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B I B L I O T E C A P S I C O L O G A S DEL S I G L O XX

ALFRED ADLER
Viena - Aberdeen

/ . B. Watson
EL CONDUCTISMO

2
William Stern
PRACTICA v TEORA DE
PSICOLOGA GENERAL
Desde el punto de vista personalstico
1,1 PSICOLOGA DEL IMIIV1
Kurt Kojjka
PRINCIPIOS DE PSICOLOGA DE LA FORMA
Introduccin, Supervisin,
Notas, Apndice y Bibliografa
de
Aljred Adler
JAIME BERNSTEIN
PRACTICA Y TEORA DE LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO
Director del Instituto de Psicologa de la Universidad del
Litoral. Profesor de la Universidad de Buenos Aires.
5
W. Bechterev
LA PSICOLOGA OBJETIVA

6
Woljgang Khler
DINMICA EN PSICOLOGA

E. Heidbreder y otros
PSICOLOGAS DEL SIGLO XX

laid
VOLUMEN

4 E D I T O R I A L
BUENOS AIRES
P A I D O S
TITULO DEL ORIGINAL ALEMN
Praxis und Theorie der Individual-Psy cholo gie

TTULO DE LA VERSIN ITALIANA


Prassi e teora della Psicologa Individale

Traduccin de
NORBERTO RODRGUEZ BUSTAMANTE
Profesor de las Universidades
de La Plata y El Litoral
N D I C E

INTRODUCCIN: Jaime Rernstein, La Prctica y la Teora en la Psico-


loga del individuo 9
PREFACIO A LA PRIMERA EDICIN ALEMANA 17

CAP. I. La Psicologa del individuo. Sus premisas y sus resultados . . 21


CAP. II. Hermafroditismo psquico y protesta viril. Un problema fun-
damental de las enfermedades nerviosas 35

K%'tu *. CAP. III. Otras normas directivas para el ejercicio de la Psicologa del
individuo 42
ft.ti. WH Copyright de todas
CAP.. IV. Tratamiento de las neurosis por la Psicologa del individuo 50
las ediciones en castellano by
EDITORIAL PAIDOS CAP. V. Contribucin a la teora de la alucinacin 68
CAP. VI. Psicologa infantil Ciencia de la neurosis 75
CAP. VIL Tratamiento psquico de la neuralgia del trigmino 92
CAP. VIH. El problema de la "Distancia". Un rasgo fundamental de
las psicosis y de las neurosis 113
CAP. IX. La posicin masculina en neurticos femeninos 121
CAP. X. Contribucin a la comprensin de la resistencia en el trata-
miento 153
1* edicin, 1953 CAP. XI. Sifilofobia. Contribucin al significado de las fobias y de la
2* edicin, 1958
hipocondra en la dinmica de las neurosis 162
CAP. XII. Insomnio neurtico 170
CAP. XIII. Algunos resultados de la Psicologa del individuo sobre las
perturbaciones del sueo 179
CAP. XIV. La homosexualidad 189
Queda hecho el depsito CAP. XV. La neurosis compulsiva 202
que previene la ley N 9 11.723 CAP. XVI. Funcin de la representacin compulsiva como medio de au-
mentar el sentimiento de la personalidad 211
CAP. XVII. Huelga de hambre neurtica 215
IMPRESO EN LA ARGENTINA
CAP. XVIII. El sueo y su interpretacin 217
(PRRNTED IN ARGENTINE)
CAP. XIX. El papel del inconsciente en la neurosis 228
8 N D I C E

CAP. XX. El sustrato orgnico de las psiconcurosis. Contribucin a la


etiologa de las neurosis y de las psicosis 236
CAP. XXI. Mentira de vida y responsabilidad en las neurosis y psicosis.
Una contribucin al problema de la melancola 246
CAP. XXII. Melancola y Paranoia 256
CAP. XXIII. La educacin desde el punto de vista de la Psicologa del
individuo 271
INTRODUCCIN
CAP. XXIV. La Psicologa del individuo y la prostitucin 279
CAP. XXV. Infancia abandonada 290 LA PRACTICA Y LA TEORA EN LA PSICOLOGA
CAP. XXVI. Observaciones de la Psicologa del individuo respecto a DEL I N D I V I D U O
"El Consejero ulico Eysenhardf', de Alfred Berger 301
CAP. XXVII. Dostoiewsky 316
Hay crticos que imputan al adlerismo graves contradicciones.
APNDICE. El complejo de Sorel, por Jaime Bernstein 325 Confesamos no haberlas advertido. En cambio, sera fcil reunir todo
BIBLIOGRAFA 337 un repertorio de gruesas contradicciones si, en forma simultnea,
tomsemos como vlidas las descripciones y etiquetas que sus glosa-
dores y crticos le aplican. Dejaremos el punto para otra oportuni-
dad. Digamos slo que si nos atuvisemos a las clasificaciones de sus
comentaristas, la Psicologa del individuo sera, a un tiempo, "excesi-
vamente individualista" "excesivamente social"; "excesivamente fi-
siologista" "excesivamente animista"; "excesivamente librearbitris-
la" "excesivamente determinista"; "excesivamente filosfica"
"excesivamente mdica"... No puede menos que desconcertar tan
singular disparidad en la apreciacin de los tcnicos acerca de una
concepcin que, conocindola en su fuente, ofrece, por el contrario,
un plan de pensamiento particularmente neto y decidido. Si siempre
es aconsejable la fuente original, hay sobrados motivos para validar
este consejo muy en especial en el caso del adlerismo, tan grotesca-
mente distorsionado por divulgadores y contradictores que no que-
da otra explicacin conocen a Adler, como hemos dicho en otra
parte, slo de haberlo saludado desde lejos.
Para colmo de contraste, Adler saba ver la unidad detrs de
las formas ms heterogneas, y supo realizar una recia unidad con
su persona y con su teora, haciendo de l y de su obra un todo
unitario. Precisamente, el concepto de unidad de la persona como ser
nico e indesmembrable, desempea en su teora un papel bsico y
unificador; de ah, tambin acotemos de paso su inters por
Dostoiewsky, el genio de las contradicciones, y que en su original
estudio sobre l haya sabido hallarle (proyectarle) una suprema uni-
dad: justamente en el ansia de hallar frmulas unitarias que apresen
10 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 11
el sentido de la vida. Nada extrao resulta as, pues, que haya esti- acuar la expresin adecuada, a la que luego habra de recurrir como
mado a Dostoiewsky como su maestro 1. una de sus formas de expresin preferidas.
Pocas escuelas psicolgicas presentan, en efecto, la honda cohe- La Psicologa- del individuo encuentra como dinamismos esen-
rencia que la meditacin encuentra en toda la Psicologa del indivi- ciales del alma humana la necesidad de individualidad y la necesi-
duo. Congruencia en la teora y en la prctica, congruencia entre dad de comunidad. Y bien si como pretende Freud la Psicologa
ambos trminos y, en fin, congruencia entre el hombre y su obra. del individuo-Adler nacieron de una "indmita mana de prioridad",
Tan notable consistencia le ha sido reconocida inclusive por Freud, de la excesiva ambicin del autor de singularizarse (rasgo que su
a quien, por lo dems, tanto le costaba reconocer en Adler, pblica- hermano mayor le vena reprochando a Adler desde nio), y en su
mente, cualquier cosa positiva, a pesar, o a causa, de los innmeros t primera poca la explicacin mediante el concepto de afn de supe-
mritos que le reconoca en su intimidad. Es que tal vez sean pocos rioridad campea en su psicologa ms ostensiblemente que el de sen-
los hombres de ciencia que hayan logrado conciliar sus contradic- timiento de comunidad; ms tarde, de un lado, el hombre Adler fu
ciones de conducta y de pensamiento en un punto de vista de tan consagrando su tiempo a la amistad y al trabajo social y haciendo
slida cohesin como la que exhibe Adler en su forma de vida total, objetivo de su vida, cada vez ms hondamente, el bienestar del hom-
desde el nacimiento a la muerte 2, en todos los aspectos personales y bre; y de otra, la Psicologa del individuo va acentuando su carcter
cientficos, privados y pblicos de su existencia, conservndose siem- de un llamado a la humanidad a descubrir el "sentido de la vida"
pre l mismo, fielmente adleriano. En Adler, esa "unidad", "conti- en el "inters social".
nuidad" y "peculiaridad" se constituyen, de una parte, en rasgos <Sr
distintivos del "estilo" de su vida personal, .y de otra, se integran
como conceptos bsicos en su pensamiento cientfico. Adler era, segn Freud, una mente especulativa, y coincidente-
La licitud de identificar al hombre con su obra, y de compren- mente, el gusto mdico lo encuentra "demasiado filsofo". No obs-
der al uno por la otra, es segura en este caso como pocas veces. La tante, Adler fu uno de los mdicos prcticos ms sobresalientes en
Psicologa del individuo es, en rigor, la biografa de Adler desper- la Viena de su poca. Aun despus de haber abandonado la medi-
sonalizada y narrada en lenguaje cientfico. Empez a escribirse en cina general para dedicarse a la psiquiatra, sus colegas todava acu-
su mente ya en la infancia, y desde el momento en que fu real- dan a l en consulta para escuchar su dictamen en enfermedades
mente escrita hacia 1907, en su "Estudio sobre la inferioridad de somatgenas, y el propio Freud d c e s e lo habra preferido como
los rganos", surgi ya entera y casi acabada, casi definitiva. Desde mdico suyo. Estimaba ms la prctica que la teora, y consecuente-
aquella fecha, Adler escribi ms de una docena de libros, pero la mente le dedicaba gran parte de su vida. La prctica en las ms varia-
Psicologa del Individuo siempre dijo suslancialmente lo mismo, slo das formas: atender enfermos, adultos y nios, formar discpulos,
que el Adler ms maduro fu sabiendo mejor lo que pensaba y disertar aqu y all para especialistas, para neurlogos, para maestros;
quera y pudo expresarse con lenguaje cada vez ms claro, ms sim- I organizar la escuela, el movimiento y la revista adlerianos; clnicas de
ple, ms directo y expresivo, y alcanzar nuevas frmulas para comu- conducta para tratar a nios y a padres; crear un establecimiento
nicar con mayor fuerza y nitidez sus viejas ideas. As, por ejemplo, experimental de enseanza escolar inspirado en sus teoras; cultivar
aunque el mencionado concepto de "estilo de vida" ocupa desde un la vida, la amistad, la msica; vivir la calle y la tertulia de caf. Ha-
comienzo el fondo de toda su obra, slo en sus ltimos libros logr blar, y largamente, con todo el mundo: con sus colegas y sus disc-
pulos, en las reuniones y en su hogar; con los padres, con el nio,
1 con el asistente a sus conferencias, con el botn del hotel donde se
En este reconocimiento de Dostoiewsky como su maestro, hay sin duda
intencin agresiva contra Freud, como pretendido maestro y como bigrafo hospeda de paso. . . Conocer la gente y la vida, recoger experien-
de un Dostoiewsky neurtico. cias, y transmitir su experiencia prctica: as surgieron sus numero-
2
Los primeros recuerdos lo muestran al nio Adler caminando; su bio- sos libros. Pero esto ltimo le interesaba especialmente como vehculo
grafa es la de un hombre en constante marcha, y en la calle encontr su de comunicacin y difusin: la convivencia, la accin, le atraan ms
"muerte propia". que el aislamiento del escritor. Por ello no le preocupaba demasiado
12 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 13
la forma verbal de sus escritos y por ello dio y da tantas dificultades ms tericos y otros ms prcticos; unos ms psicolgicos y otros
a sus traductores (tambin esto ha contribuido a promover otra espe- ms psiquitricos; unos ms pedaggicos y otros ms psicoferapu-
cie de apreciaciones errneas y tambin incongruentes acerca de ticos. Pero, en-alguna medida, todos son todo ello a un tiempo.
su teora: "demasiado simple" "demasiado oscura").
A continuacin proponemos una gua destinada a servirle al
El terrible drama humano de la falta de conocimiento de s lector de itinerario temtico, para utilizar a manera de mapa con-
mismo y de los dems, engendrando errores que se perpetan a travs ceptual que le permita ir recorriendo y ubicando los ms importan-
de la educacin, es esencial en la problemtica y es centro del pensar tes contenidos que se van enfrentando aqu y all, conforme se
y del hacer adlerianos. Todo ocurre en el adlerismo como si el avanza en la lectura de este libro o de cualquier otro del mismo
impulso y la motivacin de todos sus esfuerzos los hubiera dado autor.
esta vivencia de Eliot ("Cocktail Party"): "Dos personas que saben
que no se entienden Criando nios a quienes ellos tampoco en*
tienden Ni a ellos los entienden7. LA TEORA DE LA PRACTICA
De all el afn de Adler por llegar a una concepcin que logre
el conocimiento del hombre preocupacin que se convirti en t-
La prctica adleriana est respaldada por una teora orgnica y
tulo de una de sus obras ms acabadas y sistemticas para as consistente, que abarca los temas siguientes:
conducirle a la prctica de la vida verdadera. Teora y prctica es-
taban inextricablemente unidas en el pensamiento y en la accin
adlerianos. La teora tiene una orientacin fuertemente prctica (so-
cial, pedaggica y tica). Su teora est doblemente imbuida de
ANTROPOLOGA
prctica: de una parte, Adler odiaba todo apriorismo y toda espe-
culacin; no quera afirmar nada que no hubiese comprobado en la
prctica, y de otra su teora es eminentemente finalista, prxica, 1. Puesto del hombre en la naturaleza,
social. De ah la significativa anteposicin de la instancia prctica 2. Puesto del hombre en la historia.
en el ttulo de este libro. Pero la prctica estaba intensamente imbui- 3. Puesto del hombre en la sociedad.
da de teora (antropolgica, sociolgica, psicolgica). Entenda que
carente de la inspiracin de un objetivo central, la prctica es vaca,
mecnica y estril. De ah que no descuidase la teora y llegase a
PSICOLOGA
integrar un vasto sistema de pensamiento que contesta a los proble-
mas fundamentales y permanentes de la vida y del individuo. Su
a) Psicologa General
prctica era la prctica de un pensamiento; estaba presidida por una
definida concepcin del hombre y del sentido de la vida. Por ello 1. Psicologa de la inteligencia: atencin, percepcin, memoria,
se ocup y busc la difusin de la mayora de los temas principales fantasa, etc.
que habitualmente integran el campo de la Psicologa tal como l 2. Psicologa de los afectos: sentimientos, miedo, ira, etc.
los elaboraba. As brind un verdadero sistema psicolgico.
b) Psicologa Especial
1. Psicologa de la sociabilidad.
2. Psicologa del sexo.
En mayor o menor grado explcito, el sistema psicolgico de 3. Psicologa de la profesin.
Adler se halla en cada uno de sus libros; acaso podra decirse en 4. Psicologa de la valoracin.
cada uno de sus captulos. Naturalmente, cada uno de sus aspec-
tos recibe en cada libro diverso grado de iluminacin. As, unos son
14 ALFRED ADLEK LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 15

5. Psicopatologa del amor.


PSICOLOGA DE LA PERSONALIDAD 6. Psicopatologa de la sociabilidad.
7. Psicopatologa de los sntomas: alucinacin, ilusin, insom-
a) Descripcin de la personalidad: nio, impotencia, tartamudez, etc.
1. Estructura de la personalidad.
2. Persona y mundo.
3. Persona y sociedad. PSICOTERAPIA Y REEDUCACIN
4. Persona y tiempo (El pasado, el presente y el futuro).
1. Fundamentos de la curacin psquica.
b) Factores exgenos y endgenos determinantes de la personalidad
2. Actitud del psicoterapeuta.
y del destino individual:
3. Manejo de la situacin psicoteraputica.
1. El factor natural. 4. Plan psicoteraputico.
2. El factor cultural.
3. El factor somtico.
4. El factor familiar.
5. El factor individual. PEDAGOGA

c) Proceso de integracin de la personalidad: 1. Concepcin de lo que el hombre es.


1. Papel de las primeras impresiones exgenas y endgenas. 2. Concepcin de lo que el hombre debe ser.
2. Papel de las "opiniones" sobre s y el mundo. 3. Metodologa de la educacin domstica.
3. Papel de los sentimientos autoestimativos. 4. Metodologa de la educacin escolar.
4. Papel de las tendencias a la autovaloracin. 5. Metodologa de la reeducacin.
5. Papel de los sentimientos sociales. 6. Metodologa de la educacin especial.
6. Papel de la dinmica de compensacin y sobrecompensacin.

d) Tipos de personalidad: LA PRACTICA DE LA TEORA


1. Segn la actitud frente a s mismo.
2. Segn la actitud frente al t. La prctica de la teora adleriana se cumple en muy diversos
3. Segn los objetivos. mbitos. Cabe sealar los siguientes:
4. Segn la educacin recibida.
5. Segn el puesto en la constelacin fraterna. a) Tcnicas de exploracin de la personalidad:
6. Tipologa de la mujer. 1. Tcnicas para el examen e interpretacin de la personalidad
7. Tipologa del nio. normal.
2. Tcnicas para el examen e interpretacin de la personalidad
anormal.
PSICOPATOLOGIA Tcnica de interpretacin de las "distancias" vitales
Tcnica de interpretacin de los sueos.
1. Etiologa e interpretacin de las neurosis. Tcnica de interpretacin de los recuerdos.
2. Etiologa e interpretacin de las psicosis. Tcnica de interpretacin de las fantasas.
3. Etiologa e interpretacin de la delincuencia. Tcnica de interpretacin de los movimientos.
4. Psicopatologa del trabajo. Tcnica de interpretacin del lenguaje de los rganos.
16 ALFRED ADLER

b) Tcnica de Psicoterapia y de Reeducacin:


1. En el tratamiento del adulto.
2. En el tratamiento del nio.
3. En el tratamiento del delincuente.
4. En la autorreeducacin.
c) Profilaxis y Educacin:
1. Tcnica para la educacin del nio en la familia y en la
escuela.
2. Tcnica para la formacin de los padres y maestros.
PREFACIO A LA PRIMERA EDICIN ALEMANA
Los mbitos de estas prcticas, abarcan, pues, las ms diversas
esferas:
1. La familia. La investigacin de la Psicologa del individuo busca ahondar
2. La escuela. en el conocimiento del hombre. Este conocimiento slo se puede
3. La clnica psicolgica. obtener comprendiendo la posicin del individuo frente a sus tareas
4. Los establecimientos de resocializacion. dentro de la sociedad. Slo la lnea de movimiento que representa
y muestra la actividad social de un individuo, puede revelarnos su
Todos estos temas estn explcita o implcitamente tratados en
grado de adhesin a las exigencias de la vida, de sus semejantes, del
las obras de Adler. Y aun cuando no siempre pueda hallrselos
universo. Asimismo permite comprender su carcter, su mpetu, su
abiertamente formulados, quien medite las obras de Adler hallar
voluntad fsica y espiritual. Esta lnea tambin puede rastrearse
respuesta a cada una de esas cuestiones. El conocedor podra utili-
zar ese temario como ndice para una exposicin ortodoxa del pen- hacia atrs hasta sus orgenes, hasta aquella poca en que el yo se
samiento adleriano, en la seguridad de que para responder a ella hizo consciente de s mismo; y all, en la primera postura del joven
no necesitara desviarse en lo ms mnimo de los contenidos del ser humano, mustranse los primeros obstculos opuestos por el
pensamiento de su creador. Si bien lleva el acento sobre los proble- mundo externo y la forma e intensidad de su voluntad y de sus
mas de la psicopatologa, la psiquiatra y la psicoterapia, ''Prctica y tentativas para superarlos. En aquel primer perodo de su vida, in-
teora de la Psicologa del individuo" es, precisamente, un mues- curriendo en innmeros errores, y sin conciencia de ellos, el nio se
trario de esa amplitud temtica. fija su esquema, sus metas y modelos a seguir y el plan de vida al
J A I M E BERNSTEIN. cual en adelante se ajustar de un modo a un tiempo consciente e
inconsciente. Se constituirn en modelos suyos todas las posibilida-
des de xito y aquellas personas que triunfan sobre los obstculos.
El encuadramiento lo toma de la cultura que lo circunda.
Sobre esta lnea subterrnea cuya fundamental importancia los
hombres desconocen, aunque conozcan su existencia, se levanta
toda la estructura psquica. Las aspiraciones, la esfera de los pensa-
mientos y de los intereses, el curso de las asociaciones, las esperan-
zas y los temores, fluyen todos dentro de su cauce dinmico. De
esta lnea y para asegurarla nacen el modo de considerar la vida
y los mecanismos de impulsin y de freno. Toda experiencia es ela-
borada y modificada hasta hacerla aprovechable en favor del ncleo
LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 19
18 ALFRED ADLER
viduo lo entiende como clara expresin de la fuerza de una ley
genuino de la propia personalidad, esto es, de esa lnea de movi-
formal: la lgica inmanente de la convivencia humana.
miento.
Empero, nuestra Psicologa del individuo ha demostrado que la
lnea de movimiento de las aspiraciones humanas surge inicialmente
de una mezcla de sentimientos de comunidad y de tendencias hacia Este libro contiene trabajos de preparacin, de ampliacin y de
el logro de una posicin de personal superioridad. Ambos factores investigacin de la teora y de la prctica de la Psicologa del indi-
esenciales se pueden encontrar en la vida social: uno (innato) es viduo, y a travs de una serie de trabajos anteriores y nuevos tiene
el que refuerza la comunidad entre los hombres; el otro (producto el propsito de abrir el camino que conduce a nuestra ciencia. En
de la educacin) es aquella aguijoneante e incesante tentacin a ese sentido sigue a nuestra obra anterior: "El Carcter neurtico"*.
usufructuar de la comunidad en beneficio del propio prestigio.
Fcil ha sido explicar a psiclogos, a pedagogos y neurlogos esta ALFRED ADLER
poltica de prestigio del individuo. Que la ciencia del prestigio in-
tente sustraerse a la influencia de nuestra Psicologa del individuo,
y que mediante circunloquios y rodeos combata nuestros descu-
brimientos, pero se apropie de ellos, es cosa que no puede sorpren-
dernos demasiado, ni a m ni a mis discpulos. Pero el hecho de que
esa ciencia insista en continuar desvirtuando nuestros descubrimien-
tos sobre el afn de poder, sin superarlos nunca, empaa su arro-
gancia y su grandilocuencia.
Acaso sea ms difcil hacer comprender el aporte que para la
psicologa moderna ha significado nuestra formulacin del problema
del sentimiento de comunidad. Porque aqu chocamos contra la con-,
ciencia del individuo, a quien le es ms fcil aceptar el hecho de
que, al igual que todos los otros hombres, tambin l aspira ms al
brillo y a la superioridad que a acatar la verdad eterna de sus lazos
de pertenencia a la familia humana, y de que sagazmente se lo
oculte a s mismo y a los dems. Su misma naturaleza fsica lo lleva
a esta unin: el lenguaje, la moral, la esttica y la razn son valores
comunes a todos; ms an, los suponen. El amor, el trabajo, la soli-
daridad son exigencias reales de la convivencia humana. Contra
estas realidades ineludibles se exacerba y despliega el afn de poder
personal, o bien se busca soslayarlas por la astucia. Pero en esta
incesante lucha se revela, precisamente, la vigencia del sentimiento
de comunidad.
El conocimiento de los hombres, de la motivacin de su conduc-
ta, la comprensin total de los fenmenos psquicos en las personas
sanas y en las neurticas, slo podrn iluminar hechos significativos
penetrando en la forma y dinmica de esas lneas directrices. Lo que
los guas de la humanidad haban visto como la obra de Dios, del
Destino, de la Idea, del sustrato econmico, la Psicologa del indi- * Edicin castellana: Buenos Aires, Editorial Paids, 1954. (E.)
CAPITULO I

LA PSICOLOGA DEL I N D I V I D U O

SUS PREMISAS Y SUS RESULTADOS

Si lanzamos una mirada de conjunto sobre los criterios y las


teoras de la mayor parte de los psiclogos, hallaremos una extraa
limitacin en el campo a investigar y en los medios de conocimiento.
Es como si, por un incompresible propsito, debieran excluirse la
experiencia y el conocimiento humano, y se les negase todo valor
al punto de vista y a la intuicin artsticos y creadores. En tanto los
psiclogos experimentales registran o provocan fenmenos para com-
prender las distintas reacciones, y en ltimo anlisis, no hacen sino
una filosofa de la vida psquica, los dems enclaustran toda forma
de expresin y todo fenmeno dentro de sistemas tradicionales, algu-
nas veces ligeramente modificados. Y, claro est, es natural que, con
tal procedimiento, en los hechos particulares encuentren los nexos
y determinaciones con que a priori haban construido su esquema de
la psique.
O bien intntase construir los estados de nimo y el pensamiento
mediante pequeos fenmenos aislados con los cuales sea posible
el confrontamiento con los hechos fisiolgicos, afirmando la igualdad
entre unos y otros. El que de esta suerte el pensamiento subjetivo
y la intuicin parezcan eliminados aun cuando, en realidad, domi-
nan de un modo incontrastable, representa para estos cientficos
una ventaja ms de su concepcin psicolgica.
De otra parte, el mtodo de proceder de estas direcciones cient-
ficas recuerda, por su importancia como escuela preparatoria del pen-
samiento humano, a la antigua y ahora superada historia natural,
con sus rgidos sistemas hoy sustituidos en general por puntos de
vista que buscan comprender la vida biolgicamente, pero tambin
psicolgica y filosficamente, abrazando todas sus variantes en un
nico nexo. Esto es lo que intenta hacer la corriente a la que he
LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 23
22 ALFRED ADLER
El propio sujeto no sabra qu hacer de s, si no tendiera hacia
denominado Psicologa comparada del individuo. A partir de la pre- un objetivo. Mientras no conozcamos su lnea de vida determinada
misa de la unicidad de la individualidad, procura crear la imagen por una meta, el conocimiento de todo su sistema de reflejos y de
de la personalidad unitaria como una de las variantes de las expresio- toda su constelacin causal, no sera suficiente para permitirnos sa-
nes vitales singulares y de sus formas expresivas. Las rasgos singu- ber a ciencia cierta qu har esa persona de inmediato: cualquier
lares son confrontados entre s, conducidos a su lnea comn e in- resultante psquico nos puede parecer posible. Esta deficiencia re-
corporados hasta integrar el cuadro individual total *. sulta sobremanera evidente en los experimentos de asociacin. No
Esta manera de considerar la vida psquica de los hombres no porque una persona asocie "cuerda" con la palabra "rbol" habr de
tiene nada de inslito o de especialmente audaz. A despecho de otros descubrir que ha sufrido una grave decepcin. En cambio, si s que
enfoques posibles, se destaca en particular en el estudio de la Psico- su objetivo es el suicidio, atender con seguridad a ese nexo, y con
loga infantil. Pero los artistas, los pintores, los escultores, los msi- tal seguridad que apartar de su alcance cuchillos, veneno y armas
cos y, ms que nadie, los poetas, cumplen en sus obras el cometido de fuego.
de representar todos los rasgos minsculos de sus figuras, de suerte
Se descubre as una regla que acompaa al desarrollo de todo
que el espectador pueda captar las lneas esenciales de la persona-
acontecimiento psquico: no estamos en condiciones de pensar, de
lidad y le sea dable reconstruir a travs de aquellos fragmentos lo
sentir, de querer, de obrar sin tener un objetivo en nuestra mente.
que anticipadamente el artista haba ya introducido en vista de sus
Porque ninguna causalidad basta al organismo viviente para domi-
fines. En especial para la vida de la sociedad entendida sin pre-
nar el caos del futuro y evitar el desorden del que en tal caso sera-
conceptos cientficos es de tanta importancia conocer la meta de
mos vctimas. Toda accin se detendra en el estadio de confuso
un fenmeno que preciso es decirlo, pese a todas las teoras cien-
ensayo; la vida psquica no alcanzara a organizar su economa y,
tficas contrarias, nadie ha podido an hacerse una opinin sobre
carentes de unidad, de fisonoma, de nota personal, nos asemejara-
un hecho humano sin captar antes una lnea que una todos los
mos a seres vivientes del nivel de una ameba. En tanto lo inerte
fenmenos psquicos de una persona en relacin con su objetivo.
obedece a una causalidad reconocible, la vida es deber.
Si corro hacia mi casa, a quien me observa ofrezco el porte, la
El admitir un objetivo en la vida psquica est de acuerdo, sin
expresin, el movimiento, el gesto, que en general se est habituado
lugar a dudas, con la realidad. Ni siquiera plantanse dudas consi-
a esperar de una persona que vuelve a su casa. Y ello, a pesar de
derando fenmenos singulares, separados de su nexo. Es fcil de-
todos los reflejos y de toda causalidad. As como podran variar las
mostrarlo. Basta observar desde el ngulo de estas premisas las tenta-
causas, podran ser distintos mis reflejos; pero lo que por va psico-
tivas de caminar en un nio o en una parturienta. Naturalmente, si
lgica se puede intuir y, sobre todo, lo que nos interesa en la prc-
alguien quiere tratar con los fenmenos sin premisa alguna, el sig-
tica, y para la psicologa de un modo casi exclusivo, es la lnea que
nificado ms profundo le quedar oculto. Antes de que se d el
uno sigue.
primer paso, el objetivo del movimiento est ya establecido y se tra-
Si conozco el objetivo de una persona s, aunque slo aproxima-
duce en cada movimiento parcial.
tivamente, qu suceder. Y, por lo tanto, me hallar en condiciones de
Cabe igualmente demostrar que todos los fenmenos psquicos
inferir los movimientos parciales que han de seguir, ser capaz de
reciben su direccin de un objetivo preestablecido. Pero todos estos
verlos en su nexo, o de corregir y adaptar continuamente mi conoci-
objetivos preliminares, observables independientemente, caen tras
miento psicolgico aproximativo de los nexos. En cambio, si slo
un breve perodo del desarrollo psquico del nio bajo el dominio
conozco las causas, los reflejos y la velocidad de reaccin, la capaci-
de un objetivo final ficticio, de un "fin" pensado como fijo y defi-
dad de atencin y otras cosas similares, no sabr nada de lo que
nitivo. En otras palabras: la vida psquica del hombre est en fun-
acontece en el nimo de la persona en cuestin.
cin del ltimo acto, tal como las criaturas del drama.
Esta comprobacin de la Psicologa del individuo que puede ve-
* Por otros caminos GUILERMO STERN ha llegado a conclusiones simi-
lares a las mas. [Vase: Psicologa general desde el punto de vista persona- rificarse sobre cualquier personalidad, nos conduce a la tesis siguien-
lstico. Buenos Aires, Paids, 1951. Todos los fenmenos y procesos psquicos te: no puede captarse o comprenderse ningn fenmeno psquico
se interpretan all desde el punto de vista de la totalidad personal. ( E . ) ] .
24 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 25

en vista a la comprensin de una personalidad sino como prepa- f ocupaciones mediante presentimientos pesimistas y catastrficos, so-
lacin para un objetivo. La meta final nace, consciente o inconscien- cavan su fe en las propias capacidades hasta el punto de perder la
temente, en cada individuo, pero nunca es comprendida en su ver- mitad de sus propias posibilidades de atencin y de voluntad.
dadero significado. Para dar -un ejemplo ms podemos hacer la misma observacin
La ventaja que, para la comprensin psicolgica, deriva de nues- en mrito a los efectos. Una seora sufre de accesos de angustia que
tro punto de vista, resulta sobremanera evidente cuando caemos se repiten peridicamente. A falta de una explicacin ms convincen-
en la cuenta de la multiplicidad de significados posibles de un pro- te, sola suponerse meramente una degeneracin hereditaria, una en-
ceso psquico extrado de su nexo. Tomemos el ejemplo de una per- fermedad de los vasomotores, del vago, etc. O se buscaba en su pasado
sona de "mala memoria". Admitamos que sea consciente de esa defi- un acontecimiento terrorfico, un trauma, que habra sido la causa
ciencia y que el examen acuse una escasa capacidad de atencin de la enfermedad. Empero, si estudiamos a este individuo y seguimos
para slabas sin sentido. Basndonos en el uso que hoy sera mejor sus lneas directrices, descubriremos, por ejemplo, un excesivo afn
llamar abuso tradicional de la psicologa, se debera formular el de dominio que tambin usa de la angustia como arma de agresin
juicio siguiente: esta persona sufre de una deficiencia, congnita o en cuanto la obediencia ciega o pasiva de los otros est a punto de
morbosamente adquirida, de la capacidad de atencin. Digamos de cesar, ni bien falta el deseado asentimiento ajeno cosa que puede
paso que en este tipo de exmenes, el diagnstico expresa, con otras ocurrir, por ejemplo, cuando el marido quiere salir de casa sin auto-
palabras, lo que ya estaba en la premisa. Por ejemplo en este caso: rizacin.
si una persona recuerda nicamente pocas palabras, si tiene mala Nuestra ciencia exige un procedimiento estrictamente individua-
memoria, "sufre una deficiente capacidad de atencin". lizador y no gusta, pues, de las generalizaciones. Sin embargo, para
El modo de proceder de la Psicologa del individuo es completa- usum delphini formular a continuacin la afirmacin siguiente:
mente distinto. Una vez descartadas las causas orgnicas, se plan- una vez comprendido el objetivo de un movimiento psquico o de
tea la pregunta: a qu tiende la debilidad de la memoria? Qu un plan de vida, cabe esperar una completa congruencia entre cada
quiere lograr? Este objetivo se nos revela nicamente tras un cono- uno de los movimientos parciales, de una parte, y el objetivo y el plan
cimiento ntimo de todo el individuo, pues la comprensin de una de vida, de otra.
parte slo resulta de la comprensin del todo. Entonces descubrire- Con ligeras limitaciones, esta tesis tiene muy amplia validez.
mos, por ejemplo (lo que, adems, ocurre en verdad en muchsi- Tambin invirtindola conserva su valor: los movimientos parciales,
mos casos) : que esta persona intenta demostrarse a s misma y a al ser comprendidos, deben reflejar en su conjunto un plan de vida
los dems que por ciertos motivos que deben quedar inexpresados unitario y su objetivo final. As, pues, nosotros aseveramos que, con
o inconscientes, pero susceptibles de presentarse adecuadamente me- independencia de la disposicin, del ambiente y de la experiencia,
diante la falta de memoria debe evitarse una accin o una decisin detrs de las fuerzas psquicas subyace una idea directriz, y que to-
(cambio de profesin, estudio, examen, matrimonio, etc.). As, la dos los movimientos expresivos, el sentimiento, el pensamiento, la
falta de memoria quedara desenmascarada como tendenciosa, y se voluntad, la accin, el sueo y los fenmenos psicopticos estn en
revelara su significado como una lucha contra la derrota. En nues- funcin de un plan de vida unitario. De este tender hacia un obje-
tro examen de la incapacidad de atencin, nos ocuparemos, precisa- tivo que el individuo establece para s, resulta la unidad de la per-
mente, de esa deficiencia inherente al oculto plan de vida de esa sonalidad. As sobreviene en el rgano psquico una teleologa que
persona. Esta deficiencia tiene, pues, una funcin que slo se podr se entiende como artificio y construccin querida. Una breve refe-
comprender si se la refiere a toda la personalidad. Pero cmo pue- rencia explicar y a la vez atenuar tan herejes aserciones: ms que
den provocarse tales deficiencias o tales enfermedades? Algunos las la disposicin, el acontecer objetivo y el ambiente, importa su valo-
elaboran de manera que presenten un relieve especial; creando un racin subjetiva. Por lo dems, esta valoracin a menudo se halla
"arreglito", acentan intencionalmente las debilidades fisiolgicas ge- en extraa relacin con las circunstancias reales. Este hecho funda-
nerales para hacerlas valer como sufrimientos personales. Otros, en mental no es fcil de hallar en la psicologa de las masas, porque
cambio, ya ensimismndose en un estado anormal, ya crendose pre- la "superestructura ideolgica sobre la base econmica" (Marx y
26 ALFRED ADLER
LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 27
Engels) y sus datos empricos, imponen un "equilibrio" de las dife-
rencias personales. Empero, la valoracin del individuo (que con les inalcanzables o derribe antiguos dolos, antiguos lmites y anti-
frecuencia produce una atmsfera estable impregnada de sentimien- guas normas, cualquiera sea su camino, siempre se halla conducido
to de inferioridad), se cristaliza de acuerdo con la tcnica incons- por su afn .de superioridad, por su afn de sentirse semejante a
ciente de nuestro aparato de pensamiento, en un objetivo ficticio Dios. En el amor, cada uno por su parte quiere sentir su propio
a manera de compensacin pensada y definitiva, y un plan de vida poder superior al de su pareja. En la eleccin profesional espontnea
destinado a llevar a cabo esa compensacin *. ese objetivo se hace sentir, interiormente, en presentimiento y en
Ya he hablado reiteradamente de "comprender" a los hombres. temores excesivos, e inclusive el suicida ansioso de venganza, pregus-
Pero, a la manera de ciertos tericos de la "Psicologa comprensiva" ta su triunfo definitivo sobre todas las dificultades. Para lograr la
o de la Psicologa de la personalidad, haciendo silencio en el preciso posesin de un objeto o de una persona, se pueden tomar diferentes
momento en que debera explicar qu ha de entenderse por ello. Es caminos: el camino recto, y darse a la obra con orgullo, con prepo-
grande el peligro de una exposicin breve inclusive en este aspecto tencia, con obstinacin, crueldad y coraje; o bien, si la experiencia
de nuestra investigacin de los resultados de la Psicologa del in- nos lo impone, se puede seguir el camino de los circunloquios y
dividuo. La explicacin obliga a reducir el movimiento vivo a pala- rodeos, combatir por la propia causa mediante la obediencia, el some-
bras e imgenes; a prescindir de concretas diferencias para alcanzar timiento, la prudencia y la humildad. Todos estos rasgos de carcter
frmulas unitarias. En la descripcin ser inevitable incurrir en ese tampoco tienen existencia independiente; tambin ellos responden
error que nos est severamente prohibido en la prctica: acercarnos al plan de vida individual del cual constituyen sus armas ms im-
a la vida psquica individual equipados con un esquema rgido tal portantes.
como lo hace la escuela de Freud. Mas este objetivo de la superioridad absoluta, que en ciertos indi-
Hecha esta advertencia, en lo que sigue quiero exponer los ms viduos se manifiesta de un modo sobremanera extrao, no es alcan-
importantes resultados de nuestras investigaciones sobre la vida ps- zable en este mundo. Considerado en s mismo pertenece al dominio
quica. Ante todo debemos advertir que la dinmica de la vida psqui- de las "ficciones" o "fantasas". Con razn Vaihinger (Die Philo-
ca, de la cual hablaremos, se encuentra por igual tanto en las perso- sophie des Ais - Ob) seala que su importancia reside en que, si bien
nas sanas como en las enfermas. Lo que distingue al neurtico es su en s mismas carecen de sentido, tienen, no obstante, la mxima im-
reforzada "tendencia hacia la seguridad". Pero no existen diferencias portancia para nuestra conducta. Este objetivo ficticio de superiori-
fundamentales en cuanto al acto de darse un objetivo y un plan de dad cuya contradiccin con la realidad es tan evidente constituye
vida adecuado a l. la premisa fundamental de nuestra vida: nos ensea a hacer distin-
Permtaseme, pues, hablar de un objetivo humano general. De la ciones, dicta nuestra actitud, nos da seguridad, construye y gua nues-
observacin precisa se deriva que la premisa fundamental para una tro hacer y obliga a nuestro espritu a prever y a perfeccionarse. De
mejor comprensin de cualquier movimiento psquico, es que ellos otra parte, en su aspecto negativo: imprime a nuestra vida una orien-
tienden a un objetivo de superioridad. Cada uno sabe, por cuenta tacin hostil y combativa, aparta de toda consideracin sentimental
propia, algo de lo dicho por los grandes pensadores. Pero es mucho y constantemente conduce a alejarse de la realidad y a violarla cuan-
ms lo que se halla envuelto en misteriosa penumbra y slo sale a do conviene a sus fines. Quien persigue este objetivo de igualacin,
luz en la locura o en el xtasis. Sea que uno quiera ser artista o el como quien lo toma al pie de la letra, pronto se ver forzado a desviar-
primero en su profesin, que uno quiera ser el amo absoluto en su se de la vida verdadera y a comprometerse en la bsqueda de una
casa, dialogue con Dios o hable mal de los dems, que considere su existencia lateral, en el mejor de los casos, en el arte, y, por lo ge-
dolor mayor que el de ninguno, que se lance en persecucin de idea- neral, en la vida piadosa, la neurosis o el crimen. (Vase en este vo-
lumen "El problema de la distancia").
* El objetivo ficticio, confuso y lbil, no mensurable, creado con fuer- No cabe ahora entrar en detalles. Signos manifiestos de este ob-
zas insuficientes y, por cierto, no en estado de gracia, carece de existencia jetivo de superioridad acaso pueda observrselos en toda persona. Sue-
real y, por tanto, no es enteramente asible "sub especie causal". Lo es, en
cambio, como un artificio teleolgico de la psique en busca de orientacin.
le, en efecto, traducirse en su conducta, pero, con mayor frecuencia,
slo se manifiesta claramente en los momentos de exigencias y de
28 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 29

aspiraciones. A menudo advirtense sus rastros en oscuros recuerdos. Muy pronto todo el volumen del afn infantil de dominio adquie-
Pero, ciertamente, ni la ms seria investigacin podra reclamar sig- re una concrecin individual, de forma y de contenido. A este afn
nos .objetivos de ellos. Pero toda actitud, fsica o espiritual, dejar ver individual, su pensamiento consciente no lo puede asimilar sino en
ntidamente su origen en el afn de poder y denunciar algn ideal la medida permisible por el sentimiento de comunidad eterno, real,
de perfeccin y de logro absolutos; y en todos los casos ms o me- fundado sobre bases fisiolgicas, y del que surgen el afecto, el amor
nos neurticos se hallar siempre una intensificada autocomparacin al prjimo, la amistad, el amor. El afn de poder se desarrolla, pues,
valorativa con el ambiente e inclusive con figuras humanas y heroi- en forma encubierta, procurando imponerse secreta y astutamente, a
cas del pasado. travs de los cauces que le impone el sentido social.
Fcil es verificar la exactitud de este aserto. Si cada uno tiene Llegado a este punto debo confirmar una vieja norma de todo
un ideal de superioridad segn se ve exageradamente en el neur- psiclogo; es posible rastrear cualquier rasgo saliente de una persona
tico, simultneamente tendrn que observarse fenmenos orienta- hasta su origen infantil. Modelados por el ambiente, en el nio se
dos a suprimir y disminuir a los dems. Rasgos de carcter como in- forman y entrenan todos los futuros rasgos caractersticos de la per-
tolerancia, prepotencia, envidia, malignidad, sobrevaloracin de s sona, y ms tarde ya no se podrn producir sustanciales modifica-
mismo, jactancia, desconfianza, avaricia; en suma, todas aquelas ma- ciones de esos rasgos sino en virtud de un alto grado de autocono-
nifestaciones que supone la lucha, habrn de acusarse en una mag- cimiento de procesos neurticos, o de una asistencia psicolgica in-
nitud harto mayor que la exigida por la mera autoconservacin. Pr- dividual.
ximos a estos rasgos, y en ocasiones coexistiendo con ellos o sustitu- Traer a colacin otro ejemplo que en forma parecida se repi-
yndolos, se vern aparecer segn sea el grado de autoconfian- te innmeras veces para mostrar con mayor precisin de qu mane-
za con que el individuo persiga su meta final rasgos de orgullo, de ra los neurticos se fijan un objetivo. Un hombre extraordinariamen-
emulacin, de valenta, de salvar, dar y guiar a los dems. La inves- te dotado, que con su gentileza y sus buenas maneras se haba con-
tigacin psicolgica demanda mucha objetividad para que el jui- quistado el favor de una joven de mucho valer, pens casarse con
cio moral no turbe la pureza de la observacin. Sin embargo, sea- ella. Al mismo tiempo asediaba a la joven con un pesado ideal de
lemos que nuestra simpata o antipata hacia los dems depende de educacin que le impona gravsimos sacrificios. Durante un cierto
que sus rasgos de carcter pertenezcan a uno u otro tipo. Finalmente, tiempo la joven soport el intento de satisfacer sus desmesuradas exi-
precisa sealar que en especial en las personas neurticas, los sen- gencias, hasta que, para evitar pruebas ulteriores, rompi las relacio-
timientos hostiles se hallan a menudo tan ocultos que, justificada- nes. El hombre en cuestin sufri entonces un colapso nervioso. El
mente, su poseedor podr sorprenderse o irritarse si alguien se los se- examen psicolgico-individual del caso mostr que el objetivo de su-
alase. Tomemos el caso de dos nios hermanos, de los cuales el ma- perioridad a que tenda este paciente, y que se manifestaba en esas
yor se crea una situacin desagradable a causa de su afn terco y desconsideradas exigencias para con su pareja, exclua, desde mucho
obstinado de obtener una posicin de predominio en el crculo fami- tiempo antes, la posibilidad del matrimonio y, sin comprenderlo, lo
liar. El menor opera de un modo ms astuto: se hace modelo de obe- condujo a provocar esa ruptura, por no creerse a la altura de la lu-
diencia y as llega a constituirse en el predilecto de la familia, a cha abierta que en su fantasa representara el matrimonio. Tam-
quien se le satisfacen todos sus deseos. Pero si el orgullo no cede y bin esta falta de confianza en s mismo databa de su ms tempra-
sobrevienen las inevitables desilusiones, su disposicin para la obe- na infancia, durante la cual, en situacin de hijo nico haba vi-
diencia desaparece; se presentan fenmenos compulsivos morbosos de vido con su madre, precozmente viuda, ms bien alejado del mun-
obstaculizar toda orden paterna ello aun cuando el nio parezca do. De aquel perodo, coloreado por continuas luchas domsticas, re-
afanoso por observar obediencia. Trtase, pues, de una obediencia tena una indeleble impresin que nunca se haba confesado abier-
que de tiempo en tiempo es automticamente abandonada por pen- tamente: la de no ser suficientemente varonil y la de no estar a la
samientos comulsivos. Este caso nos deja ver cmo el menor debe altura que exige enfrentar a una mujer. Esta actitud psquica cons-
recorrer un camino ms largo para transitar, finalmente, la misma l- tituye una suerte de sentimiento continuo de inferioridad, y es fcil
nea del mayor. comprender su significacin determinante sobre el destino de ese
30 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 31

