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Desde mediados de los aos 20 del siglo pasado los coches hbridos

estuvieron fuera de la palestra durante muchos aos. Hay que


esperar hasta mediados de los aos 60, cuando empieza la
humanidad a darse cuenta de las consecuencias de la contaminacin
y que esta se est volviendo incontrolable.

En 1966 el congreso de Estados Unidos recomienda el uso de coches


elctricos para reducir la contaminacin ambiental. La industria
empieza a moverse tmidamente. Ms o menos por entonces, el
ingeniero Victor Wouk dijo que el futuro no estaba en el motor
elctrico, sino en el hbrido gasolina/elctrico, lo que le vali
bastantes crticas.

Los primeros prototipos modernos


En 1969 la todopoderosa General Motors muestra tres prototipos de
microcoche, uno elctrico, otro hbrido y otro slo a gasolina,
los XP512 (imagen superior). Las prestaciones eran anecdticas, as
como sus cifras en general, no fueron ms que demostradores
tecnolgicos. En el mismo ao sacaron un prototipo de coche
normal, el Opel Kadett Stir-Lec I (imagen inferior).
Los modelos 100% elctricos demostraban que quedaba mucho por
hacer, las bateras daban prestaciones muy pobres y muy poca
autonoma, as que los hbridos eran la alternativa ms viable. En
1970 se emite la Clean Air Act en Estados Unidos, que pide reducir
las emisiones un 95% para 1976. Desconozco qu tipo de drogas
consumieron los legisladores, estaban fuera de la realidad.

Poco despus se produce un incentivo muy grande para la


investigacin de la propulsin alternativa, la crisis del petrleo de
1973. Las imgenes de colas kilomtricas para repostar gasolina
dieron la vuelta al Mundo y dieron un aviso a Occidente: dependan
demasiado del petrleo y deban buscar las formas de ser ms
autosuficientes y reducir su inmenso gasto.
Entre 1968 y 1971 tres cientficos investigaron sobre combinaciones
de sistemas hbridos. Baruch Berman, George H. Gelb y Neal A.
Richardson desarrollaron y patentaron un sistema de transmisin
electromecnica que consegua ms eficiencia utilizando un motor
pequeo de combustin interna. Muchas de sus ideas se han
utilizado en hbridos modernos.

La alemana Volkswagen desarroll en 1973 el Volkswagen Taxi, que


se mostr en salones de Estados Unidos principalmente. El Taxi tena
la habilidad de funcionar tanto con gasolina como con motor
elctrico alternativamente o a la vez, logrando ms eficiencia que
ningn hbrido hasta la fecha. Recorri casi 13.000 kilmetros en
pruebas.
En 1973 Victor Wouk y Charlie Rosen construyen un prototipo de
hbrido sobre un 1972 Buick Skylark cedido por General Motors. Se
eligi ese modelo por el volumen que tena su vano motor, dentro
alojaron un motor elctrico de 20 CV y un motor rotativo del Mazda
RX-2. No lleg a superar los 136 km/h en las pruebas debido a unos
traqueteos estructurales.

El coche se prob en la Environmental Protection Agency (EPA), pero


alguien desde arriba, Eric Stork, cancel el proyecto y no se
consideraron los resultados. Wouk consigui la mitad de consumo
que el modelo convencional y una reduccin de emisiones del 9%,
nada mal para la poca. Stork dijo que la tecnologa hbrida no
era prctica.

Mientras Victor Wouk intent mostrar las bondades de la tecnologa


durante aos, en General Motors el desarrollo continu a pequeos
pasos. En Japn Toyota empieza el desarrollo de coches hbridos
tambin, mostrando en 1976 un prototipo de deportivo hbrido en
serie movido por turbina de gas (GT) y motor elctrico. Se
llamaba Toyota GT Hybrid Concept, basado en el Toyota Sports
800 de 1969.

En 1979 Dave Arthurs transform su Opel GT para crear un hbrido


mixto, utilizando el motor de un cortacsped y un motor elctrico de
400 amperios con bateras de 6 voltios. Se gast 1.500 dlares en
dicho montaje, pero logr un consumo de slo 2.81-3,14 l/100 km
(depende de la fuente). Entre sus soluciones tcnicas estaba la
frenada regenerativa, que no es nueva por entonces.

