y los individuos. En otras palabras, la cultura organizacional
es el vehculo del agency. En la medida en que el comportamiento individual,
portador de cultura, es capaz de generar la interpretacin del mundo, con su
consecuente capacidad de actuar, la accin social puede obtener un sentido
colectivo. ste nunca es sinnimo de homogeneidad y absoluta cerrazn, sino de
heterogeneidad con sentido y de un todo cultural compuesto por subculturas.

8. Smircich

A la luz de las revisiones anteriores, es aconsejable dejar claro en qu sentido el


anlisis cultxiral es distinto. Esta autora (Smircich, 1985) propone lo siguiente:
42 TEORA DE LA ORGANIZACIN Y ANLISIS ORGANIZACIONAL

1) El anlisis cultural se basa en los smbolos como el vehculo humano de la


cultura.
2) El anlisis debe ser necesariamente dialctico y no lineal pues el orden
cultural, la combinacin de smbolo y poder en la organizacin, requieren de una
percepcin sustantivamente amplia de la relacin global entre los actores y la
estructura,
3) Inclusin de las dimensiones sicodinmicas. El anlisis de la vida organi-
zacional como una construccin simblica es una alternativa a la visin predo-
minante del "hombre econmico" pues permite entender la accin humana
racional en la "irracionalidad" del simbolismo y el significado.
4) El estudio de las metforas como drama, teatro, que permiten entender el
conflicto efe las relaciones humanas en un sentido muy concreto (cogniciones,
sentimientos, sensaciones, etc.), ms all de las generalizaciones de la organi-
zacin monolito (Smircich, pp. 67-68).
Y en este sentido habra que preguntarse, segn la autora, qu tan enmasca-
rantes y politizadas deben ser vistas las cuestiones simblicas de la cultura
organizacional. Desde este punto de vista, ser esencial profundizar el acerca-
miento tico en el futuro del anlisis cultural.

Notas sobre el cambio cultural de las organizaciones

La idea que el anlisis cultural puede permitir, adems de establecer un anlisis


novedoso sobre las organizaciones, tiene mucho que ver con la constitucin de
una interpretacin capaz de intervenir en las organizaciones (Dandrige, 1985;
Krefting-Frost, 1985; Lundberg, 1985; Allaire-Firsirotu, 1992b).
Al involucrarse en una posicin donde la humanidad de las organizaciones se
recupera, se corre el peligro de perder capacidad analtica real para entender, y
entonces afectar, las organizaciones. El determinismo puede salir del bal
despus de la muerte del "hombre racional-zombie" (Padioleau, 1989).
Sin embeirgo, parece ser que el concepto de agency construido desde la cultura
organizacional permite tener una visin amplia y dinmica de las organizacio-
nes, transformando y redirigiendo las ideas de afectacin desde una cultura
instrumental, hacia una que tambin recupera la capacidad de entendimiento,
interpretacin y simbolismos de la accin humana.
Hay que entender que hablar de administrar o intervenir en la cultura
organizacional para alcanzar el cambio no se est refiriendo, en principio, a las
ideas de cambio desde el modelo racional clsico. Las culturas se pueden
intervenir y cambiar, pero difcilmente desde una idea unvoca del efecto, sino
desde la dialctica de produccin-reproduccin-deconstruccin. Se entiende que
este tipo de perspectivas, que ms que preguntarse si la cultura organizacional
puede ser intervenida y cambiar debe preguntarse en qu aspectos es posible
DAVID ARELLANO GALT 43

cambiar y cundo (Siehl, 1985), se refuerce en pocas de crisis, cuando la


necesidad de cambiar es sumamente fuerte y se buscan caminos alternativos
para hacerlo.
Bajo esta perspectiva es necesario aclarar que, pese a algunas excepciones,
el caimbio no es considerado como un proceso lineal e instrumental, es decir,
donde bajo una tcnica particular sea posible generar innovaciones procesuales
y culturales que arraigen en la organizacin (Cabrero-Arellano, 1991). Desde la
perspectiva cultural, el cambio organizacional es un proceso de reconfiguracin
de las relaciones (Van Maanen, 1979). El control que se tenga sobre esto es
bastante poco claro, ya que el movimiento de las relaciones y las redes del agency
son altamente complejas. Sin embargo, tal complejidad, ante el supuesto de que
es posible identificar los smbolos y significados de los vnculos de las subcultu-
ras y los grupos, hace viable el pensar en el cambio en las organizaciones, es
decir, en la reconfiguracin del agency; aunque nunca en un sentido totalmente
certero ni infalible, pues se estn cambiando perspectivas humanas (desde
racionales hasta mticas) del constructo organizacin.
Estudiar el cambio organizacional requerir desarrollar desde este ngulo el
anlisis de la dinmica social. Por ejemplo, tener cuidado con perspectivas
metodolgicas generalizantes del cambio cultural, pues es ms posible pensar
que ste es un proceso difcilmente generalizable con una regla o un proceso
(Wilkins-Dyer, 1988), o donde las situaciones contingentes afectan claramente
a una serie de procesos culturales, donde la interpretacin no puede ser senci-
llamente generalizable sin antes estar seguros del mbito del que se habla
(Wiener, 1988).

