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Fundacin y nacimiento de la Iglesia

La palabra Iglesia deriva de un trmino griego que significa 'convocatoria,


asamblea, reunin'. En el Nuevo Testamento esta palabra se refiere a tres realidades
distintas pero relacionadas:
- Despus de la muerte y resurreccin de Jess, se llam as a la asamblea de sus
discpulos reunidos para escuchar la enseanza de los apstoles y celebrar la
Eucarista.
- Ms tarde, design al conjunto de los discpulos que viven en un mismo lugar y se
renen para celebrar su fe en Jess.
- Por ltimo, pas a designar al conjunto de todas las comunidades de seguidores de
Jess: la Iglesia universal.

Desde el principio, Jess quiso formar una comunidad de hombres y mujeres


dispuestos a ponerse al servicio de su misin. Para eso, l mismo eligi a sus
discpulos y los invit a que lo siguieran.

Los evangelios slo nos narran algunos de estos llamados. Sin embargo, por
otras referencias sabemos que sus discpulos fueron muy numerosos:
- Por ejemplo, el evangelio de Lucas habla de un grupo de 72 discpulos que Jess
enva para que le preparen el camino. (Lc 10,1)
- Tambin habla de un grupo de mujeres que lo acompaan y lo sirven (Lc 8, 2-3)

Entre todos los discpulos, se destaca un grupo al que el evangelista Lucas


llama los Doce y que reciben el ttulo de apstoles, es decir, enviados.
Jess les encomend la tarea de asegurar la continuidad de su misin cuando
l faltara. Por eso, dedic tiempo y esfuerzo a formarlos adecuadamente.
Sin embargo, esta comunidad no se afianz hasta despus de la muerte y
resurreccin de Jess. A partir de este momento, los apstoles, renovados por el
Espritu de Jess, continuaron su misin.

Predicacin, carismas y ministerios

El Espritu Santo concedi a los apstoles la fuerza y el valor necesarios para


cumplir el mandato que Jess les haba dado.
Entonces, los apstoles proclamaron con hechos y palabras ntimamente unidas la
Buena Noticia de la muerte y resurreccin de Jess. As, se formaron las primeras
comunidades cristianas; primero, entre los judos y despus entre los paganos.

El contenido de la Buena Noticia que proclaman los apstoles y otros discpulos se


halla en el libro de los Hechos de los apstoles. Lo podemos resumir as:

Jess muri por nuestros pecados. Dios lo resucit. Nosotros somos testigos. El que
crea en l se salvar. Convirtanse, bautcense y recibirn el don del Espritu Santo.

Por otro lado, el libro de los Hechos tambin nos describe cmo era la vida de la
primera comunidad cristiana -la comunidad de Jerusaln- modelo para la vida
comunitaria de todos los creyentes.

En la descripcin de la vida de la primera comunidad cristiana podemos distinguir los


siguientes elementos:
- La catequesis o enseanza de los apstoles.
- La comunidad de bienes o vida en comn.
- La celebracin de la Eucarista (fraccin del pan) y la oracin comunitaria.
- el testimonio de la Buena Noticia con hechos y palabras ntimamente unidos, y la
apertura a nuevos miembros en la comunidad.

En las primeras comunidades, todos los discpulos colaboraban para cumplir


con la misin que Jess les haba encomendado.
Para lograrlo, contaban con la ayuda del Espritu Santo, que suscitaba en ellos, en
cada momento, las cualidades o capacidades necesarias.

Las cualidades o capacidades que concede el Espritu Santo a los cristianos se


llaman carismas. Los diferentes servicios o responsabilidades que los carismas
permiten ejercer en la comunidad se llaman ministerios.
La palabra carisma deriva del griego y significa 'don gratuito'. As se llama a los
dones que el Espritu Santo concede a los cristianos para el bien de la comunidad.
La palabra ministerio deriva del latn y significa 'servicio'. As se llama a los
servicios, cargos o funciones que los cristianos ejercen para el bien de la comunidad.
San Pablo menciona en sus cartas numerosos carismas (hablar con sabidura,
distinguir el bien del mal, tener mucha fe, etc.) y seala que el amor es el carisma ms
importante, el que est por encima de todos (1 Cor 12, 31; 13, 1-8).