En el ao siguiente, 1980, la compaa de cortacspedes Briggs &


Strattondesarrollaron un coche hbrido utilizando un bicilndrico de
16 CV con gasolina y un motor elctrico, con una potencia
combinada de 26 CV. El vehculo era de diseo propio, con dos
puertas y seis ruedas. Mientras tanto General Motors invirti mucho
dinero en investigacin, creyendo que los elctricos e hbridos se
impondran a corto plazo.

A finales de la dcada de los 80 se presenta el Audi Duo, basado en


el Audi 100 Avant quattro. Tena un motor elctrico de 12,6 CV para
el eje trasero y un motor 2.3 de cinco cilindros para el eje delantero,
con bateras de nquel-cadmio (NiCD). En 1991 se presenta otro
prototipo, Audi Duo II, basado en el mismo coche. La carrocera
familiar era idnea por su espacio para las bateras.

Ms al norte, la sueca Volvo muestra en 1993 un prototipo


denominado Environmental Concept Car, equipado con 349
kilogramos de bateras NiCD. Es un anticipo del ReCharge
Concept mostrado en 2007, pues un motor trmico se usaba para
recargar la energa de las bateras, pero no tena conexin fsica con
las ruedas (hbrido en serie y de rango extendido, REHEV).

Los hbridos vuelven al mercado


En 1997 Audi lanza al mercado el Audi Duo III, con un motor
1.9 TDI de 90 CV y un motor elctrico de 29 CV, en configuracin
paralela y traccin delantera. Fue el primer hbrido europeo
moderno de produccin, pero slo se vendieron 60 unidades y fue
un fracaso comercial por su elevado precio. Hay que esperar a 2009
para ver otro hbrido europeo, el Mercedes-Benz S 400 BlueHYBRID.
Es finalmente Toyota la que se moja y lanza al mercado japons
el Toyota Prius(en latn, pionero) en diciembre de 1997, es el
primer hbrido de produccin masiva del Mundo. Es un hbrido puro,
con una cantidad muy elevada de soluciones tcnicas innovadoras e
incluso un problema de patentes que los jueces fallaron en contra de
Toyota. El primer ao de ventas fue un xito, 18.000 unidades. A
finales de 2000 se vendi en otros mercados con algunos cambios.

Honda se apunta a la carrera en 1999 con el Honda Insight, un


semihbrido con cambio manual o CVT, de reducido tamao y peso,
aerodinmica optimizadsima y un consumo de combustible
realmente bajo. Se vendi en EEUU, en Espaa no llegamos a verlo.
Entre 2003 y 2005 se vende el Honda Civic IMA como respuesta al
Prius, con cambio manual.

Gracias a la buena acogida de estos modelos, aparecen sus


sucesores, Toyota Prius II y Honda Civic Hybrid, que son modelos
totalmente nuevos y con cambio CVT. Mientras Honda apuesta por
el esquema semihbrido, Toyota apuesta por el hbrido puro y lo
traslada al segmento de lujo por primera vez con la gama de
hbridos Lexus: Lexus RX 400h, Lexus GS 450h y Lexus LS 600h.

La justificacin de la hibridacin con lujo fue como demostracin


tecnolgica y para aumentar el placer de conduccin, no pensando
en un gasto ms bajo aunque eso estaba como efecto secundario. La
tecnologa Toyota se ha vendido a fabricantes como Ford a cambio
de sus conocimientos en otras reas, como motores diesel.
En 2004 aparece el primer hbrido de comercializacin masiva
americano, tambin el primer SUV hbrido del Mundo, Ford Escape
Hybrid. Tiene un motor Atkinson 2.3 de 156 CV y mdulo elctrico
de 94 CV, en versiones 42 y 44. Su consumo de combustible en
autova es 7,6 l/100 km (42) u 8,1 l/100 km (44). En su da fue
el SUV ms eficiente del mercado americano.