REFLEXIONES FINALES

La bsqueda de alternativas para el desarrollo de las organizaciones ha llevado


a considerar la posibilidad de generar nuevos paradigmas que rompan con
visiones racionalistas lineales.
El proceso de crisis que se vive, y su aparente solucin racional, ha despertado
profundas dudas respecto al tratamiento de situaciones delicadas en el cambio
y la transformacin de las relaciones sociales.
En este sentido las perspectivas emergentes deben enfatizar su capacidad de
interpretacin y accin. A fin de cuentas el proyecto modernidad podr estar en
crisis, pero es el parmetro cultural predominante sobre el que nos movemos (por
lo menos en Occidente).
De todas maneras, aprender sobre el caos de los procesos, acercarse a los
avatares del cambio no dirigido-predecido, sino inducido-estructural-parcial, ha
implicado trascender la idea del control racional hacia el posible papel del
desorden en el orden, hacia el entendimiento de las racionalidades no instru-
44 TEORA DE LA ORGANIZACIN Y ANUSIS ORGANIZACIONAL

mentales, hacia el mundo del signifcado y el smbolo. Sin embargo el camino no


es fcil pues se enfrenta al prejuicio de la ciencia normal (el de la comprobacin
cuantitativa y de la normalidad y generalizacin), as como al poco desarrollo
de metodologas alternativas pensadas desde ste ngulo analtico.
Tampoco se trata de caer en el mbito de la crtica posmodema-nihilista,
donde el mejor sentido del pensamiento es la destruccin y la irona. Tampoco
de negar ia amplia e importante capacidad escptica y enfatizadora de la
QomprobacHn <9entfca tradicional. Se trata ms bien de enfilar las bateras
contra aquella parte de la ciencia que ha credo ms en sus supuestos epistemo-
lgicos de normalidad y generalizacin-diferenciacin, que en los hechos de la
complejidad, el conflicto, la heterogeneidad y la dediferenciacin, todo mante-
niendo el esprtu escptico y necesitado de argumentos lgicos sobre una
realidad que se intenta interpretar.
As, por ejemplo, el anlisis organizacional puede encontrer una alternativa
fructfera desde la cienticidad, dentro de los parmetros de la complejidad
(orden-caos), la diferenciacin- dediferenciacin, la accin dentro de la estructura,
dentro del actor, en sus relaciones y en su interpretacin simblica (cultural) de
la realidad.
La construccin de un concepto de agency que permita entender al actor
siempre en referencia a su relacin con otros actores, en su constitucin de
parmetros de comunicacin, interpretacin y conocimiento, normativo-estruc-
txirales o aun simblicos y contingentes (ecolgicos), es una alternativa que hay
que considerar, pues permite aceptar la complejidad y tambin obtener una
visin de la accin humana suficientemente congruente y entendible.
Hablamos as desorganizacin, espacio donde los actores constituyen sus
relaciones a travs de juegos de dominacin, en el clculo contingente y estra-
tgico de su posicin y su situacin (Crozier-Friedberg), pero donde adems se
construye una estructura de estos juegos que les permiten tratar al mundo en
la relacin libertad-constreimiento permanente y en movimiento (Whittington)
y con el poder (como una relacin y no como una posesin) como constructo de
la dinmica por la dialctica certidumbre-incertidumbre y el "hacer la diferen-
cia" (Giddens) en un circuito de poder cultural (Clegg). Esta relacin de juegos
entre los actores y las redes estructurales encuentra su explicacin no slo en
la lgica del clculo universal de variables fcticas, sino tambin y sobre todo
en el argumento de relacin y explicacin intersubjetiva entre los actores
(Habermas) que pueden interpretar el mundo y sus vnculos desde diversos
smbolos comprensivos que le dan sentido y significado a la accin contingente
y a la estructural e incluso a la finalstica (anlisis cultural).
Las organizaciones generan acciones globales, congruentes y sistemticas (es
decir, con tendencia a la permanencia) pero constituyen una complejidad de
relaciones del agency (y los agencies) organizacional(es) donde no todo es clculo
racional sino argtmiento, explicacin, interpretacin, significado y lucha. Esca-
DAVID ARELLANO GAULT 45

par de la "jaula de hierro- implica todo un esfuerzo de reconstruccin de nuestra


forma de ver la ciencia y la accin humana, en un intenso proceso de aceptacin
de la complejidad aunado a la confianza en la posibilidad de intervenir y dirieir
hasta cierto punto, los procesos de cambio. U bsqueda en este sentido deber
avanzar aceptando tambin que la ciencia es un esfuerzo de comprobacin y de
accin, cuestin que no se puede olvidar. Desarrollar esUs premisas para el
anlisis organizacional deber estar en la agenda prioritaria del estudio de la
teora de la organizacin.