hombre y cmo habra de forzarlo a proteger su prestigio personal


tico de mxima importancia se encuentra en tipos congnitos, y lo
soslayando el cumplimiento de las exigencias de la realidad.
han interpretado el uno como "introversin" y el otro como "narci-
En efecto, el paciente se procura aquella situacin de lucha y de sismo". -
hostilidad frente a la mujer a la que sus secretos preparativos para Si con nuestra interpretacin el comportamiento del paciente
el celibato tendan y que le fuera dictada por su miedo a tener una queda despojado de todo misterio, si en su gesto prepotente recono-
esposa y plante con su prometida una situacin anloga a la que cemos con claridad la agresin que quiere enmascararse como amor, su
haba mantenido con su madre, a quien tambin haba querido aba- colapso nervioso, en cambio, menos comprensible, demanda un breve
tir. Esta relacin provocada por un afn de victoria, no ha sido com- comentario. De esta manera entramos ya realmente en el campo de
prendida por la escuela de Freud, que la interpret como fijacin en la psicologa de las neurosis. Una vez ms, como en su infancia, el
el amor incestuoso por la madre. En realidad, es, por el contrario, el paciente ha naufragado contra una mujer. En todos los casos simila-
sentimiento de inferioridad infantil exacerbado por una infortunada res, el neurtico tiende a reforzar sus seguridades y a alejarse lo ms
relacin con la madre, el que impele a que el paciente, usando las posible del peligro. Nuestro paciente necesita el colapso para proveer-
ms fuertes tendencias a la seguridad, intente nuevamente luchar se de un penoso recuerdo, plantear el problema de la culpa y pro-
contra la mujer. Sea cual fuere el significado que se quiera dar al nunciarse en perjuicio de la mujer a fin de operar, en adelante, "con
amor, en este caso no se trata de un sentimiento social calificado, mayor cautela an!". Este hombre tiene hoy treinta aos. Suponga-
sino slo de una apariencia, de su caricatura: un simple medio para mos que enlutado por su ideal perdido arrastre su dolor diez o
un fin. El fin es procurarse un triunfo sobre un sujeto femenino veinte aos ms: a esta altura ya puede contar con que se halla a buen
adecuado. De ah los continuos exmenes y las continuas exigencias; recaudo, acaso definitivamente, contra toda relacin amorosa y, por
de ah, finalmente, la inevitable ruptura. Esta ruptura no "le ha ocu- tanto, desde su punto de vista, contra toda nueva derrota.
rrido" al paciente; se la ha arreglado artsticamente "arreglito" para
Tambin este colapso nervioso lo elabora el paciente emplean-
el cual se ha valido de los viejos recursos brindados por su experien-
do los viejos recursos de su experiencia, si bien ms aguzados: as
cia con la madre. Por este expediente supresin del matrimonio
como cuando de nio se negaba a comer, a dormir, a trabajar, ha-
la derrota matrimonial queda excluida. En esta forma de posicin es
ciendo el papel del moribundo. Con la culpa de la mujer amada ba-
dable ver cmo, tras el "factor concreto", tras lo inmediato, se encu-
ja su plato de la balanza, en tanto aventajndola por sus buenas ma-
bre el "factor personal". La explicacin de este fenmeno implica la
neras y su carcter el de l sube, logrando as sus propsitos: l es
existencia del "orgullo tremendo"..Existen dos formas de orgullo, de
una persona superior, l es mejor, su pareja es "prfida como todas
las cuales la segunda viene a sobreponerse a la primera, cuando una
las mujeres". Ellas no pueden compararse con l, un hombre. De es-
derrota ha llevado al descorazonamiento. La primera forma, desde
te modo ha cumplido con el propsito sustentado desde muchacho:
adentro de la persona la empuja hacia adelante; la segunda, enfrentada
ha probado ser superior al sexo femenino, sin poner a prueba sus
a la persona, la empuja hacia atrs: "Si atraviesas el Halys, destrui-
fuerzas. Trnasenos comprensible que su reaccin nerviosa no ser
rs un gran reino". Comnmente los neurticos se encuentran en es-
nunca demasiado acre: l debe estar sobre la tierra como un repro-
ta segunda posicin y son en ellos muy escasos los rasgos de la prime-
che viviente contra las mujeres.
ra forma: esto de un modo condicionado o como mera apariencia.
En esos casos suelen decir: "s, antes, en aquel tiempo, era orgullo- Si el paciente fuese consciente de sus planes secretos, todo su esti-
so". No obstante, continan sindolo, en tanto que con el "arreglito" de lo de vida estara imbuido de animosidad y de malas intenciones y,
su dolor, de su depresin, de su indiferencia se han obstaculizado el por tanto, no podra alcanzar el fin propuesto la superioridad sobre
camino que lleva hacia adelante. Su respuesta a la pregunta: "dn- las mujeres. Si se percibiese como nosotros a l, se vera a s mismo
de estabas cuando se hizo el reparto del m u n d o ? " , es siempre la mis- alterando todos los pesos de los platillos, cargndolos todos segn un
m a : "estaba enferma". As, en lugar de ocuparse de sus relaciones resultado decidido de antemano. Lo que le sucede no dependera ya
con el mundo exterior, llegan a ocuparse slo de s mismo. Jung y ms, ante sus ojos, del destino, y menos an podra su balance arro-
Freud han juzgado ms tarde, errneamente, que este factor neur- jar un activo a su favor. Pero su meta, su plan, su engao frente a la
vida exigen que ese trabajo se realice en secreto: as logra que su
32 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 33

plan de vida permanezca inconsciente y que el enfermo pueda creer nace aquel sentimiento de insuficiencia que traduce en todas las
en un destino ciego y no en una marcha responsable desde largo actividades vitales. A este sentimiento de inferioridad se debe esa
tiempo preparada y calculada. constante inquietud del nio, su ansia de actividad, su deseo de repre-
sentar algo, su necesidad de medir las propias fuerzas, as como su
Diferir para ms adelante la descripcin exhaustiva de esta "dis-
entrenamiento para el futuro con todos los preparativos fsicos y
tancia" que el paciente pone entre s y la decisin en nuestro caso,
el matrimonio. Tambin reservar para cuando examine el "arregli- psquicos inherentes. La educabilidad del nio depende de este senti-
to" neurtico, la consideracin de los expedientes de que hecha mano miento de inferioridad, que lleva al nio a ver el futuro como la tierra
para obtenerla. Baste ahora sealar que esa distancia se expresa cla- prometida que debe traerle la compensacin de sus dficit actuales.
ramente en "la actitud vacilante" del paciente, en sus principios, en Y para l slo es compensatorio aquello que suprima para siempre
su visin de la realidad y en sus engaos frente a la vida. El modo su msera posicin actual y lo iguale con todos los dems. As,
ms eficaz para desplegarla es siempre la neurosis o la psicosis. Muy cuando el nio llega al problema de proponerse una meta, se fija
adecuadas para crear "distancias" son, adems, las perversiones sexua- un objetivo de superioridad ficticia que transforme su pobreza en ri-
les y la impotencia en cualquiera de sus formas. La conclusin y el queza, su sometimiento en dominio, su pena en alegra y placer, su
punto de conciliacin con la vida en estos casos se expresan en una ignorancia en saber, su torpeza en destreza. Este objetivo ser eri-
o muchas frases que comienzan con un "si". "Si las cosas hubieran gido a tanta mayor altura y ms aferrado a l quedar el nio cuanto
ocurrido de otra manera. . . " . ms clara y prolongadamente haya sentido su inseguridad; cuanto
ms haya sufrido a causa de alguna debilidad fsica o mental; cuan-
La importancia de los problemas educacionales a los cuales nues- to ms haya padecido en la vida a causa de una posicin humillante.
tra escuela les asigna mxima significacin (ver: Curar y Educar) Quien desee adivinar este objetivo en la infancia, debe observar al
resulta claramente de las conexiones que hemos establecido. nio en sus juegos, en sus actividades libremente elegidas o en las
Como en un tratamiento, nuestra investigacin debe aqu seguir fantasas de su futura profesin. Las constantes mutaciones que pre-
el camino inverso y considerar primero el objetivo de lucha del hom- sentan estos fenmenos es mera apariencia externa: en cada nuevo
bre,* en particular la del neurtico, y slo entonces intentar compren- objetivo siempre cree poder asegurar su triunfo. Queda an una va-
der las fuentes de ese importante mecanismo psquico. Hemos men- riante de este "hacer planes": los nios poco agresivos o enfermizos
cionado ya un factor fundamental de la dinmica psquica: el de la a menudo aprenden a explotar su debilidad y a obligar as a los de-
capacidad por el momento inevitable del aparato psquico, para ms a sometrseles, y proseguirn hacindolo en adelante, hasta tanto
posibilitar la adaptacin y expansin en la realidad mediante el re- consigan ver, de un modo incontrastable, su engaoso plan de vida.
curso artstico de fijarse un objetivo. He dicho ya cmo la aspira- Un aspecto particular se ofrece al observador atento cuando esta
cin a asemejarse a Dios hace de la posicin del individuo en su am- dinmica compensatoria hace aparecer inferior el propio papel sexual
biente una posicin de lucha, y cmo esta lucha responde al intento y compele hacia metas sobreviriles. En nuestra cultura, de orienta-
de acercar al individuo a su objetivo, sea con los recursos de una cin masculina, tanto las nias como los nios a menudo se creern
agresin rectilnea o siguiendo el hilo conductor de la prudencia. Si obligados a especiales esfuerzos y artificios. Es indudable que entre
se rastrea hasta la infancia la gnesis de esta agresividad, en todos los estos esfuerzos los hay muy favorables. Mantener estos ltimos, pero
casos se encontrar un hecho fundamental y determinante: el nio descubrir y esterilizar las infinitas lneas directrices que conducen
afectado durante todo el proceso de su desarrollo por un sentimiento por caminos errneos y provocan enfermedades, constituye nuestro
de inferioridad frente a sus progenitores y al mundo. De la imperfec- verdadero cometido, que va mucho ms all de los lmites del arte
cin de sus rganos, de su inseguridad y de su estado de dependen- estrictamente mdico. De esta empresa, nuestra vida social y la edu-
cia, de su necesidad de apoyarse en los ms fuertes y de su subordi-
cacin de las nuevas generaciones deben esperar las ms preciosas
narse a los otros vista las ms de las veces en forma dolorosa le
posibilidades, pues la meta de esta visin de la vida es lograr el re-
fuerzo del sentido de la realidad y de la responsabilidad y la sustitu-
* "La lucha por la vida", "la lucha de uno contra todos" no son sino cin de la animosidad latente por una benevolencia recproca. Tal
otros aspectos de la misma relacin.
34 ALFRED ADLER

meta slo podr alcanzarse por un desarrollo consciente del sentimien-


to de comunidad y una renuncia consciente al afn de poder.
Quien quiera saber algo sobre las fantasas de poder del nio, debe
acudir al Adolescente de Dostoiewski. En uno de mis pacientes lo he
hallado de un modo muy acentuado y crudo. En sus deseos y en sus
sueos volva el mismo deseo de que los otros se murieran, a fin de
que l tuviese ms espacio para vivir; que a los otros todo le fuese
mal, a fin de que l pudiese tener mayores posibilidades. Esta acti- CAPITULO II
tud recuerda los errores y la crueldad de muchas personas que hacen
depender todos sus males del hecho de que este mundo est dema- HERMAFRODITISMO PSQUICO Y PROTESTA VIRIL
siado poblado sentimientos que, por cierto, han hecho grata aqu y
all la idea de la guerra mundial. En estas ficciones, el sentimiento
de seguridad proviene de otras esferas. En el caso mencionado, de UN PROBLEMA FUNDAMENTAL DE LAS
los fundamentos del comercio capitalista, en el cual, en efecto, uno ENFERMEDADES NERVIOSAS
est tanto mejor cuanto peor le vaya al otro. "Quiero hacerme sepul-
turero me dijo un nio de cuatro aos: quiero ser el que sepulte
a los dems". Se dio un inmenso paso adelante cuando en el dominio de las
teoras de las enfermedades nerviosas comenz a abrirse camino el
punto de vista unicista de que las perturbaciones nerviosas son pro-
vocadas por alteraciones psquicas y que deberan ser curadas operan-
do sobre la psique. Una decisin definitiva fu introducida con el
concurso de eminentes cientficos como Charcot, Janet, Dubois, Deje-
rine, Breuer, Freud, etc. A ellos se sumaron los resultados logra-
dos en Francia con los experimentos hipnticos y el tratamiento hip-
ntico, que demostraron la mutabilidad de los sntomas nerviosos y la
posibilidad de influir sobre ellos por va psquica. Sin embargo, pese a
este progreso, los resultados teraputicos se mantuvieron inciertos, al
punto que, inclusive los ms importantes autores sin dejarse influir
por sus consideraciones terico-ticas, buscaban la cura de la neu-
rastenia, del histerismo, la neurosis compulsiva y la neurosis de an-
gustia, con los medicamentos tradicionales y mediante la electricidad
y la hidroterapia. Durante muchos aos el nico fruto de ms am-
plios conocimientos fu la acumulacin de trminos tcnicos desti-
nados a revelar el significado y la esencia de estos complicados meca-
nismos neurticos. Segn unos, la clave del problema resida en una
"debilidad irritante", en la "disminucin de tensin"; segn otros, en
la "sugestibilidad". "Excitabilidad", "tara hereditaria", "degenera-
cin", "reaccin morbosa", "labidad del equilibrio psquico" y otros
conceptos similares, habran debido constituir el secreto de las enfer-
medades nerviosas. Para beneficio de los pacientes, de todo eso no
result, en lo esencial, ms que una terapia algo estril de base su-
36 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 37

gestiva y, a lo sumo, infructuosas tentativas de "persuadir" al enfer- cin psquica de la ms temprana infancia del enfermo. Ello implica
mo de la inexistencia de la enfermedad o de "liberar sentimientos re- que el fundamento psquico, el esquema de la enfermedad nerviosa,
primidos", as como la tentativa, no menos infructuosa, de mantener est dado en su peculiaridad de la infancia, slo que sobre este fun-
alejados de un modo duradero efectos psquicos nocivos. Sea como damento, con el correr de los aos, se ha levantado como superestruc-
fuere, este procedimiento teraputico se desarroll hasta convertirse tura, la neurosis individual, que se mantendr inexpugnable a todo
en un "traitement moral", muchas veces eficaz, si quien guiaba al pa- tratamiento hasta tanto no se la modifique en sus bases mismas. So-
ciente era un mdico dotado de intuicin y de experiencia. Pero en bre esta superestructura han influido tambin todas las tendencias
los profanos naci y creci el prejuicio nutrido por prematuras de- del desarrollo, los rasgos de carcter y las experiencias personales, en-
ducciones extradas de la observacin de casos de neurticos de que tre las cuales merecen destacarse los estados de nimo residuales, deri-
el neurtico sufra de "imaginaciones" y exageraba voluntariamente, vados de un fracaso aislado o repetido sobre una lnea principal de
y que, potenciando la propia energa, de su voluntad dependa que las aspiraciones humanas causa inmediata del estallido de una en-
superase sus fenmenos morbosos. fermedad nerviosa. A partir de este momento, todos los pensamien-
Joseph Breuer tuvo la idea de interrogar a los pacientes sobre el tos y todas las aspiraciones del enfermo buscan compensar ese fraca-
significado y el desarrollo de su sntoma morboso por ejemplo, de so, y persiguen vidamente otros triunfos (en su mayor parte vanos)
una parlisis histrica. l, y a su lado S. Freud, procedieron en un y, en particular, construirse nuevas seguridades contra todo otro posi-
comienzo sin ningn prejuicio, y as pudieron confirmar la existen- ble fracaso o golpe del destino. Esa proteccin se la ofrece la neuro-
cia de ese extrao fenmeno de las lagunas de la memoria, que im- sis que, de tal manera, viene a constituirse para l en un sostn. El
piden tanto al paciente como al mdico descubrir la causa y seguir miedo neurtico, los dolores, las parlisis y las dudas neurticas le
el curso de la enfermedad. Las consiguientes tentativas orientadas a impiden afrontar la vida activamente; la compulsin neurtica le pres-
deducir el material olvidado por la psique, de los rasgos morbosos de ta mediante procesos de pensamiento e ideas compulsivos la apariencia
carcter, de las fantasas y de la vida onrica, tuvieron xito y con- de una capacidad perdida y, al mismo tiempo, le suministra una
dujeron a fundar el mtodo y la teora psicoanaltica. Gracias a este excusa para ser pasivo sobre la base justificada de su enfermedad.
mtodo, Freud logr rastraer las enfermedades nerviosas hasta sus Yo mismo, aplicando el mtodo de la Psicologa del individuo, me
primeras races en la infancia y descubrir un nmero de mecanismos he visto forzado a resolver mi situacin infantil. Al hacerlo, me he
psquicos constantes, como la transferencia y el desplazamiento. Du- encontrado con aquellos de mis determinantes que tenan su origen
rante el tratamiento fueron llevados a la luz, con regularidad, impul- en desfavorables influencias orgnicas y de la vida familiar. Pero
sos y deseos de los pacientes que hasta entonces haban permanecido adems, salieron a relucir las causas que contribuyeron, en parte, a
inconscientes. De un modo parecido, usando el mtodo psicoanaltico, determinar la nocividad del ambiente: la constitucin orgnica fami-
diversos autores que con frecuencia trabajaron de manera indepen- liar. En todos los casos me vi llevado a comprobar que la posesin de
diente, esclarecieron las ms variadas formas de neurosis. Por su par- rganos de un sistema orgnico y de glndulas de secrecin inter-
te, Freud buscaba las causas de las enfermedades nerviosas en las na inferiores por herencia, crean al nio, en el comienzo de su des-
transformaciones del instinto sexual y en una particular constitucin arrollo, una posicin en la cual el sentimiento de otra parte nor-
del instinto sexual teora que fu muy combatida y que no se halla mal de dependencia y de debilidad, se intensifica enormemente y
indisolublemente ligada al mtodo psicoanaltico. se transforma en un sentimiento profundamente experimentado de
Como mxima fundamental para el ejercicio del mtodo psicol- inferioridad. De un desarrollo lento y defectuoso de los rganos in-
gico individual quisiera dejar sentado lo siguiente: reducir todos los feriores resultan, en efecto, desde el principio, debilidad, mala salud,
sntomas que se manifiestan en una persona a una "mnima base co- torpeza, las ms de las veces acompaadas de signos degenerativos ex-
mn". La posibilidad de esta reduccin obtenida con el concurso ternos y de gran nmero de defectos infantiles, como parpadeo, estra-
del paciente deriva del hecho de que, en todos los casos, el estado bismo, zurdera, sordomutismo, balbuceo, defectos de pronunciacin,
psquico que esos sntomas revelan, coincide con una efectiva situa- vmitos, enuresis, anomalas de evacuacin, por las cuales el nio
38 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 39

comnmente sufre graves humillaciones, hacindose vctima de la a a una obstinacin de muchacho. Del mismo modo, pronto se con-
mofa y de castigos, e inmerecedor de ser presentado en sociedad. El firma que ciertos rasgos de testarudez constituyen reacciones, protes-
cuadro clnico de estos nios a menudo presenta notables intensifi- tas contra tendencias submisivas que aparecen simultneamen-
caciones de rasgos que de otra manera seran normales: falta de in- te o contra una sumisin impuesta, y que tienen por finalidad pro-
dependencia, necesidad de apoyo y de ternura, que degenera en curarle ms rpidamente al nio satisfaccin, autoridad, atencin,
proclividad al temor, miedo de quedar solo, timidez, sujecin, des- privilegios. Cuando alcanza este punto crtico de su desarrollo, el ni-
confianza a todo lo extrao y desconocido, supersensibilidad al dolor, o sintese amenazado de todas partes por imposiciones a someterse;
gazmoera y miedo constante a los castigos y a las consecuencias de se ve obstaculizado en todas las funciones de la vida cotidiana, en el
cualquier acto rasgos de carcter que, en especial en los varones, comer, en el beber, en el dormir, en el orinar, as como en todo lo
adquieren una cierta tonalidad de femineidad. relativo a su cuidado corporal. Las demandas de la vida social son
sofocadas. Su afn de podero se traduce por lo regular en un pobre
Pero en estos nios con disposicin a la nerviosidad, no tarda en y rido alarde verbal y jactancia.
reconocerse como caracterstica de primer plano un sentimiento de
humillacin. En conexin con este sentimiento obsrvase una hiper- Otro tipo de nio nervioso acaso el ms peligroso exhibe esas
sensibilidad, que perturba continuamente el normal equilibrio de la contrastantes disposiciones a la sumisin y a la protesta activa en una
psique. Tales nios quieren tenerlo todo, sentirlo todo, verlo todo, ms estrecha conexin, casi en relacin de causa a efecto. Ese nio
saberlo todo. Quieren sobrepasar a todos y hacer todo solos. Su fan- ha vislumbrado algo de la dialctica de la vida y quiere satisfacer sus
tasa juega con las ms disparatadas ideas megalomanacas: salvan a deseos desorbitados con una desmedida sumisin (masoquismo). Son
otros, se sienten hroes, son de estirpe principesca; son perseguidos, precisamente stos los nios que peor soportan las humillaciones, los
oprimidos, "cenicientos". As se crea la base de un orgullo soberbio e fracasos, la coaccin, la espera, y en especial, la derrota, y al igual
insaciable, cuya quiebra puede predecirse a ciencia cierta, y se des- que todos aquellos dotados de igual disposicin, eluden la actividad,
piertan y refuerzan sus malas tendencias. Avaricia y envidia crecen las decisiones y todo cuanto les sea extrao y nuevo. En general
en forma desmedida a causa de su incapacidad de atender a la sa- llegan a estar en condiciones de comprobar en s mismos el peso de
tisfaccin de sus deseos. vido y afanoso en todo, persigue el triun- una debilidad fatal que con una enfermedad ellos mismos se crean
fo, se hace difcil de educar, arascible, violento contra los ms peque- como coartada, para luego poder detenerse a distancia de todas las
os, embustero contra los adultos, espa a todos con desconfianza te- exigencias sociales y aislarse.
naz. Es claro cunto un buen educador puede mejorar este egosmo Esta aparente duplicidad de vida, no es sino un detenerse o un
en germen y cunto puede empeorarlo uno malo. En casos favorables retroceder, que en los nios normales se mantiene dentro de lmites
despligase una sed insaciable de saber, o crece esa planta de inver- razonables, y que es igualmente parte del carcter de los adultos, no
nadero que es el nio prodigio; en los desfavorables se despiertan permite al neurtico perseguir un objetivo unitario, e inclusive inhibe
tendencias delictuosas, o surge la figura del individuo que, agotado sus decisiones mediante una construccin de angustias y de dudas.*
por la lucha, arreglndose una neurosis, intenta enmascarar su fuga Otros tipos se salvan de la angustia y de las dudas refugindose
ante los requerimientos de la vida. en la compulsin; estn siempre a la caza de xitos, en todas partes
Como resultado de estas observaciones directas de la vida infan- husmean limitaciones e injusticias y tienen el prurito de representar
til, debemos decir que los rasgos infantiles de sometimiento, depen- el papel de hroes y salvadores frecuentemente a costa de un intil
dencia y obediencia, que para decirlo brevemente toda la pasivi- despilfarro de energas. Insaciables y movidos por un deseo lbrico
dad propia del nio (y en caso de disposicin neurtica de una de demostraciones de podero, ansian recoger pruebas de amor, que
n.anera muy brusca) muy pronto halla su refuerzo en rasgos ocultos nunca los dejan satisfechos (Don Juan, Mesalina). Sus aspiraciones
de obstinacin y de rebelda signos a su vez de resentimiento. Una
observacin precisa revela una mezcla de rasgos activos y pasivos, pe- * En la parte social del individuo, en la que no se dan nunca partes
ro siempre predomina la tendencia a pasar de una obediencia de ni- aislables, la duda significa siempre: No!

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40 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 41

jams logran armonizar, porque la duplicidad de su ser, la aparente la inseguridad normal, las vacilaciones, las dudas se fijan y sobre am-
dualidad de vida de los neurticos ("double vie\ "disociacin'' y esci- bos polos del hermafrodita se originan nuevas defensas. La dificultad
sin de la conciencia", segn la terminologa de diversos autores) de dominar esta cada vez ms fuerte escisin de la conciencia, au-
se basa en los componentes psquicos vistos como femeninos y mas- menta extraordinariamente, y ese dominio slo puede lograrse con el
culinos, que parecen buscar unificarse, pero que, con arreglo a su artificio de los sntomas nerviosos, de la retirada psquica y del ais-
programa, nunca logran la sntesis que salve la personalidad del cho- lamiento psquico. Todas las energas y los esfuerzos del mdico, del pa-
que con la realidad. En este punto la Psicologa del individuo puede ciente y del educador, zozobran ante este problema. Para iluminar
intervenir con sus enseanzas, y mediante una ms profundizada in- estos procesos de lo inconsciente y corregir un desarrollo errneo, no
trospeccin y una amplificacin de la autoconciencia, debe asegurar- hay otro mtodo que el de la Psicologa del individuo.
le al individuo el dominio intelectual de sus impulsos divergentes,
hasta ahora incomprendidos, si no ignorados.
Esa antinomia entre lo "masculino" y lo "femenino" que impreg-
na el espritu popular con un sentimiento profundamente arraigado,
que siempre ha despertado el inters de los poetas y de los pensado-
res; esa valoracin y simbolizacin, extremosa pero, no obstante, con-
gruente con nuestra vida social, tambin se instala rpidamente en
el espritu infantil. Y as es cmo (con ciertas variaciones en casos
aislados) el nio entiende como masculino: fuerza, grandeza, rique-
za, saber, victoria, rudeza, crueldad, violencia, actividad; en tanto lo
contrario a todo ello es visto como femenino.
De una parte, la normal necesidad que el nio tiene de apoyo,
su sentimiento de debilidad y de inferioridad que se protege con una
hipersensibilidad, una autopercepcin de alguna insuficiencia natu-
ral y el sentimiento de continua humillacin y de posicin de cons-
tante desventaja, todo ello confluye en un sentimiento de feminei-
dad. De otra parte, todas las aspiraciones a la actividad (tanto en los
varones cuanto en las nias), la bsqueda de satisfacciones, la exci-
tacin de los deseos y los apetitos, son volcados sobre la balanza en
el platillo de la protesta viril. De otra manera, sobre la base de va-
loraciones errneas constantemente alimentadas, empero, por nues-
tra vida social desarrllase en el nio un hermafroditismo que se
justifica "dialcticamente" y que engendra un importante mecanis-
mo no comprendido por el individuo: una intensificada protesta vi-
ril, como solucin del conflicto. La protesta viril se ve exacerbada
por el inevitable conocimiento del problema sexual, mientras el com-
plejo inarmnico, con sus fantasas e impulsos sexuales, da lugar a
una prematurez sexual, y por miedo a una entrega amorosa pasiva,
vista como "femenina", puede dar cauce a toda clase de perversiones.
El hermafroditismo psquico del nio se ve reforzado lo cual inten-
sifica la tensin psquica interior cuando el "papel" sexual que le V
corresponde al nio es poco claro, confuso, en su mente. Entonces,
LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 43
7
vaciones adecuadas; preocupa el pensamiento y el sentimiento con
emociones (pero tambin con bagatelas) apropiadas para desviar la
mirada y la atencin del paciente de sus problemas; se pueden pro-
vocar, a manera de pretextos. As, segn las necesidades de la situa-
cin concreta, tenemos angustia y depresin, insomnio, desmayos,
perversiones, alucinaciones, afectos morbosos, complejos neurastni-
cos e hipocondracos, y mltiples cuadros clnicos y psicopticos.
CAPITULO III
VII) Tambin la lgica sucumbe bajo la dictadura de la com-
O T R A S N O R M A S D I R E C T I V A S P A R A EL E J E R C I C I O DE pulsin oposicionista. Este proceso puede avanzar hasta la extincin
misma de toda lgica, segn ocurre, por ejemplo en la psicosis.
LA P S I C O L O G A DEL I N D I V I D U O
VIII) La lgica, la esttica, el amor, la solidaridad humana, la
colaboracin y el lenguaje surgen de las necesidades de la conviven-
As llegamos a las siguientes comprobaciones: cia humana. Contra ella se rebela automticamente el neurtico, que,
I ) Toda neurosis debe ser entendida como una tentativa cul- afanoso de poder, busca el aislamiento.
turalmente equivocada de liberarse de un sentimiento de inferioridad IX) La cura de la neurosis y de la psicosis exige que se eduque
y procurarse un sentimiento de superioridad. al paciente de otra manera, se corrijan sus errores y se lo devuelva
I I ) La va de la neurosis no desemboca en la lnea de la activi- definitivamente y sin reservas al seno de la sociedad humana.
dad social, no tiende a la solucin de los problemas planteados, sino X) Todas las aspiraciones autnticas del neurtico y todas sus
que, en cambio, enclaustra al paciente en el estrecho crculo fami- tendencias caen bajo la dictadura de su poltica de prestigio; se afe-
liar y lo fuerza a terminar en una posicin de aislamiento. rran a cualquier pretexto para no resolver sus verdaderos problemas
III) El gran crculo social es total y parcialmente eliminado y se rebelan automticamente contra el desarrollo del sentimiento de
mediante el "arreglito" de la hipersensibilidad-y la intolerancia. De comunidad. Lo que el neurtico dice o piensa carece de todo valor
esta suerte no queda ms que un estrecho crculo de artificios aptos prctico. La direccin a la cual rgidamente tiende su conducta, slo
para el logro de la superioridad, que al mismo tiempo facilitan su se expresa genuinamente en su actitud neurtica.
aseguramiento y la retirada frente a las exigencias sociales y a las de-
XI) Una vez establecida para siempre la exigencia de obtener
cisiones de la vida, conservando, mientras tanto, una apariencia gene-
una comprensin unitaria del hombre y de su (indivisible) indivi-
ral de voluntad.
dualidad (a lo que arribamos sea por la ndole peculiar de nuestra
IV) Tales exenciones y privilegios del sufrimiento y de la enfer- razn, sea por el conocimiento que suministra la Psicologa del in-
medad, suministran al paciente un sustituto del peligroso objetivo dividuo), la comparacin se nos presenta como el principal recurso de
originario de real superioridad. que dispone nuestro mtodo para suministrarnos un cuadro de las
V) As, la neurosis y la psique neurtica se revelan como una lneas de fuerza a travs de las cuales el individuo aspira a una posi-
tentativa de sustraerse a toda compulsin social mediante una com- cin de superioridad. Como trminos de comparacin nos servirn:
pulsin contraria, construida de manera que pueda oponerse eficaz-
mente al ambiente y a sus peculiares exigencias. De la forma de ma- 1. Nuestro propio comportamiento si debiramos enfrentar una
nifestacin de esta compulsin (de la eleccin de neurosis), es posi- situacin anloga a la que actualmente aborda el paciente. Para ello
ble, pues, extraer deducciones precisas acerca del ambiente y sus de- es menester que el psicoterapeuta est dotado de una dosis conside-
mandas que operan sobre el individuo. rable de intuicin y de capacidad de autoconciencia.
VI) La compulsin oposicionista tiene carcter de rebelin con- 2. Actitudes y anomalas de conducta del paciente en perodos
tra la sociedad; extrae su material de experiencias afectivas o de obser- anteriores, muy en especial durante la ms temprana infancia. Sus
44 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 45

trastornos actuales estn siempre determinados por la postura que Que el gato cace ratones ya desde sus primeros das de vida, sin
como nio asuma frente a su ambiente; por sus valorizaciones err- haber visto antes jams uno, que se aliste para atraparlos es, cuanto
neas la mayora de las veces proclives a la sobregeneralizacin menos, tan .milagroso como el hecho de que el neurtico evite los
condicionadas por sus arraigados sentimiento de inferioridad y por su actos impuestos, los encuentre insoportables y, abierta u ocultamente,
aspiracin al predominio. busque pretextos para liberarse de ellos, e inclusive que, segn es muy
3. Otros tipos individuales, en particular los decididamente neu- frecuente, l mismo los provoque. Su vida transcurre consagrada a
rticos. De esta manera se arriba al notable descubrimiento de que desligarse de todos aquellos lazos con la vida que (ms que pensados
lo que un tipo obtiene mediante perturbaciones neurastnicas, otros y comprendidos) son sentidos por l como perturbadores de su sen-
se lo proporcionan con la angustia, la histeria, los sntomas neurti- timiento de poder o de los encubrimientos de su sentimiento de infe-
cos y nerviosos o psicosis. Rasgos de carcter, afectos y sntomas ner- rioridad. Segn resulta de la historia infantil, las bases de la intole-
viosos, todos persiguen el mismo objetivo aun cuando, aislados de rancia del neurtico para toda exigencia de la sociedad, se encuentran
sus nexos, puedan aparentar ser antitticos, todos erigen defensas en una obstinada postura de lucha contra el ambiente iniciada en la
destinadas a orillar la colisin contra las exigencias de la sociedad. niez, y a menudo combatida durante muchos aos. Esta lucha le ha
sido impuesta al nio, sin que haya mediado completa justificacin
4. Las exigencias mismas de la sociedad que, en mayor o me-
para la generalizacin y el mantenimiento de una postura, que se ex-
nor medida, el neurtico procura soslayar: colaboracin, solidaridad,
presa fsica o psquicamente, y por causa de la cual vive sentimientos
amor, participacin social, obligaciones para con la sociedad.
de inferioridad muy intensos y duraderos. El objetivo de esa posicin
Merced a esta investigacin de la Psicologa del individuo, se de lucha es la conquista de poder y de prestigio, ideal de superiori-
sabe que el neurtico ha puesto su vida psquica sobre la lnea de dad que ha sido construido con los materiales de las incapacidades
la aspiracin a una posicin de superioridad sobre sus semejantes, en y las sobrevaloraciones infantiles, y cuyo logro es visto como ofre-
una medida harto mayor a la dada en las personas relativamente nor- ciendo compensaciones y sobrecompensaciones de muy diversa ndo-
males. Este afn de poder hace que con su "enfermedad" el neurtico le, en suma: la victoria sobre las exigencias de la sociedad y del am-
se desembarace de las exigencias ajenas y de las obligaciones sociales biente inmediato. En cuanto esta lucha asume formas ms speras,
en general. El conocimiento de este hecho fundamental de la vida provoca una intolerancia contra toda clase de coaccin, venga ella
psquica neurtica nos permite captar los nexos psquicos. Ello debe de la educacin, de la realidad o de la sociedad; de la fuerza de los
considerarse como la ms eficaz hiptesis disponible por encarar el dems, de la propia debilidad, o de cualquiera de los factores natura-
estudio y la cura de las enfermedades nerviosas. Ello, hasta tanto se les (trabajo, aseo, nutricin, evacuacin, sueo, cura de las enferme-
rena un amplio y exhaustivo conocimiento del individuo que permi- dades), del amor, el afecto y la amistad, de la sociedad o de la com-
ta reconstruir en toda su importancia los factores que han operado paa. En suma, de todo ello resulta la figura de una persona que no
en el caso en examen. se presta al juego, de un aguafiestas, de un hombre que no ha sabido
De estas argumentaciones nuestras y de sus deducciones deriva- aclimatarse, que no ha echado races; de un extranjero en esta tierra.
das, lo que ms choca a las personas sanas es la duda acerca de si los Cuando la intolerancia se rebela contra el despertar de sentimientos
meros sentimientos determinados por un objetivo de superioridad de amor y de camaradera, engendra miedo al amor, al matrimonio,
pueden ejercer mayor influencia que las consideraciones de la razn. que puede adquirir mltiples formas e intensidad. Existen otras for-
Pero eso es precisamente lo que ocurre muchas veces, inclusive en la mas de coaccin, de las cuales el individuo normal casi no se aperci-
vida de las personas sanas, en la entrega a un ideal. La guerra, las be, y que comnmente se omiten en el cuadro clnico de las neurosis
corrupciones polticas, los crmenes, los suicidios, los ejercicios ascti- o de las psicosis: la coaccin a reconocer y decir la verdad, a escuchar,
cos de penitencia son muestras del mismo hecho desconcertante: a subordinarse, a estudiar y dar examen, a ser puntual; a confiarse a
muchos de nuestros dolores y de nuestros sufrimientos nos los creamos una persona, a un coche, a un tren; a confiar a otros la casa, el nego-
nosotros mismos y los soportamos a causa de la seduccin que sobre cio, los nios, el marido; a confiar en s mismos; a casarse, dar razn
nosotros ejerce un ideal. a los otros, ser agradable, engendrar hijos, desempear el propio "pa-
46 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 47

pe" sexual o sentirse ligado erticamente; levantarse temprano por la As continu hasta que dio con un maestro que por primera vez en
maana, dormir de noche, reconocer la paridad de derechos y posi- la vida le ofreci la imagen de una persona buena y alentadora. A
ciones de los semejantes y del sexo femenino, saber respetar ciertos partir de entonces empez a morigerar su testarudez y su clera con-
lmites, permanecer fieles, quedar solos. Todas las modalidades que tra las exigencias ajenas y su posicin de lucha contra la sociedad,
se manifiestan en contra de estas coacciones pueden ser conscientes hasta hacerse posible abandonar la enuresis y convertirse en un
e inconscientes, pero nunca han sido comprendidas por el enfermo alumno "dotado" que aspiraba en la vida a los ms altos objetivos.
en su total significado. El problema de las imposiciones ajenas lo resolvi a la manera de un
Hechas estas consideraciones podemos, pues, afirmar: poeta o de un filsofo, dando un salto hacia lo trascendente. Des-
arroll la idea (emocional) de ser l el nico ser viviente, en tanto
1. Que, en los neurticos, el concepto de coaccin se amplifica
todo lo dems, y en particular todos los dems hombres, no seran
desmesuradamente, hasta involucrar relaciones que corrientemente
ms que una vana apariencia idea a la cual no se le puede negar una
la persona normal no cataloga entre las exigencias perturbadoras.
cierta afinidad con las de Schopenhauer, Fichte y Kant. Sin embar-
2. Que la intolerancia a la coaccin no es un fenmeno termi- go, la intencin profunda consista en crearse (mediante una desva-
nal, sino que en todos los casos tiene una continuacin: a ella sigue lorizacin de todo lo existente) la seguridad de huir de "la deriva y
una fermentacin ptrida y siempre implica una postura de lucha. de la inseguridad del tiempo", despojando a la vida de su poder, como
Bajo una apariencia tranquila siempre denuncia el deseo del neurti- por encantamiento segn le gustara hacer a cualquier nio. As
co de sobrepasar a los otros, de violar tendenciosamente las premisas fu como la goma de borrar se constituy para l en el smbolo de su
lgicas de la convivencia humana: "Et mihi res, non me rebus subiun- poder, porque vea ese elemento como la realizacin de la posibilidad
gere conor". Horacio, de una de cuyas epstolas a Mecenas he- de destruir lo visible. La sobrevaloracin y generalizacin de este
mos tomado esta cita, ya insinuaba en qu termina esta desatinada dato de hecho, indjole a convertir el concepto y la palabra "goma"
avidez de prestigio: en dolor de cabeza, en insomnio. en un victorioso grito de guerra que lanzaba cada vez que la casa, la
El caso siguiente servir para ilustrar nuestras normas directivas: escuela o, ms tarde, la mujer, el hijo o sus semejantes, le creaban
Un paciente de 35 aos se queja de padecer de insomnio desde dificultades, lo amenazaban con cualquier imposicin.
hace muchos aos, de una compulsin a devanarse los sesos y a mas- De un modo casi artstico alcanz el objetivo del hroe solitario,
turbarse. Este ltimo sntoma le parece especialmente sealable dado satisfizo su afn de poder y se alej de la sociedad. Pero su posicin
que es casado, tiene dos hijos y vive con su mujer en matrimonio externa, en continuo progreso, lo indujo a no descartar por completo
feliz. Entre los otros fenmenos que lo hacen sufrir, menciona cierto el sentimiento de comunidad real y eterno. Poco perdi de la lgica
fetichismo suyo por la "goma". De tanto en tanto, en situaciones en consustancial de la sociedad y del erotismo; y solamente por ello pudo
las que se siente muy excitado, le viene a los labios la palabra sustraerse al destino de una enfermedad paranoica: la soslay con una
"goma". neurosis compulsiva.
He aqu el resultado de una investigacin exhaustiva desde el Pero su erotismo no se apoyaba sobre el invencible sentimiento de
punto de vista de la Psicologa del individuo: a partir de un perodo comunidad, y termin por desenvolverse sobre la lnea directriz del
infantil en que sufri intensamente por causas externas y que lo hi- afn de poder. Dado que para l la palabra y el sentimiento de poder
cieron enurtico y en que, a causa de sus torpezas, pasaba por ser un habanse ligado con la palabra mgica goma, en un cinturn de ese
nio "estpido", la lnea directriz de su orgullo se desarroll hasta material busc y encontr el objeto que le permitiese desviar su se-
desembocar en una idea megalmana. La excesiva presin de su am- xualidad. Ya no era ms la mujer, sino un cinturpn de goma, no una
biente cre a sus ojos la imagen de un mundo hostil en todos los sen- persona sino un objeto lo que poda influir sobre l. As se asegur
tidos, y le infundi para siempre una actitud pesimista frente a la vi- su afn de poder y, en seguida, a causa de su tendencia a la desvalo-
da. Desde la perspectiva de este nimo depresivo, experimentaba todas rizacin de la mujer, mediante un truco como el que se da siempre
las exigencias del mundo externo como una insoportable coaccin y en el punto de partida de estos casos se hizo fetichista. Si la con-
reaccionaba contra ellas con la rebelin (la enuresis y la torpeza). fianza en su virilidad hubiera sido menor, habramos visto surgir ras-
48 ALFRED ADLER
LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 49
gos de homosexualidad, de pedofilia, de gerontofilia, de necrofilia,
etc. La masturbacin compulsiva responde al mismo carcter funda- estima, pues, considerando su enfermedad, l siempre ser ms gran-
mental. Tambin ella est al servicio de la necesidad del paciente de de de lo que haya llegado a serlo efectivamente en cada momento
huir de la coaccin del amor, de la "fascinacin" de la mujer. l no dado, y, utilizando como pretexto la enfermedad, soslayar siempre
necesita de ninguna mujer! toda empresa demasiado difcil. Pero a veces su conducta es otra.
El insomnio deriva directamente de su compulsin a devanarse los Frente a su superior l es el empleado ms celoso, ms concienzudo,
sesos. Con ella combate contra la coaccin del sueo. Su orgullo insa- ms obediente, goza en este sentido amplia satisfaccin. En lo ntimo,
ciable lo impulsa a usar la noche para resolver las tareas del da, en cambio, aspira a sobrepasarlo, tal como, por otra parte, tiende a
pues, a la manera de un nuevo Alejandro, jes tan poco lo que ha sobrepasar al mdico durante la cura.
conquistado hasta entonces! Pero, el insomnio persigue otro fin ms: Es su excesivamente ardorosa aspiracin a dominar a los otros la
debilita su energa y su actividad; legitima su enfermedad. Lo que ha que lo ha enfermado. Sus sentimientos y sus sensaciones, su iniciati-
logrado hasta entonces, lo ha hecho, por decirlo as, con una sola va y su energa, al igual que su lgica, sucumbieron a la compulsin
mano, a pesar de su insomnio. Qu no hubiera hecho de haber po- del afn de superioridad absoluta. Ahora bien, su solidaridad huma-
dido dormir! Pero no puede dormir y su compulsin a pasar la na, y unidos a ella tambin el amor, la amistad y la adaptacin a la
noche fatigndose el cerebro arregla su coartada! Y ahora su perso- sociedad, quedaron sofocados. Poda curarse, pero slo a condicin de
nalidad excelsa, nica, su ser, semejante a Dios, estn a salvo. Toda renunciar a su poltica de prestigio y de desplegar su sentimiento de
culpa por un dficit eventual no recae ya sobre su personalidad, sino comunidad.
sobre la misteriosa fatalidad de su insomnio. Es una enfermedad des-
graciada, y si no se le pasa, la culpa no es suya y s de los mdicos
que tienen escasa habilidad. Si l no llega a poder demostrar su propia
grandeza, la responsabilidad ser de ellos. Evidentemente, su inters
de enfermedad es fuerte y har difcil la tarea de los mdicos, para
crearse una posicin fcil en la cual pueda preservar su orgullo de
todo posible peligro. Su neurosis reclama circunstancias atenuantes.
Es interesante observar cmo, para proteger su sentimiento de
semejanza con Dios, este paciente resuelve el problema de la vida y
de la muerte. Siempre tiene presente la sensacin de que su madre,
muerta hace doce aos, sigue viviendo an. Pero en esta sensacin
suya hay una notable inseguridad, tan intensa que denuncia una
radical variedad del sentimiento tierno que se experimenta despus
de la muerte de una persona querida. Estas dudas descabelladas no
nacen, sin embargo, de una creencia en la supervivencia. Slo la
interpretacin de la Psicologa del individuo puede explicarla. Si todo
es nada ms que apariencia, su madre no puede estar muerta. Mas si
vive, se derrumba el pilar de su teora de ser nico en el mundo. No
sabe resolver este problema al igual que la filosofa no sabe resolver
el de la idea del mundo como representacin. Y a la coaccin del sin
sentido de la muerte responde con una duda.
El complejo de todos sus sntomas morbosos le sirve hoy para
justificarse y asegurarse los ms variados privilegios sobre su mujer,
sus familiares, sus subordinados. Tampoco resulta lesionada su auto-
LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 51