En Estados Unidos los hbridos aparecen como transformacin de


modelos existentes, no son diseos pensados desde cero para
conseguir consumos bajos, al igual que los Lexus. Los Prius e Insight
son modelos diseados desde cero, no tienen versiones
convencionales a la venta. Hoy da donde ms variedad hay de
hbridos es en el mercado estadounidense.

Japoneses y americanos piensan nicamente en hbridos a gasolina,


pero en Europa se estn investigando soluciones hbridas con motor
diesel en Citron, Opel y Peugeot principalmente. Estos modelos
aparecern a medio plazo en el mercado.
Segunda investigacion

Cuando empez el siglo XX el ser humano ya conoca el automvil, y


por entonces, los motores elctricos y de vapor eran los reyes de
las carreteras, frente a los torpes e ineficientes motores de
combustin interna de gasolina o bencina. Los elctricos eran
silenciosos y econmicos, gozaban de buena aceptacin.

Sin embargo, tenan un gran problema, la tecnologa de las bateras


elctricas estaba en paales, la autonoma era muy reducida, tiempos
de recarga lentos y se aada mucho peso al conjunto, haba que
buscar una forma de eliminar esta desventaja y de ah nacieron los
coches hbridos. Ojo, no hay que confundir a los hbridos con los
bifuel, son dos cosas distintas.

En 1895 un periodista francs dijo que la combinacin de petrleo y


electricidad dara muchas sorpresas en el futuro. Es ms, Nikolas
August Otto, uno de los padres del automvil, lleg a decir: El
motor elctrico es un genial invento que seguramente un da
complementar al motor de gasolina.

Introduccin histrica a la propulsin elctrica


Antes de continuar, te aconsejo que te familiarices con los tipos de
hbridos para no perderte por este artculo. Los coches elctricos se
remontan a la primera mitad del siglo XIX. El primer diseo de
vehculo elctrico (imagen inferior) fue obra del hngaro nyos
Jedlik en 1828, pero no podemos considerarlo un coche.
Tambin hay informacin sobre un diseo de Sibrandus Stratingh y
Christopher Becker en 1835 de vehculo elctrico a escala. El primer
carruaje elctrico (coche, para entendernos) fue obra del
escocs Robert Anderson en 1832-1839. Poco despus, Thomas
Davenport y Robert Davidson perfeccionaron el concepto.

La invencin de la batera recargable consigui eliminar el problema


de las primeras pilas, que al agotarse eran intiles. Hacia finales de
siglo los motores elctricos movan turismos, transportes urbanos y
tambin camiones. Fue en 1890 cuando W.H. Patton tuvo la idea de
hacer un tranva con propulsin hbrida en serie, con un motor de
gas y elctricos.

Los primeros hbridos del Mundo


En 1896 los britnicos H. J. Dowsing y L. Epstein patentaron ideas
sobre hibridacin en paralelo, que posteriormente fueron utilizadas
en Estados Unidos para mover vehculos grandes, como camiones o
autobuses. Dowsing lleg a montar en un Arnold una dinamo que o
bien arrancaba el motor de gasolina, propulsaba o bien recargaba
bateras, tal vez fue el primer hbrido de la Historia.
El espaol Emilio de la Cuadra fund en 1898 una
empresa, Compaa General Espaola de Coches Automviles E.
de la Cuadra Sociedad en Comandita, para fabricar vehculos junto
a los suizo Carlos Vellino y Marc Charles Birkigt Anen. En 1899 la
gama inicial de cuatro modelos constaba de un carruaje biplaza, una
camioneta, un camin y un autobs (imagen superior), todos
elctricos.

Opcionalmente podan tener un motor de gasolina unido a un


generador que se encargaba de recargar las bateras
constantemente (hbrido en serie). Los acumuladores elctricos
dieron problemas y no tuvo xito su presentacin
comercial. Histricamente no se les ha reconocido. Slo se
fabricaron unas pocas unidades, la empresa suspendi pagos en
1901 y luego fue el germen de Hispano-Suiza.
Los hermanos belgas Henri Pieper y Nicols Pieper construyeron
en 1899 su Voiturette, con un motor de gasolina unido a uno
elctrico bajo el asiento. A velocidad de crucero el motor elctrico
generaba electricidad para las bateras, para luego dar potencia extra
al subir pendientes o acelerar. Se dedicaron a su comercializacin
hasta vender la empresa a Henry Pescatore.