La misin de la Iglesia

La Iglesia en la actualidad, como hizo a lo largo de su historia, se esfuerza por


cumplir el mandato de su fundador. Podemos apreciar cuatro mbitos diferentes de
actuacin: la accin misionera, la educacin de la fe, la celebracin de la fe y la accin
caritativa y social:

- La accin misionera: Misioneros y misioneras de las comunidades cristianas


estn presentes actualmente en pases lejanos, para realizar la primera
evangelizacin, para ayudar a consolidar sus jvenes Iglesias, adems de
colaborar en su desarrollo humano y material. La accin misionera de la Iglesia
tambin se dirige hacia los cristianos no practicantes y hacia los no cristianos
dentro de la propia sociedad. A ellos se dedican especialmente los movimientos
evangelizadores y algunas congregaciones religiosas.

- La educacin de la fe: La Iglesia dispone de diversos medios para ayudar a los


cristianos a profundizar en su fe y en la doctrina cristiana: los grupos de
catequesis de las parroquias, los centros cristianos de tiempo libre, los grupos
de estudio bblico, los movimientos de espiritualidad, las escuelas catlicas, los
centros de estudio de teologa, las publicaciones, las emisiones de radio y
televisin...

- La celebracin de la fe: La Eucarista es el centro de la vida de la Comunidad


Cristiana. Cada domingo, da de la Resurreccin, los cristianos son
convocados a participar de la Palabra de Dios y del Cuerpo de Cristo. Tambin
se renen para celebrar los sacramentos: el Bautismo, la Confirmacin, las
celebraciones comunitarias de la Penitencia, las ordenaciones y los
matrimonios. Igualmente, lo hacen con motivo de la muerte de un ser querido,
para encomendarlo a la misericordia de Dios en el funeral, o para compartir las
celebraciones populares de la fe: peregrinaciones, procesiones ...

- La accin caritativa y social: La Iglesia, fiel al mandato de Jesucristo, acta


contra todo tipo de situaciones de pobreza y de injusticia. Es una accin que se
dirige preferentemente a los sectores marginados de la sociedad. Incluye tres
aspectos: paliar los efectos inmediatos de estas situaciones en las personas;
promover la solucin de estas situaciones a largo plazo; denunciar las causas
que las provocan y luchar por una sociedad ms justa y solidaria. Para cumplir
esta misin, la Iglesia atiende o promueve hospitales, escuelas, residencias,
hogares para menores en riesgo, organizaciones humanitarias, campaas
reivindica ti vas y de denuncia...

El misterio de la Iglesia

La Iglesia no es una comunidad meramente humana, es tambin la obra de


Dios. El Espritu Santo, que Jess prometi a los apstoles, es quien le da la vida y la
gua.
El Espritu se recibe en el Bautismo y se manifiesta por los carismas que
concede para el bien de la comunidad.
Por lo tanto; la Iglesia de Cristo se compone de dos elementos: el elemento
visible, la 'comunidad humana y el elemento invisible, el Espritu Santo, que la convoca
y la enva a cumplir su misin en el mundo.

As lo expresa el Concilio Vaticano II: Cristo [...] instituy y mantiene


continuamente en la tierra a su Iglesia santa, comunidad de fe, esperanza y amor,
como un todo visible, comunicando mediante ella la verdad y la gracia a todos. [...] La
asamblea visible y la comunidad espiritual, la Iglesia de la tierra y la Iglesia enriquecida
con los bienes del cielo no deben ser consideradas como cosas distintas, sino que
ms bien forman una realidad compleja que est integrada por un elemento humano y
otro divino. Lumen Gentium, N 8

Por eso, decimos que: La Iglesia es una accin de Dios que rene a las personas en
comunidad y las enva a anunciar y establecer el Reino de Dios. Para indicar esta
realidad se utiliza la expresin misterio de la Iglesia.