ci. Un orgullo excesivo y una postura exageradamente precavida


provocan luego un alejamiento de la normalidad. Pero todas las ma-
niobras y todos los "arreglitos", todos los rasgos de carcter y sntomas
neurticos, obtienen su eficacia de tentativas preparatorias, de intuicio-
nes, experiencias e imitaciones no extraas en la vida de las personas
sanas, y que hablan de un lenguaje que, bien entendido, revela siempre
a una persona que intenta valorarse, que aspira a imponerse; que, a
CAPITULO IV partir de un sentimiento de inseguridad e inferioridad, procura impo-
nerse con una superioridad casi divina sobre el ambiente que lo cir-
T R A T A M I E N T O DE LAS NEUROSIS POR LA cunda.
PSICOLOGA DEL I N D I V I D U O El sentimiento de inferioridad se compone de una gran variedad
de estmulos y de posibilidades de excitacin, que aun cuando no dan
origen a la neurosis, son su consecuencia. En un tratado sumario so-
Hechas las anteriores consideraciones, lancemos una mirada de bre el mecanismo de agresin en la vida y en las neurosis ("Der
conjunto sobre la esencia de las neurosis y su tratamiento. Aggressionsbetrieb im Leben und in der Neurose", "Heilen und
Bilden", II ed. Bergmann, Monaco),* he intentado describir esa
"afectividad" a menudo intensificada y mostrar cmo para lograr un
ETIOLOGA fin o rehuir un peligro, esa afectividad con frecuencia se transforma
en una aparente incapacidad de agredir. Lo que comnmente se de-
A) Sentimiento de inferioridad y compensacin nomina "disposicin a la neurosis" (disposicin neurtica) es ya neu-
rosis, y slo cuando intervienen factores actuales, cuando la necesi-
Es empresa sobremanera arriesgada la de pretender tratar breve- dad inmediata impone la utilizacin de artificios ms intensos, los
mente el amplio campo de la psicoterapia, donde tantas disensiones sntomas neurticos llegan a manifestarse con una mayor claridad,
de principio conspiran contra la posibilidad de una justa valoracin. demostrativa de la enfermedad. Esta demostracin y todos sus "arre- *
Por lo dems, no querr'a omitir la re r erencia a los fundamentos de mi glitos" inherentes resultan muy necesarios: 1) para servir de pretex-
teora al material de mis experiencias que desde 1907 vengo some- to, cuando la vida niega el deseado triunfo; 2) para permitir soslayar
tiendo al examen del pblico. En 1907, en un estudio sobre las mi- toda decisin; 3) para poder hacer resplandecer ms luminosamente
nusvalas de los rganos ("Studien ber Minderwertigkeit der Orga- las metas eventualmente alcanzadas, pues se alcanzaron "a pesar de los
ne", Berln) demostr que las anomalas constitucionales congnitas sufrimientos". Estos y otros artificios revelan con claridad que el
no deben considerarse slo como fenmenos degenerativos, pues tam- neurtico no persigue sino una apariencia.
bin pueden dar lugar a un rendimiento y sobrerrendimiento com-
Es evidente que, para asegurarse la posibilidad de operar hacia
pensatorios, as como a importantes fenmenos correlativos a los
una meta ficticia, el neurtico se atiene estrictamente a las lneas
cuales ese rendimiento psquico intensificado contribuye de una ma-
directrices tpicas que, por principio, l sigue casi al pie de la letra.
nera sustancial. Tal esfuerzo psquico compensatorio se encauza mu-
La personalidad neurtica se forma as, por el trmite de ciertos
chas veces sobre nuevas vas, para as superar las situaciones difciles rasgos de carcter y disposiciones afectivas idneas y probadas, por
de la vida, y asimismo resulta sobremanera adecuado para cumplir a una elaboracin unitaria de los sntomas y por una visin neurtica
la perfeccin la funcin de enmascarar un dficit del cual se tiene del pasado, del presente y del futuro. La compulsin a asegurarse la
conciencia. El modo ms difuso con el que intenta ocultar un sen- superioridad funciona con tanta intensidad que del anlisis psicolgico
timiento de inferioridad oriundo de la primera infancia, consiste en comparado siempre resulta que, junto a sus manifestaciones superfi-
construir una superestructura psquica compensatoria que, en el mo-
dus vivendi neurtico, intenta darse superioridad en la vida y el punto * Curar y Educar. Edicin castellana de Paids, en preparacin. [E.]
de apoyo de disposiciones y aseguramientos listos y en pleno ejerci-
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cales, todo fenmeno psquico presenta otra caracterstica ms: la sobrevaloracin de la sexualidad etc.), procura compulsivamente
de liberarse de un sentimiento de debilidad y alcanzar lo alto; de al- evitar cualquier prueba ertica a fin de no perder su orientacin
zarse desde lo "bajo" a lo que est "por encima"; la de sobrepasar a hacia un objetivo de superioridad. En estos casos, el objetivo abstrac-
todos mediante un artificio muy difcil de reconocer como tal.* A to bien concretado por el neurtico se expresa en la frmula es-
fin de crearse un asegurador orden formal en sus previsiones, en su quemtica: "Quiero ser masculino en todo y por sobre todo!" aspi-
pensar y en su modo de comprender el mundo, el neurtico se adhie- racin compensatoria de un sentimiento de inferioridad fundamen-
re a las ms variadas reglas y frmulas auxiliares. Entre ellas, la ms tal que el sujeto experimenta como femenino. El esquema con
importante corresponde al primitivo esquema antittico, y as es que arreglo al cual se percibe y se procede en estos casos, se basa por
slo admite valores emocionales en relacin con lo "alto" y lo "bajo", completo en anttesis, y en virtud de su sistemtica falsificacin pre-
y por lo que he podido advertir intenta siempre referirlos a la senta un carcter de radical hostilidad . Por todo ello siempre podemos
antinomia, para l real, entre "masculino-femenino". Esta falsifica- reconocer los dos puntos siguientes como premisas inconscientes de
cin de opiniones conscientes e inconscientes le ocasiona perturbacio- la tendencia neurtica hacia un objetivo:
nes afectivas, las cuales, a su vez, se adecan a la personal lnea de
vida del paciente. A todo rasgo anmico suyo que sienta como "feme- 1. la relacin humana es, en todos estos casos, una
nino" (pasividad, obediencia, ternura, cobarda, recuerdo de derrotas, pugna por lograr una posicin de superioridad;
ignorancia, incapacidad, afectos) intenta imprimirle una exagerada 2. el asentimiento femenino es experimentado por el
direccin hacia la "masculinidad": desarrollando odio, testarudez, neurtico como inferior, y las reacciones contra l
crueldad, egosmo, y buscando el triunfo en toda relacin humana. le sirven como medida de la fuerza masculina.
O bien, por el contrario, acenta muy fuertemente su debilidad, car-
ga sobre los otros el lastre de ponerse a su servicio. As, de acuerdo Estas dos premisas inconscientes hllanse por igual tanto en los
con su plan, elude el enfrentamiento de decisiones amenazadoras, enfermos masculinos como en los femeninos, hacen que todas las
aquellas donde el paciente se cree obligado a hacer demostracin de relaciones humanas resulten, en efecto, deformadas y envenenadas;
"virtudes masculinas", en luchas del ms diverso gnero, en su vida que se manifiesten sorprendentes intensificaciones de afectos y per-
profesional, en el amor (y ello vale para todo el sexo masculino), turbaciones emocionales, y que el lugar de la sinceridad lo ocupe un
donde teme "afeminarse" tras una eventual derrota. En estos casos se permanente descontento, que aparece mitigado slo a veces, por lo
encontrar siempre la tendencia a interponer distancia entre s y el general, al aguzarse los sntomas y una vez que el paciente ha logra-
problema, esto es, una lnea de vida desviada de la recta que, en un do demostrar que est enfermo. El sntoma, en cierta manera,
incesante temor a la derrota y al error, busca caminos ms seguros, viene a sustituir al exasperado afn neurtico de superioridad y al
aunque ms largos. Ello implica, en todos los casos, tal falsificacin efecto que le es inherente, y en la vida sentimental del enfermo lleva
del "papel sexual", que el neurtico parece tener rasgos de "hermafro- inclusive a una victoria sobre el ambiente ms segura que una lucha
ditismo psquico", y es muy frecuente que, en efecto, lo crea l mismo. abierta, un rasgo de carcter o una resistencia. La comprensin de
Desde este punto de vista, fcil es caer en la sospecha de que la neu- este lenguaje de los sntomas se ha constituido para m en una premi-
rosis responde a una etiologa sexual. Sin embargo, en realidad, lo sa bsica por el tratamiento psicoteraputico. Dado que la neurosis
que ocurre es que en el campo sexual se da la misma lucha que persigue la finalidad de ayudar al logro de la meta suprema de supe-
impera en la vida psquica total: el sentimiento de inferioridad rioridad, en tanto el sentimiento de inferioridad parece excluir el
originario, por caminos torcidos en el campo sexual (por el expediente acometimiento directo, por lo comn se observa en el neurtico una
de la masturbacin, la homosexualidad, el fetichismo, la algolagnia, la preferencia por los caminos transversales, de ndole poco activos, a
menudo masoqusticos, siempre prontos a atormentarlo a l mismo.
* Ello implica que la importancia de lo inconsciente resulta sustancial- En perodos de enfermedad, a menudo se ven aparecer, coexistiendo
mente limitada, porque una visin profundizada de la "psique superficial" nos o sustituyndose entre s, una mezcla de impulsos psquicos y de sn-
muestra que el paciente intenta llevar a trmino su intencin, aunque sin tomas morbosos que, aislados del nexo del mecanismo de la enferme-
comprender su verdadera naturaleza.
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espada, exactamente sobre ciertas lneas directrices. Compelido por
dad, parecen en muchos casos contradictorios o hacen pensar en una ellas, sobreviene as una vasta eliminacin de toda otra toma de
escisin de la personalidad. De ello resulta que para alcanzar su po- posicin, aun cuando fuera necesaria y objetivamente justificada. Se
sicin ideal de superioridad ficticia, el paciente puede seguir dos intenta concebir y regular todas las relaciones humanas y se conci-
lneas contradictorias entre s; e igualmente, siempre con aquel mis- ben y regulan ya no objetivamente sino subjetivamente. Entre estos
mo fin, puede razonar de un modo justo o falso, o juzgar y sentir dos polos se teje la red neurtica, el plan de vida del neurtico. Esta
de un modo totalmente privado y de conformidad con su meta. En estructura psquica compensatoria, este "querer" neurtico, da cuenta
estas condiciones, el neurtico se encontrar, en todos los casos, con de todas las aspiraciones a propsito de s mismo y de los otros, pero
ideas, sentimientos, recuerdos, afectos, peculiaridades y sntomas que, claro est, deformndolas, falseando su valor tendenciosamente.
en virtud de su lnea de vida y de su meta, necesita suponer como Estas lneas directrices estn provistas por todas partes de llama-
existentes. das de advertencia, de exortacin, de los "acurdate!" y de incitacio-
As, por ejemplo, a fin de vencer en la lnea de la obediencia, de nes a la accin, de suerte que forman una vasta red de seguridad. La
la sumisin, de la "influenciabilidad histrica", para ligar a los otros vida psquica neurtica se encuentra siempre como superestructura
a s mismo con su debilidad, su miedo, su pasividad, su necesidad de sobre una situacin infantil peligrosa, ello aun cuando con el correr
afecto, etc., el neurtico tendr, en todo momento, disponibles los de los aos se haya ido transformando exteriormente y haya ido ha-
"acurdate!" ms variados imgenes eficaces para desencadenar ciendo un ajuste mayor del que le habra sido dable desde el primitivo
miedo, afectos y la proteccin tras sentimientos y rasgos de carcter nivel infantil. No ha de extraarnos, pues, que los fenmenos ps-
adecuados. Es as como un neurtico compulsivo est pertrechado con quicos del neurtico estn informados por aquel rgido sistema infan-
principios, leyes y prohibiciones, que en apariencia lo limitan, pero til y que, una vez comprendido, se nos aparezca como una parbola
que, en realidad, le confieren a su sentimiento de personalidad un de la cual resaltan continuamente las lneas directrices. De ah pro-
poder semejante al de Dios. Vemos, por tanto, como meta, un "ren- ceden el sntoma, la conducta, los artificios neurticos, el darle largas
dimiento" ideal que el paciente se conquista con la misma tenacidad a las cosas, el echarse a andar por el camino ms largo toda vez que
con que el Unfallsneurotiker se conquista un rendimiento arterial. una decisin amenaza el sentido neurtico de igualacin con Dios;
Lo mismo ocurre en los casos en que afectos activos como ira, rabia, su modo de considerar las cosas del mundo, su actitud frente a los
celo que deben asegurar el camino hacia lo alto son sustituidos hombres y las mujeres, sus sueos. Por lo que se refiere a los sueos,
("representados") por ataques de dolor, desvanecimientos o ataques ya en 1911, de conformidad con mi concepto de neurosis, he seala-
epilpticos (ver: "Testadurez y obediencia", en "Curar y E d u c a r " ) . do que su funcin principal es la de constituir una tentativa preli-
Todos los sntomas neurticos tienen la finalidad de asegurar el sen- minar simplificada, a manera de una admonicin y exortacin, en
timiento de personalidad del paciente, y con ello, la lnea de vida en funcin del plan de vida, tendiendo a resolver un problema que le
la cual se ha escudado. Para mostrarse a la altura de las tareas de la preocupa al neurtico. Una exposicin ms exhaustiva puede hallar-
vida, al neurtico se construye todos los "arreglitos" necesarios y to- se ms adelante en el captulo "Sueo e interpretacin del sueo".
dos sus sntomas, a manera de exagerados expedientes de seguridad Pero, de dnde nace esta notable homogeneidad de los fenme-
contra aquellos peligros temidos por su sentimiento de inferioridad, y nos pquicos, que los muestra a todos como penetrados por una co-
elabora para el futuro planes que procura evitar de continuo. rriente orientada en una direccin nica; hacia lo alto, hacia la mas-
culinidad, hacia el sentimiento de semejarse a Dios homogeneidad
B) El "arreglito" de la neurosis que ya apunt en un trabajo mo de carcter neurolgico (el cual,
considerando el estado actual de la ciencia, resulta incompleto y de
El sentimiento de inferioridad originado por impresiones reales, orientacin errnea) sobre el anlisis y la fobia de los nmeros
ulteriormente mantenido y subrayado tendenciosamente ya desde la (ber Zahlenannalyse und Zahlenphobie").
primera infancia, impulsa al paciente a asignarle a sus aspiraciones un La respuesta surge con facilidad de lo dicho por m previamente:
objetivo que va ms all de toda medida humana, aproximndose a el objetivo hipnotizador del neurtico constrie toda su vida psquica
una autodivinizacin que le impone caminar como sobre el filo de una
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en esta direccin homognica, y en todos los casos, una vez compren- truyen y disfrutan sentimientos de culpa religiosos y ticos (casi muy
dida su lnea de vida, nos ser dable encontrar al paciente en el punto frecuentes en la neurosis compulsiva), adicionndolos a un senti-
que, por sus premisas y su pasado, caba esperar. El fuerte impulso miento de poder semejante al de Dios (por ejemplo, la frase: "si no
a la simplificacin de la personalidad responde a una ntima necesi- hago mi oracin de la noche, mi madre morir", que para comprender
dad de su tendencia a la seguridad. El camino lo tiene siempre asegu- su intencin de igualdad con Dios, es necesario volverla en positiva:
rado mediante los esquemas fijos de sus rasgos de carcter, de sus "si oro, no m o r i r " ) . Se lamentan faltas insignificantes o muy remo-
disposiciones afectivas y sntomas. Llegados a este punto, deseo agre- tas con el fin de aparecer superiores a todos en escrupulosidad.
gar algo sobre "las perturbaciones afectivas", sobre la "afectividad"
neurtica, para demostrar su "arreglito" inconsciente destinado a man- Prximos a estos "temores" que crean las seguridades necesarias
tener la lnea de vida, como un medio y como un artificio. al exaltado ideal de personalidad y a las vas neurticas que conducen
As, por ejemplo, un paciente agorafbico, a fin de aumentar la a ellas, se encuentran muchas veces "expectativas" excesivas, cuyas
consideracin que se le deparaba en su casa, someter a su ambiente inevitables desilusiones producen afectos intensificados, vistos como
y no perder en la calle o en espacios abiertos la resonancia siempre indispensables, de dolor, odio, descontento, celos, etc. En este caso
deseada, unir en un errado nico nexo (junctium) * el pensa- desempean un gran papel las exigencias de principio, los ideales,
miento de la soledad, de las personas extraas, de las compras, del sueos con los ojos abiertos, castillos en el aire, etc., y el enfermo
frecuentar un espectculo, una sociedad, etc., con la fantasa de un neurtico, creando un vnculo entre stos y una persona, puede va-
ataque apopltico, de un viaje por mar, de un parto en la calle, de lorizar todo lo que quiera y hacer resaltar la propia personalidad. La
una infeccin mediante grmenes contrada en la calle, etc. Clara- importancia del amor en la vida humana, y la bsqueda neurtica de
mente se advierte aqu el excesivo coeficiente de seguridad contra afectos sobrehumanos y de un sobrehumano prestigio en el amor,
cualquier pensamiento posible y, a la vez, la tendencia a eliminar hacen que el "arreglito" de la expectativa desilusionada se manifieste
todas aquellas situaciones en las cuales el predominio personal no con frecuencia, del propio compaero. Masturbacin compulsiva, im-
aparezca garantizado. En esto se reconoce su intencionalidad, y para potencia, perversiones, frigidez, fetichismo, se encuentran con regula-
captar la lnea de vida se la puede seguir hasta su objetivo final: ridad en la lnea de este torturoso camino de los que se vanaglorian.
proporcionarse una posicin de superioridad. De un modo anlogo, la Una tercera construccin eficaz para evitar una derrota y un
precaucin neurtica de un paciente que sufra ataques de angustia grave sentimiento de inferioridad, la constituye la anticipacin de
con los cuales quiera sustraerse a un examen, a una relacin amo- sensaciones, sentimientos, percepciones e intuiciones que anexadas
rosa, a una empresa, exhibiendo su enfermedad, lo llevar a unir su con circunstancias amenazantes adquieren significacin preparatoria,
situacin con la imagen de una ejecucin capital, de una prisin, del de advertencia y exhortacin, en los sueos, en la hipocondra, en la
mar sin orillas, del ser sepultado vivo, o de la muerte. A fin de sosla- melancola, en las manas de las psicosis en general, en la neurastenia
yar una relacin amorosa, la mujer neurtica puede proceder a anexar y en las alucinaciones. Ejemplo ilustrativo de ello lo da el sueo
hombre con asesino o descerrajador; el hombre neurtico, mujer con frecuente en nios neurticos, que imaginan estar en el retrete, para
esfinge o vampiro o demonio. Toda posible derrota es experimentada as, sin intervencin de su intelecto, poder entregarse a su compor-
como ms amenazadora si se anexa al pensamiento de muerte o de tamiento enurtico (ordinariamente por testarudez y fines vindica-
gravidez (inclusive en neurticos masculinos), y el efecto canalizado tivos). Del mismo modo, pueden usarse las imgenes del tabes, de la
en esta direccin impele al paciente, como resultado, a evitar la em- parlisis, de la epilepsia, de la paranoia, de las perturbaciones carda-
presa. As como la madre o el padre son a veces evocados y transfi- cas y pulmonares, etc., tanto para representar temores como para
gurados en amantes o cnyuges, hasta tanto el ligamen se haga tan crearse seguridades.
ceido que garantice la elusin del problema matrimonial. Se cons-
Con el objeto de dar una imagen evidente, aunque slo sea es-
* Junctium: unin tendenciosa de dos complejos de pensamiento o de quemtica, de la extraa orientacin de los neurticos (y psicticos)
sentimiento, que en el fondo poco o nada tienen entre s de comn, y que en el mundo, encerrar en una frmula el concepto que la gente se
responde al propsito de intensificar el afecto. Semejante a la metfora. forma normalmente de la neurosis, para confrontarla con otra en
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correspondencia con nuestras consideraciones y con la realidad. La objetivo de superioridad, espoleado por el sentimiento de inferioridad,
primera sera: impele todo su querer, su pensar, su sentir y obrar hacia ese terreno
Individuo + experiencia -f- ambiente + exigencias de la vida = extrao a la realidad que llamamos neurosis. Los sntomas "arregla-
neurosis. Herencia, estructura fsica (clnica), componentes sexuales dos" por el'objetivo final son las formas de expresin de la dictadura
(Freud). Con todo ello se implica que el individuo se halla dismi- del orgullo. Desde un comienzo, o en ciertos puntos dados, el orgullo
nuido a causa de una enfermedad o herencia o "constitucin sexual"; se ubica detrs del paciente y lo impulsa hacia adelante; tras las in-
de su afectividad o carcter y, adems, que los acontecimientos, el evitables derrotas (cmo pretender que sta nuestra pobre existen-
ambiente y las exigencias externas, oprimiran al paciente como un cia satisfaga los deseos del neurtico?) se instala delante y lo hace
enorme peso, hasta impulsarlo a una "fuga en la enfermedad". Este retroceder: "Si atraviesas el Halys, destruirs un gran reino (el de
concepto es evidentemente errneo, y no puede sostenrselo ni como tu imaginacin) !".
hiptesis auxiliar: esto es, que a un "minus" de satisfaccin de deseos
o de "libido" corresponda en la realidad una neurosis.
Una frmula convincente sera la siguiente: C) Tratamiento psquico de la neurosis
Valoracin (Individualidad + Experiencia + Ambiente) -f X
ideal personal de superioridad; en la cual la X equivaldra a "arre- La parte ms importante de la terapia es la de descubrir el oculto
glito" y elaboracin tendenciosa del material de la experiencia, de los plan de vida del individuo neurtico. Oculto, porque slo puede con-
rasgos de carcter, de los afectos y de los sntomas. servarlo en su totalidad sustrayndolo a su crtica y a su comprensin.
En otras palabras: el nico punto fijo (o considerado como fijo) El curso, parcialmente inconsciente, del mecanismo neurtico en con-
es el ideal personal de superioridad. Para aproximarse a esta sensa- tradiccin con la realidad, explcase en especial por la tendencia
cin de semejanza con Dios, el neurtico procede a una valoracin compulsiva del paciente de llegar a la meta *. La contradiccin de
tendenciosa de su individualidad, de su experiencia y de su ambiente. este sistema por la realidad, esto es, con las exigencias lgicas de la
Pero visto que ello no es suficiente para llevarlo sobre su lnea de sociedad, se relaciona con la escasez experiencial, con la diversidad
vida y, ya ms prximo a la meta, provoca experiencias y las explota de interrelaciones operantes hacia la poca (primera infancia) en
para facilitarse los propsitos determinados a priori (sentirse humi- que se construy el plan de vida.
llado, defraudado, m r t i r ) , a fin de crearse la plataforma de ataque La visin y comprensin general de este plan se logran del mejor
que le es familiar y que desea. A su vez, el paciente acenta sus modo mediante ensimismamiento intuitivo y una comprensin creado-
sntomas elaborados con toda su experiencia, pues le son necesarios ra de la esencia del paciente. Entonces percibiremos en nosotros mis-
para la glorificacin de su personalidad. En este modus vivendi, tra- mos un continuo e involuntario confrontamiento con el paciente, en-
zado y fijado por una meta u objetivo evidente, an no se pueden tre distintas actitudes del paciente mismo o de distintos pacientes.
encontrar signos de una teleologa autnoma y premeditada. Con vistas a captar el material (sntomas, experiencias, modos de vi-
El plan de vida del neurtico slo se forma por la compulsin a vir y desarrollo) en una direccin uniforme, me valgo de dos recursos
ocupar una posicin de superioridad, por la cautelosa elusin de de- que me ha enseado la experiencia clnica. Tomo en consideracin la
cisiones peligrosas, por un avanzar a tientas sobre lneas directrices gnesis del plan de vida en relacin con circunstancias agravantes
escasas y estrechas como el filo de una espada y por entre una red (minusvalas orgnicas, presin familiar, mimos, rivalidad, tradicin
de seguridad excesivamente rgida. Slo ms tarde aparece dispuesto familiar y neurtica) y dirijo mi atencin sobre las reacciones iguales
teleolgicamente. En correspondencia con ello, el problema de una o similares a las actuales en la infancia del paciente **. Utilizando
conservacin o desgaste cualquiera de energas psquicas, pierde todo
significado. El paciente dispondr siempre de la produccin autno- * Ver: "El papel del inconsciente". El "espritu" no parece estar en
ma de aquel grado de energa psquica que necesita para mantenerse condiciones de protegerse de esta falsificacin tendenciosa de la realidad efec-
en la lnea de superioridad, de protesta viril, de autodivinizacin. tiva. Y este afn de autodivinizacin suele hacer malas pasadas al terapeuta.
** Es lgico que solamente por error se intente establecer con otros
Su visin de las cosas y su punto de vista son ahora errados. El una relacin anloga a la que se tiene con la madre o el padre.
ALFRED ADLER
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la frmula mencionada, ordeno mis observaciones siguindola de desvanecimientos, sufrimientos fsicos o agorafobia), evita desde el
cerca. Ilustrar el procedimiento con un ejemplo. comienzo una buena dosis de fatiga: los ataques no se producen
De lo dicho arriba resulta que yo espero que mis enfermos mues- lo que confirma nuestro concepto del fuerte negativismo de los
tren en el presente la misma actitud, siempre aquella misma actitud neurticos. Alegrarse y lo que es peor gloriarse de un resultado
que, segn su plan de vida, haban adoptado frente a las personas parcial, sera un error. El recrudecimiento no se hara esperar mucho.
que integraban sus primeros ambientes, en especial frente a la fami- Se ha de dedicar un manifiesto inters en las dificultades, pero sin
lia. En el momento en que se presenta el mdico muchas veces impaciencia y sin malhumor, con cientfica sangre fra.
desde antes, el paciente muestra la misma constelacin de senti- En concordancia con lo expuesto se halla tambin la regla de no
mientos que tiene frente a personas que estima. Nada ms que apa- dejarse atribuir por el paciente, sin protestas y explicaciones, un pa-
rentemente, la transferencia de estos sentimientos o la resistencia, pel valioso: por ejemplo, el de mentor, padre o redentor. Tales ten-
tienen su comienzo ms tarde: es que el mdico lo advierte ms tativas representan la iniciacin de una tctica habitual en el enfer-
tarde. Con frecuencia demasiado tarde, cuando, por ejemplo, a causa m o : rebajar a personas superiores a l, para luego de haberles infli-
de su oculto afn de superioridad, el paciente ha abandonado el tra- gido una derrota, rechazarlas. Querer conservar una preeminencia o
tamiento o, con el agravamiento de sus sntomas, ha creado una una prerrogativa frente a los pacientes neurticos es siempre perjudi-
situacin insostenible. Que sea indispensable no herir al paciente, es cial. Hay que mostrarse abiertos, pero evitando hablar con los pacien-
obvio para quienes tienen experiencia psicolgica. Pero puede le- tes de los errores cometidos. An ms peligroso sera querer destinar al
sionrselo sin que el psicoterapeuta lo note, o decirse palabras inocuas paciente al propio servicio, plantearle exigencias, estimular sus aspi-
que el paciente interpreta tan tendenciosamente que no pueda com- raciones, etc. Pretender discrecin del paciente denuncia un com-
prender la reaccin del paciente a ellas. Por esta razn conviene en pleto desconocimiento de la vida psquica neurtica. En cambio, el
especial al principio mantenerse lo ms reservado posible, y acaso se terapeuta, por su parte, debe prometer y mantener la discrecin ms
necesite llegar rpidamente a una comprensin del sistema neurtico. absoluta.
Por lo general, con cierta experiencia, ello se logra en pocos das.
Mientras que estas y otras medidas semejantes, sugeridas por el
Ms importante an es la necesidad de sacar al paciente de todo
mismo comportamiento del paciente, deben crear las bases de una
refugio de aseguramiento contra la lucha. A este propsito, no puedo
relacin adecuada, con iguales derechos, el proceso de descubrimiento
ofrecer sino breves indicaciones, para que el psicoterapeuta no d por
del plan de vida del neurtico surgir de un amistoso dilogo libre,
terminado el tratamiento del paciente antes de tiempo. Inclusive en
para lo cual convendr confiarse, sin ms, a la gua del propio en-
los casos ms seguros, nunca debe prometerse la cura del paciente, sino
fermo. En todos los casos he comprobado que lo ms conveniente es
slo la posibilidad de curacin. Una de las ms importantes estrata-
explorar y desenmascarar a travs de todas sus expresiones y de
gemas de la psicoterapia consiste en atribuir el trabajo y el xito de
todos sus razonamientos toda la base de operacin neurtica del pa-
la curacin al paciente mismo, para lo cual el terapeuta se pone a
ciente, y procurar, sin insistencia, entrenarlo para que l realice por
disposicin de un modo cooperativo, como colaborador. Tambin al
s mismo igual trabajo. El terapeuta debe tener arraigada la convic-
tratar la cuestin de las condiciones del honorario y del plan de la
cin de que las lneas directrices de la neurosis son nicas y exclusi-
curacin se provoca un fuerte agravamiento del paciente. Procdase en
vas, de modo que, en todos los casos, pueda verificar la posibilidad
cada caso segn la premisa provisoria de que, vido de superioridad,
de predecir al paciente sus "arreglitos" y sus construcciones, y puede
el paciente explotar las obligaciones del terapeuta, inclusive en lo
continuar encontrndolos y explicndolos hasta que, afectado por
tocante a la duracin del tratamiento, a fin de provocar su fracaso.
ello, el paciente renuncia a esa cooperacin para sustituir sus arre-
De ah que las condiciones entre ambas partes (horario, comporta-
glitos por otros nuevos, ms ocultos an. Pero, con el tiempo, el pa-
miento sin perjuicios, honorario, gratuidad, discrecin profesional del
ciente termina por ceder, y tanto ms fcilmente cuanto menos pueda
psiclogo, etc.), deben ser reguladas pronto y mantenidas. En todos
lecoger de su situacin con el mdico la impresin de una derrota.
los casos constituye una gran ventaja si el paciente se confa al psic-
Al igual que los "arreglitos", tambin ciertas fuentes subjetivas
logo. Y el pronstico del posible agravamiento del mal (en casos de
de errores se encuentran en la lnea que conduce a la sensacin
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de una superioridad cualquiera. Esos errores son explotados y man- La misma tendencia de la lnea de vida se traduce no slo en el
tenidos, precisamente, porque aguzan el sentimiento de inferioridad modo en que el paciente considera y agrupa todas sus experiencias,
y suministran as un estmulo y un incentivo para ulteriores precau- sino, asimismo, en su opinin del mundo y de la vida. A cada paso
ciones. Estos defectos, y la tendencia a ellos, deben ser llevados a la se encuentran falsificaciones y arbitrarias recepciones de los hechos,
visualizacin del paciente. deducciones tendenciosas de una unilateralidad espantosa, temores
Es necesario dirigir la atencin del paciente sobre su primitivo desmesurados y expectativas irrealizables, al servicio del secreto plan
esquema de percepcin, que valora todas sus impresiones como fun- de vida del paciente, del ltimo y glorioso acto de su obra. Igual-
damentales y las agrupa tendenciosamente (arriba - abajo; vencedor- mente se deben poner en evidencia muchos extravos e inhibiciones,
vencido; masculino-femenino; nada-todo; etc.), y desenmascararlo co- cosa que slo se logra penosamente, conforme se va comprendiendo
mo inmaduro, insostenible, subordinado a la tendencia a mantenerse la tendencia unitaria subyacente.
en combate. Este esquema tambin explica por qu en la vida ps- Dado que el terapeuta se propone obstruir el camino de sus aspi-
quica de los neurticos se encuentran rasgos anlogos a los de los raciones neurticas, aqul viene a ser para el paciente una suerte
comienzos de la cultura, cuando las dificultades externas obligaban de barrera caminera, una valla, que pareciera obstaculizar el logro
a recurrir a tales aseguramientos. Sera absurdo querer ver en tales de su ideal de grandeza. De ah que, segn hemos dicho, cada uno
analogas nada ms que un simple mimetismo, por ejemplo, la mera de los pacientes tratar de desvalorizar al mdico, sustraerse de su
repeticin ontognica de la filognesis. Lo que en los primitivos, y influencia, velarle el real estado de cosas, y permanentemente encon-
en nuestros das en el genio, inspira nuestra admiracin, esto es, la ele- trar nuevos argumentos y nuevos trucos enderezados contra aqul.
vacin de la nada a Dios, el hacer surgir de la nada un templo domi- De otra parte, precisa recordar que aquella misma hostilidad que
nando el mundo, es, en los neurticos y en el sueo, un simple bluff, viene envenenando todas las relaciones en la vida del paciente, tam-
fcil de desenmascarar, aun cuando suela ser, tambin, el origen de bin en esta situacin amenazar con emponzoar su relacin con
muchas desgracias. La victoria ficticia que el neurtico se proporcio- el terapeuta; inclusive de una manera muy velada. Es necesario
na con sus estratagemas slo existe en su imaginacin. Es menester prestar particular atencin a este hecho, porque en un tratamiento
oponerle el punto de vista del otro, que, con frecuencia, echando bien conducido l revela, mejor que ningn otro sntoma, la ten-
mano a la misma tcnica, considera probada su superioridad, segn dencia del enfermo a afirmar su superioridad mediante la neurosis.
ocurre con toda claridad en las relaciones amorosas o en las perversio- En especial, cuanto ms avanza la mejora (en perodos estacio-
nes de los neurticos. Simultneamente, paso a paso, se lleva a la luz narios por lo comn reina la paz y una amistad cordial, pero los
su inalcanzable meta de superioridad sobre todos que domina todo y ataques continan, tanto ms violentos sern los esfuerzos del pa-
da a todo una direccin; se le muestra el velo tendencioso que cubre ciente (impuntualidad, hacer perder el tiempo estrilmente o, igualmen-
esta meta de poder, y la falta de libertad y el sentimiento de hos- te, no presentndose) encaminados a sabotear los resultados. Mu-
tilidad contra todo el mundo determinados por esa meta. Asimismo chas veces se manifiesta una notable hostilidad que, como todos
resulta fcil demostrarle al enfermo, en cuanto se ha reunido sufi- los fenmenos de resistencia, originados en la misma tendencia, slo
ciente material, que todos sus rasgos de carcter, todos sus afectos podr eliminarse si se prosigue insistiendo en hacer entender al pa-
y todos sus sntomas neurticos sirven nicamente de medio, ya para ciente la estereotipia de su conducta. Las relaciones hostiles que los
recorrer la va prefijada, ya para proporcionarle las seguridades que familiares del paciente tienen frente al terapeuta siempre me han
necesita. Es tambin importante hacerle entender el modo y la rapi- parecido ventajosas y a veces, con cierta cautela, inclusive intento
dez con que se producen los afectos y los sntomas que segn hemos provocarlas. Visto que, por lo general, toda la tradicin familiar del
explicado, se deben muchas veces a un "junctium" insensato que paciente es igualmente neurtica, es factible beneficiar grandemen-
opera en funcin del plan. Algunas veces el paciente revela con es- te al paciente ponindola al descubierto y usndola como ejemplo.
pontaneidad su junctium, otras, en cambio, es necesario reconstruir- La curacin del paciente no puede ser sino obra suya. Siempre me
lo por analoga, a partir de sus explicaciones, de su pasado o de sus ha parecido la cosa ms oportuna cruzar los brazos ostensiblemente,
sueos. en la firme conviccin de que, sea lo que fuere aquello que pueda
LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 65
64 ALFRED ADLER
derrotas en la vida. Con ello se puede explicar tanto el ataque neur-
decirle a este respecto, en cuanto l haya comprendido efectivamen-
tico cuanto la eleccin de la neurosis por as decirlo, el ataque
te su lnea de vida, nada podr aprender de m mejor que lo que l
crnico: ambos deben sustentar la prueba de su eficiencia en rela-
aprenda por s mismo, dado que deber asumir las consecuencias en
cin con el plan de vida del paciente. Este punto de vista es de
todo momento.
mxima importancia, tambin desde el punto de vista del diagns-
Si en la tentativa de comprender una neurosis el terapeuta en-
tico diferencial. Slo el psicoterapeuta tiene necesidad de un cono-
contrase dificultades, la siguiente pregunta le brindar a menudo
cimiento preciso de las enfermedades nerviosas orgnicas, as como
importantes aclaraciones: "Qu hara usted si sanara con mi tra-
de toda la patologa, porque es frecuente hallar formas mixtas.
tamiento?". Eti este caso, el paciente responder mencionando preci-
samente aquello de lo cual, desalentado, huye mediante la neurosis. Para ser ms claro, admitir provisoriamente como en ciertos
Muy valiosa me ha resultado tambin la tcnica de comportarme problemas matemticos que slo pueden resolverse mediante tal es-
como expectador de una pantomima; de no prestar atencin por un tratagema que mi tarea est ya resuelta y en la medida que lo
cierto tiempo a las palabras del paciente y procurar comprender su permitan los lmites de este esbozo procurar demostrar sobre el
designio ms profundo a travs de su conducta y de sus movimien- material de los hechos la exactitud de la solucin. Parto, pues, de
tos en el mbito de la situacin. Por este camino se tendr la exacta una premisa provisoria: que el paciente, con todo su modus viven-
sensacin de la contradiccin entre lo que se ve y lo que se siente, y di, tienda a una meta de perfeccin, de superioridad, de igualdad
se reconocer con claridad el significado de los sntomas. con Dios. En el curso de sus libres conversaciones conmigo, el pa-
Un ejemplo entre muchos: una joven de 34 aos se presenta con ciente no tarda en dar amplia referencia a la distincin de su fami-
su novio, de 24, y se lamenta de su miedo a la influencia de un se- lia, a su exclusivismo, a su mxima de "noblesse oblige", y a cmo
gundo cortejante. Teme que ste podra arruinar su futuro matri- :1 hermano levant un escndalo maysculo entre los suyos con un
monio. Todo ello acompaado de angustia, palpitaciones, inquietud, matrimonio desclasado. Esta alta consideracin por la familia es
insomnio e incapacidad para tomar una decisin. Una representa- bien comprensible, mejor, necesaria, puesto que es un medio de
cin pantommica de esta situacin crea al novio una tarea bien dif- ubicarse en un ms alto nivel social. Por lo dems, intenta dominar
cil. Estar obligado a redoblar sus esfuerzos. El miedo a la influen- a todos los miembros de la familia con la bondad, con la lucha.
cia demonaca del otro es un medio que la joven orgullosa utiliza Cierta conducta externa suya se halla conforme con la misma ten-
para asegurarse ms fuertemente frente al novio ms joven que dencia hacia lo alto: tiene una predileccin por subir al tejado de su
ella y contra una desilusin en el matrimonio contra el peligro de casa e ir hasta el borde extremo; pero no tolera que otro miembro
verse postergada. Este caso nos ensea de dnde nace la "fuerza de su familia se arriesgue hasta all. En la infancia se excitaba mu-
demonaca" del otro. No resulta de la valoracin de un hecho efec- cho cuando era castigado, se opona a toda coaccin y no aceptaba
tivo, sino que extrae su realidad de la visin creada por la meta la influencia de nadie. Hace, en general, lo contrario de lo que los
ambiciosa de la joven. otros en particular la madre esperan de l. Canta y baila en la
calle, en lugares pblicos, para mostrar al mundo su desprecio (esto es,
"arregla" sentimientos de superioridad). Ya en sus primeros sueos,
APNDICE
por ejemplo, aparece la advertencia de no dejarse vencer por m.
Evita caminar sobre la sombra de cualquier persona para (supersti-
A propsito de la ecuacin de vida del neurtico, quiero sealar
cin corriente) no dejarse contagiar de su estupidez (puesto en len-
ahora algunos hechos de la vida psquica de un paciente de 22 aos
guaje positivo: "Yo soy ms inteligente que todos ellos!"). No puede
que vino a curarse de masturbacin compulsiva, depresin, dificul-
asir manijas extraas con las manos, sino nicamente con el codo
tades de trabajo y un comportamiento tmido y bloqueado. Ante
("todas las personas son sucias" esto es: "slo yo soy limpio").
todo quiero hacer notar que es conforme a esta ecuacin que el
Este es el motivo de la compulsin a lavarse, las manas de limpieza,
paciente debe poner en escena tantos ms "arreglitos" (experiencias,
el temor a las infecciones y a los contactos. Su fantasa profesional:
rasgos de carcter, afectos y sntomas) cuanto ms profundamente
transformarse en aeronauta, en multimillonario, para hacer (l, al
procede a la autovaloracin, sea espontnea o bajo la presin de
66 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 67
contrario de lo que hacen los otros) felices a todos. Tiene sueos de lidad de amor y de matrimonio quedaba ulteriormente excluida me-
volar. Todo ello revelara una alta autovaloracin. diante principios de este tipo: casarse nicamente segn el "Gotha",
Pero a una investigacin ms atenta, los esfuerzos compulsivos o con una mujer ideal que l mismo consideraba inhallable.
y las peculiaridades de este paciente, denunciarn su excesivo des- Adems de la masturbacin en el duermevela, ensay muchas
contento e inseguridad. Una y otra vez vuelve sobre el tema de su otras estratagemas, de las cuales la de mayor peligrosidad social era
dbil constitucin, insiste en su constitucin "femenina" y recuerda su tendencia a cambiar de profesin y su absoluto desgano en el
cmo se le ha reprochado este hecho y cmo en su infancia lo ha- trabajo. Fcil es descifrar el significado de ambos hechos: la "actitud
ban atormentado con dudas de que quiz nunca llegara a ser un vacilante" frente a la profesin serva al fin de soslayar el problema
hombre hecho y derecho. matrimonial. La construccin de esquemas fijos, ticos y estticos,
Inclusive or decir que habra sido mejor que hubiera nacido lo haba asegurado, claro est, contra la prostitucin y el "amor libre"
mujer le causa una profunda impresin. Que muy pronto se form ventajas para la tendencia neurtica nsita en ellas que debemos
en l un sistema neurtico, con la infaltable aspiracin correspon- saber ver.
diente a imponerse, lo demuestran sus rasgos de testarudez, iracundia, Este "arreglito" de la "actividad vacilante", con su inmenso com-
prepotencia y crueldad, todos tendientes a hacer resaltar su virili- plejo de fatalidad, que naca espontneamente (a continuacin de
dad y orientados contra la madre y la hermana, particularmente retrasos, pereza, cambios de puesto, etc.), le permita, al mismo
acentuados durante los accesos de rabia que lo asaltaban, por ejem- tiempo, una segunda construccin de seguridad, y con ello reforzar
plo, cuando le solicitaban nada menos! que hiciese un papel fe- al mximo el sentimiento familiar, puesto que lo remita a un con-
menino en alguna pequea comedia. Sobre su vellosidad muy tarda tinuo y estrecho vnculo con una madre autoritaria y que quera
y sobre su fimosis (minusvala orgnica) se detiene largamente y tener razn a toda costa. Eran precisamente las dificultades de su
con temores tendenciosos. Profundamente arraigada en l se halla vida las que obligaban a la madre a volver toda la atencin sobre
la falta de confianza sobre su capacidad para el "papel" sexual mas- l, de modo tal que exista una persona femenina a la que l do-
culino, lo cual lo impulsa a exagerar en diversas direcciones el carc- minaba sin lmites. Tena una magistral habilidad para ligarla a s
ter acentuadamente masculino, as como tambin a un narcisismo mismo describindole sus depresiones, con dibujos marginales de
Heno de protestas y que le ha impedido desarrollar su lnea de vida revlveres en sus cartas, as como ataques de hostilidad, y, de tanto
en la direccin del amor y del matrimonio. Puesto que busca slo si- en tanto, manifestaciones de ternura que la ablandaban. Estas eran
tuaciones en las cuales pueda ser l el primero, y dado que, por falta sus armas y sus artificios para dominar a la madre, y visto que en
de confianza, excluye el erotismo normal, ha llegado a la masturba- su caso el problema sexual haba quedado eliminado, la relacin
cin y se ha confinado en ella. Por todo cuanto ese comportamiento con la madre pas a ser para l un smbolo de su lnea de vida y de
muestra de orgulloso, si examinamos las bases de sus acciones, no cmo alcanzar superioridad. Para evitar a otras mujeres se vinculaba
podremos dejar de reconocer en l un profundo sentimiento de infe- a su madre. Es as como en ciertos casos se manifiesta la caricatura
rioridad que ser fcil explorar todava ms a fondo. Con el fin de de una relacin incestuosa; en otros se puede reflejar la lnea de
conquistar una cierta seguridad, el enfermo se vio impelido a elabo- vida del paciente como una "ecuacin incestuosa", un bluff de la
rar su forma de vida de modo que hiciese un largo rodeo en torno al psique neurtica que no debe engaar al paciente.
problema del erotismo, y as dio con la direccin sexual adecuada a
El tratamiento psicoteraputico debe, por tanto, procurar mostrar-
su problema. Adems, se vio constreido a estabilizarla en forma de
le al paciente sus preparativos de vigilia y, muchas veces, tambin
compulsin, como fortificndose contra todo riesgoso acercamiento
los de sus sueos, del mismo modo que l intenta habitualmente po-
a una mujer, y debi imponerse el dolor de cabeza en caso de peli-
nerse en la situacin ideal de su lnea de vida, hasta que, al princi-
gro y facilitar la masturbacin con una somnolencia excesiva. A fin
pio por negativismo, ms tarde siguiendo una libre determinacin,
de profundizar su miedo a las mujeres, recoga en su experiencia
le sea dado cambiar su plan de vida y con ello su sistema y encon-
todos aquellos casos que ponan de relieve los peores aspectos de la
trar un punto de vinculacin con la sociedad y sus exigencias lgicas.
mujer. A los otros no les prestaba atencin. Toda subsistente posibi-
LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 69

impiden dormir al rgano psquico. Es as como en cada manifesta-


cin suya se puede hallar la inquietud como pasado y premisa, la
reaccin en .el^ presente y el futuro como meta ficticia de liberacin.
En este punto es necesario destacar que la atencin no es un dispo-
sitivo sin apriorismos, que suma recuerdos con impresiones registra-
das en forma no tendenciosa, de manera de obtener un producto final
objetivo. El investigador y el observador no entrenado en Psiclogo
CAPITULO V del individuo no advierte siquiera ni las ms gruesas diferencias en
los fenmenos psquicos, y mucho menos el tono acompaante, que
CONTRIBUCIN A LA TEORA DE LA A L U C I N A C I N es factor determinante. Por ejemplo, para l un temor es igual a
otro temor. Mas, para el conocimiento del hombre, es harto ms im-
portante saber si una persona siente temor para huir o si siente mie-
En base a una intensificacin ce la capacidad alucinatoria de la do para poner a su servicio a una segunda persona. Si examino su
psique, y al servicio de las exigencias neurticas, tambin las aluci- capacidad para recordar o el poder de su memoria, su capacidad de
naciones figuran a menudo entre los mltiples "arreglitos" logrados asimilacin o su rapidez para la accin, continuar ignorando a qu
forzadamente por la meta de superioridad ficticia. tiende ella. La pregunta fundamental de la Psicologa del indivi-
El estudio de los sntomas de las excitaciones cerebrales y ner- duo frente a cada fenmeno psquico es la siguiente: qu conse-
viosas entre los cuales se admiten como excitantes las sensaciones, cuencia tiene todo esto? Slo la respuesta a esta pregunta nos permi-
las percepciones, y a veces los recuerdos, los reflejos y los impulsos tir aclarar qu es lo que debemos esperar y si nos ser posible com-
motores, no va ms all de la hiptesis de las vibraciones y movi- prender al individuo. Por lo mismo, la Psicologa experimental no
mientos ondulatorios de la sustancia nerviosa y de los cambios qu- se encuentra por s sola en condiciones de informarnos acerca de las
micos. Querer buscar aqu algo ms que nexos plausibles, eterna- dotes y el valor de una persona, porque ella nunca nos dir si el indi-
mente indemostrables, es un error de lgica slo permisible a la psi- viduo utiliza sus capacidades psquicas para el bien o para el mal
cologa de divulgacin. La estructura de una vida psquica compuesta para no decir nada del hecho de que muchos individuos pueden
de excitaciones mecnicas, elctricas, qumicas o anlogas, es de tal estar dotados para responder a un test, pero no para la vida. De un
modo inconcebible que nos inclinamos ms bien a adherirnos a otra modo anlogo, el xito del examen depender del vnculo emocio-
hiptesis auxiliar: la de admitir el concepto de que pertenece a la nal entre examinador y examinado, as como entre el examinado y
esencia de la "vida" un rgano psquico que, hallndose coordinado el campo que se examina.
ms que subordinado, se va desenvolviendo a partir de un mnimo Cada representacin o percepcin encierra un proceso asaz com-
y respondiendo a estmulos va recibiendo su forma definitiva. plicado, en el que la situacin psquica actual desempea un gran
La observacin de este rgano psquico, muestra que, con sus papel e influye decididamente sobre su intensidad y direccin. Ya
reacciones a las impresiones internas - externas, va preparando toda la la mera percepcin no es una impresin objetiva o una simple ex-
lnea de accin del individuo. No se agota como mera voluntad, sino periencia, sino un proceso creador de pensamientos conscientes e
que, al mismo tiempo, va creando en la excitacin un orden sistem- inconscientes; no son dos actos esencialmente distintos. Se compor-
tico, as como la comprensin consciente e inconsciente de la misma tan como comienzo y final (actual, no definitivo) de un proceso. En
y de sus vnculos con el mundo, con la previsin y gua de una vo- la representacin fluye todo cuanto necesitamos en el momento da-
luntad orientada en una direccin peculiar al individuo. En movi- do para movernos hacia nuestro objetivo personal. Inclusive la inten-
miento siempre, su lnea corre en el sentido de un mejoramiento, de sidad del placer y del displacer que en ese caso experimentamos tiene
un completamiento y una elevacin de la personalidad, como si el toda la magnitud necesaria para contribuir a acercarnos e incentivar-
paciente experimentase una sensacin ms o menos aguda de inquie- nos para el logro de nuestro objetivo mental. Que en la representa-
tud y de inseguridad. Las exigencias y los apetitos siempre alertas cin tiene lugar un acto creador, lo muestra el hecho de que nos es
70 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 71

dable imaginar un mismo objeto o persona desde diversas perspectivas, ms. Sobre esta va obtenemos explicaciones de ndole psicolgica. Has-
tal como en el recuerdo de hechos que nunca podramos haber perci- ta ahora la investigacin buscaba esclarecer la cuestin: qu son las
bido de manera inmediata. Por ejemplo, cuando entre las imgenes i alucinaciones? y desembocaba en una tautologa que nada dice: ex-
de un recuerdo nos vemos a nosotros mismos. Este acto creador de citaciones en l a esfera visual. Al igual que en todos los hechos fun-
una disposicin psquica congnita, que se ha desarrollado y que damentales de la vida y de la naturaleza como, por ejemplo, en el
muestra capacidad de contacto con el mundo externo, hllase tambin hecho del objetivo de la vida, la asimilacin, la electricidad, enfren-
en la base de la capacidad alucinatoria. Es la misma fuerza psquica tamos una cierta importancia para asignarle un nombre exacto y re-
que en la percepcin, la representacin, el recuerdo y la alucinacin conocer su exacta esencia, en las alucinaciones estamos frente a una
posibilita una actividad creadora y constructiva, si bien en medida di- ^ capacidad psquica contraria a la lgica y el contenido real de la vida
versa. social que se da, en cambio, en la representacin y en el recuer-
do, cuya existencia, como hemos dicho, no siempre es accesible a
Esta cualidad a la que en general cabe denominar el compo-
nuestra comprensin. As, la observacin ensea que el alucinado se
nente alucinatorio del alma se observa ms fcilmente en la prime-
ha alejado del mbito del sentimiento social y que, soslayando la l-
ra infancia. Su contradiccin con la lgica, que es funcin y premi-
gica y sofocando el sentimiento de la realidad, tiende a metas dis-
sa de la vida social, nos obliga a reprimir ampliamente y hasta a eli-
tintas de las habituales.
minar la alucinacin pura. La fuerza psquica activa en ella consrva-
se slo para usos que no desborden el mbito de funciones considera- A esta meta no puede deducrsela directamente de la alucinacin.
das sociales, esto es, de la percepcin, la imaginacin y el recuerdo Como ocurre con todo fenmeno psquico cuando se lo aisla de su
usos que en cierta medida son demostrables. nicamente donde el yo nexo, se hace pasible de diversas interpretaciones *. El verdadero sen-
alejado de la sociedad se acerca al aislamiento (en el sueo que in- tido de la alucinacin, su importancia, direccin y causa, que son las
tenta sobrepujar a los otros; en el temor a la muerte por sed en el cuestiones que se formula nuestra Psicologa del individuo, slo pue-
desierto, donde del sufrimiento de una lenta agona nace un hada den comprenderse a partir de la totalidad individual, de su persona-
consoladora; en las neurosis y en las psicosis; en los enfermos aisla- lidad. Para nosotros la alucinacin tiene valor precisamente como ex-
dos en lucha por su prestigio), nicamente en estos casos en que la presin de la personalidad en una cierta situacin. En nuestro caso,
lgica pierde valor, dejan de funcionar los frenos, y con ardor ext- la capacidad visual haba desaparecido; la capacidad alucinatoria se
tico el alma se extrava en la va de los asocales, de los irreales y hallaba, en cambio, intensificada. El paciente quejbase de continuo
se construye un nuevo mundo gobernado por la alucinacin. Es fre- de "percepciones" que a nosotros en rigor no nos parecan todas tor-
cuente que se conserven residuos del sentimiento de comunidad y se turantes. As, vea, por ejemplo, colores o rboles o el sol siguindolo
experimente la alucinacin como irreal. Es lo que ocurre por lo co- en el cuarto. Ahora bien, debemos tener en cuenta que en toda su
mn en el sueo y en la neurosis. vida el enfermo haba sido un petulante que atormentaba a todos y
que tiranizaba toda su casa, y por su pasado tuvimos la impresin
Uno de mis pacientes que, a causa de una atrofia atvica del ner- *
de hallarnos frente a un hombre que haba encontrado su grandeza
vio ptico, haba perdido la vista, sufra ininterrumpidamente de alu-
dando siempre a todos el tono maestro, centrando sobre s el crculo
cinaciones que deca lo atormentaban en extremo. La hiptesis co-
familiar. Al volverse ciego, ya no le fu posible conservar esa situa-
rriente de que los estmulos en el nervio ptico originados por la en- *
cin con los medios hasta entonces posibles y adecuados, de ah que
fermedad conduzcan a excitaciones que son interpretadas de distinto
ahora acostumbrase hablar continuamente de los sufrimientos causa-
modo y racionalizadas, no resuelve enteramente la cuestin. No hay
dos por sus alucinaciones. Haba cambiado de medio. Como muchas
razn alguna para negar excitaciones en la esfera visual, pero el he- '
veces se le interrumpa el sueo, su afn de poder tambin poda ma-
cho de que el sujeto las interprete de un modo peculiar, de confor-
nifestarse por la noche. Con las "excitaciones" de la esfera visual ha-
midad con otros contenidos que presentan como elemento comn,
en todos los casos, el atormentamiento del paciente, nos lleva a pen- * Ciertos artistas de la interpretacin, por ej., los psiclogos de la sexua-
sar en el funcionamiento de una tendencia de efecto uniforme que lidad, quedan adheridos superficialmente al fenmeno. Hablan, no obstante,
se apropia de cada excitacin y se sirve de ella como de un material i de psicologa profunda.