Mientras tanto, en Estados Unidos la Batton Motor Vehicle Corp


prepar un camin hbrido que utilizaba la patente de L. Epstein,
pero poco ms se sabe de este modelo. En 1900 fue presentado el
primer autobs hbrido, en el mismo pas, por la empresa Fischer
(que hoy da sobrevive y se dedica a lo mismo).

La aportacin de Porsche
Tambin en 1899 un empleado de Jacob Lohner & Co hace su
primer diseo de un coche hbrido, con motor elctrico y de
gasolina. Su nombre era Ferdinand Porsche y tena 24 aos. Su
diseo consista en un motor de gasolina que giraba a velocidad
constante, alimentando una dinamo, para cargar unas bateras
elctricas. Adems, el arranque del motor de gasolina se haca
mediante la misma dinamo.

La energa elctrica se utilizaba para mover motores elctricos en el


eje delantero metidos dentro de las ruedas, el excedente se
almacenaba. Es considerado el primer coche hbrido de
produccin del Mundo y el primer vehculo de traccin
delantera (qu paradoja!). Tena 64 km de autonoma slo con
bateras, como el Chevrolet Volt que saldr en 2010. El Lohner-
Porsche tambin se conoce como Semper Vivus (siempre vivo).

No haba conexin mecnica entre el motor trmico y las ruedas, as


que no necesitaba transmisin o embrague, su rendimiento era
impresionante: 83%. Se mostr por primera vez el 14 de abril de
1900 en la Exposicin Mundial de Pars, sorprendiendo gratamente a
los entusiastas del automvil. Se fabricaron 300 unidades del
Lohner-Porsche y catapult como ingeniero a Porsche.

Hubo una versin de carreras e incluso una 44 en 1903. Es decir, el


primer coche con traccon total fue un hbrido. Aunque la tecnologa
de estos vehculos era fiable no poda competir en costes con los
coches de gasolina, los Lohner-Porsche se dejaron de fabricar en
1906.

La patente fue vendida posteriormente a Emil Jellinek-Mercedes, que


trabaj posteriormente en el hbrido Mercedes Electrique Mixte,
comercializado por Daimler-Motoren-Gesellschaft. Si seguimos por
otro camino de la Historia, llegaramos a la Mercedes-Benz actual y
al grupo Daimler.
3ra investigacin

La historia de los coches hbridos es la historia de la evolucin


tecnolgica. En el captulo anterior hablamos de cmo y por qu
tiene sentido que exista un modelo de coche hbrido en lugar del
que tienen nicamente un motor de combustin interna. De hecho,
la concepcin del hbrido siempre ha estado ligada a mejorar la
eficiencia en varios sentidos: menos emisiones y consumo de
combustible por un lado, y bajos consumos con gran autonoma por
otro.

La parte primera, la de menos emisiones y consumo, se


consigue gracias a la parte elctrica, muy til en maniobras como
el arranque, el estacionamiento, el "start & stop" de los atascos,...
mientras que la segunda, bajos consumos con gran autonoma, se
consigue con un motor de gasolina muy eficiente y capaz de gastar
muy, muy poco combustible a velocidad de crucero. Para conseguir
resultados que merezcan la pena se ha tenido que trabajar mucho, y
como siempre pasa, la historia de cmo comenz esta carrera
tecnolgica empieza mucho antes de lo que pensamos. Hubo una
poca en la que los motores a vapor dominaban la escena. Esa
poca es tan lejana que debemos hablar de principios del siglo XIX,
nada menos. Estos no eran vehculos hbridos, pero desde luego no
eran de combustin interna. Pocos aos despus, con la electricidad
como la fuente de energa ms popular, se desarrollaron muchos
tipos de motores elctricos para mover carros, y poco a poco se
fue dejando atrs el concepto de carro de traccin animal para dar
paso a los motores elctricos.
El dilema: motores elctricos limpios, fiables,
pero caros, o bien motores imperfectos pero
muy baratos