Imgenes de la Iglesia

Pueblo de Dios
Ustedes son una raza elegida, un sacerdocio real, una nacin santa, un pueblo
adquirido para anunciar las maravillas de aquel que los llam de las tinieblas a su
admirable luz: ustedes, que antes no eran un pueblo, ahora son el pueblo de Dios. (1
Ped 2,9-10)

Cuerpo de Cristo
l es la imagen del Dios invisible, el primognito de toda la creacin [...] l es tambin
la cabeza del cuerpo, es decir, de la Iglesia. (Col 1 ,15.18)

Templo del espritu santo


No saben que sus cuerpos son templo del Espritu Santo, que habita en ustedes y
que han recibido de Dios? Por lo tanto ustedes no se pertenecen, sino que han sido
comprados, y a qu precio! Glorifiquen entonces a Dios en sus cuerpos [...]. (1 Cor 6,
19-20)

El Antiguo Testamento narra la historia de Israel, el pueblo elegido con el cual


Dios estableci su Alianza. Los primeros cristianos, herederos de esta eleccin,
constituyeron el nuevo Pueblo de Dios.
A pesar de que el Concilio Vaticano II utiliza las distintas imgenes que presentamos
para hablar de la Iglesia, se refiere a ella sobre todo con esta expresin.
[...] Fue voluntad de Dios salvar a los hombres, no aisladamente, sin conexin alguna
de unos con otros, sino formando un pueblo, que lo conociera de verdad y lo sirviera
con una vida santa. Por eso eligi al pueblo de Israel como pueblo suyo, hizo con l
una alianza y lo fue educando poco a poco. Le fue revelando su persona y su plan a lo
largo de la historia y lo fue haciendo santo. Pero esto sucedi como preparacin de la
Alianza Nueva y perfecta que deba pactarse en Cristo y de la revelacin completa que
deba hacerse por la misma Palabra de Dios hecha carne [...] Ese nuevo pacto [...] lo
estableci Cristo convocando un pueblo de judos y paganos, que se unificara no
segn la carne, sino en el Espritu, y constituyera el nuevo Pueblo de Dios.
Este Pueblo [...] tiene por cabeza a Cristo, que fue entregado por nuestros pecados y
resucit por nuestra salvacin. La condicin de este Pueblo es la dignidad y la libertad
de los hijos de Dios, en cuyos corazones habita el Espritu Santo como en un templo.
Tiene por ley el nuevo mandato de amar como el mismo Cristo nos am a nosotros. Y
tiene en ltimo lugar, como fin, el extender ms y ms el Reino de Dios, iniciado por el
mismo Dios en este mundo, hasta que al final de los tiempos l mismo tambin lo
complete ... (Lumen Gentium N 9)

- Contesta estas preguntas. Justifica tus respuestas con palabras del texto anterior.
Qu es la Iglesia?
Qu caracteriza a sus miembros? Cul es su ley?
Cul es su misin?

Carcter y misin del pueblo de dios

La Iglesia, Pueblo de Dios, est destinada a reunir a todas las personas; todos
formamos parte de este pueblo. As lo expresa el Concilio Vaticano II:
Todos los hombres estn llamados a formar parte del nuevo Pueblo de Dios. Por lo
cual, este pueblo, sin dejar de ser uno y nico, debe extenderse a todo el mundo y en
todos los tiempos, para as cumplir la voluntad de Dios, quien en un principio cre una
sola naturaleza humana.
A esta unidad del Pueblo de Dios pertenecen de diversos modos todos los hombres en
general. (Lumen Gentium N 13)

Las personas que responden a este llamado se incorporan a la Iglesia por el


Bautismo, y reciben el don del Espritu Santo. Participan de la misin de Jess el
Mesas, que es Sacerdote, Profeta y Rey.

- Cristo fue sacerdote: los cristianos debemos celebrar la fe en Jess mediante


la Palabra de Dios y los sacramentos, en especial, la Eucarista.
- Cristo fue profeta: los cristianos debemos Anunciar con hechos y palabras la
Buena Noticia del reino de dios
- Cristo fue rey: los cristianos debemos ayudar a extender el reino de dios, reino
de amor y justicia para todos, pero en especial para los ms pobres.