72 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 73

ba construido otra alucinacin que le posibilit atar por completo a transformarlo en otra persona. De no ser as ensayar otro mtodo de
s a su mujer. Vea cmo los gitanos raptaban a su mujer y la mal- fuga, como en el caso referido. Del mismo modo que en el primer en-
trataban. En un ataque de crueldad, y al mismo tiempo de venganza fermo, su estado impide que se lo aleje del crculo familiar, puesto
por su prdida de la visin, de continuo despertaba a su mujer du- que ello afectara su poltica de lograr prestigio, as, en el segundo,
rante el sueo para persuadirse de la inexactitud de sus alucinacio- el temor de reconocer una derrota por tanto, la misma poltica de
nes y, a la vez, para impedir que a aquella pobre mujer pudieran prestigio, obliga a declarar una enfermedad y a hacerse hospitali-
separarla de l. zar. Slo as puede entenderse este caso: considerando que la aluci-
Al igual que este paciente, intensamente preocupado, que me- nacin, como anterior al alcoholismo, deba suministrar un consuelo
diante el desarrollo de su capacidad alucinatoria haba logrado resta- y un pretexto para las frustradas esperanzas ambiciosas y egostas.
blecer la expresin de sus deseos de superioridad luego de haber per- nicamente si se lograse liberar al paciente de su aislamiento y de
dido, en apariencia, todo ejercicio de poder, he visto un gran nme- su descorazonamiento, restituyndolo a la sociedad, podra salvrselo.
ro de alucinados que se haban enfermado por la misma tendencia. Veamos de paso cmo el alcoholismo, con su aptitud para produ-
Un caso muy interesante y con una estructura muy instructiva fu cir alucinaciones, ha dado material y oportunidad para una ulterior
el de un hombre de buena familia, de nivel cultural suficiente, pe- tendencia alucinatoria. A no mediar la fase alcohlica preliminar,
ro vano, ambicioso y cobarde, que haba fracasado en su profesin. habrasela reemplazado por otro tipo de preocupacin, por otra neu-
Demasiado dbil para afrontar o para soportar con sus propias fuer- rosis.
zas el destino que se encarnizaba contra l, se dio a la bebida. Va- El tercer caso data de la poca de la posguerra. Trtase de una
rios delirios acompaados de alucinaciones terminaron por llevarlo persona que tras las inhumanamente crueles experiencias blicas en-
al hospital, eximindolo de la obligacin de afrontar las tareas que la ferm de fenmenos de fuga, de gran excitabilidad y de estados an-
vida le impona. Esta orientacin hacia el alcoholismo es frecuente y gustiosos acompaados de alucinaciones. En aquel momento hallba-
al igual que la pereza, la delincuencia, la neurosis, la psicosis y el se bajo observacin mdica con vistas a obtener pensin por invali-
suicidio, ha de interpretarse como la fuga de seres dbiles y ambicio- dez, a la cual crea tener pleno derecho en razn de su muy dis-
sos frente a una derrota que ellos esperan y como una rebelin con- minuida capacidad de trabajo. Contaba que, con frecuencia, en par-
tra las exigencias de la sociedad. Cuando abandon el hospital haba ticular cuando caminaba solo, vea surgir detrs suyo una figura que
curado por completo del alcoholismo y se haba hecho abstemio. Pe- le inspiraba mucho temor. Todos estos fenmenos considerados en
ro su historia se difundi y su familia lo rechaz, no quedndole otro conjunto, as como una distraccin muy acentuada, le imposibilitaban
recurso que proveer a su sustento con trabajos manuales mal remu- trabajar con la eficacia de antes.
nerados. Poco tiempo despus tuvo alucinaciones que lo perturbaron Una vez terminada la guerra, esta queja de disminucin de la
durante el trabajo. Casi siempre vea un hombre que no conoca y anterior capacidad profesional, ha sido sobremanera frecuente en los
que con una sonrisa irnica le quitaba las ganas de trabajar. No que- veteranos. Es indudable que muchos de entre ellos, luego de una
ra creer en la realidad de esta figura. De otra parte, desde su poca larga deshabituacin, deben, en efecto, haber sufrido una considera-
de alcoholismo conoca la importancia y naturaleza de las alucinacio- ble merma en su capacidad de trabajo. De cualquier modo, podran
nes. Un da, para liberarse de su duda, lanz contra la figura un recuperar parte de sus hbitos de trabajo. Pero, por lo comn, no
hacha, que sta hbilmente evit para luego propinarle una buena hacan tentativa alguna por recuperar sus capacidades. Se observa-
tanda de palos. ron casos en los que debi abandonarse toda esperanza, pues habanse
Naturalmente, este extrao episodio nos hace suponer que nues- ya instalado fuera de toda lgica. La historia del pasado de estos
tro paciente era capaz en ciertos casos de confundir a una persona hombres muestra que se trata de viejos caracteres neurticos, que
real con su alucinacin, hecho, por otra parte, ya sealado en algu- siempre rehuyeron toda decisin y que, al verse repuestos frente a
nos pasajes de El doble de Dostoiewski. una tarea, caen, como en los viejos tiempos, en un prurito de trastroca-
Este ejemplo nos ilustra, asimismo, sobre otro hecho. No siem- miento de base neurtica. Esta "actitud vacilante" se intensifica an
pre basta con llevar a un alcoholista a la abstinencia. Es necesario ms por la idea fascinante de una indemnizacin de guerra, pues bus-
74 ALFRED ADLER

can afanosamente un privilegio que los libere de ulteriores esfuerzos


y pruebas. Buscan esta pensin tal como se busca la ternura y la ca-
ricia; tanto como la confirmacin de que son ellos quienes tienen ra-
zn y que Jos otros estn equivocados. El importe efectivo de la su-
ma no tiene sino una significacin aparente, esto es, como testimonio
de sus dolores. Los fenmenos neurticos deben, pues, alcanzar la
intensidad necesaria para que la posibilidad de trabajo del paciente
resulte visiblemente daada.
Su historia pasada los salvaguarda de ser sospechosos de simula- CAPITULO VI
cin; con frecuencia slo de sta. Nuestro paciente, siempre haba
PSICOLOGA INFANTIL CIENCIA DE LA NEUROSIS
estado aislado. Careca de amigos y de relaciones amorosas; viva re-
tirado con su madre y haba roto por completo los vnculos con su
nico hermano. nicamente la guerra lo encamin hacia la sociedad,
El origen de la neurosis puede rastrearse hasta el primero o se-
sin que sta hubiera logrado conquistarlo. Cuando un da explot
gundo ao de vida. En este perodo se constituye la actitud del nio
una granada cerca de l, se manifestaron fenmenos de angustia y
frente a su ambiente. Y lo que entonces se manifiesta como "mimo"
de alucinaciones que interpretaban la angustia. Su enfermedad le
o bien como "nerviosidad", bajo la influencia de una educacin erra-
permiti volver a retirarse de aquella sociedad que no le era grata.
da, se desarrolla ulteriormente hasta convertirse en una neurosis.
Su posicin frente a la sociedad se mostraba ms hostil. Todava es-
Si se quiere buscar el comn denominador entre el nio y el neu-
ta oculta posicin de rebelda deba hacerse valer tambin en la pro-
rtico en relacin con el ambiente, lo hallamos en su falta de inde-
fesin, que en su ms profundo sentido significa la aceptacin de la
pendencia en la vida. Uno y otro no han llegado al nivel de poder
colaboracin social. Menos inclinado que antes a darse al juego de
afrontar las tareas impuestas por la vida sin garantizarse el apoyo y
los otros, probablemente sinti disminuida su capacidad de rendi-
el servicio ajenos. El neurtico busca esa dependencia en una medi-
miento. Su distraccin demuestra que no poda concentrarse. A la
da harto mayor de lo que en general exigen las leyes de la sociedad,
sociedad, empero, de la cual siempre fu un enemigo, le correspon-
slo que lo que con el nio hace la familia como cosa natural, en
da pagarle el ltimo ataque de que lo haba hecho vctima: como a
el caso del neurtico lo deben hacer no slo ella sino tambin el m-
un vencedor, tena que pagarle su tributo bajo la forma de una pen-
dico y el ambiente mediato. En tanto en el nio se trata de inapti-
sin. Cuando quiso retornar del frente despreci la lgica y arrib
tud y debilidad, el neurtico apela al expediente de la "enfermedad"
as a aquellas alucinaciones que lo salvaron; asimismo lo acompaa-
que impone a los dems mayores tareas, mayor rendimiento o mayo-
ron despus de la guerra, hasta el momento en que conquist la pen-
res renuncias en favor de sus propios privilegios.
sin smbolo de su victoria.
Igualmente en este caso, slo se podra esperar que el enfermo Las semejanzas entre estas "mayores exigencias" hacen ya pen-
sanara si se lograse un mejoramiento de la situacin del paciente en sar en la analoga. Ms importante es el punto de vista de la Psicolo-
la sociedad. La desaparicin del sntoma que muchas veces ocurre ga del individuo comparada, que ensea cmo ver en la indivi-
sin curar, al hacerse menos tensas las condiciones de vida no sera dualidad de una persona su pasado, su presente y su porvenir. In-
sino un desenlace aparente. clusive nos vemos obligados a suponer tambin aunque se necesi-
ta mucho estudio para tener pruebas de ello, que asimismo en el
gesto y en los movimientos expresivos, en suma, en el modus vivendi
de una persona, en sus relaciones, son reconocibles las huellas de las
influencias exteriores. En la Psicologa del individuo no es, pues,
permisible apelar como determinantes a datos estadsticos como vo-
luntad, carcter, sensibilidad, temperamento, inclusive condiciones
fsicas sino como medios en correspondencia con un plan de vida
76 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 77

elaborado y al cual obedecen. As, por ejemplo, impresionar como tomas logr atar a sus padres, obligndolos a ocuparse de l pese
voluntad de curarse la del paciente que acude al terapeuta, aun cuan- a la necesidad de atender a un nio ms pequeo que l, hacindo-
do, en verdad, ello puede obedecer a una necesidad de exhibir su enfer- se as dueo de la situacin. Uno de mis pacientes haba sido, hasta
medad, a fin de conquistar ciertas ventajas, segn su plan de vida la llegada de un hermanito menor, el nio predilecto y mimado de
(por ejemplo, limitar su campo de batalla a su hogar, en el caso del la familia. Su rivalidad contra el ms pequeo se desarroll un cier-
agorafbico). Podr suceder, empero, que el mismo paciente ms tar- to tiempo en la lnea de testarudez, de la indolencia, y para monopo-
de exhiba una voluntad de abandonar la cura, si es que el fracaso lizar nuevamente la atencin de sus padres, se provoc una "enure-
de ella le parece un medio necesario a la prosecucin de su plan. In- j sis" y se neg a comer. Pero como, sin embargo, con ello no logr
clusive cuando una persona persigue dos fines opuestos puede, no - desplazar al hermano ms joven, se transform entonces en un chico
obstante ello, querer una misma cosa. Y aunque dos personas dife- extremadamente animoso y diligente; mas, para mantenerse en este
rentes no hagan lo mismo, a menudo se trata, sin embargo, de lo mis- puesto de privilegio, se vio constreido a forzar en tal forma su com-
mo (Freschl, Schulhof). Cabe afirmar a ciencia cierta que, en este portamiento que se produjo en l una grave neurosis compulsiva.
caso, mediante el mero anlisis de los fenmenos no se logra enten- Un fetichismo acentuado expres claramente la principal base de
der nada. Lo que efectivamente interesa, la individualidad sistemti- operaciones del paciente. Al temor a la mujer sigui el "arreglito" de
ca, la esencia personal, hllase, a un tiempo, fuera y dentro del fe- la desvalorizacin de la mujer. El predominio sobre sus semejantes,
nmeno, como su preparador y su meta, y atraviesa al fenmeno que el paciente intenta alcanzar mediante una agresin frentica, el
como en un punto de cruce. Sin embargo, en los dos casos, la su- hermano menor que haba sido preferido una vez lo conquista
ma de los fenmenos necesariamente inherentes energa, tempera- ms fcilmente utilizando un alto grado de amabilidad; pero, un li-
mento, amor, odio, comprensin, irracionalidad, dolor y alegra; me- gero balbuceo, denuncia tambin en este ltimo la lnea de la testa-
joramiento y agravamiento estarn en tal medida a su disposicin rudez, de la ambicin y de la inseguridad. Es as como todo el cur-
que el xito buscado por el enfermo parezca garantizado. Asimismo so de la vida psquica y asimismo el querer, sentir y pensar neurti-
es fcil demostrar que tambin la conciencia y la inconciencia del cos y el nexo de la psicosis y de las neurosis se presenta como "un
pensar, sentir y querer provienen de esta compulsin a darse una arreglito" construido de antiguo; como un medio para lograr un vic-
personalidad. Ello comprueba que tambin la transferencia constitu- torioso dominio de la vida. Para rastrear sus comienzos, deseamos re-
ye un medio del esquema fijo del ser individual, no una causa que mitirnos a la primera infancia, cuando, al configurarse la estructura
opera desde afuera sobre l. Segn he demostrado, estos nexos valen psquica del ambiente, se emprendieron las primeras vacilantes ten-
igualmente en la determinacin del carcter y de su posicin como tativas orientadas a alcanzar un apremiante objetivo de superioridad.
medio al servicio de la personalidad. La constitucin fsica del nio, Con miras a comprender en qu consiste el "arreglito" del siste-
su autovaloracin, las experiencias del ambiente, influyen todas en ma de vida, mostremos cmo se introduce el nio en la vida. Es
la construccin del objetivo y de las lneas de vida. Una vez estable- ** menester ubicar la gnesis de su conciencia en algn punto: debe,
cidos, tanto el carcter como las tendencias se ajustarn fielmente a pues, existir un estadio en que el nio ya ha seleccionado muchas
ellos. Como es natural, una contradiccin o una diversidad en los experiencias. Pero es en extremo notable que esa seleccin de expe-
medios empleados, no deben considerarse, sin ms, como reales dis- riencias implica la preexistencia en el nio de un objetivo en vista.
crepancias. Un martillo es distinto de una tenaza, sin embargo, se En caso contrario, toda la vida sera un andar a tientas, sin selec-
puede clavar un clavo tanto con el uno como con la otra. Es eviden- cin; toda valoracin sera imposible y no podra hablarse ni siquie-
te que los nios de constitucin neurtica procuran luchar por su ra de agrupaciones mentales, de un querer alcanzar una visin ms
superioridad en el seno familiar: uno lo hace con la testarudez y otro alta, un orden y un rendimiento. Si faltase el objetivo ficticio, esto
con la sumisin. Un nio de cinco aos padeca de la necesidad de es, un objetivo fijo, toda posible valoracin se desvanecera. Y vemos
arrojar por la ventana todo cuanto cayese al alcance de su mano. as que nadie tiene pues experiencias sin una tendencia previa: ms
Luego de que se lo castig bastante, enferm del temor de sentirse bien, cada uno se hace sus experiencias. Cada individuo opera con
nuevamente impulsado a echar cosas por la ventana. Con ambos sn- ellas en la medida en que puedan serle ventajosas o desventajosas
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para su objetivo final. La eficacia de las experiencias y de los acon- dor. Aquella vez no se ofreca ms que el padre y tanto ms cuanto
tecimientos est dada por la eficacia del plan de vida, dirigido hacia que ste, alejado, poda proveer de un contrapeso contra la madre que
un objetivo, que nos hace escuchar el lenguaje de nuestros recuerdos daba todas sus- preferencias a una hermana mayor.
con una voz que exhorta o contiene; o bien que nos hace posible
De este enfoque asiduamente sostenido por m y mis colaborado-
comprenderlos y valorarlos justamente apenas advertimos en ellos esa
res, se deriva la insostenibilidad de la pretensin de explicar el pro-
voz.
ceso morboso mediante acontecimientos como si el paciente sufriese
Cuando en la investigacin de la vida de un nio o en una anam-
reminiscencias, segn quiere la escuela francesa, Freud, y particu-
nesis, aislamos una experiencia o un recuerdo, el dato en cuestin por
larmente Jung. Inclusive las tardas reelaboraciones de esta ltima
s slo no nos dir nada: en s mismo es susceptible de variados signi-
teora, haciendo ahora justicia al conflicto actual acercndose por
ficados, toda interpretacin es posible y requiere demostracin. Empe-
tanto a nuestro punto de vista padecen de una deficiente compren-
ro lo que interesa no se halla inserto en el fenmeno mismo, sino, ms
sin de la lnea de vida del paciente. Porque tanto la experiencia co-
bien, y por as decirlo, delante y en el interior del fenmeno, y, al
mo el as denominado conflicto actual, se unen entre s en virtud
mismo tiempo, que slo podemos comprender un fenmeno psqui-
de una lnea de vida, y es la meta hipnotizante del paciente la que
co si ya antes hemos obtenido intuitivamente la imagen de una lnea
determina efectivamente que aqu se haya realizado una mera expe-
de vida. El establecimiento de una lnea requiere por lo menos dos
riencia, y all que un acontecimiento adquiera el rango de una ex-
puntos. Por tanto, desde un principio, se debe proceder a unir dos
periencia cardinal y conflictual. De esto resulta para la psicologa y,
puntos de una vida psquica. As se recoge la imagen de un sistema
sobre todo, para la psicologa infantil, la norma de no intentar nun-
de vida que, con la incorporacin de nuevos datos, podr ampliarse o
ca deducciones o interpretaciones por un mero detalle aislado, sino,
restringirse. Es un poco como pintar un retrato, para cuyo logro no
ms bien, por el contexto total.*
rigen reglas fijas. A menudo enfrentamos comportamientos clsicos,
Si queremos avanzar an ms en la interpretacin que la Psico-
como en el caso de una paciente ma histrica, que sufra ataques
loga del individuo hace del mencionado caso de enfermedad, la
histricos con desaparicin de conciencia, parlisis de un brazo y gota
comprobacin del hecho de que la enferma teme quedar sola no es
(amaurosis). Para asegurarse a su marido, la enferma haba desarro-
suficiente. Porque inclusive esta fijacin suya es susceptible de mu-
llado, adems de los ataques que se repetan muchas veces en el da,
chas interpretaciones y, por tanto, nos dice bien poco. Buscaremos,
una acentuada desconfianza contra todos, en especial contra los m-
pues, un nexo entre esta comprobacin y otra. Los primeros recuer-
dicos. Para mostrarle plsticamente su posicin de hostilidad contra
dos infantiles de la paciente estn penetrados de pensamientos e im-
los otros, le hice notar a la enferma que a menudo tena los brazos
pulsos de rivalidad contra la hermana. Emergen continuamente re-
tendidos hacia adelante, como en actitud de defensa. A lo que su ma-
cuerdos de cmo la hermana era llevada a todas partes por los pa-
rido (en presencia del cual realizbase el tratamiento), me comunic
dres, mientras que a ella la dejaban sola. Vemos, pues, tambin, en
que ese ademn se acentuaba mucho precisamente durante los primeros
ataques. Los primeros ataques sobrevinieron cuando tuvo motivo
* Para evitar una errnea interpretacin, creemos oportuno advertir aqu
de temer una infidelidad de su marido. Anamnsicamente result que, dentro del pensamiento dialctico adleriano, una vez hecha esta asercin,
que se comportaba como en la primera infancia, en una oportunidad cabe y se necesita validar, asimismo, la contraria: la posibilidad de hallar la
en que, habindosela dejado a solas por un breve tiempo, fu casi totalidad del contexto en el detalle. La inextricable unidad de la vida anmica
postulada por Adler entraa la afirmacin de que toda la personalidad est
vctima de un atentado sexual. Si enlazamos estos dos hechos, tan di- presente en cada uno de sus momentos; que toda la figura est entera en
ferentes entre s, recogeremos la impresin de que cada uno de los dos cada uno de sus perfiles; que el todo se da completo en cualquiera de sus
hechos parece contener en s el sistema: la paciente teme ser dejada fragmentos, por minsculos que sean. La sntesis resultante dice: no es posi-
sola. Y contra la experiencia de verse abandonada por su esposo, ha- ble comprender cada uno de los detalles aislados si no se ha comprendido pre-
viamente el todo; no es posible comprender el todo si no se ha comprendido
base rebelado con toda la intensidad de sus experiencias ms pre- previamente cada uno de los detalles aislados. Este recproco reclamo de prio-
ciosas y tiles. Ya de su primera experiencia infantil haba extrado ridad puede satisfacerse por un trabajo artstico de interpretacin, que sabe
esta inferencia: una nia debe tener siempre a alguien a su alrede- apreciar la obra del maestro tambin en cada detalle y, por la maestra del
detalle, la obra. [S.]
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ese recuerdo infantil que la paciente considera como su ms vie- rido, entra en accin el rgano de ataque y de defensa que ha cono-
jo recuerdo aparecer aquel mismo rasgo, y que adquirimos , por cido hasta entonces, y cuya parte ms importante nosotros conoce-
tanto, una mayor seguridad al considerar justificada nuestro suposi- mos como neurosis, y demuestra y logra al menos en apariencia
cin sobre su lnea de vida. Quin sabe si con esto no se lograr su antigua superioridad: no puede ser dejada sola!
comprender a su vez el sntoma ulterior de la paciente un dolor As compenetrados del ncleo central de todos los actos del sen-
de cabeza que se manifiesta en ataques y que describe como "laceran- tir y del pensamiento de la paciente, obtenido su retrato psquico,
te"? Por qu motivo ese dolor se presenta siempre en el perodo de de l resultan la comprensin de una infinidad de rasgos menores y
la menstruacin: los datos anamnsicos de la paciente revelan que particularidades individuales. Su preocupacin de que no la dejen
este sntoma aparece despus de una escena violenta con la madre sola, ha utilizado tambin el arma ms accesible: el temor. Formula-
que obraba de un modo injusto. La madre le haba tirado de los ca- da una cuestin en este sentido, recibimos una confirmacin: sobre-
bellos, y la paciente, que precisamente atravesaba por su perodo, lle- viene siempre un ataque de temor toda vez que ella se encuentra
na de rabia, corri a baarse al ro helado que pasaba delante de su sentada en el fondo del coche a caballo, mientras su marido gua
granja, en la esperanza de enfermarse o morir. Ataques de rabia seme- sentado en el pescante. La plasticidad expresiva de este comporta-
jantes, en los que, adems de golpear a los otros, no se tenan mira- miento no necesita de nuevas dilucidaciones; no obstante, adquiere
mientos con la propia vida, ella haba tenido ocasin de verlos a me- mayor claridad todava cuando nos enteramos de que los ataques de
nudo entre sus dos hermanos mayores. Pero, al tiempo que obra co- angustia sobrevienen a cada vuelta del camino, a cada encuentro con
mo los hermanos, viola una regla que tiene un valor absoluto para otro vehculo, y tambin cuando los caballos corran ms. Ni bien su
la muchacha, se baa en invierno, en el perodo de la menstruacin, marido repar en ello, por burla, fustig todava ms a sus caballos.
con agua helada! El arma del temor no haba obtenido su efecto! Lo que en este mo-
Su rabia se endereza contra su nautraleza femenina. Y aunque mento sucedi es importante para la comprensin de curaciones apa-
no comprenda la finalidad de su obrar, y se atenga meramente a las rentes: el ataque de angustia desapareca en tanto su marido no inci-
conexiones de causa a efecto, ms al alcance de su percepcin, ob- taba a los caballos.
tiene efectivamente un resultado: mis hermanos se rebelan y son Otra perspectiva de mxima importancia se obtiene ahora con fa-
quienes mandan en casa; mi hermana goza del favor y de la ternura cilidad respondiendo a la justificada cuestin siguiente: cmo es
de mi madre; yo soy una muchacha menor, me dejan sola. nica- que esta paciente, en su tendencia a igualarse al hombre, no ha toma-
mente una enfermedad o la muerte pueden evitar mi humillacin. En do nunca las riendas del coche? Todo su pasado da una respuesta
este humor suyo y en sus consecuencias, se expresa tan claramente el precisa: no se senta a la altura de esta igualdad y recurri a la es-
deseo de gozar de igualdad de derechos que sera por completo su- tratagema de usar al hombre como medio, como apoyo, como protec-
perfluo querer llevarlo a la conciencia. Por supuesto que existen otras tor, para predominar sobre l.
causas por las que este proceso permanece inconsciente. No hay ne- La psicologa y la pedagoga deben apoyarse sobre las experien-
cesidad de conciencializar este mecanismo. Mejor, una conciencia cias de los neurlogos y de los psiquiatras. La psicoterapia nos incita
completa del proceso tornara problemtico el resultado deseado, pues a indagar en la vida psquica infantil. Si es verdad lo que yo perma-
debera quedar completamente descartada la posibilidad de que esta nentemente intento demostrar, que las experiencias de la vida, la en-
muchacha pudiese conservar intacta su personalidad si ante sus ojos seanza del pasado, las expectativas del futuro, estn siempre vuel-
viese lo que nosotros hemos logrado comprender de ella y, asimismo, tas a un plan de vida ficticio concebido en la infancia; que dado que
precisamente, que la premisa fundamental de su vida y de su plan una contabilidad un tanto errnea y un tanto autstica bastan pa-
de vida se basa en una sensacin profundamente arraigada de la in- ra retomar las viejas lneas y expresar nuevamente, en forma abier-
felicidad del destino de la mujer. Para defenderse contra la amenaza ta o velada, una resistencia contra los requerimientos de la sociedad,
de tal humillacin, ella extrae de los acontecimientos una moral que cuando se quiere remover las consecuencias de una tal vida vivida
le es necesaria: para conservar su prestigio no debe quedar sola! Y en la imaginacin, no queda otro expediente que corregir este siste-
cuando teme perder el prestigio, la influencia, el poder sobre su ma- ma infantil. Creo haber alumbrado con la justa luz la necesaria vi-
82 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 83

sin de los nexos y de los sntomas: los rasgos de carcter, los afec- la habilidad de los rganos, adems de los movimientos agresivos,
tos, la autovaloracin de la personalidad del enfermo, al igual que tercos y sdicos, la creencia en la magia y en la idea de asemejarse
su vida sexual, ocupan el puesto que en el conjunto les est reserva- a Dios, como as, tambin, el hbil desvo hacia la perversin si-
do en la neurosis y en la psicosis: son todos medios y estratagemas guiendo al temol a la pareja, todo ello se encuentra, puntualmen-
al servicio de la tendencia a ascender de lo bajo hasta lo alto. To- te, en los nios que han crecido bajo una insoportable sensacin de
da vez que el psicoterapeuta logra vivir en s el destino de un pacien- opresin, que han sido mimados y cuidados con exceso y que se han
te, reseniir un retrato psquico, nunca deja de recoger la impresin desarrollado bajo difciles condiciones fsicas y espirituales. Un ex-
de la tensin aumentada, de la existencia de una especie de odio en- cesivo coeficiente de seguridad debe posibilitar el camino del enfer-
tre el paciente y su mundo y del modo en que espera dominarlo. mo hacia lo alto y preservarlo de derrotas, y precisamente ocurre que,
Nosotros no hacemos otra cosa que apelar a los conocimientos del como por milagro, entre el paciente y el cumplimiento de sus desig-
alma infantil toda vez que nos referimos a cmo la angustia se con- nios se insinan mltiples dificultades, entre las cuales la exhibicin
vierte en un arma para el amor de s mismo; a cmo se impone una de la enfermedad justificadora tiene siempre decisiva importancia.
compulsin personal a fin de evitar una compulsin social; cuando Las pequeneces son sobrevaloradas, como en la neurosis compulsiva,
hablamos de actitudes vacilantes, de actitudes decididas, de autolimi- y se las atiende hasta que el entretenimiento con ellas ha hecho pa-
tacin a un crculo restringido, de no querer prestarse al juego; sar el tiempo til.
cuando hablamos del afn de empequeecerse para sustraerse a las No cabe negar que este impulso desencadenado hacia un xito
exigencias de la vida, o, en cambio, de ideas de grandeza. No obs- demasiado seguro pueda a veces lograr grandes rendimientos. Pero
tante, sera errneo querer concebir estos fenmenos total y exclusi- slo a condicin de que medie un intenso contacto con la sociedad.
vamente como infantilismos. Observemos que quien se siente dbil Lo que observamos nosotros, mdicos de enfermedades nerviosas, es,
como el nio o el salvaje o el adulto se ver impelido a valerse por lo comn, un triste ut aliquid fieri videatur, en el cual el natu-
de parecidos artificios. Pero el conocimiento y entrenamiento de estos ral sentimiento de los rganos debe ser falsificado para poder frenar
artificios advienen ya de la temprana infancia, donde no son el ata- cada movimiento. En el fanatismo del dbil toda funcin puede ser
que recto y la actividad los que prometen la victoria sino, por el con- pervertida. Para sustraerse a una exigencia de la realidad, o para pro-
trario, la obediencia, la sumisin y las formas de la obstinacin in- veerse de la apariencia de un inmenso martirio, el trabajo del pen-
fantil (negarse a dormir, inapetencia, indolencia, suciedad) y los samiento es sofocado y sustituido por un estril devanarse el cere-
mltiples modos de ostentar debilidad. En un cierto sentido, nuestra bro ; con un sistema construido segn las reglas artsticas, el sueo noc-
cultura presenta condiciones similares a las que rodean la vida in- turno es perturbado para preparar el cansancio del da, y con l, la
fantil: brinda a los dbiles especiales privilegios. Pero si la vida es incapacidad para el trabajo. Los rganos de los sentidos, la motricidad,
esa continua batalla que el nio de disposicin neurtica nos mues- el aparato vegetativo es desarreglado mediante el trmite de repre-
tra como la norma bsica de su conducta, entonces, cada derrota y sentaciones y encauzamientos tendenciosos hacia una meta incom-
cada temor ante la necesidad de decidirse, se hallar infaltablemente prendida; la capacidad de ensimismarse en situaciones dolorosas pro-
anexado a un ataque neurtico, que es el arma de una persona que voca dolores, y la de ensimismarse en recuerdos nauseabundos, nu-
se siente inferior. Esta posicin de batalla del neurtico, que le da seas y vmitos. De la tendencia de antiguo preparada para evitar la
una direccin desde su infancia, se expresa en su hipersensibilidad, pareja sexual, siempre protegida por ideales adecuados a ese fin (ar-
en su intolerancia contra toda clase de compulsin inclusive las de gumentos y exigencias ideales), la capacidad de amor de por s ya
ndole cultural y en su incesante tendencia a aislarse contra todo restringida por la cultura, parece completamente extinguida. En
el mundo. De otra parte, su batalla lo incita a forzar continuamen- muchos casos, la peculiar individualidad del paciente exige tan raras
te los lmites de su poder tal como hace el nio hasta que el fue- o exclusivas condiciones del amor y del matrimonio, que el tipo y
go no lo ha quemado, o hasta que no se ha dado de cabeza contra el momento de la enfermedad resultan casi siempre adecuados. Que
la pared. La aguda posicin de pugna, el creciente medir y compa- la elaboracin de semejante plan de vida nace en la infancia, puede
rar, el planificar y soar con los ojos abiertos, el entrenamiento de deducirse con facilidad de mltiples casos, como los siguientes.
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LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 85
*
1. Una seora de 34 aos que se haba enfermado de agorafo-
bia haca aos, padece en la actualidad de temor al ferrocarril. Ha- sensibilidad contra toda forma de coaccin y de humillacin, testa-
llndose ya cerca de una estacin, se vio asaltada por un estremeci- rudez y obstinacin; adems, con el rechazo de los alimentos, cons-
miento de tal violencia que debi volverse. ste y otros fenmenos, tipacin y otras rebeliones, se contrapona al orden domstico. Su ne-
tomados en conjunto, dan la impresin de que la paciente ha erigi- gativismo lleg a un grado insoportable. Un da en que, tmidamen-
do en torno suyo un crculo mgico de obstculos. Su primer re- te, la madre le propuso la merienda, ella pronunci el siguiente mo-
cuerdo infantil es una escena entre ella y una hermana menor, en nlogo: "Si dice leche bebo caf, y si dice caf bebo leche". El de-
la que le disputa un lugar a la pequea. Este hecho se puede inter- seo de igualarse al hombre se expresa con frecuencia. Un da, mien-
pretar de los modos ms variados. Si trazamos una lnea desde esa tras se contemplaba en el espejo, pregunt a su madre: "Tambin t
discusin hasta su temor al ferrocarril; si confrontamos este sntoma queras ser un h o m b r e ? " Ms tarde, cuando se dio cuenta de la in-
ltimo con su primer recuerdo, recogemos la impresin de que la mutabilidad de los caracteres sexuales, propuso a la madre que le
enferma todava quisiera disputar el lugar al ferrocarril y que de diera una hermana, pero, "por favor" no un hermano. Ella, en cam-
pronto ocurre que la paciente se aleja de all donde su prepotencia bio, de grande, slo quera tener hijos varones. Y as tambin tradu-
no puede triunfar. La paciente recuerda, en particular, muchos casos jo para el futuro su radical sobrevaloracin de la masculinidad.
de su conducta frente a los hermanos mayores en trance de obligar- 3. Por su perfecta evidencia, quiero citar an las siguientes
la a la obediencia. Es de prever, por tanto, que en el curso de su vida singularidades de la vida de una nia sana de 3 aos. Su ocupacin
esta enferma intentar prevalecer sobre las mujeres, pero que se sus- predilecta era vestirse con las ropas de su hermano mayor; jams con
traer a la voluntad del hombre, del cochero, del maquinista y, en las de su hermana. Un da, durante un paseo, detuvo a su padre
fin, que excluir de su vida inclusive el amor y el matrimonio. Un de- frente a un negocio de ropas para nios e insisti que le comprase
talle importante de su vida lo proporciona otro recuerdo infantil: du- ropas de varn. Cuando ste le hizo observar que a los varones no
rante aos de su adolescencia anduvo por su granja, armada de un les ponen nunca vestidos de mujer, ella le seal un tapadito que, en
ltigo, castigando a los sirvientes varones. Podemos, pues, de nues- rigor tambin poda servir para una nia, y le pidi que, al menos,
tra parte, esperar acontecimientos en los que la paciente intente ma- le comprase esa prenda. Se trata de un cambio de forma en la lnea
nejar a los varones como a subordinados. Casi en todos sus sueos directriz, muy frecuente, pero, que, aun as, conserva su dependen-
los hombres aparecen bajo la forma de animales, a los cuales ella cia de la meta viril: basta la apariencia.
vence, o bien huye ante su presencia. Una nica vez en su vida se En el caso de estos dos nios, tan tpicos en su desarrollo que re-
acerc a un hombre, y esto de un modo fugaz: como era de prever sulta de carcter general, se plantea la cuestin siguiente: qu re-
result un dbil. Su temor al ferrocarril se adeca con su temor al cursos ha brindado hasta ahora la pedagoga para liquidar el proble-
matrimonio y al amor: no puede confiar en ninguna voluntad ajena. ma de esta meta de la humanidad y del rechazo de un estado inmu-
2. Naturalmente, este mecanismo de "protesta viril" puede ras- table para ella desagradable? Porque una cosa es clara: si no se lo-
trearse ya en la infancia. Se deja ver con especial evidencia en las gra resolver estos problemas, nos encontraremos eternamente frente a
muchachas. Esta direccin de la tendencia a la expansin se la halla aquellas condiciones de las cuales ya me ocup en forma exhausti-
con las variantes ms diversas y pronto se descubre que se trata de va: frente a un continuo sentimiento de inferioridad, que siempre
un desmesurado desencadenamiento de la tensin entre el nio y su ser causa de descontento y de ensayo de variados artificios destina-
ambiente. No conozco un solo caso en que ese delirio de virilidad dos a llevar, a pesar de todo, a la demostracin de la propia superio-
haya faltado. ridad. Es as como se apela tambin a aquellas armas que, en parte,
De esta sensacin de ser defraudado, regularmente se desarrolla valen para la realidad y en parte son de naturaleza ficticia, e inte-
un fanatismo de debilidad que torna comprensibles todas las formas gran el cuadro clnico externo de la neurosis. Que estos hechos ten-
de sobreexcitacin, de negativismo y de artificios neurticos. Una ni- gan sus ventajas, que estimulen un ms intenso y sutil modo de vi-
a de 3 aos, en lo dems sana, presentaba, por ejemplo, los fen- da, cae fuera de consideracin, dado que se trata de eliminar las
menos siguientes: un continuo medirse con la madre, una tremenda desventajas, harto mayores que sus ventajas. Tal estado de nimo,
86 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 87

uno de cuyos polos lo ocupa el sentimiento de inferioridad y el otro larse, abierto u oculto todo lo cual constituye una manifiesta nega-
el afn de prestigio casi masculino, transfrmase an en algo ms tiva a participar en el juego social. Aqu hemos tocado el fondo de
profundo, cuando las nias se hallan desplazadas, con ventajas para la neurosis, y no se podr menos que apreciar sus daos.
los varones; cuando ellas ven limitadas sus posibilidades de desarro- Quiero referir el caso de un nio muy miope que, pese a todos
llo; cuando se avecinan las minimizaciones femeninas: las menstrua- sus esfuerzos, no lograba dominar a una hermana dos aos mayor
ciones, el parto y el climaterio, con sus nuevas constricciones ofensi- que l. Su agresividad se traduca en luchas incesantes. Asimismo, la
vas. Si de esta suerte hemos logrado identificar una raz de nuestra madre casi no se dejaba influir por l. Pero el padre superaba a todos
neurosis, es deplorable que ni en el programa pedaggico ni en el y ejercitaba un rgimen severo, renegando muchas veces contra to-
teraputico encontremos remedio alguno para evitar las consecuen- das las mujeres de la casa y contra la confusin y el desorden que
cias de esta situacin nsita en la naturaleza y en la sociedad. Desde provocaban. El nio apareca bajo la directa influencia de su padre,
nuestro punto de vista, impnese ya la necesidad -profilctica y segn se ver ms adelante. Slo que en su situacin, un tanto difcil,
teraputica de imbuir muy pronto en la mente del nio la idea de no le pareca muy accesible la posibilidad de demostrar y hacer creer
la inmutabilidad del carcter sexual originario; de ensearle que no en su futura equivalencia con el padre. A causa de su miopa es
todas las desventajas son insuperables, que han de ser comprendidas y posible que tampoco con los nios tuviera xito. Cuando en una
combatidas, como cualquier otra dificultad de la vida. As, a nuestro ocasin quiso tomar la mquina de escribir del padre, ste, sin ms
modo de ver, del trabajo femenino desaparecer igualmente esa trmites, se lo prohibi directamente. El padre era un cazador apa-
falta de seguridad y esa resignacin y, al mismo tiempo, tambin esa sionado, a veces, llevaba al nio de caza. Esta conducta viril debe
excesiva necesidad de prestigio, que a menudo hacen aparecer a la haber sido la que le demostr al nio, finalmente, su igualdad con el
mujer como inferior. padre y su consecuente superioridad sobre aquel "mundo de muje-
4. El caso de un nio de 10 aos demuestra cmo el odio que res". Porque cada vez que el padre no lo llevaba consigo, el nio
invade una parte de la unidad social en nuestro caso, la protesta caa en un episodio enurtico, lo que pona al padre fuera de quicio.
viril, en el sexo femenino se extiende al par sobre la parte restante El incidente nocturno sobrevena tambin cuando el padre haca sen-
sobre el sexo masculino y crea en sta casi los mismos fenmenos tir de algn modo su autoridad sobre el nio. Este nexo sali a luz
que en aqulla. Dada la naturaleza del hombre, se comprende que el en una conversacin. Se encontr que posibilitaba la enuresis hacien-
nio se sienta no slo agradado, sino ms an, obligado por la sobre- do aparecer los elementos necesarios durante las alucinaciones del
valoracin de su sexo, cuya manifestacin con frecuencia se expresa sueo. Era fcil entender que su enfermedad derivaba del deseo de
abiertamente, en parte en nuestras mismas relaciones sociales con- ir de caza con el padre, de no ser dejado solo y que era una rebelin
cretas. Tambin as, aumenta su tensin en su toma de posicin frente violenta contra ste: por lo general, antes y despus del incidente
al mundo. Mientras ello va acompaado por una obra efectiva, real, nocturno, soaba que el padre (que no lo haba llevado de caza)
basada sobre un esfuerzo, nuestra cultura mantiene en gran parte su estaba muerto. Interrogado sobre sus planes futuros de vida, respon-
equilibrio sobre este punto lbil. Pero una pequea presin que cie- di que quera ser ingeniero como el padre y tener en su casa una
rre el camino a la agresin cultural basta para originar posiciones gobernanta. Le pregunt si no quera casarse, como lo haba hecho su
violentamente hostiles, odio y necesidad de predominio. A menudo padre, y desde esta suposicin como ofensiva, observando que las
el nio teme no poder enfrentar sus obligaciones, no poder alcanzar mujeres no servan para nada y que no se preocupaban ms que de
aquel grado de prestigio que le parece indispensable para su com- vestidos y frusleras. Aqu es ya fcilmente reconocible la toma de
pletud viril. Y as, ya muy pronto, en casos de nios con minusvalas posicin preparatoria del nio, su "arreglito" de vida. Si contina
orgnicas, oprimidos o mimados, puede verse cmo el ansia y el m- sobre esta lnea de temor a la mujer y, de agregarse ulteriores con-
petu de arribar contra todo a una situacin de superioridad, comien- diciones desfavorables, ser muy probable que, eliminadas las muje-
za a hacer sus planes, y que, en muchos casos, tiene como conse- res, de inmediato se oriente hacia la homosexualidad.
cuencia una explotacin de la propia debilidad, una actitud general 5. De un modo anlogo, si bien profundamente distinto, se
vacilante, dubitativa, un titubear, un continuo retroceder o un rebe- manifestaron los fenmenos de protesta viril en un nio de 8 aos
88 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 89

que padeca un estado linftico y se hallaba un poco retrasado fsica a imponer violentamente la autoridad masculina, as como otros hechos
y mentalmente. Vino a curarse de una masturbacin compulsiva. La que, adems de ser perniciosos para la higiene mental, dan origen a
madre que se dedicaba slo a sus hermanos, menores que l, lo haba falsas ilusiones.
dejado en manos de la servidumbde. El padre era un hombre iracun-
do que no haca ms que impartir rdenes. El sentimiento de infe-
rioridad del nio se manifestaba en una conducta tmida y temerosa CONSIDERACIONES FINALES
y en una actitud llena de gratitud para las personas que se ocupaban
de l. La compensacin ms amplia que haba hallado la tuvo en un 1.El concepto de "vida", del desarrollo orgnico y del psquico,
entusiasta inters por juegos de magia que le haban suscitado los lleva implcito por doquier la compulsin a fijarse un objetivo. Por-
cuentos y las pelculas cinematogrficas. En este dominio l era mucho que la vida exige que actuemos. Con esto se halla dado el carcter
ms que los otros nios, y su nico y continuo deseo era el de en- finalista de la vida psquica.
contrar una varita mgica y hallarse en el pas de Jauja. Su idea
2. El continuo incentivo a tender hacia un objetivo es dado al
directriz era la de evitar toda dificultad y que todo le fuera regalado.
Se cre la ilusin de un logro parcial de esta idea, haciendo que hombre por el sentimiento de insuficiencia. Lo que nosotros deno-
todos hicieran por l lo que l hubiera debido llevar a cabo por s minamos instinto no es sino el camino orientado por el objetivo.
mismo lo cual era una caricatura de lo que vea y ocurra con su La capacidad de querer, a pesar de sus contradicciones evidentes, se
padre, que tambin pona a todos a su servicio. Pero slo poda per- concentra para marchar hacia ese objetivo unitario.
manecer en esta lnea si se mantena incapaz e inepto. Y lo ensay. 3. As como un rgano insuficiente crea una situacin insopor-
Los fenmenos de masturbacin haban sido observados por la table de la cual se originan numerosas tentativas de compensacin,
madre desde haca ya mucho tiempo; a partir de entonces volvi a hasta que el organismo se siente nuevamente adecuado a las exigen-
prestarle atencin al nio. As reconquist la influencia sobre su cias del ambiente; as, en su inseguridad, el alma del nio apela a
madre. Sus acciones se haban elevado de un modo considerable, y aquel fondo de fuerzas de reserva que sobre sus sentimientos de inse-
si quera evitar una nueva baja deba proseguir en su prctica mas- guridad deben crearle una superestructura.
turbatoria. En consecuencia, continu con ella.
Su objetivo de igualar al padre se traduca igualmente, de otra 4. La investigacin de la vida psquica debe tener en cuenta,
parte, en un impulso casi compulsivo a apoderarse de los sombreros sobre todo, esas tentativas inciertas y esos esfuerzos que surgen de
de personas adultas, como un pequeo megalmano, y de llevar elementos reales dados constitucionalmente, as como los aprovecha-
siempre en la boca boquillas de cigarrillos. mientos, primero intentados y ms tarde logrados del ambiente.
En una breve consideracin final, quisiera extender a la infancia 5. Cada fenmeno psquico slo puede entenderse, pues, como
de la historia humana nuestro conocimiento de los artificios neurti- una expresin parcial de un plan de vida unitario. Toda tentativa
cos preparados en la niez. La creencia en las fuerzas mgicas, pro- de explicacin que no respete este hecho, que intente penetrar en la
pias y ajenas, claramente manifiesta en un tiempo, es, an hoy, esencia de la vida psquica infantil mediante el anlisis de los fen-
premisa general del comportamiento humano y de la escasa con- menos y no por su contexto, debe considerarse errada. Porque los
fianza en s mismo esto es, del sentimiento de inferioridad. El temor "datos de hecho" de la vida infantil nunca deben verse como aconte-
del neurtico a las mujeres y su odio a ellas, tienen su analoga en
cimientos conclusos sino, ms bien, como movimientos preparatorios
la creencia en las brujas; en tanto el temor de la enferma neurtica
en funcin de un objetivo.
ante el hombre y su protesta viril, reflejan el temor al diablo y al
infierno y la tentativa de ejercitar las artes mgicas. Sealemos, ade- 6. Sentadas estas premisas, queda dicho, implcitamente, que
ms, brevemente, cmo el desaliento femenino empobrece la recpro- nada ocurre sin una tendencia.
ca proximidad de los sexos en el amor; cmo la educacin tiende en Intentemos aqu un inventario de las lneas directrices ms impor-
general a incitar un recproco encantamiento en el puesto de estima, tantes :
90 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 91

En la actividad real 9. Todos estos fenmenos se manifiestan de un modo acentuado


a) entrenamiento de la capacidad para el logro de una superio- en el neurtico, porque en su posicin de lucha el paciente no ha
ridad; procedido a . u n a amplia revisin de sus juicios infantiles errados.
b) medirse con el ambiente; Por lo dems quedan fortalecidos, en demasa, por su punto de vista
solipsista.
c) acumular conocimientos y habilidades;
10. No debe extraarnos, pues, que el neurtico se comporte
d) sentir el carcter hostil del mundo;
como si debiera probar de continuo su superioridad, inclusive frente
e) utilizacin del amor y de la obediencia, del odio y de la testa- a las mujeres.
rudez, del sentimiento de comunidad y del afn de poder
para alcanzar la superioridad;
En la fantasa
f) desarrollo del como si (fantasas, sucesos simblicos) ;
g) utilizacin de la debilidad;
h) postergar decisiones. Tentativas de sustraerse a las exigencias
de la vida.