El problema fue que, si bien los motores elctricos eran


funcionales y silenciosos, eficientes y suficientemente poderosos,
las autonomas eran ridculas. Es decir, hacan falta voluminosas y
costosas bateras para almacenar una msera cantidad de energa en
ellas, y la solucin se torn cara y poco prctica. No en vano, recorrer
la distancia que fuese cargados hasta los topes con bateras era algo
poco lgico. Adems el motor de gasolina era barato, y su
combustible tambin, y a pesar de ser tosco, sucio y maloliente se
convirti en una solucin perfecta de momento. Tambin habra que
empear mucho esfuerzo en la minituarizacin de las bateras, algo
que como sabemos llev su tiempo.

Pero las mentes ms inquietas siguieron preguntndose por la idea


de un coche hbrido con motor de gasolina y tambin con motor
elctrico, y a principios del siglo XX existieron varios
modelosdiferentes que incluan una solucin de este estilo. Pero de
nuevo hubo que aplazar la idea por el elevado coste de los mismos
frente a los motores de gasolina, que rpidamente se hacan co
n la supremaca mundial.

Pasaron 90 aos, aproximadamente, hasta que Toyota lanz el


primer coche hbrido funcional al mercado en 1997. Pero antes,
mucho antes, resurgi el inters por los coches hbridos. Fue en los
aos 70, cuando la crisis del petrleo puso en alerta a los fabricantes
y se desempolv toda la teora y prctica de los motores hbridos. La
idea que mejores prestaciones poda dar era la de la configuracin
en paralelo, ya que mientras el motor de gasolina funcionaba, el
motor elctrico se comportaba como un generador de electricidad,
que se acumulaba en las bateras. Cuando la potencia del elctrico
era requerida se podran complementar ambos motores sin
problemas.

De todas estas necesidades naci el embrin de lo que fue el


primer Toyota Prius, que como sabis significa "antes" o "anterior" (y
se escogi el nombre porque sali al mercado antes de que la
preocupacin medioambiental fuese algo mainstream). El Toyota
Prius supuso un salto de gigante hacia la progresiva "hibridacin" de
la sociedad, puesto que se convirti en el primer modelo funcional
capaz de salir al mercado con un precio realista. Poco a poco, con
cada generacin, su evolucin avanz hasta llegar a tener lo que hoy
llamamos una gama completa de coches hbridos, para todos los
pblicos y con un nivel del acabado tecnolgico fuera de serie.

Y ahora nos encontramos en una poca de total expansin de la


tecnologa hbrida, con una gama Toyota que crece y mejora cada
da y con planes futuros muy interesantes. Lejos quedan ya los aos
en los que los coches hbridos eran una curiosidad, una utopa o
algo que no poda competir con los sucios, malolientes pero muy
baratos que existan a principios del siglo XX. Lo que nos espera en
adelante es, sin duda, maravilloso

Comercializacin

Como vimos en la primera parte, los hbridos empezaron siendo un


experimento para alargar la autonoma de los coches elctricos. Una
vez iniciada su comercializacin, disfrutaron brevemente de cierto
xito mientras el motor de gasolina segua su evolucin.

Sin ms prembulos, volvamos a 1903. Ya han aparecido diversos


diseos de hbridos en serie y en paralelo. Cada vez ms fabricantes
se empiezan a animar a construr alguna solucin hbrida, con mayor
o menor violacin de las patentes existentes.

En ese ao la Paris Electric Car Company presenta el Krieger


Hybrid(imagen superior), en este caso la misin del motor trmico
era funcionar con el elctrico, un hbrido en paralelo. Cuando
descenda por pendientes poda recargar ms sus bateras usando la
frenada regenerativa. Era muy rudimentario, un coche de caballos
transformado.
Poco despus aparece el Woods Interurban en 1905, el primer
hbrido puro. Poda funcionar con electricidad o con motor de
gasolina bicilndrico, pero el cambio de un modo a otro necesitaba
un cuarto de hora, fue un fracaso comercial. En la actualidad ese
cambio se hace instantneamente y sin intervencin del conductor.