NOTAS

1 La cuestin de traducir agency por agencia y agencies por agencias es una discusin compleja,
ya que el trmino surge de una redefinicin de la idea de actor en situaciones particulares y hoy da
es pturte de una polmica muy fuerte respecto a su utilizacin (desde la teora del agente y el prncipal
en la economa, hasta la de la relacin ms iunplia de los actores y las estructuras de accin en la
sociologa). Asi, hemos preferido por lo pronto dejar en ingls las palabras de agency y agencies para
dar a entender esa red relaciona] entre actores y la conformacin de la estructura, desde una
perspectiva sociolgica. Para estudiar ms la discusin de los diferentes conceptos vanse (Arms*
trong, 1991 y Walker. 1989).
2 No olvidemos que las propuestas de uno de los primeros posmodemos, Nietzsche, fueron
inspiracin para ideas fachistas.

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Wuthnow, R et al. (1988), Anlisis Cultural, Argentina, Paids.

k^
NDICE

Introduccin 7

1. Nuevos pardigmas generales: la bsqueda 11

a) La teora del caos 11

b) La teora de la complejidad 14

c) La teora crtica de la racionalidad teleolgica 15

2. Debate modernidad-posmodemidad: la crisis de los paradigmas .... 19

3. Cultura organizacional y teora de la organizacin 25

a) Modernidad y organizaciones 25

b) El concepto de agency 28

c) Cultiira organizacional 31

Notas sobre el cambio cultural de las organizaciones 42

Reexiones fnales 43

Referencias bibliogrfcas 45

49
Novedades

DIVISIN DE ADMINISTRACIN PBLICA

Del Castillo, Arturo. BUREAUCRACY and CORRUPTION. An Orsanizational


Perspective. AP-120
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Hacia una poltica de transporte en el Distrito Federal: propuestos de reforma
institucional y orsanizacional. AP-121
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rumbo . AP-122
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The Political Economy of the Mexican National Fund for Social Enterprises
(1992-2000). AP-123
Carrillo, Laura y Juan Pablo Guerrero Amparan, Los salarios de los altos
funcionarios en Mxico desde una perspectiva comparativa. AP-124
Piedras, Ernesto, Infrastructure Capital and Economic Crowth: The Lons
Term Mexican Experience. AP-125
Tamayo Flores, Rafael y Antonio de Haro Meja, El proceso de mejora
resulatoria en el municipio urbano mexicano: Una primera aproximacin.
AP-126
Moreno, Carlos L., Fiscal Performance of Local Covernments in Mxico:
The Role of Federal Transfers. AP-127
Cabrero Mendoza, Enrique, Polticas de modernizacin de la
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Cabrero Mendoza, Enrique, Los cambios en la agenda de polticas pblicas
en el mbito municipal: Una visin introductoria. AP-129

DIVISIN DE ECONOMA

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Theorem. E-257
Garca, Francisco y F. Alejandro Villagmez, Reforma al sistema de
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Roselln, Juan and Dagobert L. Brito, Strategic Behavior and the Pricing of
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DIVISIN DE ESTUDIOS INTERNACIONALES

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Schiavon, Jorge A., International Relations and Comparative Politics:
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diferencia?. El-91
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Ortiz Mena, Antonio, Mxico's Trade Policy: Improvisation and Vision.
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DIVISIN DE ESTUDIOS JURDICOS

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Bergman , Marcelo, Confianza y Estado de Derecho. EJ-4
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DIVISIN DE ESTUDIOS POLTICOS

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DIVISIN DE HISTORIA

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Meyer, Jean, Guerra, violencia y relisin. H-16
Meyer, Jean, Guerra, religin y violencia, el contexto salvadoreo de la
muerte de Monseor Romero. H-17
Pipitone, Ugo, Caos y Clobalizacin. H-18
Barrn, Luis, Un civil en busca del poder: La carrera poltica de Jos
Vasconcelos 1910-1924. H-19
Barrn, Luis, La tercera muerte de la Revolucin Mexicana: Historiosrafia
reciente y futuro en el estudio de la revolucin. H-20
Garca Ayluardo, Clara, De tesoreros y tesoros. La administracin
financiera y la intervencin de las cofradas novohispanas. H-21
Medina Pea, Luis, Porfirio Daz y la creacin del sistema poltico. H-22
Sauter J., Michael, Visions of the Enlightenment: Johann Christoph
Woellner and Prussia's Edict on Religin of 1788. H-23
Sauter J., Michael, Preachers, Ponytails and Enthusiasm: On the Limits of
Publicness in Enlightenment Prussia. H-24
00 www.cide.edu
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I 1
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