7. Como premisa absoluta de estas lneas directrices se encuen-


tra nicamente un objetivo instalado muy alto, de omnipotencia y
de similitud con Dios, que debe permanecer inconsciente para ser
eficaz. Ni bien el sentimiento y el significado de este objetivo y su
contradiccin con la vida son captados y comprendidos por completo,
el hombre se libera de su dominio y es capaz de abolir su influencia
mecanizadora y esquematizante y de lograr una aproximacin com-
presiva a las exigencias concretas de la sociedad. Segn sea la compo-
sicin de la experiencia individual, este objetivo puede revestir
diversas apariencias concretas y de esta forma (regularmente en la
psicosis) puede ser llevado a la conciencia. La naturaleza incons-
ciente de este objetivo de superioridad es impuesta por su invencible
contradiccin con el real sentimiento de comunidad. Es casi imposi-
ble verse adecuadamente a s mismo sin la ayuda comprensiva de
un extrao, porque se carece de una penetracin comprensiva, y por
la obsesin que por lo comn engendra en los hombres el afn de
superioridad.
8. La concrecin de este afn de superioridad (junto al cual,
y segn las necesidades, se encuentran otros, a menudo slo en
apariencia contradictorios), se cumple comnmente siguiendo el es-
quema "hombre-mujer", revelador del poder que el nio espera
poseer. El elemento contrario que, en general, implica lo femenino, es
combatido como un enemigo a dominar.
LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 93

cuando lentas y fatigosas, es un hecho que puedo aseverar por mi


propia experiencia.
El mtodo de la Psicologa del individuo, adecuadamente apro-
vechado, posibilita el reconocimiento de una enfermedad psicgena.
En relacin con las psiconeurosis tpicas neurastenia, histeria y
neurosis compulsiva es tan slida la conviccin cientfica de su na-
turaleza psicogentica, que slo se han levantado objeciones desde un
sector nico. Este sector acenta exclusivamente el factor constitu-
CAPITULO VII
cional y procura observar todos los fenmenos tanto los funcionales
como los psquicos desde el nico punto de vista de la degeneracin
TRATAMIENTO PSQUICO hereditaria, sin considerar el reflej amiento de la minusvala orgnica
DE LA N E U R A L G I A DEL T R I G M I N O sobre la psique neurtica. Que este reflej amiento no se produce auto-
mticamente, de un modo absoluto, y que existen casos que llevan al
genio, a la delincuencia, al suicidio, a la psicosis, lo he demostrado
hace ya mucho tiempo, y en ste y en otros trabajos, he llegado a la
Entre los fenmenos nerviosos que permiten hacer la vida difcil conclusin de que si se hace valer por va psquica, la minusvala
o liberarse de toda tarea y, por tanto, eliminar considerablemente congnita de los sistemas glandulares y orgnicos conduce a la dis-
todas las exigencias sociales, las sensaciones dolorosas desempean posicin neurtica; esto es, si esa minusvala del nio hereditaria-
importante papel. Su violencia, y muchas veces tambin su localiza- mente tarado provoca un sentimiento de inferioridad con respecto a
cin y valoracin por el enfermo, estn relacionadas con el fin per- su ambiente. Son pues, determinantes, la situacin del nio y su
sonal, al cual es necesario descubrir. Minusvalas orgnicas locales personal valoracin de ella; por tanto, estn sujetas a los errores
(escoliosis, anomalas de los ojos e hipersensibilidad de la piel, pies infantiles. Mediante una investigacin ms cuidadosa se descubre
planos, etc.), y de otra parte, el "arreglito" de los dolores, como, por que las neurosis no son enfermedades de disposicin sino, ms bien,
ejemplo, el que se obtiene tragando aire, son en general de fcil de posicin. Es as cmo los signos exteriores de degeneracin (si dan
identificacin y revelan el carcter electivo de la neurosis y de sus lugar a deformaciones o a brutalidad; o si son signos exteriormente
consecuencias. visibles de minusval:as orgnicas profundas; orejas deformadas con
anomalas congnitas del odo, ceguera para los colores, astigmatismo
Pero el mtodo de la Psicologa del individuo tiene sus leyes u otras anomalas de refraccin, mirada estrbica, etc.), pueden pro-
severas y exige, acaso ms que cualquier otro mtodo, una precisa vocar, cualesquiera sean sus sntomas objetivos, un sentimiento de
delimitacin de su campo de trabajo. Desde ya se comprende que inferioridad y de inseguridad en la psique infantil.
su valor se reduce exclusivamente a las enfermedades psicgenas. Del mismo modo obran otras minusvalas orgnicas, que no im-
Del mismo modo, la posibilidad de elaboracin psquica del mate- plican una especial amenaza a la vida, pero que admiten la posibili-
rial descubierto no debe verse afectada por las perturbaciones inte- dad de un desarrollo psquico. El raquitismo puede perturbar el cre-
lectuales del paciente, por estupidez, cretinismo, delirio. Queda hoy cimiento y dar oportunidad a una baja estatura, torpezas, deformi-
todava sin solucin el problema de hasta qu punto sean influencia- dad raqutica pies planos, piernas en X o en O, escoliosis, etc.,
bles las psicosis. Lo que est fuera de duda es su accesibilidad al que pueden disminuir tanto la motilidad cuanto el sentimiento del
anlisis, que denuncia las mismas lneas fundamentales de las neuro- valer personal del nio. Las perturbaciones de los rones, de la gln-
sis y que puede prestar preciosos servicios en el estudio de las situa- dula tiroidea, el timo, la hipfisis, los genitales internos, particular-
ciones psquicas anormales. Que los casos de psicosis (siempre que mente las formas congnitas de naturaleza ms ligera, cuyos sntomas
no presenten una decadencia espiritual progresiva), con el mtodo provocan ms rpidamente el rechazo del ambiente que el tratamiento
de la Psicologa del individuo admiten mejora y curaciones, aun adecuado, devienen fatales no slo para el desarrollo orgnico sino,
94 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 95

muy en particular, para el psquico, pues engendran el sentimiento que se da entre las deficiencias del organismo y los deseos, fantasas
de envilecimiento y de inferioridad. As pueden resultar perjudiciales y sueos. El afn de compensacin fsica presenta, pues, una cons-
en las dos direcciones de la ditesis exudativa, el estado linftico- tancia que permite inferir a partir de ella una ley psicolgica funda-
tmico y el hbito astnico, como as tambin las formas ligeras de mental sobre la transformacin dialctica de la minusvala orgnica, a
imbecilidad y la hidrocefalia. Las minusvalas congnitas del aparato travs de un sentimiento subjetivo de inferioridad, en tentativas ps-
urinario dan lugar a sntomas objetivos y a la vez a impresiones sub- quicas de compensacin y sobrecompensacin. Slo que aqu es ne-
jetivas de inferioridad, de ordinario, atravesando el camino ms largo oesario tener presente un lmite: no se trata de una ley natural, y s,
de los defectos infantiles, tales como la neurosis y la incontinencia ms bien, de una seduccin general, al alcance de la mano del espritu
alvi igualmente susceptible de producirse por miseria fsica, temor del hombre *.
al castigo y dolores, que a menudo imponen excesivas precauciones en El comportamiento externo y el psicolgico interno del nio con
el comer, en el dormir y en el beber. tal disposicin a la neurosis, ya en una poca extremadamente precoz,
Estimo de la mayor importancia estas consideraciones relativas acusa los rasgos evidentes de esta transformacin dialctica. Su con-
a las irradiaciones objetivas y subjetivas de la minusvala orgnica, ducta, por diferente que sea en los diversos casos, debe ser entendida
porque nos muestran la gnesis de los sntomas neurticos, en espe- en el sentido de que en todas las relaciones de la vida l quiere estar
cial de los rasgos de caracteres neurticos, y la utilizacin de las "en lo alto". Orgullo, vanidad, prurito de comprenderlo todo, as co-
minusvalas orgnicas y congnitas y, en la misma medida, demues- mo distinguirse por la fuerza fsica, por la belleza, por la elegancia,
tran la secundaria importancia de las minusvalas orgnicas constitu- ser el primero en casa y en la escuela, atraer la atencin sobre s con
cionales y el papel primario de los factores psicgenos en la determi-
nacin de la neurosis. La base normal para este aumento de tensin * Adler no defiende en ste, ni en ningn otro caso, una posicin deter-
en las relaciones entre lo orgnico y lo psquico es fcil de descubrir: minista de ninguna ndole. Ni determinismo somtico ni determinismo psqui-
reside en la minusvala orgnica relativa del nio, inclusive del sano, co ni determinismo ambiental. (1) La vida anmica nicamente de hecho <\
determinada por sus procesos. Mas que de determinacin anmica se trata de
con respecto a los adultos y que provoca, si bien en medida ms leve, mecanizacin. Dada la inevitable instalacin de un objetivo que, oriundo de
el sentimiento de inferioridad e inseguridad que, en caso de una mi- dentro del alma se instala frente a ella, surge inevitablemente un movimiento
nusvala orgnica absoluta sobre todo si es crnica conduce a in finalista general que constrie a todos los fenmenos anmicos a seguir la
soportables sentimientos de inferioridad, como los he hallado en to- lnea teleolgica que lleva a la consecucin de ese objetivo. El constante
entrenamiento de todas las funciones anmicas mecaniza la vida anmica en
dos los neurticos. En nuestra cultura, el nio es, en todas las con- un estilo de vida, rgido y creador a un tiempo. No obstante, la posibilidad
diciones, un megalmano, que fantasea y suea precisamente con todo de cambiar el objetivo implica la posibilidad de cambiar, con la teleologa
aquello que por su peculiar naturaleza le es difcil. Querr verlo todo anmica, su determinacin, mecanizacin y estilo claro est que, por otros.
si es miope, or todo si padece de anomalas auditivas, hablar siempre (2) La vida anmica no est sometida al determinismo orgnico. Los rganos,
cualquiera sea su estado, no operan sobre la psique de una manera mecnica,
si tiene dificultades de pronunciacin o padece balbuceo, y querr automtica, en una relacin de causa a efecto. La psique adopta una actitud
siempre oler todo si excrecencias de la mucosa, desviaciones del tabi- una imagen, una opinin, una valoracin, libre y creadora, frente al cuer-
que nasal o vegetaciones adenoideas le obstaculizan la olfacin. Los po. Y es el resultante sentimiento del (y no el) propio valer y eficiencia
corporal lo que ejerce influencia sobre el aparato psquico. El alma emplea
nios torpes y de pesado desplazamiento aspirarn durante toda su activamente al cuerpo; no lo padece pasivamente. Pero los patrones estimati-
vida a ser los primeros en llegar, a cualquier parte segn ocurre vos de la conducta operan "seductoramente" sobre sus individuos, haciendo
con los segundones o con los nios de nacimiento tardo. Quien de que, en la gran mayora, ellos adopten frente al cuerpo la actitud generali-
nio no saba correr, estar siempre atormentado por el temor de zada que dictan dichos patrones culturales. Tambin, aqu se trata, pues, ms
de una regulacin de hecho comprobada por la estadstica que de un deter-
llegar demasiado tarde y fcilmente se ver impulsado a correr y a minismo fatal impuesto por la naturaleza del hombre. Sin embargo, en ltima
apurarse, de manera que toda su vida se desenvolver en forma com- instancia, (3) la vida tampoco est determinada por el ambiente. El am-
pulsiva, bajo el signo de una carrera de competencia. biente suministra al individuo su material experiencial. Y de sus primeras
experiencias el individuo toma los materiales para darse un objetivo, planificar
El deseo de volar sobrevendr ms fcilmente en los nios que su vida y trazar sus lneas conductoras, responsable de su mecanismo deter-
han tenido graves impedimentos para saltar. Es la contradictoriedad minante y de su estilo de vida total. Pero .la experiencia no es un dato exte-
96 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 97
acciones buenas o malas: todo ello caracteriza las primeras fases de un
deje solos, que no se los haga dormir solos, y mediante sonidos per-
desarrollo anormal. El sentimiento de inferioridad y de inseguridad
turbadores de los ms variados consiguen demostraciones de afecto,
surge con facilidad y se traduce en temor y timidez, que pueden am-
ser llevados a l a cama de los padres. En suma: arreglitos destinados a
bas fijarse en rasgos neurticos del carcter. En esta fijacin, el nio
alcanzar el prestigio luchando con su testarudez o suscitando la com-
es guiado por una tendencia que guarda estrecha afinidad con el
pasin del ambiente.
orgullo: "No se me debe dejar solo: todos (padre, madre) me deben
ayudar, tienen que ser buenos conmigo, afectuosos" (a lo que ha de Con mucha frecuencia, estos hechos se manifiestan abiertamente
agregarse: "porque soy dbil, inferior"). Tal llega a ser el lema con- y muestran una completa concordancia, sea que se los obtenga de la
ductor de sus impulsos psquicos. Una hipersensibilidad constante- vida y de los rasgos de carcter del nio con disposicin neurtica o
mente estimulada, desconfianza y plaidera, velan a fin de que no de la anamnesis, o del esclarecimiento del dinamismo de sus sntomas.
se pueda humillarlo o defraudarlo. O bien puede ocurrir que el nio Pero es comn tener que ver con "nios modelos" en apariencia, que
desarrolle una agudeza extraordinaria y se torne hipersensible, orien- exhiben una obediencia que maravilla. Pero llegado el momento
tndose a tientas entre todas las posibilidades que le ofrece la humi- igual se traicionan en un ataque de rabia incomprensible, o nos po-
llacin misma. La intencin precisa es escudarse contra ella, bien nen en la huella de su hipersensibilidad con un estar de continuo
con una intervencin activa, con un rendimiento positivo, con pre- ofendidos, con lgrimas abundantes o dolores sin base objetiva (dolor
sencia de nimo, con rapidez de respuesta; o bien apoyndose en uno de cabeza, dolores de vientre, de pies, malestar, quejas desmedidas
ms fuerte que l, provocando la compasin y la simpata ajenas, por el calor, el fro, fatiga). Y entonces se comprende fcilmente que
exagerando eventuales sufrimientos, produciendo o estimulando en- en tales casos aquella obediencia, aquella modestia, aquella constante
fermedades, desvanecimientos o deseos de muerte, que inclusive pue- disposicin a someterse, no son sino medios eficaces al fin de conquis-
den concretarse en tentativas de suicidio siempre con el propsito tar prestigio, recompensas, afecto precisamente tal como me ha sido
de suscitar compasin o de vengarse de la frustracin. dable mostrarlo en la dinmica del masoquismo neurtico.
Tambin explotan en su provecho los sentimientos de odio y de A propsito de los nios con disposicin neurtica queda por men-
venganza, de rabia y sadismo; la tendencia a cometer acciones pro- cionar todava una serie de fenmenos que se vinculan estrechamente
hibidas y a perturbar de continuo el plan educacional de los adultos con los hasta aqu descritos. Se trata de ese grupo de fenmenos que
mediante su indolencia, torpeza y testarudez: todo muestra al nio revelan la tendencia a irritar a los educadores con una terca persis-
neurticamente dispuesto a rebelarse contra una opresin, real o ima- tencia en actitudes molestas o dainas, con el fin de atraer la aten-
ginaria. Tales nios hacen una cuestin de estado del comer, lavarse, cin (aunque sea irritada), sobre s mismos. A esta categora perte-
vestirse, limpiarse los dientes, ir a dormir, estudiar; se rebelan necen esas inclinaciones, con cierto tono de juego, a hacerse el sordo,
contra la deposicin o la miccin; hacen sus "arreglitos" para que el ciego, el paraltico, el mudo, el torpe, el desmemoriado; o bien el
se los obligue a comer o a ir a la escuela, y ensucindose (enuresis) loco, el tartamudo, y en fin, hacer pucheros, caerse, ensuciarse. Tam-
consiguen que se ocupen de ellos inclusive de noche, que no se los bin los nios normales suelen mostrar inclinaciones de este gnero.
Pero se requiere todo el orgullo morboso, la testarudez y el ansia de
rior, ya hecho, que se internaliza conservando dentro de la psique los rasgos prestigio de la disposicin neurtica, para adherirse tenazmente a
y caractersticas que ya posea fuera de ella. La experiencia sobreviene como estos juegos y a estas "gracias" y explotarlas. De igual modo, tales
producto final de una recproca y dinmica interaccin entre el yo y el mundo, nios, con la deliberada intencin de atormentar, aunque con fre-
de un indesmembrable intercambio de elementos. Las experiencias no se dan
hechas: el individuo hace sus experiencias de una manera personalsima, crea- cuencia tambin para huir de una presin tirnica, pueden adherirse
dora. La forma cultural influye claro est en la actitud experiencial, y sta a sntomas morbosos o a mimos de los cuales han tenido experiencia
sobre la forma cultural. Nuevamente encontramos aqu, como siempre y en o que han observado (ronquera, tos, comerse las uas, meterse los
todo, una activa relacin dialctica de fuerzas que muestran al individuo y
al ambiente como determinadores y determinados recprocos y simultneos. dedos en la nariz, chuparse el pulgar, ingerir aire, etc.), y entrenarlos
Para mayores datos sobre estas implicaciones dialcticas del adlerismo, vase durante largo tiempo. Inclusive la timidez y el temor pueden servir
nuestro trabajo citado en la bibliografa y las obras de Fritz Knkel. [S.] a estos objetivos y ser usados para sus fines. En estos casos, es casi
98 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 99

una regla el que se recurra a un rgano adecuadamente inferior, culturalmente prohibidos. La mayor extensin del instinto en los
segn he mostrado en el Estudio sobre las inferioridades orgnicas *. nios de disposicin neurtica resulta, dialcticamente, del sentimien-
Existen casos en que esta peculiaridad de la disposicin neurtica to de inferioridad; en la tendencia a superar debilidades, en el deseo
conduce a sntomas de histeria, de neurosis compulsiva, de neurosis de triunfar, que se manifiesta claramente en sueos y en deseos fan-
y de histerias derivadas de incidentes, de neurastenia, de tic convul- tsticos, y en el tender al papel del hroe, deben verse tentativas de
sivo, de neurosis de angustia y de neurosis funcionales aparentemen- compensacin.
te monosintomticas (balbuceo, constipacin, impotencia psquica, En estos ms profundos estratos neurticos, el anlisis descubre
etc.), a las que, de conformidad con nuestra experiencia, debe con- tambin deseos e impulsos sexuales que, en raros casos, son de natu-
siderarse igualmente como psiconeurosis unitarias. Lo que de tales raleza incestuosa, y junto a ellos, tentativas y actos sexuales con
fenmenos nos hemos apropiado en la infancia, sin una clara com- personas extraas a la familia. Estas observaciones desconocidas antes
prensin, sobre la base de un mero juego de reflejos, a efecto de ob- de los fantsticos anlisis de psicologa infantil de Freud, y que
tener la lnea de mnima resistencia para el impulso agresivo en po- bruscamente vienen a poner coto inclusive a la suposicin de la
tencia, se convierte luego (por lo comn, claro est, con muchas inocente pureza del nio, aparecern igualmente claros, si se tiene
superestructuras y variaciones) en tpico del sntoma neurtico. Has- presente la extensin por lo comn alocada de los instintos y el
ta qu punto se necesita considerar aqu el aumento de la sugestibi- trabajo de contrapeso compensatorio contra el sentimiento de infe-
lidad (Charcot, Strmpell), el estado hipnoide (Breuer), el carcter rioridad que ocurre en el nio con disposicin neurtica. Este desen-
alucinatorio de la psique neurtica (Adler), por tanto, la intuicin, cadenarse de la vida instintiva se produce inclusive en campos dife-
no es un problema que corresponda examinar en este punto. Lo rentes del sexual. Acsase una acentuada necesidad de comer, de
cierto es que, tanto el ataque aislado, como los sntomas neurticos guardarlo todo, un impulso a ensuciarse, tendencias sdicas y delic-
continuos y el carcter neurtico constante, son creados del mismo tuosas, afn de podero, testarudez, iracundia, o una necesidad fre-
modo; bajo la influencia de la mencionada posicin del nio, o sea, ntica de leer y un agudo prurito de distinguirse de cualquier modo.
por una posicin que ha desembocado en las vas normales de las Todas estas tendencias slo podrn comprenderse si se logra captar el
fantasas infantiles de deseo, errores y falsas valoraciones. sentido del afn de poder precozmente despertado y de sus manifesta-
ciones, y comprender que en la rebelin infantil es imposible poner
Empero, las fantasas de deseo del nio no tienen una significa-
freno a la vida de los instintos.
cin meramente platnica: son la expresin de un impulso psquico
que ejerce una ilimitada influencia sobre la planificacin; por tan- Este sentido es:Yo quiero ser un hombre, que se impone tanto
to, tambin sobre la conducta del nio. La intensidad del impulso en los nios como en las nias, en especial en los casos de disposi-
muestra diversas gradaciones, pero en caso de disposicin a fin de cin neurtica, de un modo tan penetrante, que a priori nos vemos
compensar el sentimiento de inferioridad exacerbado crece de un llevados a suponer que esta tendencia resulta de una reaccin contra
modo desmedido. La exploracin ilumina bien pronto recuerdos de h. penosa sensacin de no ser viril. Y, en efecto, la psique neurtica
hechos ("experiencia infantil", "traumas") en los que el nio ha se muestra abandonada a este dinamismo psquico que he descrito
tenido una posicin particular. como hermafroditismo psquico con subsecuente protesta viril. Al
He sealado ya en mi "Aggressionbelrieb, etc.", que es preciso instalarse el sentimiento de inferioridad en nios con disposicin
reducir la importancia de la experiencia infantil, interpretndola de neurtica, sobreviene un compensatorio desencadenamiento de la vida
modo que la fuerza del impulso y de sus obstculos se manifiesten instintiva, que se inicia con el peculiar desarrollo de la psique y des-
como un deseo de removerlos, y, adems, que el choque con el mundo emboca en una desorbitada protesta viril. Estos procesos psquicos
externo ocurre en el rgano inferior con certeza absoluta e impone conducen a la posicin anormal del neurtico frente al mundo y en
la transformacin del instinto, sea bajo la forma de experiencias medida an mayor le imponen rasgos de carcter como los descritos,
desagradables, sea a continuacin de la ampliacin del deseo a bienes que no derivan ni del instinto sexual ni de los "instintos del yo",
pero que, captados en su totalidad, se revelan como ideas megalma-
Edicin castellana en preparacin. [E.] nas, que modifican en general e inhiben el instinto sexual, y que con
LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 101
100 ALFRED ADLER
netra sus pensamientos y sus acciones, se manifiesta regularmente en
frecuencia se sitan inclusive contra el instinto de autoconservacin.
sus fantasas y en sus sueos y, con frecuencia, se ve obligado a re-
A este grupo de rasgos de carcter agrganse otros que acompa-
forzarlo: entonces recurre a los "acurdate!", y apela precavidamente
an al choque de la ilimitada exigencia de los instintos a expandir
vi "arreglito" del olvido, la fatiga, la pereza y las sensaciones doloro-
su satisfaccin, en contra de la prohibicin impuesta por la cultura:
sas de todo gnero en previsin de cualquier derrota. En este sistema
sentimiento de culpa, cobarda, indecisin, timidez e inclusive temor
de aseguramientos desempea un gran papel la angustia neurtica
al blamage o al castigo. Los he descrito de una manera exhaustiva en
que, en las ms diversas variaciones, como fobia, sueo angustioso,
mi trabajo sobre la disposicin neurtica. Con mucha frecuencia se
histerismo y neurastenia, se presentan directa o indirectamente ("tan-
encuentran impulsos masoquistas, tendencia excesiva a la obediencia,
to como para dar un ejemplo") como inhibiciones ante la agresin.
a la sumisin, a la autopunicin, rasgos de carcter de los cuales cabe
El entrenamiento de todas estas tendencias aseguradoras suele promo-
derivar inferencias sobre el dinamismo psquico y sobre las premisas
ver un apreciable aguzamiento de la capacidad intuitiva y de la acui-
bsicas de la personalidad del paciente. El ms recio obstculo a la
dad visual o , al menos, la apariencia de aumento que, en ciertos
expansin de los instintos se da, con toda evidencia, cuando se tocan
neurticos, responde a una creencia en la intervencin de facultades te-
los lmites del sentimiento de comunidad. Tal experiencia surte el
lepticas, una suerte de predestinacin y de poder de sugestin. Da la
efecto de un "acurdate!", y una vez dada, en adelante tiene el come-
impresin de que todo neurtico fuese supersticioso. En este punto,
tido de ejercer un peso inhibitorio sobre los suplicantes instintos.
los rasgos de carcter de este grupo se conectan con los del primero
Es entonces que el neurtico se siente un delincuente, se hace exce-
los provenientes de ideas megalmanas, a las cuales, de otra parte,
sivamente concienzudo y amante de la justicia, pero esta postura suya
nosotros hemos de considerar como una manifestacin compensatoria,
se da bajo la ficcin de que l, en realidad, sea malo, desenfrenada-
esto es, como un aseguramiento contra el sentimiento de inferioridad.
mente sensual, lleno de una desmesurada necesidad de gozar, capaz
He tenido oportunidad de reconocer otras numerosas formas de ase-
de cualquier crimen y transgresin y, por tanto, se ve obligado a adop-
guramiento, entre las cuales cabe sealar: la masturbacin, como
tar particulares precauciones. Y en efecto, su tendencia unilateral a
seguridad contra las relaciones sexuales y sus consecuencias; la im-
adquirir personal podero lo convierte en un enemigo de la sociedad.
potencia psquica, la eyaculacin precoz, las perversiones, la aneste-
El "arreglito" de esta ficcin es, a todas luces, exagerado y sirve sia sexual y el vaginismo, que siempre se encuentran en personas
a la principal tarea del neurtico de protegerse contra toda derrota. incapaces de darse a otros, porque quieren dominarlo todo a solas.
Las tendencias a la seguridad del neurtico sirven para construir un Del mismo modo, los defectos infantiles, las enfermedades funciona-
tercer grupo de rasgos de carcter, todos los acordes con el leitmotiv les y los dolores se explotan y fij an en la medida que resultan utilizables
"cautela!" La irregularidad y las dudas son las que destacan del para reforzar al neurtico en sus dudas y sustraerlo de las tareas de
modo ms evidente. Pero, del mismo modo, hllase una exagerada la cultura. Con mucha frecuencia al enfrentarse el problema del ma-
necesidad de limpieza, orden, economa y un continuo sopesar de trimonio o de la eleccin de una profesin, la avalancha de trastornos
hombres y cosas, al extremo de que por lo comn le impide al neur- se pone en movimiento. En tal ocasin, la tendencia aseguradora se
tico llevar nada a trmino *. manifiesta en forma morbosa en quienes acusan disposicin neurti-
Todos estos rasgos de carcter obstaculizan el espritu de iniciati- ca y se instala un sistema de campanas de alarma que cubre inclusive
va y el desarrollo que conduce hacia los propios semejantes, mante- las zonas ms lejanas, hasta dificultar la comprensin de todo nexo y
nindose en estrecho vnculo con la timidez que sigue al sentimiento de todo sentido. Sin embargo, la conducta del neurtico es consecuen-
de culpa. El neurtico todo lo calcula con antelacin, tiene en cuenta te. Empieza por evitar la sociedad, se impone las ms diversas barre-
todas las consecuencias, est siempre en tensa expectativa de sus po- ras, se impide (con dolor de cabeza, etc.), estudiar y trabajar, y se
sibilidades, y su tranquilidad hllase permanentemente perturbada forja as un sombro cuadro del futuro. Enfrentado ahora en tales
por suposiciones y clculos. Un monstruoso sistema de seguridad pe- perspectivas comienza a sustraerse y a hacer que una voz misteriosa le
susurre el reproche: cmo quieres que un hombre como t, con tales
* A este respecto, el neurtico se asemeja a aquel personaje de Nestroy defectos y deficiencias, con tan oscuras perspectivas se decida a una
que dice: "Si yo me decidiese! pero no me decido!"
102 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 103

accin de tantas consecuencias?" En particular lo que comnmente presentan en las neurosis, no deben nunca considerarse como un ob-
pasa por neurastenia se debe a esos "arreglitos" y a esas redes de se- jetivo final en s sino como seudomasoquismo como medios para
guridad que, por lo dems, no faltan en ninguna neurosis y nos despejar el camino al triunfo masculino, a la necesidad de prestigio
muestran al enfermo siguiendo una lnea de retirada. del primer grupo. Los rasgos de carcter que acompaan a este grupo
Un cuarto grupo de indicios que traducen una posicin neur- son los de la protesta viril, las exageraciones compulsivas de senti-
tica surge como el primero en cuanto la tendencia a la hombri- mientos y aserciones sexuales, impulsos exhibicionistas y sdicos, pre-
dad prorrumpe con acciones, fantasas, sueos, de ordinario insig- cocidad sexual, mana compulsiva, ninfomana, fuertes impulsos er-
nificantes, pero que se expresan en la jerga sexual. En el Captulo ticos, narcisismo y coquetera. Ciertas fantasas femeninas (de parto
II, sobre el hermafroditismo ps : quico, he tratado este tema de un y de nacimiento, impulsos masoquistas y sentimientos de inferiori-
modo ms exhaustivo. El destino del neurtico es el de hallarse en dad) , que surgen contemporneamente, sirven para reforzar la pro-
una situacin de inseguridad y tender hacia el aseguramiento. Mu- testa viril o escudarse contra sus consecuencias, por lo comn sobre
chos de mis neurticos masculinos tenan en la infancia y, por lo la base de la frmula: "lo que no quieres que los otros te hagan a
comn, hasta despus de la pubertad, rasgos femeninos o signos se- ti, no lo hagas a los otros!" El concepto de la coaccin exterior se
cundarios de femineidad sobre los cuales asentaron luego su senti- ampla extraordinariamente y se defiende de ella y de toda mera
miento de inferioridad. O bien presentaban anomalas de los geni- apariencia de coaccin, con luchas enrgicas, a tal punto, que hasta
tales externos, criptorquidia, fimosis, deformaciones, hipoplasia y las relaciones, completamente normales, de amor, matrimonio e in-
otras anomalas con las cuales podan justificarse. Retratos de los clusive cualquier otra adaptacin, son sentidas y rechazadas como
primeros aos infantiles de mis pacientes me han hecho compren- no viriles como femeninas. As, el neurtico ofrece un considerable
der mejor la causa de la inseguridad en el "papel" sexual. Tambin nmero de rasgos de carcter que guardan un nexo entre s y que,
el vestir ropas, encajes y collares, rizos y cabellos largos de nia ms obedeciendo a un plan, se ayudan o se obstaculizan recprocamente.
all de los lmites de edad permisibles, pueden provocar el mismo Ellos permiten hacer deducciones sobre la anormal posicin de los
sentimiento de inseguridad y de dudas en los nios. Igual efecto neurticos. En ltimo anlisis: todos se reducen a exageraciones y
perjudicial surten las amenazas de castracin, como as tambin la a falsas valoraciones de rasgos masculinos y femeninos *.
amenaza de que el pene se caiga o se marchite, que algunos adultos
suelen hacer a los nios onanistas. La lista dada sufre el defecto de ser harto esquemtica, de no
Porque la ms fuerte y duradera tendencia del nio es la de agotar las mltiples combinaciones de los rasgos singulares de carc-
ser un hombre objetivo que puede simbolizarse en los rganos se- ter y de no presentar ms que un slo aspecto, si bien esencial, de
xuales masculinos del adulto. Ahora bien, idntico deseo se vuelve la caracterologa del neurtico. Sea como fuere, estoy persuadido de
a encontrar en las nias, en las cuales es norma que un sentimiento
de inferioridad causado por su condicin femenina impulse compen- * En un caso de asma nerviosa en un hombre que ahora, despus de
satoriamente a una posicin de masculinidad. Con el correr del tiem- un tratamiento, no tiene ataques desde hace largo tiempo, se manifestaban
fantasas conscientes de gravidez ni bien el paciente quera entregarse a una
po, el nio con disposicin neurtica, descompone todo el mundo empresa. Estas fantasas de gravidez, acompaadas de un sentimiento de opre-
de los conceptos y todas las relaciones sociales en masculinas y fe- sin at pecho, desembocaban en ideas de grandeza: se transformaba en millo-
meninas, en tanto el deseo incita a hacer siempre el papel masculi- nario, en el benefactor, el salvador de la patria, etc. Y simultneamente,
sobrevena una respiracin agitada como en una carrera! El significado din-
no el papel del hroe. Lo mismo ocurre si bien con los ms ex- mico de la fantasa de gravidez era un acercamiento a los sufrimientos y a
traos recursos en las nias. Toda forma de actividad y de agre- los padecimientos de la mujer, un autorreproche y a la vez una incitacin:
sin, de fuerza, de riqueza, triunfo, sadismo, desobediencia y delin- "T eres una mujer! Te corresponde sufrir!" Y esto provocaba la protesta
cuencia, es falsamente valorada, como masculina cosa que, de viril. Una construccin auxiliar fortificaba esta postura y utilizaba la fantasa
de gravidez y de los sufrimientos del asma en forma de penitencia anticipada.
otra parte, acontece en el pensamiento de la mayora de los adultos. Ahora poda ser un varn y tener un comportamiento hostil frente a su
Por femeninas pasan la resignacin, la esperanza, la expectativa, el ambiente. "Puedo permitirme ms que los otros, porque estoy enfermo." Para
dolor, la debilidad y las tendencias masoquistas, las cuales, cuando se este ltimo hecho se proporcionaba a posteriori una demostracin, una coartada.
104 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 105

que por este lado es oportuno y posible el examen de la naturaleza miento de humillacin *. Con esta verificacin tena la posibilidad
psicogentica de una enfermedad. Y si ahora me planteo el problema de lograr comprender el planteamiento psquico anormal del pacien-
de si la neuralgia del trigmino es o no una enfermedad psicognica, te con neuralgia del trigmino, y los fenmenos morbosos que de l
podr observarlo sobre la base de resultados convincentes. La estruc- dependan como equivalentes de procesos afectivos. La observacin
tura psquica y el dinamismo psquico de las neuralgias del trig- fundamental que se recoge es que el paciente est a la expectativa
mino es, en los casos que he podido examinar detenidamente, tan de la humillacin, al acecho; que ampla el concepto de humilla-
unitaria y hace surgir de un modo tan relevante los rasgos de carc- cin hasta un lmite inverosmil y que en ciertos neurticos ms,
ter descritos, que la objecin sobre la escasa causstica resulta in- en otros menos suele buscar o provocar estas humillaciones para
consistente. Por lo dems lo que es de gran importancia para nues- as poder derivar de ellas la certidumbre de necesitar seguridades,
tro planteo, no slo la enfermedad global sigue las lneas funda- "porque no se lo tiene en ninguna estima", "porque es un perse-
mentales de las neurosis arriba indicadas, sino que, a la vez, cada guido por la mala suerte", etc. Esta posicin es la posicin neurtica
uno de los ataques aislados sobreviene en ocasin de un aconteci- general y no caracterstica del trigmino en exclusividad. Si se la
miento psquico. Intentar explicar estas relaciones de la psique reduce y remite a la situacin infantil patgena, se reconoce con
neurtica y del carcter neurtico con la enfermedad y con el ataque. claridad el habitus psquico del nio de disposicin neurtica: un
El paciente O. S. T., un empleado del Estado, de 26 aos, vino sentimiento de inferioridad compensado por la protesta viril exaltada
a m comunicndome que por su neuralgia del trigmino se le haba por el orgullo y el afn de poder. El anlisis ilumin los componen-
propuesto hacerle una operacin. La enfermedad duraba ya un ao tes de esta situacin:
y medio. Manifestada una noche sobre el lado izquierdo, desde en- 1) Criptorquidia (el descubrimiento de tener este defecto). El
tonces sufra varios ataques violentos por da. Desde haca un ao, sentimiento de inferioridad y de desconfianza de poder llegar a ser
a causa de dolores muy fuertes, se vea obligado a inyectarse morfina, un gran hombre con tal defecto. Y unido a esto, recuerdos del sexto
alrededor de cada tres o cuatro das, la que, efectivamente, le alivia- al octavo ao de vida, de ataques sexuales contra nias con la in-
ba siempre. Me dijo haber seguido varios tratamientos, sea con tencin de lograr ver claro en la diversidad de los sexos. Recuerdos
medicamentos (aconitina), sea con tratamientos elctricos o a base de afectivos de juegos infantiles en los que el paciente era un hroe o,
calor; pero todos sin resultados. Inclusive le haban administrado dos al menos, un general, o su padre hechos que, en este caso, coin-
inyecciones de alcolina y, sin embargo, no hicieron sino aumentar cidan.
considerablemente el dolor. Una estada prolongada en el Sur le 2) Preferencia paterna, aparente o real, por un hermano suyo
produjo un cierto mejoramiento, pero tambin le haban dado ata- que tena cinco aos menos que l y que poda dormir en el dormi-
ques diarios. Y ahora dice hallarse tan desalentado por esos continuos torio de los padres y, unido a esto, recuerdos de tentativas de pene-
ataques que est decidido a operarse para no sacrificar su carrera. trar tambin l en el dormitorio. Para lograrlo, el paciente pona
Slo porque el cirujano muy consciente no le haba prometido a disposicin suya varios medios. Antes que nada el temor: temor de
una cura segura, crey conveniente consultarme en busca de con- quedar a solas que, en ciertos casos, saba expresar con tal claridad
sejo. (pavor nocturnus) que la madre lo llevaba consigo. En segundo lu-
Hacia aquella poca, yo haba tenido amplias experiencias sobre gar, alucinaciones auditivas que podan provocar, a su vez, temor
la psicognesis de los ataques neurolgicos y de la neuralgia del tri- (temor de aseguramiento), rumores relativos a asesinos que venan
siempre en la direccin del dormitorio de los padres, de modo que
gmino y, en el ltimo tiempo, haba vislumbrado la posibilidad de
l deba verificarlo. Igual significado tena el jugar al general o al
aprovechar otras observaciones de materiales anteriores. La frmula
padre, como una protesta viril contra su inseguridad en el "papel"
unitaria obtenida por el anlisis y por el confrontamiento de cada
sexual. (Una fotografa de su quinto ao de vida lo muestra con
uno de los ataques era sta: la neuralgia del trigmino, as como
cada uno de los ataques, se verifican por lo regular cuando, en el
* Puede tambin decirse: en situaciones frente a las cuales las personas
inconsciente, a un sentimiento de rabia impotente se une un senti- ms valientes tendran un sentimiento de rabia.
106 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 107

vestidos infantiles, con pulsera y ornamentos de coral alrededor del nuo por tenerle preparada agua caliente para lavarse. Si durante la
cuello). El significado de este comportamiento infantil, la va de curacin le tocaba comer en Viena, tena fuertes dolores; en cambio,
salida ms frecuente de la situacin infantil patgena es clara: "Yo en los das que coma en su casa no sobrevenan. Cuando estuvo a
me siento inseguro, yo no estoy a la altura, no soy valorado lo sufi- punto de volver a su oficina, tuvo que alquilar un departamento en
ciente (referencia a la predileccin por el hermano), es necesario Viena. Al lavarse las manos con agua fra, por primera vez, en su
ayudarme, quiero ser como mi padre, quiero ser un hombre". Como nuevo departamento, le dio un ataque.
se ve, contrapuesto a una falsa valoracin debe pensarse: "Yo no Otra serie de ataques se relacionaban con su sed de prestigio en
quiero ser una mujer!", porque el pensamiento: "Yo quiero ser un sociedad. Se producan luego de humillaciones efectivas, presuntas
hombre", es sostenible para el nio si se apoya en el pensamiento o inclusive meramente temidas. l deba desempear siempre el pri-
opuesto: "Podra tambin ser una mujer", o bien, "yo no quiero ser mer papel, no soportaba que se lo excluyera de las conversaciones en
una mujer". Un tercer medio para nivelar la preferencia por el her- ciertos casos o de no llegar a or las de los otros. Esta intolerancia es
mano, imitar al padre, igualarse en derechos y aprender a representar muy frecuente en los neurticos. Se reconoce con facilidad el esque-
el propio "papel" sexual y, con ello, asegurarse la propia masculini- ma de su situacin infantil patgena: padre, madre o hermanos y,
dad, se lo ofrecan las enfermedades, en particular con dolores. Como prximos a stas, l, como persona inferior. El sntoma del temor de
es frecuente en estos casos, el anlisis trajo a luz tanto dolores efec- la sociedad o el de agorafobia de los otros neurticos en los cuales
tivos como exageraciones y simulaciones de stos. Nuestro inters se el aseguramiento contra las derrotas es logrado por el temor, con fre-
centr en el gnero de estos dolores: se trataba, casi con regularidad, cuencia hasta por vmitos, jaqueca, etc., y donde, de igual manera,
de dolores de dientes. Llegados a este punto del anlisis, por vez el paciente es guiado por el temor a las humillaciones, est repre-
primera recogemos la impresin de hallarnos ms prximos a com- sentado en nuestro caso por los ataques. Tambin en otros casos de
prender por qu, en este caso, la eleccin de la neurosis recay en neuralgia del trigmino puede verificarse cmo, con el pretexto de
la neuralgia del trigmino. El paciente era un muchacho sano y sus dolores, los enfermos intentan aislarse de toda sociedad. Ninguno
fuerte que casi no conoca otros dolores que los de dientes. Debe niega tener dificultades en la vida social, aun con independencia de
suponerse en la vida del paciente una fase en la cual haya proce- los dolores. En los otros casos mos, la enfermedad del trigmino era
dido a la identificacin siguiente: dolor-sentimiento de inferioridad- precedida por otros sntomas, como jaqueca, malestar, dolores gene-
aumento del prestigio en su ambiente. rales, en apariencia reumticos, rubor, y golpes de sangre en la
Y con ello nos hemos aclarado la dinmica de su situacin infan- cabeza *.
til patgena: la posibilidad de hacer un "papel" femenino, inferior, Las condiciones sexuales en estas situaciones triangulares que
doloroso, ha conducido, dialcticamente, a exageraciones de su pro- provocan los ataques desempean un importante papel en nuestro
testa viril. Tales son, en efecto, la obstinacin y la testarudez, de paciente. Su comportamiento sexual es completamente normal y sa-
las que su madre se acuerda todava con horror. De las mltiples tisfactorio. Pero existe un rasgo muy notable, tpico de toda una
situaciones que dan a la testarudez infantil oportunidad para que serie de neurticos: que la pasin amorosa se da en l intensamente
se ejercite, he mencionado ya el comer, el lavarse, el limpiarse los cuando tiene un rival o, lo que es lo mismo, cuando el amor se halla
dientes, el acostarse. Ahora es en extremo interesante notar cmo
todos los pacientes con neuralgia del trigmino, que yo recuerde (y * Los casos de neuralgia del trigmino en la vejez, en especial en las
ello coincide con las descripciones de los autores), han sufrido el personas del sexo femenino, son particularmente complejos, y siguen a humi-
mayor nmero de ataques comiendo, lavndose, higienizndose los llaciones verdaderas o presuntas que dependen del envejecimiento. Que nuestra
sociedad trate inhumanamente a la mujer que est envejeciendo, es uno de
dientes, al acostarse. Adems, ataques en caso de gran fro. Poco los ms tristes captulos de nuestra cultura. En mis pacientes la falta de copar-
despus del estallido de su enfermedad, satisfaciendo con ello un ticipacin, el temor al ridculo o a ser pospuestas por otras personas, el espejo,
antiguo deseo suyo, el paciente se haba retirado al campo donde la eleccin de vestidos y los gastos que podran disminuir su importancia, que
se hallaba su madre. Ella exager el cuidado y el amor por el hijo podran hacerlas pobres, provocan los ataques. Y tambin las relaciones amo-
rosas y las uniones matrimoniales de sus hijos, el pensamiento de tener que
enfermo, cuid celosamente sus alimentos, preocupndose de conti- dividir con otras personas femeninas el afecto de un hijo.
108 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 109
en relacin con el rasgo masculino de asaltar y de pelear. Este rasgo ro ir con mi m a d r e ! " Ni bien fu a su casa, su estado mejor un poco;
de carcter invade toda su vida amorosa y refleja visiblemente la retorn una vez ms, no sin antes haber demostrado con un fuego
posicin triangular de su situacin infantil patgena; simultnea- cerrado de ataques, en especial cuando coma, el peligro de vida que
mente revela que su erotismo est completamente emponzoado por presentaba su enfermedad y la amenaza de muerte por hambre, y
la poltica de prestigio. En el tiempo de su estada en el Sur, cono- no sin haber logrado con el temor y el horror que su madre fuera
ci una muchacha a la que cortej hasta que advirti que su dote an ms obediente. El anlisis de un sueo de la poca de su trata-
era pequea. Bast eso para que renunciase; pero su amor renaci miento denota condiciones ms importantes de su falso planeamiento
en cuanto apareci otro pretendiente. Y conforme su amor iba cre- inconsciente y de su neurosis. So: "Me encuentro desnudo en una
ciendo recrudecan sus dolores con ms violencia. Por ejemplo, cuan- habitacin con una amante. Ella me muerde un muslo. Yo grito y
do vea solos a los otros dos, si la muchacha le sonrea al otro, etc. me despierto con un violento ataque de neuralgia".
Todava, durante el tratamiento, podramos contar cada uno de los
Los hechos preliminares de este sueo haban ocurrido la noche
ataques debido a causas de ese gnero; por ejemplo, cuando se en-
anterior y eran los siguientes: el paciente recibi una postal, de
teraba por la correspondencia de que la muchacha se haba divertido
Graz, en la cual, adems de otras firmas, figuraba la de su herma-
en sociedad. Un cierto nmero de ataques dependa del momento
no y la de la muchacha del sueo. Cen con pocas ganas y tuvo
en que reciba las cartas o en que pensaba en los motivos por los
un ataque leve. En cuanto al sueo, dijo: "La muchacha haba sido
cuales ella no escriba desde haca tanto tiempo, "por cierto, por-
por algn tiempo su amante, pero pronto se haba cansado de ella,
que se diverta con otros", etc. Aparecan sueos con los ojos abier-
apartndose definitivamente. Poco tiempo antes la haba conocido
tos y fantasas de dejar que la muchacha se casase y luego seducirla.
su hermano. Aunque lo puso en guardia, las firmas comunes de-
Este rasgo de su carcter se haba intensificado precisamente poco
mostraban que sin xito. Esto lo molestaba, tanto ms cuanto que,
antes de su enfermedad y a continuacin de un acontecimiento dig-
por lo comn, tena gran influencia sobre su hermano y desde la
no de ser notado. Durante un corto viaje, un colega haba seducido
muerte de su padre haca en cierto modo sus veces".
a la amante del paciente. l meditaba asesinatos y venganzas. Du-
rante esta fase llena de movimientos afectivos, ocurri otro hecho. "Desnudo". Tena aversin a desvestirse delante de mujeres. Es-
Haba credo entender que la mujer de un superior suyo le haca to se halla, probablemente, en nexo con su criptorquidia.
"avances". Pero tambin el marido lo haba advertido, y comenz a "Ella lo muerde en los muslos". Aqu corresponde una situacin: la
hacerle la vida imposible en la oficina. Para no arruinar su carrera muchacha haba tenido varias ideas perversas, y tambin lo haba
se dobleg, pero experimentando continuas rebeliones ocultas. En la mordido. A la pregunta de si haba odo hablar de alguien que hu-
noche precedente al da en que su superior volva de sus vacacio- biera sido mordido en el muslo, contest mencionando la fbula de
nes, tuvo el primer ataque de su neuralgia del trigmino, con tal la cigea *.
violencia, que grit de dolor y slo hall algn alivio despus de una "Yo grito". Esto sucede con frecuencia en ataques violentos, en-
inyeccin de morfina. Al da siguiente no fu a la oficina y obtuvo tonces su madre viene rpidamente del cuarto contiguo a consolarlo,
licencia para hacerse tratar. Ante todos los mdicos, y tambin ante eventualmente para darle una inyeccin de morfina.
m, destacaba su deseo de poder volver pronto a la oficina. Se le A nuestro parecer, la interpretacin del sueo es bastante trans-
prometi hacer todo lo posible, en especial las inyecciones de alco- parente y nos exime de exhaustivos comentarios analticos. El pacien-
Iina deban dejarlo prontamente en condiciones de retornar al traba-
jo. Hemos visto con qu resultados. Pero conocemos asimismo las * Al psiclogo experto, este punto no le crear dificultades. Tenemos
razones que empeoraron su enfermedad. Su verdadera tendencia que ver con un paciente cuya enfermedad est organizada de modo de hacerle
inconsciente era la de ser incapaz de trabajar, la de no volver a la temer el dolor. Por otras informaciones, se supo de su conocimiento precoz de
oficina. Slo un pensamiento no ceda: el salir de toda esta situacin los dolores durante el parto. Y estos dolores se le haban hecho plausibles,
con toda probabilidad, durante la infancia, con la frase: "La cigea ha mor-
como un hombre, como un vencedor, y l formulaba este pensamien- dido a mam en la pierna." "Ella le ha mordido el muslo" significa,, en este
to en el sentido originario de la situacin patgena infantil: "Quie- caso: lo ha degradado a mujer, lo ha humillado, lo ha castrado por el trmite
de la relacin con el hermano. Pinsese en la criptorquidia.
110 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 111