Tambin en 1905 se registra otra patente hbrida en Estados Unidos,


firmada Henri Pieper y admitida en 1909. Su patente describa un
vehculo hbrido en paralelo, cuyo motor elctrico se utilizaba como
asistencia al motor de gasolina, permitindole alcanzar 40 km/h. El
motor trmico elctrico serva tanto para impulsar como para
recargar las bateras y tena frenada regenerativa.
Los vehculos basados en la patente los hermanos Pieper se
fabricaron por la empresa de Henry Pescatore como Auto-Mixte en
Lieja (Blgica) de 1906 a 1912, fundamentalmente como vehculos de
trabajo y comerciales. La idea de los Pieper no fue comerciada
adecuadamente y la idea se us mal y tarde, el motor de gasolina
sali muy beneficiado de ello.

Decadencia y paso al olvido


Desde antes de la Primera Guerra Mundial y hasta casi finalizado el
siglo XX los hbridos entraron en un claro declive por la mejora del
rendimiento de los motores de gasolina y a la facilidad creciente de
repostaje, junto a la invencin del motor de arranque en 1913, que
jubil la manivela. Sin embargo, encontramos excepciones
durante este periodo.
La canadiense Galt Motor Company lanz en 1914 el Galt Gas
Electric, con motor bicilndrico de dos tiempos y 10 CV junto a un
generador Westinghouse de 90 amperios. El motor trmico, que
funcionaba con gas y queroseno, giraba a
800 RPM permanentemente para recargar bateras, no haba
conexin con las ruedas (hbrido en serie).

Su eficiencia era de 3,36 l/100 km y slo con batera poda recorrer


32 km. Su velocidad punta era de 48 km/h, dispona de cinco
marchas hacia delante y tres hacia atrs. En Oshawa (Canad) se
conserva la nica unidad que se cree ha sobrevivido, se fabricaron
muy pocos.
La Woods Motor Vehicle Company de Chicago lanza al mercado en
1917 el Woods Dual Power, el primer hbrido puro con frenada
regenerativa, que ofreca lo mejor de los mundos de la gasolina (L4
12 CV) y la electricidad. El motor de gasolina se usaba tanto como
para impulsar como para recargar las bateras. Fue muy avanzado
para su poca.

Su velocidad mxima era de 56 km/h utilizando ambos motores, slo


con propulsin elctrica alcanzaba 32 km/h. Era una solucin
ingeniosa, ya que no tena marchas. El motor de gasolina se
engranaba mediante un embrague magntico a 32 km/h, no antes.
Para dar marcha atrs slo se usaba el motor elctrico.

En este modelo la hibridacin era una manera de mejorar las


prestaciones, pero los motores de gasolina acabaron mejorando las
prestaciones por s solos y sin necesidad de estas soluciones. Fue un
fracaso por su elevado precio (2.650 dlares de 1917), pobres
prestaciones e inviabilidad comercial, se vendi slo dos aos.
En 1921 aparece el Owen Magnetic Model 60, cuyo motor de
gasolina se utiliza como generador para alimentar de energa la
propulsin elctrica, alojada en el tren trasero (hbrido en serie). La
unidad de la fotografa pertenece a la coleccin del Museo
Nethercutt y se le ve durante el Concours dElegance de Pebble
Beach en 2004, qued segundo de su categora.

El Owen Magnetic careca de cambio de marchas al tener traccin


totalmente elctrica. No era un modelo para todos los pblicos sino
de lujo. Segn reza un anuncio de la poca se ofreci con carrocera
Limousine, Coup, Touring y Sports Phaeton. Su eslogan era el
coche de las mil marchas.
Antes de empezar la Segunda Guerra Mundial los hbridos fueron
olvidados como concepto durante muchos aos pero esa es otra
historia, que os contar ms adelante. Otros fabricantes que sacaron
hbridos hasta 1940 fueron General Electric, Siemens-Schukert y
Walker Vehicle Company (entre otros).

Huelga decir que todos los vehculos que he mencionado tenan un


manejo prehistrico, con sus manivelas, palancas e intervencin
necesaria del conductor para muchas cosas. Si esos pioneros de la
motorizacin se montasen en un hbrido moderno alucinaran en
colores