te responde a un sentimiento de humillacin con un razonamiento que, en general, slo se tiene que ver con fragmentos de este dina-
que le cuesta un ataque, pero que le permite alcanzar su objetivo mismo psquico, de los cuales es menester buscar, lentamente, el
simblico: dominar a su madre. En otras palabras, se transforma en complemento.
un hombre dominador; para obtener esto debe caer su estigma poco El tratamiento prosigui bajo un signo favorable. Otros trata-
viril, la criptorquidia, y ahora puede mostrarse desnudo. l, hombre, mientos haban concluido sin resultado, mientras tanto haba pasado
no tiene necesidad de doblegarse delante de nadie, es liberado de mucho tiempo y la carrera del paciente se vea cada vez ms ame-
todo servicio; pero, nicamente, pasando por el ms largo camino de nazada. A lo que se agregaron perspectivas favorables de que el
los dolores. Y se asegura esta sensacin de superioridad masculina paciente fuera enviado a otra oficina, lo que le daba un cierto alivio
al igual que en la situacin infantil patgena con dolores y ais- a su sentimiento de humillacin frente al superior odiado. El trata-
lamiento *. miento termin con un xito provisorio que, sin embargo, no dur
En todos los otros sueos no se halla tan claro como en ste el ms que algunos meses. El ex paciente cumple su actividad en una
paso del sentimiento de femineidad que sucumbe a la protesta mas- nueva oficina y vive separado de la madre. Sus amigos y conocidos
culina. En particular la apariencia induce a admitir instintos homo- dicen con frecuencia estar maravillados de que su violencia, su an-
sexuales primarios. El "papel" masculino del neurtico de ambos siedad y su carcter impetuoso se hayan transformado tanto, de una
sexos, en la vida y en el sueo, se explica con la protesta viril. Si vez, al punto de que est ms tranquilo, ms dcil y no siente ya las
se trata de rivales del mismo sexo, la victoria es frecuentemente sim- relaciones en la oficina como una coercin. Lo que para nosotros
bolizada por un acto sexual en el cual el neurtico, en el sueo y es de particular importancia, esto es, que su posicin de antao,
en la fantasa, representa de un modo u otro un "papel" masculino. falsa, prepotente, haya sufrido una correccin no slo capaz de ex-
Segn mi experiencia, el problema del homosexual activo se com- cluir los ataques de una vez, sino tambin, otras formas de neurosis.
prende del mismo modo. Slo que entonces el instinto sexual es Su poltica de prestigio est particularmente abatida, su sentimiento
puesto directamente (y no por va simblica) al servicio del afn de comunidad se ha desarrollado.
de poder, de la protesta viril. Pero tambin el homosexual llega a la Otros casos corresponden a pacientes femeninas despus del cli-
inversin por una fase de inseguridad en su "papel" sexual. El homose- materio. Ellas enfermaron agudamente en una situacin de humilla-
xual pasivo crea en cambio su "arreglito" cayendo en la femineidad cin, pero a su vez, denuncian disposiciones neurticas desde la
para poder llegar a ser despus mucho ms fuerte, para procurarse infancia. Minusvala orgnica, sentimiento de inferioridad y protesta
prestigio con pequeos celos, conquistas o chantajes *""', en particular viril presentbanse en todos los casos, en analoga con el caso que he-
para no revelar con un erotismo normal su presunta (o aun inexisten- mos relatado. Toda su vida haba transcurrido en el deseo de ser
te) falta de virilidad. De otra parte, el problema fundamental en la hombre y era fcil encontrar las races en una inseguridad infantil
neurosis y en el sueo, el punto de partida del hermafroditismo ps- frente al papel sexual. En general, sin embargo, los nexos eran ms
quico, con la subsecuente protesta viril, es confuso por el hecho de complicados y las causas de los ataques ms frecuentes por tratarse
de personas de cierta edad. La perspectiva de cualquier protesta vi-
* Esto es, con medios en apariencia "femeninos". He indicado ya este ril pareca exigua, y ninguna de ellas se saba adaptar fcilmente.
mecanismo, que puede inducir fcilmente, y de un modo natural, a que se Sea como fuere, el tratamiento origin una sensible disminucin de
consideren todas las neurosis como una "representacin femenina". Pero la los ataques tanto en frecuencia como en intensidad, elev notable-
observacin de la dinmica neuriica no deja que surja este error. Los fines
"femeninos", son insostenibles, al igual que los masoqusticos, y son usados
mente el valor de vivir y, en estos casos, sentame seguro del xito.
en las neurosis slo como pretexto. Son medios "femeninos" para la protesta Este es el material que puedo presentar, por el momento, en
"viril". prueba de la ndole psicgena de la neuralgia del trigmino, y
** Igual que el masoquista que he mencionado, que sometindose intenta recomiendo el examen de cada uno de los casos desde estos puntos
conquistarse el amor, o sea, desde su punto de vista, el prestigio, y provocar de vista caracterolgicos. No quiero negar que, a veces, se pueda
la excitacin sexual de la mujer. De aqu provienen una serie de perversiones,
en las que se intenta suscitar, con una bien clara sobrevaloracin, la pasin presentar un caso cuya etiologa consista en transformaciones de ca-
amorosa de la persona deseada, y de vencer as sobre sta. rcter patolgico - anatmico. Pero su curso debera ser diferente de
112 ALFRED ADLER

los casos que se han sealado, en especial, los ataques no podran


ser provocados por un acontecimiento psquico. Asimismo, la ausen-
cia de los rasgos de carcter arriba mencionados debera pronto
orientar hacia la buena pista. En estos casos, el ataque como en la
epilepsia debera ser provocado por un sentimiento de ira impo-
tente.
La segunda suposicin se opone a la teora psicgena de la neu-
rosis; su base txica puede ser declarada inexacta con el mismo ar- CAPITULO VIII
gumento: el hallarse en completo contraste con la provocacin ps-
quica de los sntomas. En los casos de neurosis y psicosis, en que se EL P R O B L E M A DE LA " D I S T A N C I A "
encuentran toxinas de cualquier gnero, ellas pueden llegar a ser
eficaces slo con el agriarse del sentimiento de inferioridad, origi-
nado en la infancia * y con la consecuente reactivacin de la pro- UN RASGO FUNDAMENTAL DE LAS
testa viril. Y es as que ellas slo puedan provocar las neurosis en PSICOSIS Y DE LAS NEUROSIS
personas dispuestas en tal sentido, despertando el sentimiento de
humillacin, del mismo modo que en las neurosis de infortunio, en El hecho notable de que el neurtico deje irresuelto su problema
las cuales el incidente es la causa primera. social, profesional y sexual; que en cambio intente eludirlos con sus
sntomas y con argumentos que no son sino pretextos, no ha sido
Una disposicin orgnica puede buscarse en una simpaticotoma, hasta ahora suficientemente considerado. En efecto, el problema slo
en una excitabilidad de los nervios vasculares que se verifica en se presenta desde el punto de vista de la Psicologa del individuo:
forma intensificada en ciertos casos de excitacin psquica. Enton- no hay argumentos justificativos posibles contra la bondad, contra
ces, el dolor al igual que el rubor compulsivo, la jaqueca, el dolor el trabajo y contra el amor. La Psicologa del individuo quiere, esen-
de cabeza habitual y los estados de inconsciencia histrica y epilp- cialmente, aliviar y embellecer la vida humana. Se oye, en cambio,
tica aparecera en el decurso de consecuencias patolgicas puestas hablar de exigencias de liberacin o de las razones de tales exigen-
en movimiento por cambios vasculares agudos. Otro papel significa- cias. Nosotros nos atenemos a las palabras del poeta: "El juicio uni-
tivo lo desempea el ensimismamiento en el ataque, eficaz para versal no cuenta con vuestras razones!".
crearse seguridad. Pero el punto de partida contina siendo siem-
pre la perturbacin neurtica del equilibrio psquico. La importancia prctica de nuestra Psicologa del individuo resi-
de principalmente en la seguridad con que por el comportamiento
de una persona frente a la vida, a la sociedad y a los problemas
socialmente necesarios; por su poltica de prestigio y su sentimiento
de comunidad, permite reconocer su plan y sus lneas de vida. El
sentimiento de inferioridad se nos aparece como el factor determi-
nante fundamental en la vida psquica del hombre, sano o enfer-
mo, de la misma manera, tambin la "compulsin a fijarse un obje-
tivo y a reforzar el sentimiento de la propia personalidad" acto
"compensatorio", as como el "plan de vida" que se impone y que
tras mltiples "agresiones", "exclusiones" y "desviaciones" en la l-
nea de la "protesta viril" o del "temor a toda decisin" debe garan-
tizar al individuo el logro de su objetivo. La vida psquica neurtica
y psictica se mantiene ligada a una "ficcin directriz", a diferencia
* Despertando un sentimiento de enfermedad y descubriendo insufi-
ciencias. de la persona sana, que considera su "imagen directriz ideal" slo
ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 115
114
como una "orientacin aproximativa", y como un medio concreto y decisin desde lo alto: los efectos sociales o meramente imaginati-
no personal. Tambin la figura total de la neurosis y de la psicosis vos de haber demostrado que est enfermo bastan para satisfacer
por s solos.el apetito de prestigio del paciente. Pero que para los
es vista como un "aseguramiento" del sentimiento de la propia per-
neurticos toda experiencia se convierte en un mero medio, o bien
sonalidad.
en material para proporcionarse nuevos impulsos en el sentido de
Dado que el continuo tender del hombre hacia "arriba" com-
su lnea neurtica, qued demostrado por la utilizacin a menudo
prende en s al progreso de la cultura y crea simultneamente un
simultnea de actitudes aparentemente contradictorias * (doble vi-
mtodo y una tcnica de vida donde todas las posibilidades disponi-
da, disociacin, polaridad, ambivalencia) en la falsificacin del mun-
bles, junto con los hechos orgnicos reales, encuentran su aprovecha-
do externo, capaz de llevar inclusive al aislamiento absoluto; en la
miento si bien no siempre su adecuado uso, sera preciso acla-
forma arbitraria, siempre tendenciosa, dada a los sentimientos y a
rar y reconocer la importancia de la finalidad en la vida psquica,
las sensaciones que acompaan a las reacciones frente al mundo
en contraposicin con el punto de vista causalista. La inconsistencia de
exterior, as como en el juego de recuerdos, de amnesias, de impulsos
la explicacin causalista se evidencia en especial en la denominada
conscientes e inconscientes, de conciencia y supersticin subordina-
psicologa sexual. Un criterio fundamental de nuestra Psicologa
dos a un plan.
del individuo es considerar la conducta sexual del neurtico como
Una vez definitivamente establecido que todo movimiento expre-
parbola de su plan de vida.
sivo psquico del neurtico encierra en s dos premisas: un senti-
En esta investigacin hemos alcanzado, adems, el conocimiento
miento de no estar a la altura (sentimiento de inferioridad), y una
de que la tendencia a "procurarse placer" es un factor viable,
aspiracin hipnotizante, compulsiva, hacia un objetivo de autodivi-
carente en absoluto de poder director, y de que ella se ajusta a nues-
nizacin (afn de poder), ya no nos podr seguir despistando la "po-
tro plan de vida en su totalidad. Los rasgos de carcter y los afectos
sibilidad de interpretaciones mltiples" del sntoma, que ya destaca-
se nos presentaron como disposiciones ya probadas y, por tanto, fijas,
ba Krafft - Ebing. Esta multiplicidad de interpretaciones opone un
eficaces para alcanzar el objetivo ficticio de superioridad. Con este
obstculo no fcil para el desarrollo de la psicologa de las neu-
descubrimiento quebrbase necesariamente las teoras de los "com-
rosis. Ella fu, precisamente, la causante de que la neurologa pudie-
ponentes sexuales congnitos", de las "perversiones" y del "criminal
se ser dominada por sistemas fantsticos y por una obtusa autolimi-
nato". Y permita contemplar el terreno comn de la psiconeurosis
tacin. Legitiman la primera calificacin sus insoluoles contradiccio-
como el dominio de todos aquellos individuos que sea a causa de
nes, y la esterilidad la segunda. La escuela de la Psicologa del in-
inferioridades, de una educacin errnea o de una perniciosa tradi-
dividuo ha tenido por norma investigar el sistema de una enfer-
cin familiar han llevado de la infancia a sus vidas un sentimiento
medad psquica siguiendo las vas que el enfermo mismo le abre.
imaginario, subjetivo. Cada uno de los rasgos particulares y cada
Nuestros trabajos han demostrado la gran importancia del material
uno de los movimientos expresivos est referido al objetivo que
de que dispone el paciente, y ms an, de la autovaloracin del
promete paz y triunfo. Ello justifica la afirmacin siguiente: todos
propio paciente. De ah nuestra exigencia de obtener la compren-
los fenmenos neurticos tienen como premisa un orgullo que todo
sin del individuo y de realizar una observacin individualizada.
lo supera y, simultneamente, una falta de confianza en la fuerza
De otra parte, la elaboracin de un plan de vida y las para l rgidas
de la propia personalidad desalentada y slo son comprensibles des-
demandas de la realidad esto es, de la sociedad, ponen al paciente
de este punto de vista.
fuera de la inmediatez de sus acciones y de sus experiencias, forzn-
Los mismos "surmenages" psquicos fueron esclarecidos por nues- dole a responder a las reclamaciones sociales con la protesta de la
tra escuela en las fantasas, en los sueos, en las alucinaciones de enfermedad. De ah que en las consideraciones de la neurosis se
los pacientes. En todos los casos result que el motivo que los mo- inserte un elemento claramente psicosocial. El plan de vida del
viliza era tantear y preparar el camino de la tendencia a la ex-
pansin, del afn de poder sobre los otros, o el de resguardarlos con- * Ser tan difcil comprender la "apariencia" en la introversin y en
tra todo posible peligro. La segunda intencin era ms prxima: su contraria la extraversin, como para no considerar a ambas ms como me-
las acciones no se desarrollaban en forma consecuente a partir de una dios que como disposiciones?
116 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 117

neurtico depende siempre de su manera individual de concebir la prurito de oposicin que nosotros, desde afuera, podemos ver como
sociedad, la familia y las relaciones entre los sexos, y en esta pers- sntoma o enfermedad neurtica. Simultneamente con esta distan-
pectiva suya el neurtico denuncia aquella premisa de inadecuacin cia tendenciosa^ que con suma frecuencia se expresa en su movi-
a la vida y de hostilidad contra sus semejantes. El hecho de que miento fsico, en mayor o menor medida el enfermo realiza su aisla-
aqu observemos rasgos propios de la generalidad de los hombres miento del mundo y de la realidad. Todo neurlogo podr incluir
si bien no "compensados" y de una mayor intensidad ensea, una fcilmente este cuadro clnico mo en sus experiencias, en especial
vez ms, que a la neurosis y a la psicosis puede distingurselas de si tiene presente la cudruple gradacin siguiente:
la vida psquica normal, pero que debe considerrselas slo como 1. Movimiento de rechazo. Suicidio, tentativa de suicidio,
variantes de ella. Si alguien pretendiese negar estos datos de hecho, casos graves de agarofobia con gran alejamiento, desvanecimiento,
debera negar, simultnea y definitivamente, toda posibilidad de ataques epilpticos, rubor compulsivo y neurosis compulsivas graves;
comprender los fenmenos psicopatolgicos, pues para nuestra inves- asma nerviosa, mutismo, ataques angustiosos graves de todo gnero; re-
tigacin no disponemos de otros medios fuera de los de la vida chazo de alimento, amnesia, alucinaciones; psicosis, alcoholismo, mor-
psquica normal. finismo, etc.; vagancia y tendencias criminales. Son adems frecuen-
Si nos atenemos a la lnea directriz del neurtico que nuestra tes sueos de angustias y de cadas, as como tambin sueos de
escuela ha establecido como determinante (esto es: que a causa de naturaleza delictuosa, que revelan cmo opera sobre el paciente un
su sentimiento de inferioridad tiende hacia lo "alto") se hace una exagerado temor a "lo que podra suceder". El concepto de compul-
criatura nerviosa y vacilante, entre dos "tonos de humor"; un ince- sin exterior es exageradamente ampliado por el enfermo, cuya hi-
sante "s, p e r o . . . " , un "ms o menos"; el comportamiento de una persensibilidad rechaza como compulsivo todo requerimiento social
exaltacin impotente por lo cual, en general, se esclarecen rasgos y hasta humano. En los casos graves de este grupo, toda actividad
de impotencia o rasgos de exaltacin. Como en la duda neurtica o til resulta imposible. Como es natural, la justificacin por la en-
en la neurosis compulsiva o en la fobia, el resultado es " n a d a " o fermedad tambin sirve de una manera positiva al objetivo de im-
casi nada; en el mejor de los casos, una preparacin contra una si- poner la propia voluntad que, en virtud de ella, se mantiene victo-
tuacin que se le presenta difcil, o la legitimacin de una enfer- riosa si bien por la va de lo intil, sobre las exigencias normales
medad"arreglito", que, en los casos ms favorables, puede parecer de la sociedad. Esto vale igualmente para los tres grupos siguientes.
ligado al obrar del paciente. Veamos por qu. 2.Movimiento detenido. Es como si el enfermo se hubiese a
He definido ese extrao proceso que se encuentra en todas las trazado en torno a s un crculo mgico que le impidiera acercarse
neurosis, en las psicosis, en la melancola, en la paranoia y en la a la realidad de la vida, mirar la verdad de frente, admitir un exa-
demencia precoz como "actitud vacilante". Estoy ahora en condi- men o una decisin sobre su valor. Las tareas profesionales, exme-
cin de ahondar ms en este punto. nes, relaciones sociales, amorsas y matrimoniales, en cuanto se pre-
Si seguimos la lnea de vida de un paciente en la direccin sentan como problemas de vida, se transforman en factor actual.
sealada por nosotros, comprenderemos cmo, en su estilo individual Temor, debilidad de memoria, dolores compulsivos, impotencia, eyacu-
(vale decir: utilizando su experiencia personal y su perspectiva lacin precoz, masturbacin y perversin, psicosis histricas, etc., y
personal), l aguza su sentimiento de inferioridad, y que con ello tambin los fenmenos menos graves del primer grupo, son los "arre-
se descarga de toda responsabilidad, apelando al argumento de la glitos" de seguridad para evitar trascender el lmite autoimpuesto
herencia o de la culpa de sus padres o de otros factores. Dada su que lo aisla protectoramente. Los sueos en los cuales el sujeto se
intensa aspiracin a la superioridad, resulta extrao observar que su siente inhibido o en que sabe que no puede alcanzar algo; los sueos
agresividad, llegada a un cierto punto, desiste de la accin que deba de perder el tren, as como los sueos de exmenes, sobrevienen con
esperarse de l. Para mayor claridad, quiero distinguir cuatro diversos frecuencia y representan de un modo plstico la lnea directriz del
modos por los cuales el paciente logra hasta un cierto punto paciente. Muestran cmo, en un cierto punto, el enfermo interrum-
poner una "distancia" entre l y la accin o la decisin que debera pe su lnea de accin y crea la "distancia". Tanto la vanidad nacio-
enfrentar. Por lo comn toda perturbacin se desenvuelve como un nal como la personal sienten ms la vergenza de la falta de xito,
LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 119
118 ALFRED ADLER

que traduce fuerzas ms limitadas, que la vergenza mayor de evitar ferente a su autoestima y a su restigio, y por lo general, tambin,
todo esfuerzo: el fracaso destruye la necesidad de vanagloria, la ver- por las valoraciones ajenas. Si la decisin le es adversa, puede invo-
genza permite que sobrevivan. (Niebuhr: Historia Romana). car sus dificultades as, como la (por l construida) demostracin de
enfermedad. Si vence, cabe la frmula: "qu no habra podido ter-
3. Dudas, y "s, pero. . " en los pensamientos y en las acciones. minar sano, si estando enfermo y todo, ha podido, con una sola ma-
La duda y la frmula "demasiado tarde" garantizan la distancia y no, por as decirlo". Los "arreglitos" de este grupo son: estados angus-
con frecuencia concluyen apelando a las enfermedades arriba enume- tiosos compulsivos leves, agotamiento (neurastenia), insomnio, cons-
radas. Aqu se dan esfuerzos visibles para perder el tiempo y un tipacin y perturbaciones intestinales y del estmago que desgastan
terreno frtil para neurosis compulsivas. Es corriente observar el fuerza y tiempo, y a la vez exigen un rgimen pedantesco y que
mecanismo que sigue: primero se crea y se glorifica una dificultad, absorbe mucho tiempo; pedanteras del carcter neurtico compulsi-
luego se intenta vanamente superarla. Se hallan con mucha frecuen- vo, dolor de cabeza, debilidad de memoria, irritabilidad, cambios de
cia: compulsin a lavarse, pedantera morbosa, temor de tocar (ex- humor, pedantescas exigencias de sometimiento, por parte del am-
presin fsica del "arreglito" de la distancia), retardar, rehacer el biente y continua preparacin de conflictos; tambin masturbaciones
camino ya hecho, destruir trabajos iniciados (Penlope) o dejarlos y poluciones con subsecuente supersticin, etc. De continuo el pa-
inconclusos. Es igualmente frecuente postergar un trabajo o una ciente se pone a prueba para comprobar si es o no capaz, llegando
decisin bajo la "irresistible" coaccin de una actividad sin ninguna por este motivo conscientemente, o sin confesarlo, a la conclusin
importancia o de diversiones, hasta que sea demasiado tarde, o in- de una insuficiencia morbosa. En este resultado, oculto, pero fcil de
mediatamente antes de la decisin sobreviene un agravamiento por comprender, reside, por lo comn, precisamente aquel "arreglito"
lo general elaborado por el sujeto (p. ej., prurito de trastrocamiento). neurtico protegido por el plan de vida del paciente. Cuando, final-
Esta conducta denota una evidente afinidad con el grupo anterior, mente, se ha creado la distancia, podr invocar su "otra voluntad"
con la sola diferencia que en ste se evita la decisin misma. Tipo o combatir contra su propio comportamiento, porque entonces su l-
de sueo frecuente: un "por aqu o por all" de cualquier tipo; demo- nea est compuesta por una lucha ms o menos eficaz contra este
ras, como para sondear el propio plan de vida. La superioridad y la "arreglito" inconsciente de la distancia. Pero en la neurosis ya des-
seguridad del paciente provienen de su ficcin por lo comn ex- arrollada, es esta lucha del paciente contra su sntoma (a la que se
presada u oculta, pero nunca es entendida. El paciente "lo dice, acompaan sus quejas, su desesperacin y su eventual sentimiento
pero no lo sabe" (Marx). Las frases comienzan con un " s i " : "si yo de culpa) lo que podr iluminar mejor que cualquier investigacin
no tuviera. . . (esta enfermedad), sera el primero". Es comprensible el significado del sntoma a los ojos del enfermo y de su ambiente.
que no se aparte de esta mentira que sostiene su plan de vida. Es
regla que toda frase que se inicia con un "si", contiene una condi- Advirtamos que con estos mtodos neurticos parece eliminada
cin inaceptable o un "arreglito" del paciente. toda responsabilidad de la personalidad del paciente en lo referente
al xito. A continuacin intentar demostrar en qu medida este fac-
4. Construccin de obstculos, as como su superacin como
tor puede tener importancia en la psicosis. Del mismo modo, en co-
seal de la distancia. Casos ms leves que, de cualquier modo,
rrespondencia con su sentimiento de comunidad sofocado, la vida del
influyen siempre sobre la vida del paciente y que pueden arrojar luz neurtico se desenvuelve de preferencia dentro del mbito de la fa-
sobre su problema, a veces derivan, espontneamente o por la inter- milia. Si alguna vez el paciente se encuentra en un campo social
vencin de un tratamiento, de casos ms graves. Cuando es as, en el ms vasto, mostrar, en todos los casos, un movimiento de retorno
paciente domina el convencimiento de que todava ha quedado un al crculo familiar.
"residuo" de la antigua enfermedad. Este "residuo" no es, sin em-
La analoga entre esta conducta y la de las personas sanas fcil
bargo, si no su antigua "distancia". Slo que ahora el paciente la usa
de notar se halla en pleno acuerdo con el punto de vista de la
de otro modo, con mayor sentido comn. Antes se creaba la distan-
Psicologa del individuo. En ltimo anlisis, el comportamiento ps-
cia para interrumpir su lnea de accin; ahora, en cambio, para so-
quico en cada uno de estos tipos debe entenderse como una respues-
brepasarla. El "sentido", el objetivo de esta actitud, es fcil de adi-
ta ajustada a plan a las exigencias de la convivencia social. Co-
vinar. El paciente hllase protegido por su propia opinin, en lo re-
120 ALFRED ADLER

mo premisas inmanentes de seguridad es normal encontrar un plan


de vida unitario, en dependencia con una autovaloracin tendenciosa,
con un objetivo de superioridad y con trucos psquicos que, a su vez,
han surgido de una perspectiva infantil.
No menos convincente es la semejanza entre tales tipos y las
figuras msticas de la poesa. Pero ello nada tiene de extrao. Unos
y otros son obra de la vida psquica humana, creados con las mismas
formas, con los mismos medios de visin, y sometidos a influencia CAPITULO IX
mutua. En la lnea de vida de todas estas criaturas artsticas, nunca
falta el signo "distancia" en especial, en la figura del hroe trgico, LA POSICIN M A S C U L I N A E N NEURTICOS
en cuya vida la distancia se da como peripecia, a la que se une el FEMENINOS
"comportamiento vacilante". Esta "tcnica" se inspira, evidentemente,
en la vida. El concepto de "culpa trgica" muestra con clarividente
intuicin la actividad y la pasividad, el "arreglito" y la exigencia del "El afn de dominacin... empieza, empero, por
plan de vida. No slo un destino, sino, en especial, una experiencia el temor de ser dominado por los dems, y se preocu-
pa de ponerse a tiempo en situacin ventajosa de man-
determinada por un plan significativo se nos ofrece en la figura del do sobre ellos . .."
hroe, cuya responsabilidad slo se suprime en apariencia, pues, en "Cuando el refinamiento en el lujo ha subido muy
realidad, subsiste, porque el hroe, para sobrepasar a todos los otros, alto, slo por la coaccin se muestra la mujer decente
no ha querido aceptar el eterno problema de sus relaciones con la y no oculta su deseo de ser preferentemente un varn
para poder dar a sus inclinaciones mayor y ms libre
sociedad *. Ello viene a decirnos: todo el que busque nuevos derrote- vuelo, mienlras que ningn varn querr ser mujer".*
ros extraos a la comunidad, se lanza al peligro de perder el contacto
con la realidad. La escena y la contraescena, de orgullo y de insegu- KANT. Antropologa *
ridad, comn en todos los tiempos, muestra en sus vidas la peripe-
cia, que los mantiene a distancia, paralizados.
Segn la experiencia de la Psicologa del individuo, no es posible
que un hombre soporte con tranquilidad un sentimiento de inferio-
ridad real o imaginario. En cualquier punto en que podamos esta-
blecer la existencia de un sentimiento de inferioridad, hallaremos
tambin signos de protesta, y viceversa. La voluntad misma en cuan-
to precede a las acciones, pues, en caso contrario, es voluntad slo
en apariencia, procede siempre en la direccin de "abajo" hacia
"arriba" hecho que en ocasiones es naturalmente claro slo tras la
observacin de un complejo de nexos.
En una serie de trabajos sobre el mecanismo de las neurosis, he
descrito un fenmeno unitario al que considero el motor principal
de la enfermedad neurtica: la protesta viril contra impulsos y situa-
ciones femeninas o aparentemente femeninas. El punto inicial de la
disposicin neurtica parte de una situacin patgena infantil, en la
cual este juego de fuerzas se manifiesta en su forma ms simple.

* El "coro", en cambio, representa la voz de la sociedad, que en el ulte- * De la versin castellana de Jos Gaos, publicada por Revista de Occi-
rior desarrollo del drama es transportada al pecho del hroe. dente, Madrid, 1939, pgs. 170 y 206, respectivamente. (T.)
122 ALFRED ADLER
LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 123
De un lado, la inseguridad del futuro papel sexual; del otro, tenden- pensando en la leccin que le haba dado a ese seor profesor. Du-
cias intensificadas a desempear un papel masculino (dominador, ac- rante la noche no durmi. Slo hacia la madrugada se adormil ape-
tivo, heroico, con los medios disponibles). nas, y so.
Adems de la seguridad con que esa evasin de la propia lnea "Hallbame envuelta por completo en un velo. Se acerc un vie-
"femenina" y esa intensificacin de la "masculina" puede, ev general, jo y me reproch diciendo que no tena objeto, puesto que a travs
reconocerse en la conducta, los deseos y sueos de las neurticas, na- de los velos se la puede ver". El viejo tiene los rasgos de un patlogo
da de extrao tampoco ser hallar, asimismo, que la fase de identifi- alemn y, como informa la paciente, es una figura recurrente en sus
cacin del propio sexo se haya producido en el nio entre fuertes sueos. Desfilan por su mente tambin otras personas, antes que
conmociones. Muchos pacientes relatan las extraas confusiones en ninguna la del examinador severo pero ingenioso; como su denomi-
que vivieron hasta ya entrados en su infancia tarda; otros llevan nador comn, ella revela una inteligencia excepcional. La frase: "a
consigo para toda su vida tan evidentes rasgos de carcter exagerado, travs de los velos se la puede ver", tiene su origen en el tratamiento.
que no pueden sino provocar su fracaso en las relaciones con la so- "Hallbame envuelta por completo en un velo". Por una contra-
ciedad, sea en la profesin, en la familia, en el amor o en el matri- diccin evidente piensa en la Venus de Milo. El da anterior ha-
monio. Todos, empero y en las muieres neurticas esta afirmacin ba hablado elogiosamente de esa obra de arte. Otros pensamientos
salta a la vista con mayor evidencia, declaran con seguridad haber se relacionan con el gesto con el cual la Venus de Mdicis se cubre
deseado siempre ser un hombre en todo y por sobre todo y haber y la falta de brazos de la Venus de Milo, lo que era fcilmente pre-
expresado este deseo de variados modos. Estoy convencido de que visible.
cuando tal deseo opera slo dbilmente en la personalidad conscien-
Una tercera serie de pensamientos revela dudas sobre las palabras
te del enfermo, es que opera en lo inconsciente y con la mayor parte
del viejo. Un buen nmero de velos como, por ejemplo, en las bai-
de sus fuerzas, produciendo los sntomas, los actos y los sueos del
larinas no puede acaso velar la desnudez?
neurtico. Brindo a continuacin algunos fragmentos de anlisis re-
Est claro que la paciente aspiraba a velar su sexo. El ademn
cientes, que nos permiten dar una mirada de conjunto, como desde
de la mano de la Venus de Mdicis, la falta de brazos en la Venus
un observatorio, sobre la posicin viril de los neurticos femeninos.
de Milo, expresan con mucha claridad el deseo de mi paciente antes
Caso I : Tendencia a compensar la falta de virilidad con inteli-
evidenciado: yo soy una mujer y quiero ser un hombre.
gencia, astucia y coraje.
Los acontecimientos del da precedente el insomnio, el deseo
Una paciente de 24 aos que sufra de dolor de cabeza, de in-
de comportarse como un hombre en el incidente callejero, el propi-
somnio y de estallidos de ira en extremo violentos, dirigidos princi-
narle una leccin al profesor severo y el engaarse con la artimaa
palmente contra la madre, refiere los acontecimientos siguientes:
de los "velos" representan una parte del material regular, cuyo con-
una noche regresaba a su casa cuando dio con un hombre que cla-
tenido forma la neurosis de la muchacha. Tambin advirtese en el
maba contra una prostituta porque sta se le haba acercado; otros sueo un ligero indicio de duda acerca de si la transmutacin dar
hombres intentaban calmarlo. La paciente sinti entonces un deseo resultado. Si esta duda se remite a la situacin patgena infantil,
fuerte, irresistible, de inmiscuirse en el asunto y explicar a ese hom- debera corresponder a una inseguridad primitiva, a la inseguridad
bre excitado lo tonto de su conducta. Del anlisis result: ella que- referida a su futuro "papel" sexual. La caracterologa neurtica se
ra obrar como un hombre, quera superar su "papel" femenino que conecta, en consecuencia, con esa frase y est compuesta por rasgos en
le impeda entrometerse, quera comportarse como uno de ellos, slo apariencia masculinos y por tendencias de seguridad, estas ltimas
que mejor. erigidas contra el peligro de caer en lo "femenino" de hundirse en
El mismo da aconteci que ella concurri a un examen. El exa- lo "bajo".
minador, hombre culto, ingenioso, pero cuyos actos se hallaban de- Caso I I : Educacin a cargo de una madre neurtica. Temor
terminados por la protesta viril, se burlaba de las candidatas y utiliz al parto a causa de defectos en la educacin.
con frecuencia la palabra "gansas". Nuestra paciente se levant fu- Una mujer de 38 aos que viene a curarse de frecuentes ataques
ribunda, abandon la sala de exmenes y el resto del da lo pas de miedo, de palpitaciones que se presentan en forma de ataque,
124 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 125

de un doloroso sentimiento de presin en el pecho y de "dolores de los ataques de la paciente, recurri a otros medios preventivos. El
apndice", mostraba extraas relaciones con su nica hija, de alre- efecto fu admirable: durante un cierto tiempo los ataques cesaron.
dedor de diez aos. La vigilaba en cada uno de sus pasos, se mostraba Pero imprevistamente recidivaron sin que se hubiese introducido
eternamente descontenta de sus progresos, y de continuo hallaba mo- ningn cambio en la higiene sexual y durante tres aos se mantu-
tivos de rerse de esa nia un tanto retrasada, aunque llena de bue- vieron irreductibles a las ms variadas terapias. La satisfaccin sexual
na voluntad. No transcurra ningn da sin algn incidente; por lo se alcanzaba siempre.
comn, las controversias insignificantes entre madre e hija termina- Si existiese algo as como un temor neurtico actual, una neuro-
ban en palizas, o bien se apelaba al padre para que mediase en fun- sis de angustia, lo descrito habra constituido, de tres aos a esta par-
cin de juez. La hija se haba ido deslizando poco a poco a una po- te, un cuadro clnico. No obstante, el anlisis revel su contenido
sicin inconsciente de testarudez y hasta obstruccionismo lo que psquico y su estructura histrica. Los caracteres de protesta viril se
siempre sucede al comer, al vestirse, al ir a dormir, al lavarse y al manifestaron con mucha frecuencia: testarudez, hipersensibiiidad,
estudiar *. afn de poder, orgullo, mientras que el sentimiento de inferioridad
Los primeros ataques se haban verificado a los diecinueve aos se manifestaba en la ficcin de tendencias libidinales excesivamente
de edad, poco despus que la paciente inicia el noviazgo en secreto con intensas. Estas tendencias libidinales existan desde su octavo ao de
su actual marido. El noviazgo dur ocho aos, sufri muchos ataques edad actual y llenaban a la paciente de temor por su "papel femeni-
de su familia y acarre un nmero desmesurado de excitaciones. Po- no". Luego de conocer a su actual marido, durante el largo perodo
co despus de casarse, los ataques cesaron, para reaparecer sbitamen- de noviazgo, a causa de este temor, por un "arreglito" inconsciente,
se cre y utiliz una seguridad, por la cual se aadieron dolores al pe-
te, despus del nacimiento de la nia.
cho y al vientre, todo ello a fin de imposibilitar toda relacin ileg-
En aquel perodo, el marido haba iniciado el procedimiento del
tima. Su fantasa inconsciente le reflejaba su propia imagen como
coitus interruptus. Cuando el mdico le llam la atencin sobre la
la de una muchacha apasionada y a la vez de dbil voluntad, criatu-
presunta nocividad de esa prctica, a la que atribuy el origen de
ra perdida, ciegamente gobernada por su instinto sexual; y contra es-
ta ficcin de femineidad lasciva, ella se haba defendido siempre me-
* En una estadstica interesante, FRIEDIUNG ha expuesto el destino del diante la angustia y la neurosis. En el lugar donde otras muchachas
"hijo nico", y denuncia en primera lnea causas psquicas: temores, el hecho
de que el nio sea mimado, etc. Nuestro caso, como otros similares, puede tienen una moral, ella tena su angustia y sus dolores histricos. Es-
apoyar y ampliar esta verificacin. Saca a luz el factor tal vez ms importante ta lucha contra las lneas femeninas se desarrollaba en el inconscien-
de una educacin inquieta, que halla siempre qu criticar y de qu rer: el te; pero haba creado ya desde la primera infancia un depsito en
miedo de la madre a otro nacimiento. Las preocupaciones excesivas de da y la conciencia, en el deseo consciente de ser un varn. Y ahora, cada
de noche sirven para demostrar "que ya, con un hijo solo, no se puede re-
sistir". A esto se agrega que el terreno para un desarrollo neurtico estaba vez que la situacin se haca ms tensa, sea que el coitus interruptus
ya preparado, tanto en la madre cuanto en la nia, por una mltiple minus- que le pareca escabroso le evocase el peligro de una gravidez, sea
vala orgnica. Las dos haban sido muy grciles, en la primera infancia. La que condiciones econmicas desagradables como las de los tres lti-
madre haba tenido sus primeras menstruaciones slo a los dieciocho aos, el mos aos le hicieran aparecer este peligro como ms grave an, ella
parto haba sido difcil por debilidad ante los dolores agudos con subsiguiente reaccionaba con ataques contra su "papel" femenino y por su me-
atona (minusvala genital) e inmediatamente despus del parto se manifest
una tenaz tuberculosis pulmonar (minusvala respiratoria). El hermano sufra diacin contra su marido.
de plipos en la laringe, el padre muri de pulmona. La hija se haba enfer-
mado de nefritis despus de una escarlatina, as como de uremia (minusvala Tuvo ataques nocturnos que perturbaban el necesario reposo de
renal) y ms tarde de corea (minusvala cerebral) y tena en general un su marido: estaban destinados a ponerle delante de los ojos lo agra-
retraso en su desarrollo espiritual. Tambin el mdico de la familia desacon- dable que sera ser despertado de noche con los gritos de un beb.
sejaba otro embarazo. Igualmente tena la posibilidad de rehusarse al marido cuando que-
As, las neurosis de las pacientes femeninas reflejan, en cada caso, las
convulsiones que trastornan nuestra cultura: el horror de la mujer por su ra o de aludir con un ataque de asma a la perspectiva amenazado-
femineidad, su miedo infantil al acto de dar a luz. ra de una tuberculosis subsecuente al parto. Poda evitar la compa-
Recientemente MOLL ha confirmado estos datos de hecho. a, dejar a su marido en casa cuando le vena cmodo y oblig a
126 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 127
este hombre, que era ms bien rudo, a someterse a ella en muchos Caso I I I : Tentativa de "trastrocamiento" como protesta viril.
respectos. Su rechazo de un segundo hijo, se apoyaba conscientemen- 1. El anlisis de un sueo demostrar que este "trastrocamiento",
te en su temor de tener otro hijo tonto. Pero es particularmente in- este "querer-trastrocarlo todo", alude a las tentativas del enfermo de
teresante observar cmo su pedantesco y tormentoso mtodo educa-
comportarse de un modo masculino. Pero antes debo indicar breve-
cional serva a su tendencia inconsciente. Con su ansia, con su
mente un argumento cuya exposicin terica hice en la introduccin
incesante inquietud y con su estar continuamente ocupada, ella de-
a este libro. El sueo es, para quines, como nosotros, consideran la
mostraba que ya un solo hijo la fatigaba en demasa. Todos los que
psique como un rgano de seguridad, un estado o una funcin cere-
la rodeaban en su ambiente tenan la impresin de que ella deseaba
bral en la cual las funciones correctivas del organismo psquico han
que se le dijese siempre: "puedes estar contenta de tener uno solo".
interrumpido parcialmente su trabajo. La "profundidad del sueo"
Persegua a la nia a cada momento, la correga continuamente, caa
representa, pues, la magnitud de esta suspensin del trabajo. La sig-
de una violencia en otra, evitaba con cuidado que la nia tuviera
nificacin biolgica de este mecanismo podra residir en el perodo
contacto con otros nios de su edad, y a esta actitud, derivada de una
de reposo que le concede a las funciones ms recientes, ms delica-
posicin inconsciente, quera darle una justificacin lgica: la nia
damente organizadas, especficas del cerebro: aquellas a las que nos-
no debe llegar a ser como su madre, no debe como ella tener una
otros hemos llamado correctivas. Empero, la correccin acontece por
sexualidad precoz. Las madres por lo general actan, an tratndose
del mismo planteamiento, de un modo diferente, si bien con la mis- una hipertensin y por una atenta actividad de nuestros rganos sen-
ma tendencia; no pueden apartarse ni de da ni de noche de su nio. soriales, entre los cuales se cuenta tambin el aparato motor. Visto
Lo miman ininterrumpidamente, se ocupan siempre de l y no es que este aparato sensible queda eliminado en el sueo, y visto que
raro que perturben su reposo nocturno con medidas superfluas. Ob- es l quien garantiza la seguridad, adems de los lmites psquicos
servan de continuo cmo se alimenta y cmo va de cuerpo; lo miden, de nuestro ser, la adaptacin al mundo externo se pierde por comple-
lo pesan y le toman la temperatura. Si el nio cae enfermo, es en- to, y con ella inclusive la normal posibilidad de correccin. Ahora
tonces el preciso momento en que realmente se inicia la obra perju- puede reinar la ficcin, cuyo mismo contenido puede considerarse
dicial de la madre. Hasta que, con lentitud, el nio comienza a te- una seguridad primitiva, analgica, determinada por imgenes, con-
ner experiencia de sus propias fuerzas y a imponerle lmites a su tra el sentimiento de inferioridad. En esta ficcin se obra, pues, con-
madre, hasta que en todas las situaciones tpicas de su vida infantil, tra el sentimiento de inferioridad actual, como si igualmente existie-
intenta sobreponrsele y se rebela contra ella con pertinaz testarudez. ra un peligro de caer abajo. Y visto que este tmido e incierto pre-
sentir es entendido como femenino en una tendencia aseguradora
De los sueos de esta paciente se derivaba, casi siempre, la sen-
intencionalmente dotada de excesivo impulso, la psique todava vigi-
sacin de este conjunto de instintos psquicos, y la dinmica neur-
lante reacciona contra la protesta viril. De aqu nacen, en la jerga
tica y el hermafroditismo psquico con su consecuente protesta viril
del alma infantil, representaciones abstractas, descompuestas, conden-
aparezcan con claridad. Muy frecuente era tambin la recurrencia del
sadas, enrevesadas, simblicas, sexuales, cuya elaboracin imagina-
simolismo "arriba-abajo". He aqu uno de ellos:
ria ha surgido tambin, originariamente, de una aumentada tenden-
"Yo huyo delante de dos leopardos y me trepo a un armario. Me
cia aseguradora. La representacin simblica (ficticia) del sueo, con
despierto con miedo".
respecto a ciertas constelaciones del sueo, que fueron aceptadas por
La interpretacin denunci una serie de pensamientos vinculados Freud y su escuela como si tuviesen significacin real, en sentido
con su nio, frente al cual ella hua hacia lo alto, hacia el "papel" crudamente sexual, como representaciones sexuales, secuencias de
masculino. Idntico a ste es su sntoma neurtico principal, la an- pensamientos perversos, constelaciones incestuosas, parece haber sido
gustia, que le sirve como mximo aseguramiento contra el cometido intuida por Bleuler cuando habla de la significacin simblica de los
femenino del parto. Simultneamente, en el sueo, en el movimien- procesos sexuales. La diferencia entre el anlisis del sueo y de la
to dirigido hacia lo alto, aparece la tentativa de elevarse sobre los nurosis de Freud y el mo reside en este respecto en que Freud
otros miembros de la familia, a los que ella se representa como los estima la ficcin del paciente, intencionalmente exagerada, como un
que entraan peligro. acontecimiento efectivo y real, sin reparar en la intencin, renun-
128 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 129

ciando as a considralo como una "fantasa que se ha hecho cons- es una calesita. Que yo vuele sobre alguno es una imagen adverti-
ciente". Mi modo de ver es ms profundo: yo pienso que se debe da en interpretaciones anteriores: yo soy un hombre, estoy por enci-
resolver la ficcin del paciente como invencin y rastrearla hasta su ma, tiene una relacin con la actividad sexual." Por lo dems, en
origen, en el sentimiento de inferioridad y la protesta viril. Las facul- Viena se dice "volar" sobre alguno por "poseer" a alguno. La mul-
tades correctivas del paciente, bloqueadas por su planteamiento efec- tiplicacin espacial de esta escena se resuelve en una temporal: "yo
tivo, son apartadas del servicio en orden al sentimiento de comuni- vuelo sobre muchos y el dueo tiene que estar all porque dice mu-
dad y utilizadas para crear una armona de impulsos, de protesta vi- chas veces que yo hago las cosas al revs, que yo quiero que todo es-
ril y de realidad. Porque la esencia de la neurosis y de la psicosis t al revs; si de l dependiese estara en mi puesto, sera una mujer".
reside en ei bloqueo de la accin de las fuerzas correctivas, estado en el La interpretacin de este sueo se halla en el punto que he plan
cual, bajo la protesta viril, la ficcin del enfermo aparece ms expl- teado como exigencia. As se puede entender en seguida que la pa-
cita. Pero la eleccin de los neurticos est condicionada por la forma ciente responde a una sensacin de su papel femenino con una pro-
infantil de esta ficcin y pertenece al grupo que busca prestigio mo- testa viril. Desde su punto de vista, ello significa alterar el destino
vindose en cierto modo, sobre la lnea de la menor resistencia. natural, cambiarlo en su contrario. La intensidad de esta protesta
se nota, por lo dems, en la tentativa de repetir el volar hacia lo al-
El modo de obrar "al revs" de ciertos neurticos debe, pues, co-
to lo cual debe estimarse caracterstico en la psicologa del Don
nectarse con una de estas ficciones primitivas que evidentemente per-
Juan y de Mesalina, en la autonoma y en la mana en general.
siguen el objetivo de trastrocar, en el sentido de la protesta viril una
En el tipo mesalnico, la conquista incesante, sin tregua, es el residuo
relacin dada y sentida como inferior. La tendencia a trastrocarlo
de la tendencia de orientacin hacia la masculinidad; en el Don Juan
todo determinar luego decisivamente el tipo de neurosis. Nuestra pa-
esta repeticin debe comprenderse como una protesta intensificada,
ciente se distingua por sus tentativas de trastrocar, en su casa y fuera
y por lo tanto, como un resultado de un sentimiento de inferioridad.
de ella, la moral, la ley, el orden, etc. Y el punto de partida de su
Hay aun otro rasgo que expresa este intenso afn de trastrocamiento:
modo de obrar era una errada desvalorizacin de su "papel" femeni-
el trastrocamiento del curso de los pensamientos en las imgenes del
no, cuyos peligros ella senta de un modo exagerado. A fin de
sueo. Su sentido es "elevarse" a la masculinidad. En su "Interpre-
evitarlo, intentaba rastrear el origen de su femineidad, esperando po-
tacin de los sueos", Freud ha destacado que se necesita leer ciertos
der desviarla hacia la "masculinidad", y en sus ensayos de explica
sueos al revs, sin poder explicarse este extrao hecho. Nuestro
cin se afirmaba en dos acontecimientos. Haba venido al mundo
punto de vista nos permite afirmar que la tendencia de la ficcin
"por error" situacin que su madre le haba hecho sentir ya *nuy
onrica es capaz de trastrocar inclusive el armazn externo del sue-
tempranamente en sus conatos de rebelin y lleg despus de un
o. Debemos agregar, todava, respecto de la historia de la enferme-
varn. Ahora ella quera trastrocarlo todo, su nacimiento y el orden
dad de la paciente que, con frecuencia, se lamentaba, por la maana,
de los nacimientos. En su conducta no haca sino querer trastrocarlo
de dolor de cabeza, (como esta vez despus del sueo), que ella atri-
todo. Conmigo desde un principio intentaba hacerse la superior, im-
bua a la rara postura en que se encontraba, a veces, al despertar.
partirme enseanzas y perturbar la conversacin. Un da se sent en
En ciertas ocasiones, la cabeza penda hacia abajo, al borde de su
zni silla. He aqu un sueo que data de una fase ulterior del trata-
cama y, por lo comn, se hallaba con la cabeza en el lugar de los
miento: "yo asisto a una calesita, ms tarde tambin monto yo; gira
pies. Las dos tentativas se explican como tentativas de transmutarse
rpidamente y yo vuelo sobre la persona que est sentada delante
(trastrocarse). Tambin ha tenido un sueo en que todas las perso-
de m; sta, conmigo, sobre otra sentada todava ms adelante, y as
nas andaban sobre su cabeza. Adems ha de considerarse an un deta-
sucesivamente. Yo estaba por sobre todos; entonces el dueo de la
lle de la historia de su enfermedad, que fuera juzgado morboso, en
calesita dijo: 'ahora giremos al revs!' y de improviso nos hallba-
especial por sus padres: un frenes de bailar que sola acometerla,
mos todos en nuestro puesto."
obligndola a girar en un alocado torbellino. La interpretacin reve-
Las asociaciones de esta paciente, que ya estaba bien entrenada, l fantasas "contemporneas" (provocadas, pues, por una tendencia
dieron los resultados siguientes: "calesita podra significar la vida: comn), en las que un hombre la cortejaba con xito. El motivo del
quizs he odo en algunos casos la expresin burlona de que la vida
130 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 131
trastrocamiento reaparece igualmente aqu, aunque alterado, a causa
extenda delante de m : en la cola de la fila estaba l. Desfil delante
de la posicin erecta, en la que se evitara lo que la paciente teme de todos y lo eleg como marido. Mi primo se asombr muchsimo y
ms que nada: la superioridad del hombre. En el baile (segn la me pregunt _por qu elega justamente a un hombre del cual ya
interpretacin habitual de la paciente) hay igualdad, y ella tena el conoca sus defectos. Yo respond: "justamente por eso". Luego le
sentimiento: "en ese caso yo tambin puedo hacer de hombre". La dije que subiera sobre uno de los hombres que tenan la cabeza en
enferma sufra a menudo de incontinencia, enfermedad que segn punta. l me dijo: "es mejor dejar las cosas como estn".
la madre le haba asegurado imposibilitaba el matrimonio.
"Una fila de candidatos al matrimonio": el da anterior haba
Pero cul era el sentimiento de inferioridad contra el cual reac- dicho que quera casarse con el primero que cayera; en el sueo,
cionaba la paciente con una tendencia de trastrocamiento? El da en el cual elige al ltimo, la situacin se haba trastrocado. Despus
precedente al sueo habale reprochado a una amiga por visitar a un viene a su mente una norma de la pedagoga de Herbart: "si una
joven en un departamento. La amiga le pregunt si ella nunca ha- serie de representaciones se presenta a la conciencia sucesivamente,
ba cometido tonteras en su vida. Ms tarde la paciente se acord la ulterior elimina siempre a la anterior". De la confrontacin de este
de que muchos aos antes, en un poca en que no pensaba enca- concepto con el correspondiente "esquema" del sueo ("una fila de
rar el tratamiento, me visit sin que su madre lo supiese, para hacer- candidatos"), resulta que, como yo lo haba previsto, ella no quiere
me una consulta personal. Dada la ndole de nuestras relaciones, a ninguno. De la interpretacin del sueo se obtiene: ni siquiera a
deba excluirse a priori un impulso tierno de la paciente. No obstan- uno que yo conozco plenamente. Que sera yo. Contina, pues,
te ello, su resistencia al tratamiento debase tambin a la ficcin de la desvalorizacin: puesto que ella conoce mis defectos, es justo que
que ella, como su amiga, hubiese "volado sobre un hombre". Se cea el primo se asombre; as como ella se ha asombrado por c o n t r a s t e -
a esta ficcin de tan buen grado porque responda a su imperativo de su actitud. El hombre con la cabeza puntiaguda es un cortejante su-
categrico de no visitar jams a un hombre sola, y asimismo, porque yo de tiempo atrs, que se burl mucho de ella. Es introducido en el
poda disfrutar de este amor suyo en contra de m, que amenazaba sueo para demostrar cmo quisiera ser superior al hombre, cmo
con ser superior y conquistar as una influencia sobre ella. El sueo querra ponerse sobre la cabeza para estar por encima. Este "querer
es un no obstinado y tiene neuropsicolgicamente el mismo valor de estar por encima" una de las expresiones ms sugestivas de la protes-
la incontinencia. Porque dice: "yo no me dejo convencer por un ta viril no es sino otra expresin del "trastrocamiento", coopera en
hombre, yo quiero estar encima, yo quiero ser un hombre!" este sueo con el "trastrocamiento" y se lo representa con rigor lgi-
Durante el tratamiento, cuando ya se haban manifestado progre- co en la desvalorizacin de mi persona, "de quien ella conoce los de-
sos esenciales en el estado de salud de la paciente, ocurri que ella fectos". A mi respecto se contenta con una desvalorizacin innocua.
sorprendi a un primo, que viva en su casa, mientras violentaba a una Pero la posicin frente al hombre empeor todava a consecuencia
sirvienta. Se asust tanto aquel da que llor. Vino llorando a m de la experiencia con su primo. Empero, esta vez, en una exagerada
y termin su relato indignada: "ahora me caso con el primero que expresin de protesta viril, se limita a cerrar con llave su dormitorio,
caiga, porque me quiero ir de mi casa". Era fcil suponer, por la his- y a asegurarse as, cual si el primo la quisiese atacar tambin a ella,
toria de la enfermedad ele la muchacha, que siempre haba querido no como una vez cuando, defendindose contra el matrimonio y para
ser un hombre, y que este pensamiento se le haba ocurrido en for- atar a s a su madre, ensuciaba la cama.
ma de reaccin inmediata. Yo prevea un prximo empeoramiento,
La conexin con una situacin infantil es fenmeno propio de
porque dada la constitucin psquica de la paciente, el pensamiento
toda fuerte abstraccin. Cuando quieren asegurarse contra peligros
de casarse con el primero que cayera habra de provocarle una vio-
actuales o futuros, los neurticos, ms que buscar nuevos caminos ac-
lenta perturbacin a causa de los peligros de su modo de obrar. Y,
tivamente como los artistas y los genios, reconociendo y aceptando
en efecto, al da siguiente pude observar la reaccin. Estaba ms des-
la realidad de la vida buscan en los recuerdos de infancia. Pero la
enfrenada que de costumbre, lleg con excesiva puntualidad, pero,
apercepcin infantil, que opera por analogas, no se regula en la di-
a modo de defensa, lo hizo resaltar. Despus de lo cual cont un
reccin de la sociedad, sino en la de un fuerte aseguramiento a cual-
sueo: "Me parece que una fila de candidatos al matrimonio se
quier costo. As, los neurticos impresionan hallarse afectados de in-
LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 133
132 ALFRED ADLER

fantilismo, al cual, sin embargo, no debe entendrselo como inhibi- dro aproximativo de lo que quiere obtener con su enfermedad. Este
cin psquica, sino que, como en la infancia, constituye un modo por cuadro debe hacerse como una ficcin, con la conviccin de que el
anlisis ulterior traer nuevos desarrollos que permitirn imaginar y
el cual el paciente intenta orientarse en el mundo.
describir d conformidad con la propia experiencia el cuadro que
Esta tendencia "a trostrocar" comnmente se presenta en forma la persona enferma debera o podra presentar en condiciones norma-
de supersticin, que procura atender a lo contrario de aquello que se les. Confrontando esos cuadros podr medirse la desviacin de la
desea ms ardientemente. Se recibe la impresin de que estos enfer- normalidad, y con ello, el perjuicio social de la enfermedad. Enton-
mos quieren burlarse de Dios o del destino con una tentativa que ces se comprueba, con regularidad, que es precisamente el cuadro
revela a priori el predominio de un sentimiento de inseguridad, co- normal el que, por cualquier razn, asusta al paciente e inclusive lo
mo un ensayo de propiciarse, mediante un artificio, a un ser ms tienta a evitarlo. En este caso no es difcil adivinar que se trata de
fuerte y malfico. Con esto se corresponde la tendencia del paciente la relacin normal con el hombre aquello contra lo cual la muchacha
a provocar una mala impresin de su situacin, a fin de no despertar busca crearse seguridades. Ahora bien, no obstante, sera completa-
la envidia y el odio en los otros. En la psicologa popular se inclu- mente equivocado admitir que, con esta suposicin provisoria, el enig-
ye en esta categora el miedo al "mal de ojo" y el "sacrificio", este ma queda resuelto, aun cuando con arreglo a mis estudios psicol-
ltimo ofrendado para no provocar la malevolencia de seres podero- gicos anteriores pueda yo anticipar tambin, como principio provisio-
sos. Recurdese el "anillo de Polcrates". nal de explicacin sumaria, como motivo principal de esta tendencia al
aislamiento de la paciente, su miedo al hombre, su miedo a sucum-
2 . E . V. de 24 aos, hija menor de un tabtico, desde los cinco bir. La posibilidad de una curacin se enlaza con el descubrimien-
aos sufre manifestaciones compulsivas. Hasta hace un ao padeca to del especfico desarrollo defectuoso, que debe normalizarse me-
de una acentuada dificultad para hablar. Se detena, buscaba en va- diante una intervencin de tipo pedaggico. Esta intervencin peda-
no las palabras y tena la sensacin de ser observada mientras habla- ggica depende de las relaciones de la paciente con el mdico re-
ba. Por esta razn evitaba hablar cuanto le era posible, cada vez laciones que deben reflejar cada aspecto de la oposicin social del
se mostraba ms abatida y no era capaz de someterse a una ensean- enfermo. Esto reviste suma importancia, dado que, en caso contrario,
za a la que, de otra parte, aspiraba para mejorar su educacin. Su la ubicacin de las expresiones de la paciente por parte del mdico
madre, una mujer nerviosa y siempre descontenta, cuyo rasgo ms se hace defectuosa, e importantes planteos en pro o en contra del
caracterstico era la avaricia, intentaba a veces con severidad, otras psicoterapeuta pasan fcilmente inadvertidos.
con tratamientos de mdicos de enfermedades nerviosas apartarla Ya las primeras comunicaciones confirman y completan estas su-
de sus pensamientos sombros y eliminar sus dificultades de lengua- posiciones. La paciente sostiene que siempre ha sido una nia sana
je. Despus de un ao de tratarse conmigo, no quedaban rastros de y contenta de vivir y superior en todo a sus compaeras. Entre el
su problema. Pero se verificaron otros sntomas. Ni bien cambiaba gran nmero de recuerdos narra ste: Cuando ella tena ocho aos
alguna palabra con otros, la muchacha se vea regularmente asalta- se cas su hermana. El nuevo cuado, individuo que daba gran im-
da por el pensamiento de que su compaa, su persona, fuesen des- portancia a la reputacin y las buenas maneras, le reproch sus re-
agradables o penosas para sus interlocutores. Y esta idea compulsiva, laciones con nios pobres y mal educados. Por lo general muchos
que la preocupaba tambin en su casa y cuando estaba sola, la haca han tenido motivos para rerse a costa suya; de la poca escolar re-
caer siempre en un humor desolado, al punto de continuar elu- cuerda an que el maestro la trat injustamente. Fu humillada por
diendo toda compaa.* Su pensamiento compulsivo tena para ella l muchas veces, y con violencia.
el mismo objeto que su defecto de lenguaje: poder sustraerse a las Cuando tuvo dieciocho aos se agreg al grupo de sus compa-
exigencias de la sociedad. eros un estudiante joven, al cual todas sus amigas le hacan la cor-
Encuentro cada vez ms eficaz mi mtodo de trazarme median- te. Slo ella haba interpretado de un modo desagradable su aire
te las primeras informaciones que me suministra el enfermo un cua- de seguridad, tratndolo con frecuencia en forma agria. As empeo-
raron sus relaciones con el estudiante que la humill y ofendi de
* El carcter paranoide la culpa del otro resalta con ms claridad.
134 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 135

todos modos, al punto que se fu alejando cada vez ms de esos com- Durante la sesin siguiente me comunic un sueo que reprodu-
paeros. Un da el joven le hizo trasmitir por mediacin de una mu- cir a continuacin, junto con su interpretacin, para dar un nexo
chacha caracterizada por su maldad, que ahora l comprenda que de estas impresiones. He aqu el sueo:
ella no haca sino representar un papel, y que en realidad deba ser "Estoy en l a calle y camino delante de un obrero que lleva una
muy distinta. Esta observacin, tan poco profunda y menuda, la niita rubia." Ahora la enferma cuenta, vacilante, que no compren-
hundi en un estado de mxima inseguridad.* No haca ms que pen- de cmo le pasaron por la cabeza tales pensamientos sexuales: "el
sar en esas palabras, y se le desarroll una distraccin extraordinaria padre se comport con la niita de modo ilcito. Yo le grit: djala
cuando entraba en contacto con otras personas. Al comenzar a hablar en p a z ! "
se le presentaba siempre en su mente el estudiante con aquella obser- Despus que, con cordialidad, le di nimos para hablar, se deci-
vacin y le impeda acercarse a nadie. Se volvi excitada, sopes ca- di a referirme el hecho siguiente. Un ao antes, durante su visita
da una de las palabras, y por lo comn deba detenerse al hablar. a Viena, haba ido al teatro y pudo ver a un hombre que tocaba a
As ocurri que prefera estar sola, lo cual significaba para ella re- su hijita de un modo inconveniente. Pero no se trataba de un obre-
ducirse a la compaa de una madre de mal genio con la que, na- ro. Hacia la misma fecha, durante un paseo, su primo intent intro-
turalmente, no poda encontrar tranquilidad. En varias oportunida- ducir las manos debajo de su pollera. Se defendi contra l y grit:
des se someti a tratamientos mdicos que siempre concluyeron sin "djame en p a z ! " La niita rubia era ella misma en su infancia.
resultado. Es muy importante tener presente el punto de vista de la Mucho tiempo antes ley en un diario que un obrero haba violado
madre, que no dejaba de afirmar que todos estos fenmenos de su a su hija.
hija, slo eran "imaginaciones", y que hubiera podido ser diferente El punto de partida del sueo eran los pensamientos sobre la en-
slo con que ella lo hubiera querido crtica que excitaba general- fermedad del padre y sobre su muerte. Haba preguntado a la ma-
mente a la muchacha y a la que ella replicaba diciendo que su ma- dre pormenores sobre la enfermedad del padre y supo que muri de
dre no comprenda lo que le pasaba. tabes dorsal. A mi pregunta de si conoca la causa de esta enferme-
As pasaron cuatro aos, hasta que se decidi enviar a la mucha- dad, me respondi que le dijeron que provena de "vivir mucho". Le
cha, que viva cada vez ms aislada, a Viena, a donde fu, sola, a observ que sa era la opinin comn hasta haca poco tiempo; pe-
casa de unos parientes. Permaneci all algunas semanas y a su vuel- ro que era inexacta. Del padre cuenta, adems, que llev una vida
ta estaba aparentemente curada, esto es, sin perturbaciones del len- ociosa y que, con la continua irritacin de su madre, pasaba sus das
guaje. Pero su reserva y su silencio se acentuaron. en las tabernas y en los cafs. Cuando muri, ella tena seis aos.
Poco despus del retorno se verific el pensamiento compulsivo Una hermana se suicid tres aos antes porque el novio la abandon.
arriba descrito y, precisamente, a continuacin de una escena violen- A mi pregunta de por qu en el sueo el obrero caminaba de-
ta con el estudiante que, nuevamente, intent desvalorizarla en con- trs suyo, se le ocurre que "porque estos acontecimientos se extienden
frontacin con su amiga. todos detrs de l". No logra explicar al "obrero": slo sabe que es-
taba mal vestido, que era alto y magro. Consecuente con la opinin
Narr an otros recuerdos. Como venganza contra la muchacha,
preconcebida de que ante los hombres quiere ser superior, le recuer-
el joven urdi un plan para que en un baile fuera boicoteada
do que su cuado la haba prevenido contra la compaa de nios
por todos los jvenes, lo que determin que saliera de la sala llo-
mal vestidos, probablemente hijos de obreros, y que ese sueo tien-
rando. A mi pregunta de si el estudiante era simptico, me respondi
de as a ponerla en guardia contra el contacto con los hombres. A
abiertamente que s. esto la paciente calla. A la pregunta obvia dadas sus consideracio-
* Dado el estado de tensin de sus relaciones con los otros, este hecho
nes sobre el padre y el problema del incesto que se haba presentado
le fu muy de su agrado. Ella quedaba ligada por el recuerdo, porque as abiertamente;, de si el padre era alto y magro como el obrero del
poda asegurarse la distancia respecto al amor. Y tena necesidad de la dis- sueo, responde afirmativamente.
tancia para evitar un estado de ciega obediencia, una derrota. "Sacrificarme, La interpretacin del sueo contiene por s sola, pero, sobre todo,
servir" a los otros, dar algo a los otros: el desarrollo del sentimiento de comu-
nidad, significaban, pues, para ella una humillacin. relacionndolo con la supuesta situacin psquica de la paciente, una
136 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 137

manifiesta puesta en guardia contra los hombres y, de esta suerte, la la protesta viril se inserta como lnea de fortificacin, como si masculi-
confirmacin de nuestra hiptesis, de que la enfermedad de la mu- no equivaliese a seguro, a verdaderamente valioso.
chacha tiende a ponerla a cubierto de los hombres. Tanto el sueo Si echamos una mirada sobre el material que nos ha suministra-
como la enfermedad representan, pues, una medida precautoria, con do la paciente hasta aqu, no encontramos ms que recuerdos en los
lo cual queda definitivamente establecido el carcter psicgeno de cuales un hombre ha intentado o intenta prevalecer, y un sueo
su enfermedad. Es mi propsito iluminar ms el punto central confirmatorio de nuestra concepcin en el cual, a manera de es-
de la neurosis y del sueo, a los que veo como una seal del "pensar quema, ella representa a todos los hombres sin excepcin y, por
anticipatorio", destinado a garantizarle la superioridad personal y ad- tanto, inclusive al padre (y ste es, en nuestro caso, el sentimiento
quirir importancia. de la constelacin incestuosa) como inmorales, y a ella misma que
El pensamiento humano normal, mas tambin los actos preps- quiere asegurarse contra estos instintos desenfrenados, como la pieza
quicos (inconscientes), se hallan bajo la presin de la tendencia a la frente al cazador.
seguridad. Steinthal ha descrito la psique de un modo anlogo, como Esta posicin de fuga hacia la lnea de retirada y de defensa,
una fuerza orgnica que cumple en alto grado con las exigencias debe haber tenido su comienzo en un cierto punto. Debemos espe-
circunstanciales. Igualmente Avenarius y otros han hecho resaltar la rar, pues, material de agresin, en el sentido ms amplio de la pala-
necesidad emprica del pensamiento humano. Y en nuestro tiempo, bra, y una posicin reactiva de la muchacha, como secuela del senti-
Vaihinger (Filosofa del "Como si") cuyas consideraciones han lle- miento de inseguridad, que nos haga comprender el modo de reac-
gado a mi conocimiento mucho despus de que yo formulase mi cionar de la paciente, no por un encadenamiento lgico (como si un
concepcin de las tendencias aseguradoras y de los "arreglitos". Ade- acontecimiento hubiese producido causalmente una fijacin incons-
ms, en su obra, se recoge un rico material de otros autores que ciente, sino, ms bien, como resultado errneo de la inseguridad
sustentaban una concepcin parecida. Claparde intenta, de diversos de la joven y de las exigencias del mundo exterior. Los resultados
modos, explicar los sntomas neurticos como atavismo, tentativa que del interrogatorio relativo a sus primersimos recuerdos robustecen
debe rechazarse, al igual que la de Lombroso y la de la escuela de nuestras expectativas. La paciente se acuerda de juegos con otros
Freud, visto que en la direccin de la mnima resistencia, las posibi- nios en su cuarto o quinto ao de vida. Al principio cruza por su men-
lidades de las pocas pasadas pueden siempre revivir, sin nexo con te un juego "al pap y la mam" en el cual ella haca por lo comn
los desaparecidos aparatos de seguridad. Mas el concepto de necesidad el papel de madre. De este juego debe decirse que se basa en el de-
incluye tambin el de teleologa. Con todo, nada dice de la cualidad y seo de los nios de hacer como los grandes. Los elementos erticos
son muy frecuentes y derivan por lo regular en el juego explcita-
de la naturaleza ntima de una adaptacin. La premisa de mi con-
mente ertico del "doctor", en el que por lo general se procede a
cepcin de esta "necesidad" es que la tendencia dominante de la
desnudamientos y contactos. La explicacin de esto llev a la pa-
psique est dada esencialmente por la cautela que se erige como
ciente a contar que tambin en aquella ocasin se haban producido
superestructura compensatoria sobre sensaciones de inseguridad or-
esos contactos. Y a este propsito refiere que a los cinco aos fu
gnicamente condicionadas. Una ms penosa sensacin de inseguri-
inducida a contactos masturbatorios por el hermano de una amiga
dad y de inferioridad en los nios con minusvalas orgnicas o con suya, de doce aos, que la encerr con l en una habitacin. En esas
ms intensa inferioridad relativa frente a su ambiente, los obliga a prcticas persisti hasta sus diecisis aos.
un desarrollo reforzado, exagerado, de las tendencias aseguradoras,
Luego la paciente describe la lucha que ha entablado contra la
cuya medida extrema lleva adems de a la disposicin neurtica, a
masturbacin. Pero la causa fundamental de esta lucha era su temor
la psicosis o al suicidio. Recordemos que una hermana de nuestra
de convertirse as en sensual y de resultar vctima del primero que
paciente, en un estado de agudo sentimiento de inferioridad, al verse
encontrase. Con esto nos acercamos a nuestra hiptesis inicial, de
frustrada en su amor recurri al suicidio: que es una rebelin ps- que la paciente sufre de temor al varn y que, a fin de sentirse se-
quica de ira y de venganza, rebelin que considero fundamental para gura, acenta su sensualidad que, a todas luces, no difiere en lo ms
comprender la constelacin del suicidio. En la dinmica de la vida, mnimo de la normal, pero a la cual en el estado presente del "arre-
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glito" no era posible valorar. Queda confirmado que la paciente verdadero educador, no porque el paciente cree un "transfer", sino
sobrevalora la propia sensualidad; pero nosotros nos cuidaremos bien porque existen, y porque determinan todas las fuerzas y todas las
de hacer nuestra tal valoracin suya. Ella es un juez tendencioso; su tendencias del paciente; porque la posicin antisocial del paciente,
juicio sobre la propia sensualidad est al servicio de un nico fin: el exhibiendo s iado menos agradable, lo predispone agresivamente
de asegurarse. contra todos. Se verifican, adems, de tanto en tanto, intentonas re-
Ya el comienzo de este anlisis deja entrever que la paciente volucionarias de tipo masculino, y ataques contra el varn que el
desvaloriza al varn para sentirse ella misma ms segura. "Todos mdico debe soportar con mucha frecuencia. Todos estos sntomas
los hombres son malos, quieren oprimir, ensuciar, derrotar a las son susceptibles de traducirse as: "No quiero subordinarme, no
mujeres!" Por ello ha de preverse que la paciente har un cierto quiero ser una mujer. Usted debe estar en un e r r o r ! " 0 bien se
nmero de tentativas tpicas o atpicas dirigidas todas a destacar, a llega a tentativas de trocar los papeles, de adoptar disposiciones so-
todo precio, su superioridad y a anular los actuales privilegios del va- bre el tratamiento, de ponerse (literal o simblicamente) en el lugar
rn efectivamente existentes en nuestra sociedad. Dirigidas, en su- del mdico, de querer ser superior a l. As fu cmo un da vino
ma, a derribar, mediante rasgos de carcter y, de tanto en tanto, esta paciente a comunicarme que despus del tratamiento se hallaba
mediante tentativas de revolucin, los privilegios del varn. Todas ms excitada an. Otra vez dijo que haba frecuentado el da ante-
las armas de la lucha de emancipacin social de la mujer se hallarn rior un curso de estenografa excitndose tremendamente. "Como
en su comportamiento; pero deformadas en hechos sin sentido, in- nunca en mi vida!" Cuando le hice observar que ello estaba dirigido
fantiles y carentes de valor. Esta lucha individual, esta empresa contra m, opuso resistencia. Sin embargo, no porque estuviera libe-
blica privada, por as decirlo, contra las prerrogativas masculinas rada de sus complejos, sino nicamente porque tena la impresin
muestra, sin embargo, cuan anloga anticipa y por lo comn de que yo no tomaba en serio esos ataques, y porque no adverta
acompaa a la gran lucha social en marcha, y que, como la de ella, en m ninguna intencin de someterla.
naciendo de la inferioridad, tiende a la compensacin y a la bsque- Con tales sntomas, fcil es prever que las pacientes en este esta-
da de equivalencia con los varones (ver las Memorias de Dnniges). do de nimo adoptarn la posicin de querer hacer todo al revs.
En cuanto a rasgos de carcter, se encontrarn con mayor o menor "Como si" con ello pudieran evitar la apariencia de la femineidad.
claridad: obstinacin, en especial contra los hombres (en nuestro En tales condiciones la primera de estas pacientes so que todas
caso el estudiante), temor a quedar sola, timidez (por lo general las muchachas andaban de cabeza. La interpretacin revel el
encubierta por la arrogancia), aversin a la sociedad, rechazo abierto deseo de ser varn y de poder pararse sobre la cabeza cosa que
o velado del matrimonio, desprecio de los hombres; pero con fre- los muchachos hacen a menudo, y que, por razones de buenos mo-
cuencia, y no obstante ello, acompaado de coquetera, prurito de dales, les est prohibido a las muchachas. Tal discriminacin es man-
conquistar, turbacin, etc. Los sntomas neurticos de nuestra pa- tenida "a modo de ejemplo", y parece casi simblica. Por lo general,
ciente se producen en sustitucin de rasgos de carcter. Sus inte- las pacientes llegan a rechazar la visita al mdico y quieren que, al
rrupciones al hablar han ocurrido en sustitucin de la turbacin, su revs, el mdico las visite a ellas en sus casas. Pero el fenmeno ms
apartamiento de la sociedad y su pensamiento compulsivo de que frecuente con que este trastrocamiento se expresa en el sueo, es la
todos la hostilizan, la conducen al mismo objetivo y nacen de la sustitucin de un varn con una mujer, con la cual entra a actuar,
sensacin de su propia hostilidad, del deficiente sentimiento de co- a la vez, la tendencia desvalorizadora, susceptible de expresarse de
munidad, y una desconfianza lista debe perfeccionar el aseguramiento. una manera ms cautelosa an por un smbolo hermafrodtico o por
En estos casos se debe recurrir, abusivamente, al apoyo de la moral, pensamientos de castracin hecho que fu demostrado como suma-
de la tica, de la religin, de la supersticin. Es frecuente que se mente frecuente por Freud, por m y por otros investigadores. Segn
llegue a inconveniencias y absurdidades, a un ansioso querer tener Freud y otros, el lado evidentemente menos importante de estos pen-
todo lo contrario, a un activo espritu de contradiccin, todo lo cual samientos reside en la emocin derivada de amenazas de castracin.
torna sobremanera difcil las relaciones con el enfermo. Frente a Segn mi opinin, en las fantasas de castracin encuntranse hue-
todos estos rasgos de carcter, el mdico tendr que obrar como un llas de la inseguridad del propio papel sexual, las que sirven para
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expresar la posibilidad de trocar a un hombre en mujer. Un sueo Lo que hemos logrado comprender del sueo referido, es ya su-
de nuestra paciente ilustra tan acabadamente nuestro razonamiento ficiente para revelarnos que la paciente se lamenta por su feminei-
que puede utilizrselo como ejemplo tpico. dad (prdida del hueso) ; no sin protestar contra el hecho de que el
"Estaba en tratamiento con un especialista de enfermedades de varn sea superior a ella. Su protesta viril conduce a un ideal de
la nariz. El mdico estaba ausente por una operacin. Su enfermera justicia personal: tambin el mdico debe ser transformado en mu-
me sac un hueso". jer. Quien sepa ir ms all del significado literal, no ver en este de-
Por el anlisis de este sueo, que la paciente presenta como muy seo diferencia alguna con su deseo de ser un varn. No es, quizs,
insignificante, sabemos que ella fu a curarse hace unos aos de la eliminacin de su sentimiento de inferioridad la meta de sus de-
plipos en la nariz. El mdico le resultaba extremadamente simp- seos? Y puede llegar a ella sea elevando su propia personalidad, sea
tico, lo que bast para ponerla en fuga. La relacin entre este re- desvalorizando al hombre por ella considerado como superior. Rsta-
cuerdo y el da anterior, hizo resaltar una evidente referencia a mi nos an comprender un punto del sueo: "El mdico estaba ausente
persona. Tambin yo, excluido de sus prejuicios contra los hombres, por una operacin!" A este respecto la paciente dice slo que nunca
haba llegado a despertar sus simpatas; de ah que las tendencias supo nada de tales visitas del especialista. De acuerdo con la tenden-
aseguradoras usen el sueo para ponerla en guardia en lo futuro. cia del sueo, este punto es explicable como una eliminacin del
Su "fuerte sensualidad", y "los brutales deseos de los varones", son varn y su sustitucin por una mujer. Aproximadamente: "Que
peligros contra los cuales, preventivamente, ella quiere ponerse a todos los hombres se vayan al diablo!"
buen resguardo mediante los pensamientos onricos. La enfermera, Tambin se verific otra hiptesis nuestra. Los pensamientos
en realidad, no estaba doctorada y nunca haba operado: el sueo referidos indican muy claramente la posibilidad del "arreglito" de
doctora a la enferma. En el complejo se trata, no obstante, de la una homosexualidad. Tanto el sueo como la situacin psquica de
transformacin de un hombre en mujer, con una ulterior desvalori- la paciente muestran con evidencia su inclinacin a hacer de la
zacin del hombre mediante la enfermera. Esto conduce nuestros mujer un hombre. Esta lnea de retirada delante del hombre encie-
pensamientos al problema de la transformacin. El hueso que le ex- rra recuerdos e impresiones de actos de masturbacin en sus juegos
traen lo interpreta la enferma como miembro viril. Dado que la erticos con compaeros.
paciente cuenta esto de s, debe admitirse que ella de nia se con- Concluyendo, debo observar que la paciente tiene razn de creer
sideraba transformada en mujer por la castracin, suposicin que, que su venida al mundo ha sido acogida por su madre y sus dos
sin embargo, la paciente rechaza. Muchos casos me han enseado hermanas de mal modo. En especial su hermana mayor la ha tratado
que sta y otras teoras sexuales anlogas pueden permanecer en un con mucha severidad; tanta, que sus relaciones fueron siempre p-
estadio prepsquico, esto es, que se dan todas las condiciones para simas . . . En conexin con la lnea de retirada frente al hombre,
su gnesis, pero que no logran cristalizar en un juicio consciente. que hemos destacado, ha de resultar que se opone tambin a some-
Tai ficcin puede demostrarse en muchos otros casos. Del he* terse a una mujer. En efecto, en toda su vida ha aspirado a ser
cho de que estas ficciones sean muy frecuentes y que, adems, superior a las muchachas y a las mujeres de su ambiente, y as
las pacientes se comporten con las premisas de la ficcin como si se defiende, aun cuando con exageracin, de la influencia de la
estas fantasas fueran conscientes y justificadas, dervase una deduc- madre. De todo ello no resulta ningn hecho en favor de una homo-
cin importante: desde el punto de vista psquico es eficaz no la sexualidad congnita, primariamente eficaz, en el sentido corriente
comprensin, sino el sentimiento de inferioridad y de inseguridad de la ciencia; como por otra parte, tampoco en ningn otro caso. En
especiales que desde un principio trazan, prepsquicamente, las l- cambio se ve con claridad que sus experiencias y. sus tendencias la
neas que, cuando sea necesario, podrn transformarse en juicio y en empujan a una posicin "como si" fuese una homosexual, y que
fantasa conscientes. Pero si, segn ocurre, el sentimiento de inferio- stas determinan los detalles sin manifestarse de un modo decisivo.
ridad se basa en sensaciones valoradas como femeninas, entonces, en Su actitud, pues, la sentir en ciertos respectos como de "trastro-
la ficcin educadora, en la tendencia del neurtico, deberemos ver la camiento", a veces tambin como "perversa", porque, guiada por la
compensacin en forma de protesta viril. simulacin de ser igual al hombre, intenta trastrocarlo todo o casi
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todo, transformar, ver al revs. Esta tendencia, empero, que en ciertos victoria fcil, un triunfo liso y llano resuelven el problema. El mejo-
casos puede asumir formas manacas,* es en gran parte inconsciente y ramiento del estado de nuestra paciente puede comprenderse con
slo puede curarse si se concede a la paciente la posibilidad de pro- facilidad, puesto que ha triunfado sobre el mdico y sobre sus pro-
fundizar su introspeccin. Esta posibilidad se vincula con el tacto pios deseos sexuales considerados femeninos. Cuando en la lucha con
el estudiante las cosas tomaron otro curso, cuando ste lleg a despo-
pedaggico del mdico.
jarla hasta de la amiga, entonces le dio a sus palabras un significado
De una manera incidental la paciente deja entender, por otra
bien distinto. Tema que se le pudiera leer en el rostro sus manipu-
parte, que estamos en el camino justo. Pasa por su mente que no se laciones onansticas, su "sensualidad" femenina. La observacin del
opondra a iniciar una relacin amorosa. Slo que debera excluirse estudiante implicaba que l poda ver que ella era diferente de lo
de ella la sexualidad. Inclusive en esta versin se hace valer la que pareca, y ella lo interpret de buen grado en el sentido de que
protesta viril. todos podan ver su sensualidad y, por tanto, permitirse lo que se
Adems, tras de muchas hesitaciones, refiere la paciente que haba permitido el mdico. Ms an: vio que ella misma era excesi-
el mdico simptico la haba besado muchas veces, y que ella se ha- vamente dbil para poder defenderse contra un hombre que no se
ba defendido slo dbilmente. Pero en cuanto intent robarle un sometiese rpidamente.
beso con violencia, tuvo fuerza para decirle que consideraba inco- Este agregado, que me hizo con gran esfuerzo, fu precedido
rrecto su proceder. Alejada para siempre de l, sus perturbaciones por una sesin en la cual no hizo ms que lamentarse de su estado
desaparecieron y durante tres meses se sinti bien. Luego ocurri el y expresar dudas sobre su curacin. Era evidente que su actitud apun-
encuentro con el estudiante, y poco despus de su frase ms bien taba contra m. Y es sumamente fcil que en ese estado ella procu-
banal, de que ella se mostraba distinta de lo que era en realidad, rara armarse en contra de m, que haba arrancado a su "debilidad"
merced a la imaginacin compulsiva cay en la cuenta de que era las ms variadas confesiones. Y para mostrarse fuerte ante m, ella
incapaz de tener contactos con nadie porque produca sobre los otros deba aparecer empeorada aun en su salud, lo cual, en el estado
una impresin penosa. presente del tratamiento, expresaba que yo no deba conquistar nin-
Que se dejase besar por el mdico tan fcilmente puede parecer guna influencia sobre ella.
a primera vista un poco extrao y aparentemente contradictorio con Veamos ahora brevemente cmo el miedo al varn intenta igual-
la premisa de la protesta viril. Pero la experiencia nos ensea que el mente "trastrocarse" y, precisamente, en pensamientos y en deseos
placer de conquistar a menudo usa recursos femeninos; que el dejarse de que el varn tenga miedo. La sensibilidad neurtica de la pa-
besar y hacer el amor pueden entenderse como satisfaccin del afn ciente hace que estos pensamientos se oculten bajo una continua
de poder. Naturalmente, slo hasta un cierto punto. En el momento aspiracin al trastrocamiento. Esa tendencia al trastrocamiento se
en que el "partenaire" intent demostrar abiertamente su superiori- halla no slo en la neurosis, sino tambin en la psicosis y en especial
dad (cuando recurri a la violencia), ella debi demostrarle que era en la paranoia y en la demencia precoz, y suele expresarse en el
superior. deseo de alzar todo de lo bajo a lo alto, de trastornarlo todo, voltear
Este caso presenta una estructura psicolgica tan tpica que su sillas, mesas y armarios, de volverse, en suma, contra la lgica de los
comprensin debera ser accesible a todos. Lo que parece inalcanza- hechos. Psicolgicamente equivalente es el mencionado negativismo
ble, y cuando el "partenaire" todava no haba sido subyugado, acre- que, en nuestro pensamiento, puede ser siempre sustituido por el
cientan el "amor", mientras que un afecto que se muestra abierta- trastrocamiento. Pero, adems, nuestra paciente manifest tambin
mente es, por lo general, mal acogido. Las jvenes neurticas fraca- otros pensamientos que son propios de la psicosis, como, por ejem-
san en toda relacin con el hombre, porque en sus relaciones con el plo, la sensacin de que se pudiera adivinar su ser ntimo, que en su
cortejante ven, en primer plano, la imagen del sometimiento o de la compaa experimentasen un sentimiento penoso, que se pudiese
obediencia ertica pasiva cosa que ellas no pueden soportar. Una influir en ella. Antepongamos, sin embargo, que, a diferencia de las
psicticas, ella sabe hacer concordar su ficcin infantil con la reali-
* No es posible desconocer la afinidad de este caso con la demencia dad, hasta el punto de evitar la impresin de una psicosis. El proble-
paranoide.
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ma no reside, pues, en la ficcin, que en nuestro caso sirve para que encuentra para su "derrota", para el sentimiento de femineidad,
tornar an ms cauta a la paciente, sino en la debilidad de la corre- y que exagera francamente en la comparacin, la protege con una
lacin de las vas que deben ser corregidas, al situarla en el terreno advertencia de admonicin y aseguramiento. As, ella me rebaja hasta
de la lgica. Nuestra paciente puede reforzar cuanto quiera su fic- transformarme en un perro; con la frase que sigue, acenta esa ten-
cin (creada con el fin de asegurarse su presunta debilidad femeni- dencia al trastrocamiento del hecho de mi superioridad. "Querra que
na) de obrar como si fuese un hombre, ella encontrar siempre una l me tuviese miedo". Fatiga y necesidad de tenderse sobre un divn:
seguridad ulterior en la correlacin de su aparato corrector, y se las haba sentido cuando regresaba a su casa despus de los primeros
comportar "razonablemente". Con esto nos acercamos al punto de das de tratamiento. Estos s r ntomas eran evidentemente "arreglados",
vista de Bleuler, que considera como caracterstica de las esquizofre- para demostrarse, como por lo dems lo indic ocasionalmente, que
nias "un debilitamiento de las asociaciones". Nuestro punto de vista las conversaciones conmigo no le traan tranquilidad, y que ms bien
sobre la psicosis antepone la relativa inferioridad del aparato corrector, la cansaban. Pero, lo que es mucho ms importante: en esa posicin
cuya capacidad de compensacin resulta insuficiente cuando el apa- la haba ubicado el mdico despus de la operacin de la nariz, y l
rato de ficcin intensifica su ritmo productor. la haba besado entonces secreto ste que yo le "arrancara". Las dos
Hace algunos aos observ un paciente afectado de demencia pre- primas estn actualmente casadas. Ella las frecuent antes, cuando
coz, aunque en vas de mejoramiento. Un da me seal un tropel an era nubiles. Entonces ellas la visitaban a menudo, cuando te-
de perros y me dijo, con significativa expresin, que eran lindas nan quien las acompaara la madre o una ta, nunca solas, por-
seoras, conocidas, de las cuales me dio sus nombres. Hallbase bajo que hubieran tenido inconvenientes en ir solas a cualquier lugar.
la influencia del miedo a las mujeres y se aseguraba con la desvalori- Ella, en cambio, va sola, y precisamente a mi casa, para el tratamien-
zacin de las mujeres por las cuales, de otra parte, tena la mxima to, as como iba sola a lo del especialista de enfermedades de la
estima, transformndolas en perros. Se trata, pues, de un trastroca- nariz, donde le ocurrieron esas cosas tan terribles. En el sueo va a
miento. Su aparato de correccin no era bastante fuerte como para comprar un sombrero sola. El ltimo sombrero lo haba comprado
encontrar el acuerdo con la realidad y hacerle entender que se chan- con la madre, siempre de mal genio, y ella se haba enojado porque
ceaba y tena intenciones ofensivas. La compensacin del aparato de no haca otra cosa que lamentarse por los continuos gastos. El tran-
correccin no se verificaba, obstaculizada por la fuerte tendencia quilizar al perro le recuerda que una vez haba consolado a un corte-
desvalorizadora del aparato asegurador. jante, desesperado porque lo haba rechazado. Esta sera igualmente
mi suerte.
Un sueo de nuestra enferma, de la noche que sigui a su relato
del comportamiento del especialista, denuncia el mismo movimiento El problema que inspira este sueo, est ahora claro: "Debo an-
psquico. La paciente so: dar sola o bien con mam? Andar con ella es desagradable porque
"Iba a comprar un sombrero. De vuelta a mi casa, vi de lejos un mi madre siempre procura oprimirme. Yo, en cambio, quiero ser
perro, del cual tuve mucho miedo. Al acercarme salt sobre m. Lo superior, quiero andar sola. Tengo miedo, sin embargo, de los varones
tranquilic y le acarici el lomo. Despus me fui a casa y me extend e intento cambiar los papeles. Una vez he apesadumbrado mucho a
sobre el divn. Vinieron a buscarme dos primas. Mi madre las un hombre que se me quera acercar. He tenido miedo de que diese
acompa al cuarto, me gust y me dijo: aqu est. Para m era otros pasos y lo he rechazado. Y siempre tengo miedo si hablo con
desagradable dejarme sorprender en esa posicin." un hombre con demasiada frecuencia. Slo la primera vez le puedo
De la interpretacin result una fuerte irritacin de la paciente hacer sentir mi superioridad. Cuanto ms voy al mdico ms dbil
por las confidencias que me haba hecho. Ella deba ponerse en me siento. Y, por otra parte, es tambin inconveniente. De esta con-
guardia. Lo que indica la intensificacin de su tendencia de seguri- sideracin "arreglada", nace su tendencia a la conveniencia que,
dad. Como se haba mostrado dbil, segn sus confrontaciones, como eventualmente, podra ser usada contra m. En efecto, dos das des-
se haba subordinado, yo (el perro) le haba saltado encima. As pus falta a una sesin, sin motivo alguno.
resume su derrota en una imagen sexual simblica que no es inter- Para resumir, su sentimiento de inseguridad se origina en su
pretada en sentido real. Pero, precisamente, la expresin simblica miedo al varn, y permite slo una correccin, la de obrar como si
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ella fuera un hombre. Sobre este camino, para ella espinoso, se en- se rebela la protesta viril que se manifiesta, por ejemplo, a mi res-
cuentran graves contradicciones, que derivan de la irracionalidad de pecto. La tendencia de seguridad contina actuando en el mecanismo
su ficcin. Porque la realidad la considera una mujer y ella misma no de la protesta viril y aumenta la sensacin de superioridad y hostili-
deja de ser accesible a impulsos femeninos, aunque los subraya inten- dad frente al hombre. De ah que sus primeros recuerdos aludan en
samente y no los consiente. Pero el acentuamiento de sus impulsos todos los casos a situaciones en que el hombre era el ms fuerte. Su
femeninos prepara un trastrocamiento, provoca, por as decirlo, una psique est, pues, bajo la influencia de un movimiento hacia lo alto,
reaccin acida, que luego conduce a la tendencia de seguridad: yo cuyo punto de partida ha sido una ficcin poderosamente concebida:
no quiero ser mujer, yo quiero ser un hombre! Y ella realiza las "yo sucumbo, id est, soy demasiado femenina", cuyo anhelado punto
tentativas en este sentido en todas las ocasiones, frente a muchachas de arribo es una ficcin igualmente fuerte: "yo debo comportarme
y tambin con el mdico! Pero all su ficcin ha de resolverse y como si fuese un hombre, id est, debo rebajar (vencer) al hombre,
armonizarse con la realidad. porque soy demasiado femenina y, por tanto, sucumbira". En el
mbito de estas dos ficciones se desarrolla la neurosis, y todas las exa-
La prosecucin del tratamiento significa el ms difcil cometido
geraciones y acentuaciones son obra de la tendencia al asegura-
para el mdico de enfermedades nerviosas, que consiste en poner al miento.
paciente en un estado de nimo adecuado para que pueda soportar
sugerencias. La paciente se me presenta con una mirada ligeramente D qu se lamentaba la paciente? De tener la sensacin de que
deprimida. Al preguntarle yo qu tiene que contarme hoy, me res- todos le fuesen enemigos. Este pensamiento compulsivo resulta nece-
ponde: "nada". Finalmente, cuando le hago observar que su malhu- sariamente de su situacin psquica, porque, prescindiendo del hecho
mor debe relacionarse con su postura frente a m, me dice: " Y cul que expresa (indicando el ms all de s mismo) la ficcin femenina
quiere que t e n g a ? " No es la primera vez que escucho de ella esas de la paciente, que sirve de advertencia, abre el campo a la ficcin
palabras. Las ha usado repetidas veces cuando ha venido con su masculina: ahora puede dejar su papel femenino y vivir, bien o mal,
madre y, precisamente, en todos los casos en que su madre le en la lnea masculina. Ella se comporta como si (como frente a su
criticaba la manera imprecisa en que ella describa su enfermedad. madre) fuese un hombre. Porque desde que ha enfermado su madre
.Admito, pues, que la paciente ha llegado a pensarme en el lugar de es la nica persona con la cual ha tenido contacto continuo, a la
su madre, esto es, como en el sueo del mdico, a considerarme como que domina con su enfermedad y a la que, de un modo natural, lleva
si no fuese hombre. Esta es la meta de su intencin, y con esta des- tambin a la desesperacin. Ella quiere en los otros su propia hosti-
valorizacin comienza a volver a ella. Aquel mismo da me reproch lidad porque "teme el mal quien es malfico!" Es de notar su escaso
veladamente por el empeoramiento de su estado, de ndole tan subje- sentimiento de comunidad.
tiva, que el corriger la fortune salta a la vista, y pensamientos expre- Recordemos que estos pensamientos compulsivos fueron precedi-
samente hostiles, en los que me dice que, al menos por un tiempo, dos por otro fenmeno morboso: por la dificultad de lenguaje, as
abandonar el tratamiento. Es evidente que con todo esto busca in- como por un excesivo embarazo frente a los otros. En efecto, ste era
culparme, aunque la paciente niegue tener intencin consciente de el primer acto explcito de su neurosis, la expresin de su mayor
h a c e r l o . . . Yo admito, provisoriamente, que esta conducta suya es la tensin contra el prjimo. Es como si hubiese querido crearse seguri-
reaccin compulsiva a una sensacin de derrota, de debilitamiento, dades hablando, para no sucumbir; pero tambin como si mediante el
de sumisin. Y el nexo con la forma de su enfermedad resalta por sistema de su tartamudez hubiese sido capaz de tener siempre pre-
s solo. Su sensibilidad se ha configurado de manera de sentir a los sente la ficcin aseguradora. Hasta que los ataques de varones, del
otros, particularmente al hombre, como los ms fuertes, los superio- mdico, de parientes, la obligaron a proceder todava en funcin de su
res, los enemigos, porque a causa de su tendencia a la seguridad y seguridad, a asegurarse en la protesta viril: a combatir o bien a huir.
de su afn de poder, ella misma en un comienzo ha subrayado, re- Y en este punto estaba ahora vinculada a m. De los anlisis de tarta-
agrupado tendenciosamente, encubierto con espantapjaros, sus pro- mudez obtengo el mismo mecanismo. Su tartamudez es la tentativa
pios sentimientos, por k> dems normales. Contra esta ficcin nacida de sustraerse a la superioridad de los otros mediante una suerte de
de necesidades de aseguramiento y a la que ella valora como femenina, resistencia pasiva, bajo la cual subyase un sentimiento de inferioridad
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reforzado, cuya intencin tenaz es espiar, examinar y seducir cauta- sueo de Freud sern confirmados, otros resultarn insignificantes y
mente al "partenaire" y al mismo tiempo ejercer una influencia sobre errneos. No debe olvidarse que fueron trabajos de Freud sobre
l. As, finalmente, estos pacientes saben consolarse, y evitan toda el contenido y el pensamiento de los sueos y sobre los restos diurnos
lesin a su sensibilidad. S que algunos lectores de mis trabajos ante- los que dieron l a primera posibilidad para un anlisis del sueo.
riores han encontrado dificultades precisamente en este punto, y que Mas, por lo que hace a la teora de Freud de que la principal ficcin
han planteado el problema de cmo es posible que con medios fe- del sueo consiste en resucitar viejos deseos infantiles y conducirlos a
meninos pueda producirse una protesta viril. La explicacin reside una satisfaccin (onrica), creo llegado el momento de desembara-
en la analoga entre la protesta viril y la resistencia pasiva. Forma zarse de ella por ser errnea y poco significativa. No es, y no puede
parte de este comportamiento el caso especial no frecuente en el ser otra cosa que una fuerza auxiliar que, contradictoria en s misma
anlisis de que, temporariamente, las lneas "femeninas y masculi- e insignificante frente a la realidad, cumple de un modo magistral su
nas" casi coinciden y entren en compromisos; slo que la constante ten- objetivo de someter al sueo a un pensamiento ordenado. El princi-
dencia a la seguridad contina manteniendo su direccin hacia lo pio de satisfaccin de los deseos en el sueo no era otra cosa que una
alto de lo cual los principiantes difcilmente se dan cuenta. Esto ficcin; pero no por ello menos admirablemente apta para hacernos
es particularmente evidente en el tipo mesalnico, donde la derrota es progresar en la comprensin del sueo. Lo cual, desde un punto de
vista como victoria. Ser siempre esta cuestin tan difcil de en- vista lgico, hace aparecer como natural esa denominacin de fuerza
tender? auxiliar aplicada al principio de la satisfaccin del deseo que nos
Volvamos a nuestra enferma. Ahora podemos coordinar las dos brinda un vasto cuadro de abstraccin, en el cual pueden alojarse
series de pensamientos que me ha expresado. Sus speras observacio- todos los impulsos psquicos, que siempre entraan un deseo. As,
nes, su estado subjetivamente empeorado, son otros tantos ataques bastar con transformar los sueos o bien sus impulsos ocultos e
contra m, as como su amenaza de abstenerse durante un cierto inclusive meramente posibles en fragmentos de cursos de pensa-
tiempo del tratamiento: las primeras recuerdan ms bien sus sntomas miento, y el pensamiento que se examina se nos presentar como un
morbosos actuales, el segundo los sntomas anteriores. Pero tambin fragmento de deseo satisfecho. Es por esta razn que las teoras de
conocemos la causa inmediata de la intensificacin de su protesta Freud nos han brindado a los neurlogos la posibilidad de un orde-
viril: su docilidad en el tratamiento. Ella dice ahora haber soado, namiento y de una visin de conjunto del material de los sueos: el
aunque slo sabe que se despert con un grito. punto de partida para su estudio. Prontamente de aqu se pas a
Tales fragmentos de sueo se prestan de un modo excelente para poner el acento sobre los antiguos deseos infantiles, que frente a an-
la interpretacin. Es como si se conquistase el acceso al inconsciente logas constelaciones actuales "haban bebido sangre y despertado",
a travs de una ancha brecha, sin que otros detalles distraigan al (aun cuando se trata de una nueva contradiccin onrica, segn lo
mdico. demostr la Psicologa del individuo), teora que hizo resaltar lo in-
A mi pregunta de cmo haba gritado, responde confindome un sostenible de la teora de Freud y que oblig a este hombre de ciencia
recuerdo lejano. Dice que de nia gritaba desesperadamente si otro a ulteriores ficciones todava ms exageradas *. Entre ellas, la que
nio o cualquiera le haca algn mal. Una vez la encerraron en el ms prxima a su mano encontr fu la teora de que en la infancia
stano y se asust mucho porque all haba ratones. Ha gritado mu- se fijaran relaciones incestuosas, a las que, para atender a su objetivo,
cho tambin en lo del especialista de enfermedades de la nariz. Yo le debi generalizar y deformar en un sentido crudamente sexual. Y es
hago observar que una situacin similar debe haberse verificado tam- el caso que detrs de todo ello no hay ms que la ficcin onrica que
bin en el sueo, esto es, que ella ha gritado en la ficcin del sueo, trabaja frecuentemente con analogas sexuales para expresar otros
como si una cosa parecida le debiese suceder en lo futuro. tipos de relaciones tal como, por lo dems, ocurre tambin en las
La mejor manera de traducir un sueo es comenzar con la fr- conversaciones de taberna.
mula : "Admitido el caso q u e . . . " Hace tiempo comuniqu este des- Asimismo, lo que ms saltaba a la vista en el sueo, cuando la
cubrimiento en mis trabajos menores; ahora estoy en condiciones de
tratarlo de un modo ms exhaustivo. Algunos aspectos de la teora del Recientemente tambin FREUD ha abandonado este punto de vista.
LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 151
150 ALFRED ADLER
Si confrontamos ambos pensamientos, que se apoyan recproca-
formulacin de Freud dio el punto de arranque para la interpreta-
mente, con su actitud frente a m, se advertir que el segundo pensa-
cin onrica, qued oscurecido y relegado, de un modo casi hostil,
por la formulacin misma: el elemento preventivo, protector, asegu- miento est fielmente reproducido y claramente referido a mi perso-
rador, que se produce y realiza en cada sueo. La lnea fundamental na. La paciente- "grita", esto es, se convierte en mi enemiga, se
del sueo corre paralela a la tentativa de asegurar el valor y la superio- defiende contra mi "superioridad" y declara que quiere "ser libre", lo
ridad de la personalidad. Y con ello se ha planteado igualmente el cual equivale a abandonar el tratamiento. De ah el primer pensa-
carcter esencial del sueo de conformidad con nuestro punto de miento: "se me violenta", "se me humilla, se me tiene prisionera",
vista: el soador intenta conquistarse la lnea viril y, al igual que el que debe haber sido representado en el fragmento olvidado del sueo
neurtico y el artista, se defiende contra todo rastro de sentimiento afirmacin que la paciente acepta sin objetar cuando le explico que
de derrota. Sus valoraciones de masculino-femenino se originan en debo haber sido yo el que se le ha aparecido en el sueo como el
la infancia, son individualmente diferentes e individualmente fun- hombre superior. Su resistencia contina y muy poca influencia ejerce
dadas y, en su contrariedad, constituyen el fundamento de la fic- mi explicacin de que, por exagerada cautela, se ha construido una
cin principal del neurtico. El pensamiento del soador y del neur- imagen superflua destinada a inspirar terror, por la cual ella teme
tico desemboca en analogas, smbolos y otras ficciones basados sobre subordinrseme y a lo cual protesta con el grito.
la contradiccin alto-bajo (y, naturalmente, masculino-femenino), ha- Tambin su sensacin del papel femenino, la posibilidad de un
llndose la intencin siempre dirigida hacia lo alto, hacia la protesta deseo de amor son evidentemente exageradas a los fines de la segu-
viril. ridad: por tanto, esa libido contra la que ella quiere defenderse, es
Si ahora aplicamos estas dos categoras que dirigen el sueo, estas falsa. Obra como si se sintiese dbil frente a m. Y considera verda-
imgenes conductoras, como dice Klages en sus Fundamentos de la dera esta simulacin porque gracias a ella obtiene las mayores segu-
Caracterologa *, a este minsculo fragmento onrico, a esta expresin ridades. Ahora se comprende qu significa su tendencia al trastroca-
afectiva motora, comprensible por el comentario de la paciente, po- miento. La enferma quiere ser la ms fuerte y teme que lo sea yo.
demos establecer: Desafortunadamente no tuve a esta paciente en tratamiento ms
1. que la paciente teme una violencia, como la que sufri en la que unos pocos das, lo cual tambin demuestra la gravedad de su
infancia, de un muchacho, y poco tiempo antes del especialista en mal, su incapacidad de acercamiento y de relacin humana. Un ao
otorinolaringologa; despus supe que se encontraba en el extranjero, donde su estado se
haba agravado.
2. que a este temor ella reacciona tal como lo haca de nia a
las humillaciones. Debo agregar todava que la paciente alude a una IV Caso: Punto de partida de un trastrocamiento en el sueo de
explicacin que le haba dado una vez: con el propsito de represen- una manaca depresiva.
tar la diversa manera de reaccionar del varn y de la mujer, le haba Una paciente con inauditas ambiciones, que quera siempre ven-
dicho yo que entre hombres y mujeres todos vestidos con prendas fe- cer con su belleza, y que no crea hallarse en condiciones de obtener
meninas podra reconocerse a las mujeres inclusive por el comporta- afectos sino como mujer bella, cay, cuando temi perder su belleza,
miento frente a la aparicin de un ratn. Las mujeres se ceiran los en la fase depresiva. Una vez que ces su depresin mostr una con-
vestidos sobre sus piernas. Esta observacin ma vuelve en el recuerdo tinua rivalidad contra las otras mujeres. Un da observ que una
del stano y de los ratones. E igualmente en la expresin afectiva amiga suya, ms joven, agradaba en sociedad. Aquella noche so:
motora de su grito hay un contenido psquico que dice: "ser ence- "Yo y mi amiga estamos sentadas en una escalera, ella arriba, yo
rrada, ser obligada a rebajarme (cantina!), porque soy una nia! abajo. Estoy de muy malhumor".
Adems, otro contenido psquico de defensa y en consideracin de En su malhumor (depresivo), se manifiesta el sentimiento de in-
su sensacin del papel femenino, la protesta viril, que dice: "grita, ferioridad. Y tambin en el "hallarse debajo". La perturbacin afecti-
que se te sienta, que no se te ataque, que se te libere!" va impulsa lo que, naturalmente, no est tratado en el sueo, al
trastrocamiento de la situacin. Al menos tendr la consecuencia de
* Edicin castellana: Editorial Paids, Buenos Aires, 1953. [T.]
152 ALFRED ADLER

que ella evitar la sociedad a fin de eludir confrontamientos, cosa


que acrecentar su "distancia de la vida". Su malhumor alude tam-
bin a otra solucin, a un agravarse de una depresin que estaba a
punto de cesar. Pero se despertar su sentimiento hostil contra la
amiga, y mediante habladuras, maldad y acciones insidiosas intentar
trastrocar la escalera.

CAPITULO X

C O N T R I B U C I N A LA C O M P R E N S I N DE LA
R E S I S T E N C I A E N EL T R A T A M I E N T O

Entre los sntomas de neurosis, el de mayor generalidad huma-


na, el ms comprensible aunque poco comprendido, el que nunca
falta, es un complejo de fenmenos que se expresan como obstina-
cin, testarudez, espritu de contradiccin, hostilidad, posicin de
lucha, y en otros casos, como necesidad de tener razn a todo precio,
inaccesibilidad, superioridad. A este grupo corresponden, adems,
los conceptos clnicos de negativismo, aislamiento, autismo (Bleuler).
La tentativa de justificar su posicin casi nunca falta en el paciente,
ni siquiera en la psicosis.
Esta actitud de oposicionismo con los semejantes se comprende
i al igual que su errnea tendencia a aislarse) como el afn de supe-
rioridad del dbil y desalentado, como vanidad. En cuanto a la acti-
tud desvalorizadora del paciente (por lo general convertida en mo-
destia, obediencia o sentimiento de inferioridad, pero siempre estril
y tendiente a disminuir al mundo), se expresa inclusive frente al m-
dico, que dispone de la oportunidad ms favorable para comprender
este sntoma, de anularle abiertamente todo posible ataque y procurar
que el enfermo comprenda todas las manifestaciones de su enferme-
dad hasta el momento.
Una paciente que desde haca dos meses se hallaba en trata-
miento segn las normas de la Psicologa del individuo, me pregunt
un da si la vez siguiente podra presentarse a las cuatro en lugar de
las tres. Es muy posible que en este caso la solicitud de diferir su
hora sea ndice de una agresin en aumento, de una protesta viril
contra el tratamiento. Se hubiera incurrido en error y se obrara con-
tra los fines del tratamiento que busca liberar al paciente desde su
intimidad si frente a esa situacin no se hiciese la tentativa de
discutir las causas de tal proposicin.
154 ALFRED ADLER
LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 155
La paciente aduce que a las tres deba ir a casa de la modista, cin similar respecto de sus hermanos. Pero en el asunto del mal
motivo inconsistente que slo se hace un poco plausible en razn de aliento tiene razn. Sin embargo, llama la atencin que ninguna otra
la larga duracin del tratamiento y, en consecuencia, de la menor persona del ambiente que acaso es tambin besada muchas veces por
disponibilidad de horas libres durante el da. Como a esa hora estaba el hermano, lo haya percibido nunca. Nuestra paciente ha procedido,
yo ocupado, le propuse, en cambio, venir de cinco a seis. Pero la pa- pues, a propsito de su hermano, a un cambio de valoracin, cuyo
ciente replic que su madre estaba libre a las cinco y que la esperaba objetivo se muestra con claridad. Siente nicamente el No *!
una amiga. Nuevamente un motivo poco plausible y que justifica la
Si alguno dudase de la existencia de sentimientos amorosos entre
sospecha de que la paciente se halla en resistencia contra el trata-
hermano y hermana, podra contestrsele con un vasto material his-
miento.
trico, criminolgico y pedaggico. Pero yo no tomo muy en serio la
Freud ha insistido muchas veces en la necesidad de que el anli-
profundidad de tales sentimientos. Es como si los hermanos, tal
sis ataque en especial a los fenmenos de resistencia y que, con fre-
como lo hacan de nios, jugasen a ser pap y mam; en su juego,
cuencia, stos se encuentran en relacin con el transfer. En nuestra
la muchacha siguiendo su posicin neurtica masculina, intenta crear-
opinin las relaciones psquicas para estas dos exigencias son distin-
se seguridades para no ir demasiado lejos. Desde hace ya mucho
tas, y por lo comn mal entendidas. Pasemos, pues, a estudiarlas en
tiempo el hermano no es para ella el hermano, sino que hace el papel
este caso.
de su futuro cortejante. En cambio vive con l de un modo elabo-
Antes que nada es necesario considerar en qu punto del trata-
rado en previsin del futuro, mostrando lo que ha de ser capaz y
miento se hace valer la resistencia. Nuestra paciente habl durante
cmo cree que ha de ponerse a cubierto de estas capacidades suyas **.
algunos das de las relaciones con su hermano. Dijo que, si se en-
contraba sola con l, sola experimentar un inexplicable sentimiento
de asco; que no le tena ninguna aversin, pues, en sociedad o en el se encuentra con frecuencia en los pacientes, debo cumplir una tarea y ha-
cindola descubro en un punto un verdadero error de imprenta, hago bien
teatro, andaba en su compaa de muy buen grado. No obstante, si lo muestro y persisto en mostrarlo. Pero se trata de mi tarea, no del error
evita darle el brazo en la calle, por miedo a que la gente crea que es de imprentaj
su amante. Inclusive en su casa conversa mucho con l y se deja * Valoraciones erradas sean sobrevaloraciones, sean subvaloraciones,
tienen la mxima importancia para el dinamismo psquico en la vida y en la
besar, hecho que ocurre a menudo. Por lo que a ella se refiere, le neurosis, y reclaman muy en particular el ms intenso inters de la Psicolo-
gusta infinitamente y siente a veces un verdadero frenes de besar; ga del individuo. "La zorra y las uvas verdes" es un ejemplo instructivo.
pero en este ltimo tiempo se ha vuelto ms reservada en este En cuanto se da cuenta de la propiai inferioridad, la zorra desvaloriza la uva
respecto, porque con su fino olfato le ha notado un olor horrible en y preserva as su buen nimo. Este gnero de procesos psquicos sirve en pri-
mera lnea para mantener la ficcin del "libre arbitrio", y en conexin con
la boca. esto la ficcin del valor personal. Al mismo fin sirven las sobrevaloraciones
La situacin psquica de la paciente en sus relaciones con el her- de la propia obra y de los propios objetivos; son' logradas mediante la fuga
mano, es ms que clara. Siente en s impulsos emocionales y piensa frente a la oscura sensacin de la propia inferioridad; son "arregladas" y
tienen origen en la excesiva tendencia al aseguramiento contra el sentimiento de
en sus derivaciones posibles, contra las cuales ella prepara, de inme- "sucumbir", de "hallarse en lo bajo". Que la exagerada posicin viril en los
diato, su tendencia aseguradora. Si sus sentimientos tienen carcter neurticos masculinos y femeninos haga amplio uso de este, "arreglito", es un
femenino (dejarse besar, andar del brazo, buscar compaa masculi- hecho que he mostrado con frecuencia. As tambin, los sentidos de los pa-
n a ) , reacciona contra stos con la protesta viril, aun en el caso de cientes, odo, olfato, visibilidad, sensaciones dolorosas de la piel y de los rga-
nos, reciben una extraordinaria atencin y son puestos al servicio de esta ten-
que intenta revestirla, veladamente, de plausibilidad lgica. dencia, en cuyo caso el paciente es, al misma tiempo, juez y acusador. Con-
Y qu es lo que hace para mantener su posicin masculina frntese con el epigrama de Schiller: "Bien dicho, Schloser, se ama lo que
frente a su hermano? Introduce inconscientemente una valoracin se tiene, se brama por lo que no se tiene! Porque slo el espritu rico ama,
solamente el pobre brama." Cuando el paciente entiende su planteo, enton-
falaz, deviene en extremo aguda y previsora, tanto que a veces llega ces lo corrige, poniendo sus valoraciones de acuerdo con las condiciones reales
a tener razn *. Naturalmente, el miedo de pasar por amante del de su fuerza. Su encuadramiento se inicia con el sentimiento de equivalencia.
hermano, slo podrn comprenderlo quienes hayan vivido una posi- ** Este pre-pensar, este pre-sentir, con su tendencia de seguridad ajena,
es una de las funciones fundamentales del sueo, y forma la base de acon-
* Hasta un loco puede tener razn. Si yo lo que mutatis mutandis
tecimientos telepticos y, en apariencia, profticos. Es tambin la esencia de
156 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 157

Pero son sus recuerdos y las huellas que los acontecimientos han amor. Todas las percepciones internas "arregladas", y por lo general
dejado en sus sentimientos los que dicen de lo que ella es capaz. exageradas, hallan un puesto en la red psquica, para as evocar, en
La impresin global que obtiene la paciente es: "Yo soy una mu- forma de acuerdo, la protesta viril y la seguridad contra las de-
chacha, yo no soy bastante fuerte para dominar mi instinto sexual. rrotas.
Ya desde la infancia yo tena poca energa; mi fantasa juega con Hemos llegado, pues, a la conclusin de que la paciente no corre
objetos prohibidos, no s dominarme, ni siquiera en relacin con mi actualmente el peligro de cometer un incesto; pero que se excede en
hermano! Se me ensuciar y se me maltratar, tendr que parir su tendencia aseguradora, con lo cual simultneamente sirve a otro
entre sufrimientos, ser subyugada y ser una esclava! Debo procu- fin principal de su posicin masculina: el de crearse un futuro libre
rar no sucumbir a mis instintos, no debo subordinarme a ningn del varn, libre de su papel femenino.
hombre, debo desconfiar de todo hombre, comportndome yo misma La desvalorizacin del semejante es el fenmeno ms comn en
como un hombre!" enfermos neurticos. Y, como en nuestro caso, puede ser claramente
Su sensibilidad sexual femenina se transforma en el enemigo, al manifiesta. Pero tambin puede ocultrsela tan profundamente que le-
cual se lo dota de una fuerza asombrosa y de todas las astucias. Y as, yendo estas afirmaciones algn lector habr de interrogarse en vano so-
en la vida de los sentimientos del neurtico, se dibuja una caricatura bre su material acerca del valor de este axioma. Tanto ms cuanto
del instinto sexual contra el cual es necesario luchar. Inclusive el que con gran frecuencia se hallan en los neurticos rasgos masoquistas
neurtico masculino teme los impulsos que considera femeninos, la y "femeninos", fuertes tendencias a someterse, y predisposicin a la
ternura, las inclinaciones a subordinarse a una mujer, que se mani- hipnosis! Siempre nos ha llamado la atencin la nostalgia de la per-
fiestan en su vida amorosa, y los exagera para poder combatirlos me- sonalidad grande y poderosa, frente a la cual pueda doblegarse.
jor. Se buscan analogas en otros campos, no sexuales, de la vida; Cuntos neurticos estn llenos de admiracin por su mdico y lo
rasgos psquicos, una debilidad que se tuvo alguna vez, la inercia y colman de manifestaciones de afecto, al punto de parecer enamo-
la falta de energa, al igual que rasgos fsicos y ya lejanos defectos rados! Pero se da tambin el reverso de la medalla. Ninguno soporta
infantiles *, sirven para probar la presencia de rasgos no viriles, fe- esta sumisin, y a ella le sigue el razonamiento: "Ah, soy tan dbil!
meninos por tanto, y son combatidos con la protesta viril. Ya he Capaz de tanta sumisin! Debo crearme de cualquier modo se-
explicado que se "arreglan" o preparan verdaderos incidentes, que la guridades para no caer!" Y como quien se prepara para saltar, retro-
posicin de testarudez capacita para usar la propia actividad sexual cede algunos pasos y se recoge para tomar mpetu y superar as al
femenina (tal como sucede en muchachas que por obstinacin se otro. Una paciente ma deca insistentemente que era una amoral y
rebelan contra las advertencias de la madre) como de una protesta que estaba dispuesta a tener relaciones con los hombres. Slo que, por
viril contra los padres y contra la castidad. Y a los neurticos les razones estticas, los hombres le inspiraban horror. Un paciente que
permite mantenerse fijados a la ternura femenina, la abulia (comn haba venido a consultarme a causa de una impotencia, haba sido
en los casos de la denominada neurastenia), impotencia y temor al hipnotizado muchas veces por un charlatn. El hipnotizador le haba
dicho que ponindose sobre la frente la cadena de su reloj, se dormi-
cualquier gnero de prognosis. El poeta Simnides fu una vez advertido por
ra. Es verdad que la impotencia no se cur; pero el experimento
un muerto que se le apareci en sueos en contra de un viaje de mar. Cree- con la cadena fu siempre eficaz. En efecto, desde entonces, el pa-
mos poder afirmar que, prevenido por el sueo, el clebre poeta se hubiera ciente estuvo en tratamiento con diversos mdicos. En cuanto fraca-
quedado de todas maneras en casa, aun sin sueo ni advertencias. saban los medios que se le aplicaban, mecnicos y medicinales, el
* He tenido en tratamiento ciertos pacientes que, en sus ataques, apela- paciente peda que se lo hipnotizase. Pero la hipnosis no se produ-
ban espontneamente al decurso peridico de Fliess, y con esto, a su "sus-
tancia" femenina, revelndome as haber quedado a merced de la pregunta: ca con ningn mdico. Entonces, finalizada la sesin, el enfermo
soy varn o mujer? La teora los puede tranquilizar: cada uno es varn y echaba mano a su cadena y mostraba al mdico cmo se adormilaba.
mujer! En el anlisis encuentro con regularidad indicios de la periodicidad El significado de este acto suyo era el siguiente: ni siquiera sabis
de los ataques, usados como resistencia contra el mdico. Pero en estos ataques hacer lo que sabe hacer un charlatn, lo que hace la cadena de mi
siempre entraban igualmente las intenciones del paciente. Mas la recidiva y
la ciclotimia parten siempre de la verificacin de nuevas dificultades. reloj! Ni bien el paciente que siempre haba sido desconfiado y que
158 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 159

tenda a desvalorizar a los varones y a las mujeres, descubri la de seguridad *. Si el nio se ve impulsado a adoptar todava ms
clave de su psique, la cadena perdi su poder misterioso. precauciones (inseguridad del papel sexual), por lo comn sobre-
Siguiendo esta posicin de desvalorizacin del hombre, desde el vienen precocidad y timidez. Estoy convencido de que ya en la rela-
punto de vista de la Psicologa del individuo, en todos los casos me cin con los padres y con los hermanos se hace valer ese mismo
vi conducido a la situacin infantil patgena en la que el nio quiere rasgo que ms tarde ser neurtico: el de instalarse como objetivo
ser " y a " ms que el padre, los hermanos y los maestros. Pero menos una superioridad casi divina y que, al mismo tiempo, por el trmite
seguro hallo que el carcter neurtico del nio, su excesiva envidia, de la actitud dubitativa, tiende a asegurarse contra toda derrota. Las
su orgullo y su afn de superioridad, espolean su voluntad de poder formas de la experiencia de vida infantil no tienen en s mismas
de una manera intensificada. fuerza motriz alguna; no son causas, sino seales en el camino. Em-
Desde este punto de vista se hace fcil comprender el papel pero, son reconocidas y empleadas, recordadas y olvidadas, segn la
dual que el nio con disposicin neurtica desempea en su posi- perspectiva individual del poder. Han alcanzado tanta importancia
cin frente a la mujer, y nos es fcil probarlo en base al material a slo porque representaban fenmenos salientes y significativos en la
nuestro alcance. De una parte se idealiza exageradamente a la mujer dinmica de la neurosis, y tambin para que puedan servir como in-
como a todo lo que no puede tenerse de inmediato, adornndola mediata admonicin y medio de expresin en el mbito neurtico
con todos los ms milagrosos dones de fuerza y de poder. La mitolo- de la protesta viril. "Yo soy dbil frente a las mujeres! Ya de nio
ga, los cuentos y usos populares nos muestran el tipo de la giganta, me somet al amor de una mujer". Ampliando su sentido, esto quiere
del demonio femenino, frente a la cual, como en la "Loreley" de decir: "yo tengo miedo a las mujeres". Este temor a la "demonaca"
Heine, el hombre resulta demasiado pequeo, o bien inexorable- influencia de la mujer, a lo "misterioso", "eternamente inexplicable"
mente perdido. Como huellas de esta posicin infantil, apta para y "cruel" es seguido luego por la desvalorizacin y la fuga. De inme-
recordarle el miedo, con suma frecuencia el neurtico conserva las diato se verifican impotencia psquica, eyaculacin precoz, sifilofo-
fantasas y recuerdos de defensa (Freud), conscientes e inconscien- bia, miedo al amor, al matrimonio. Si la protesta viril se manifiesta
tes; recuerdos de mujeres superiores a l o que lo trataron con consi- en el campo de la actividad sexual, el neurtico slo halla digna de
deracin (ver la biografa de Gangahorf; tambin Stendhal cuenta su "amor" a la mujer completamente desvalorizada, a la prostituta,
hechos anlogos). Ms tarde, en la superestructura psquica se en- pero tambin a la nia y a la muerta **, o bien a la mujer fuerte a la
contrar, en una forma cualquiera, el temor a la mujer, el miedo a que l intenta disminuir. El anlisis descubre entonces, como verda-
quedar ligado a ella, a no saber separarse. Contra esta relacin ps- dera motivacin, la creencia de dominar ms fcilmente a las prime-
quica impositiva, que amenaza con la subordinacin a la mujer, el ras y la presuncin de poder dominar a las segundas. Es as cmo la
neurtico dirige su tendencia inconsciente de seguridad, intensifica protesta viril impulsa a los tmidos hacia el "donjuanismo" ***.
su protesta viril y sus ideas megalmanas, y rebaja y desvaloriza a
la mujer. Entonces, en la fantasea y en la conciencia, comparecen dos * En una hebefrniea he encontrado esta forma de seguridad de un modo
excepcionalmente intenso. Mostraba una inclinacin irresistible a vincular a
tipos diversos de mujer: Loreley y Wiswamitras; el ideal y la figura s eternamente, hasta el final, todo lo que le perteneca: marido, hijos, ves-
bajamente sensual; el tipo materno (o de Mara) y el de la prostitu- tidos, sombreros, sus propios juguetes de cuando era nia, los amigos que
ta (vase O. Weininger). O bien nace una fusin: la hetera pura. frecuentaban la casa; pero tambin las habitaciones y los lugares donde haban
residido por perodos un tanto largos. Esto poda explicarse por el ejemplo
O bien uno de los dos tipos queda sealadamente en primer plano de una madre autoritaria y con el propio afr de superioridad, que se expre-
(feminista o antifeminista). saba simblicamente, pongamos por caso, con su predileccin por los cemen-
terios, adonde todos los das iba entusiastamente de paseo. Naturalmente, su
Ya en la segunda parte del primer ao de edad, el nio ase todos afn de superioridad la llev a la resistencia contra el mdico, en especial,
los objetos y no est dispuesto a devolverlos. Bajo presin de su porque las explicaciones de este ltimo ponan en peligro su superioridad.
afn de poder, pronto intenta aferrar a las personas que lo tratan con ** Lo que no puede oponer resistencia, lo que no puede engaar, lo
ternura. A esta tendencia a poseer, se unen los celos como tendencia que no puede dominar.
*** Muchas (o dos) mujeres simultneamente o una despus de la otra.
160 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 161

Hasta el presente no he encontrado un solo neurtico que no coda su resistencia contra el mdico. Basta con un residuo de senti-
acentuase de algn modo la inferioridad femenina, y, casi siempre, miento de comunidad para que el enfermo brinde al mdico una
tambin la del hombre. La lucha contra el rival nace de esta ltima posibilidad de contacto.
tendencia y es, en primera lnea, envidia. La neurtica femenina Nuestro concepto de "resistencia" se corresponde, de un modo
desvaloriza con mayor regularidad an al hombre y a la mujer. Dado digno de ser notado, con lo que escribi Pestalozzi en "Leonardo y
que nuestra paciente tiene que vrselas con un mdico varn, har Gertrudis" a propsito de otro defecto de desarrollo: "Personas que por
como siempre de todo para desvalorizar a este nuevo hombre que tan largo tiempo han vivido en condiciones bestiales, en todo camino
se introdujo en su horizonte. Y tanto ms, cuanto que advierte que de. justicia y de orden a los que se las quiera llevar, ven un yugo que
l la supera en paciencia. De otra parte, en nuestro caso, la "resis- consideran insoportable, y hars la experiencia, si para tu objetivo
tencia" sobrevino tras importantes explicaciones que pude darle so- final no quieres obrar nicamente en la superficie y no quieres desem-
bre el carcter protestario de su neurosis. Respondi con una nueva pear con ellas slo una comedia, que todas estarn en tu contra, que
protesta, "porque usted siempre tiene razn". Ella era quien quera todas te engaarn, que todas intentarn esconderse ante ti. Ha-
tener razn. Si, por tanto, en sueos y en fantasas imaginaba situa- rs la experiencia de que el hombre larga y profundamente em-
ciones en las que se vea como mujer de costumbres livianas y vicio- brutecido odia en todo respecto a aquel que quiere sacarlo de su
sa, en las que tena relaciones sexuales conmigo y con el hermano, estado, y que se vuelve contra l como contra un enemigo".
ello deba comprenderse como una exageracin neurtica destinada
a asegurarla contra estos hechos. El transfer amoroso sobre el mdi-
co es, pues, falso, y ha de ser entendido como una caricatura. No ha
de ser valorado, pues, ni siquiera como "libido" y, en definitiva, no
es transfer, sino, ms bien, plan general, hbito, originado en la
Lancia y expresin de la bsqueda de poder.
El curso anterior era tpico. Comenz la lucha final por la des-
valorizacin del mdico. Ella quera saber todo mejor, hacer todo
mejor. Casi no transcurra una sesin sin que intentase abatir el
prestigio del mdico con objeciones y crudos reproches.
Los recursos de la Psicologa del individuo son ms que sufi-
cientes para eliminar la antigua desconfianza de los pacientes contra
el prjimo. Paciencia, prevencin y predicciones, garantizan al m-
dico el progreso ulterior, que consiste en descubrir aquella situacin
infantil patgena en la que est radicado el impulso especfico de
protesta viril. La relacin camaraderil ofrece al mdico y al paciente
la posibilidad de lograr una completa comprensin del mecanismo
neurtico, la falsedad de los movimientos afectivos, las premisas de-
fectuosas de la disposicin neurtica, el superfluo derroche de ener-
gas del enfermo. Confrontndose con el mdico, el paciente aprende
a encontrarse a s mismo y a dominar la exagerada pulsin de sus
instintos. Por primera vez en su vida! De ah la necesidad de que

ninguna de una forma duradera. Aqu lo atractivo reside en el sentimiento


de una victoria fugaz, sin entrega de su parte. (Vase en el Apndice "El
complejo de Sorel" [S.]).
LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 163
Con ello, no obstante, el nexo psquico de esta "ambivalencia volun-
taria", como dira Bleuler, no est ni siquiera indicado. Trtase de
la dinmica del hermafroditismo psquico, con la consecuente pro-
testa viril. Y la instancia de control, por as decirlo, espectadora (a la
que Schiller llama la "sentimental"), de la vida psquica neurtica,
se expresa as: "Cmo s ser prudente! No tengo sentido de los
lmites!, por lo tanto, prudencia!" Esto es lo que impele al neur-
tico, lo que lo lleva regularmente ya a recordar alguna imprudencia,
CAPITULO XI ya lo que es ms importante a crearse un "arreglito" en escala
reducida.
SIFILOFOBIA
A este "arreglito" neurtico pertenece, por ejemplo, la aversin
constante y ocasional contra los medios profilcticos. La explicacin
de esta "ligereza" ostenta siempre el mismo aparente sin sentido: "los
Slo raramente he hallado neurticos que no presentasen un acen-
medios profilcticos no sirven para n a d a ! " o bien: "yo no puedo usar-
tuado miedo a la sfilis. A menudo este sntoma se halla en primer los". Y as sucesivamente.
plano e inclusive como el nico motivo por el cual el paciente acude
Es indudable que estas objeciones del neurtico que aparenta
al mdico; otras veces aparece entretejido con los miedos ms variados
"ligereza", tienen una cierta justificacin. Pero esta justificacin
y con muchos otros sntomas. Por lo comn trtase de pacientes todava
debera valer para todos! Y en efecto, es fcil comprobar que el sifi-
no infectados. Pero tambin los neurticos que han estado infectados
lfobo de esta categora sabe comportarse, tambin, de otro modo,
presentan una fobia parecida, aunque con mayor frecuencia la susti-
que es capaz de usar los medios profilcticos.
tuyen con el miedo a la gonorrea, a los parsitos, o a la tabes y a
la parlisis; o bien tiemblan por el destino de sus hijos an no naci- Esta conducta tiene el mismo significado que he descrito en
dos. Por este complejo de la sfilis se toman un inmenso inters, mis trabajos anteriores: el paciente juega con el peligro, va a buscar
andan a la caza continua de toda palabra que ha sido escrita o dicha las bofetadas, slo para luego poder encerrarse an ms tras su red
sobre el tema, y es tambin frecuente que este inters suyo se des- de seguridad y tener presente, de un modo particularmente drstico,
arrolle activamente en dibujos, pinturas e invenciones tal como lo los otros peligros del mundo externo y su propia inferioridad. Un
ha hecho, por ejemplo, Felicien Rops. paciente que, poco despus de haber contrado una infeccin lu-
Que los fbicos y los hipocondracos sean prudentes, es una ver- tica, se trata conmigo a causa de otros sntomas nerviosos, expresa
dad de Perogrullo. Un anlisis profundizado revela cmo los snto- as este mecanismo: "Ahora, finalmente, estoy aliviado del temor
que tena cuando me enferm de le. Desde hace diez aos sudaba
mas fbicos y los hipocondracos son especialmente aptos para ga-
en fro temiendo esta inyeccin!". Lo que en verdad lo aliviaba era
rantizar contra un peligro, al punto que la precaucin normal resulta
la idea de verse librado en definitiva del amor y del matrimonio.
casi superflua dado que puede ser perfectamente sustituida por la
No obstante, la mayor parte de los sifilfobos proceden directa-
fobia, as como lo es la angustia por la seguridad. Pero la fobia se
mente, con sus tendencias de seguridad, contra la amenaza de infec-
inserta en otro punto precedente, situado ms atrs en el sistema
cin. Se aseguran en todos los campos ms o menos conectados con
de referencia humana, y conduce, por tanto, a exclusiones ms
las posibilidades de infeccin; inclusive evitan los contactos, el beber
fuertes, ms amplias que la precaucin.
en copas ajenas, se apartan de la sociedad y no pueden usar otro
As nacen aquellos cuadros clnicos que plantean una tarea tan
retrete que el propio. Al crculo ms amplio de sus seguridades
ardua al neurlogo que intente resolverlos y comprenderlos. Puesto pertenecen, adems, masturbacin, eyaculacin precoz, poluciones e
que la fobia deriva de la tendencia de seguridad y protege, pues, lo impotencia psquica. Asimismo, determinados rasgos de carcter se
suficiente al paciente, ste, en circunstancias poco importantes, pue- intensifican ms all de toda medida, por ejemplo, la avaricia. Esto
de permitirse el lujo de cometer una imprudencia. En efecto, todo crea sus nuevas y exageradas dificultades en el camino del amor.
sifilfobo intentar demostrar hasta qu punto sabe ser imprudente.
154 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 165
Su esttica y sus mximas ticas adquieren las proporciones del mie- ridad y de inseguridad adquirido en la infancia por minusvala or-
do; sus ojos, orejas, nariz, sienten en todas partes suciedad y defec- gnica y por temor a un papel definitivamente inferior, fijado en el
tos como en la compulsin a lavarse. Las muchachas sifilfobas desarrollo anterior, preponderantemente inconsciente, y denota el hu-
flirtean ininterrumpidamente; pero rehuyen el amor y el matrimo- mor y el estado de nimo del outsider que no ha sabido crearse con-
nio con el mismo horror que los pacientes masculinos. "Por el olor, tactos con sus semejantes.
por la poca limpieza, por la volubilidad, por las mentiras de los hom- Las formas de esta dinmica neurtica, expuestas en diversos ca-
bres, porque no contraen el matrimonio en estado de pureza": as ptulos de este volumen, se refieren a las variadas tentativas de una
es como intentan explicar su aversin. Y no es tampoco raro el caso protesta viril contra la sensacin de un "papel" femenino y remiten
de que las muchachas expresen el terror de ser infectadas por el a un contraste cuya expresin es la relacin "bajo - alto".
marido durante el matrimonio. Otras seguridades de este gnero son, De todo este aseguramiento, el ms frecuente en los sifilfo-
en las mujeres, vaginismo y frigidez; en las mujeres y en los hom- bos es el miedo a la mujer. En el pasado infantil siempre se encuen-
bres homosexualidad y perversiones *. tran madres fuertes, de tipo viril, o bien padres que, con un compor-
Con frecuencia la sifilofobia cesa sola si en el anlisis se ha tamiento de superior grandeza opriman al nio y contribuan a la
penetrado hasta estos nexos, y si el paciente comprende que su temor gnesis de la neurosis. El caso clsico est dado por los hijos degene-
a la sfilis es una manera de protegerse las espaldas, una excitacin rados de padres geniales. El neurtico se vale de la desvalorizacin
alucinatoria que pone frente a sus ojos casi la ltima consecuencia del hombre y de la mujer para evitar el sentimiento de la propia
de un paso suyo imprudente la inminente infeccin **. Una cura- inferioridad.
cin radical de la neurosis (y en ciertos casos es preciso avanzar
Igualmente acentuada se manifiesta una excesiva mana de aseo,
hasta el fondo) requiere una ms profunda explicacin de los hechos
determinada, tambin ella, por tendencias de seguridad, y que se
fundamentales y de los impulsos inconscientes. He aqu los resulta-
expresa de ordinario en compulsiones a lavarse, temor a las manchas,
dos finales de ese anlisis: la suciedad, el polvo. El mismo carcter tiene, adems, la tendencia
1. La sifilofobia nunca es la nica forma de aseguramiento, pero a conferir a las funciones intestinales y urinarias la importancia de
ella coopera, por lo general, con la totalidad o la mayora de los ase- un rito. En este caso se manifiesta tambin, por lo comn, consti-
guramientos neurticos. pacin como signo de la necesidad de aseo y (como en todos los
2. Todas las tendencias de seguridad se presentan, en cierto otros sntomas descritos) de perder el tiempo, con la intencin de
modo se hacen anunciar por manifestaciones de expectativas an- ocupar al ambiente con la propia persona y las propias heces. Fen-
gustiosas. menos de minusvala orgnica, del aparato intestinal y urinario (he-
3. La expectativa angustiosa resulta del sentimiento de inferio- morroides, fisuras, enuresis, as como perturbaciones infantiles de
estos dos aparatos) son frecuentes y sus expresiones son conservadas
* Como he mostrado en otro nexo, en la perversin se puede descubrir por la memoria como huellas adecuadas para atemorizar, y como
un "modus" psquico dual: (a) la perversin, en la! mayora de los casos el fuente de preocupaciones.
masoquismo, para ligar a s al semejante mediante la propia sumisin. En
forma de seudomasoquismo. O bien (b) la perversin como grado extremo La actividad de la fantasa se mueve de continuo (de confor-
de sumisin para separarse del semejante; para asustarse y ponerse en fuga midad con la tensin suscitada y planteada precedentemente) sobre
frente a otros semejantes, frente a una unin matrimonial, etc. Por completo
transparente si el masoquismo se mantiene limitado al campo de la fantasa. problemas de enfermedad, de muerte, de gravidez y de parto (inclu-
Y con frecuencia, en estrecho nexo con esto como revancha expresiones sive en los varones), se vincula a cambios cutneos, manchas, hin-
y fantasas sdicas y de asco. Tendencia a dominar y a fastidiar a los otros. chazones, y los utiliza de un modo simblico, tal como, por lo de-
Sobre esta base se halla siempre la inclinacin a eliminar una zona aparen ms, procede con el temor a la castracin y a la exigidad de los
temente peligrosa para el propio orgullo: la del erotismo normal.
** Excitaciones alucinatorias que se apoderan de las ltimas consecuencias, genitales. La sensacin de una virilidad no alcanzada, nunca com-
que anticipan el resultado final de una infeccin en forma de tabes, parlisis, pletamente alcanzable, produce desmesuradas compensaqiones del
dolor de cabeza, falta de memoria, constituyen, por lo comn, un recurso afn de poder, impulsos sdicos y erticos.
apto para asustar pero tambin para asegurar el estado hipocondraco. Una desconfianza excesiva, la necesidad morbosa de descubrir
IA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 167
166 ALFRED ADLER
de ms o menos sobre todas las otras relaciones sociales". Creemos
defectos en los otros, se relaciona con la tendencia a desvalorizar y no ser injustos con el ojo escrutador del gran filsofo, si relaciona-
obstaculizar toda relacin amistosa y ertica duraderas. Otra dificul- mos tambin su actitud "hostil" frente a la mujer, con sus primitivos
tad proviene de la duda, nacida en la infancia, de sentimientos de instintos hostiles contra una madre severa. Se ha destacado que no
inferioridad, expresin de la inseguridad originaria que conduce a slo en ste sino en otros aspectos, Schopenhauer se conforma a
la inactividad. nuestra descripcin del sifilfobo. Advirtase su miedo, su temor a
De experiencias comunes a todos, los sifilfobos extraen la con- la potencia del instinto sexual, su hipersensibilidad, su desconfianza
viccin de un erotismo ilimitado, conviccin que provoca y acrece y la acentuada tendencia a desvalorizar hombres y mujeres. Inclusive
de continuo la fobia. Si sta no es suficiente para asegurar al pacien- lleg a darle a su perro el nombre de "Hombre". Su negacin de
te, agrgase la importancia psquica y otros aseguramientos, o bien la vida equivale, en el mismo sentido que su negacin del instinto
otras fobias (agorafobia, eritrofobia. . .) y otros fenmenos histri- sexual, a la sifilofobia. El motivo es el mismo que en nuestros neu-
cos, neurastnicos y compulsivos que impidindole al paciente sus rticos: la lucha contra la mujer fuerte, el miedo a la mujer, el
relaciones con la sociedad lo protegen del amor y del matrimonio. miedo a hundirse en lo "bajo". La evidente contradiccin con el
Tuve oportunidad de observar un caso de estornudo compulsivo, sentimiento de comunidad busc una conciliacin final en su filoso-
en que el paciente se comportaba como el protagonista de "Uno fa, invocando la compasin, como Nietzche en "Retorno de lo
tambin Z", de Vischer, sin que conociera esta novela. igual", que le confiri valor tico al sentimiento de comunidad.
Segn es frecuente en la psicologa de la neurosis, del anlisis Augusto Strindberg, uno de los casos ms violentos de protesta viril,
resulta una explicacin exactamente antpoda al punto de vista del en su "Libro del amor" escribe, a propsito de las armas del amor:
paciente. El paciente afirma tener temor a la les y, por esta razn, "Cules son las armas con que la mujer puede defender del modo
evitar la relacin sexual. Nosotros, en cambio, podemos demostrarle ms oportuno su pequea persona, para no terminar debajo de l
que tiene miedo a la mujer (y respectivamente al hombre) y que y para no perderse?" Strindberg destaca as el miedo neurtico que
por este motivo crea el "arreglito" de la sifilofobia. La tendencia a la los hombres tienen a la mujer que est por "encima", y el deseo
lucha contra el otro sexo se acusa siempre y sus huellas se pueden oculto de todas las neurticas femeninas de estar por encima.
seguir hasta la primera infancia. He sealado ya el aprovechamiento Menciono an una serie de pinturas que se originan en este mis-
literario y cientfico de este problema (Schopenhauer, Strindberg, mo mecanismo psquico. Su punto de partida visible surge con tan-
Moebius, Fliess, Weininger). Ahora me referir, brevemente, a la ta evidencia en el miedo a la mujer, que no nos asombrara reencon-
ubicuidad de esta fobia en la poesa y en la pintura. Me ha impre- trar en sus autores todos los problemas del fbico ya descritos. Esto
sionado por su agudo planteo del problema, el poeta Jorge Engel es ms notable en las representaciones simblicas y estilizadas. Un
("El temor de la mujer" y "El caballero sobre el arco i r i s " ) , as como inmenso nmero de obras admirables representan el motivo de Kam-
el trabajo, rico en pensamiento de Felipe Frey: "La lucha de los paspa, de Dalila y de Salom, y a una observacin superficial slo
sexos". ofrecen la imagen del triunfo abstracto o de la potencia del amor, o
En sus Aforismos de la sabidura de la vida, Schopenhauer se bien se da tal reduccin del problema que slo las relaciones espa-
expresa del modo siguiente: "Juntos, (el principio caballeresco del ho- ciales (mujer, hombre pequeo; la mujer en lo alto, el hombre en
nor y la enfermedad venrea) han envenenado vkiKoq Kat ^tXia de lo bajo) expresan ese miedo a la mujer. Es comprensible que el mo-
la vida. La enfermedad venrea, en efecto extiende su influencia tivo de la Madonna se presta a ello muy bien. Entre las reacciones
mucho ms all de cuanto pueda parecer a primera vista, por cuanto contra ese miedo originario ni siquiera falta la desvalorizacin de la
se trata de una influencia no slo fsica sino tambin moral. Dado mujer en el arte desvalorizacin especialmente realizada por hom-
que el carcaj de amor tambin contiene flechas envenenadas, en las bres *. Pero lo que tiene decisiva importancia es el hecho de que se
relaciones entre los sexos se ha insinuado un ingrediente extrao,
hostil, hasta diablico; por el que se penetra de una desconfianza * Aqu reside una de las causas manifiestas de la superioridad del hom-
sombra y temerosa; y la influencia inmediata de un cambio seme- bre en las artes y, precisamente, quizs, el ms vasto problema de la pintura
y de la escultura tiene origen en los impulsos psquicos del varn.
jante en la que es la roca fuerte de toda relacin humana, se extien-
168 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 169

puedan hacer galeras enteras de pinturas (de uno o muchos artistas) 1.Un industrial casado hace poco, que vive con su mujer un
que exhiben todas esas tendencias aseguradoras que hemos examinado. matrimonio feliz, viene a consultarme lamentndose de estar ator-
Particular relieve tiene la importancia que esta problemtica mentado de continuo desde hace algunos das por el miedo a conver-
ofrece en la produccin de Rops, y la identidad de sus problemas con tirse en sifiltico^. No puede dormir y no puede trabajar, tiene mie-
los de los neurticos no necesita ninguna otra demostracin, fuera do de dormir en la cama matrimonial y de dar un beso a su mujer,
de observar los siguientes cuadros: "La dame au pantin", "Esfinge", de usar el cuarto de bao, todo para no ponerla en peligro.
"Porncratas", "Cocotocracia", "Alcoholista", "Mors syphilitica". El A mis preguntas ms precisas resulta que poco antes de la inicia-
ms adecuado comentario a estos cuadros, y expresin de los senti- cin de su fobia haba besado en el tren a una muchacha descono-
mientos del sifilfobo, lo dan las palabras de Baudelaire: "Yo no pue- cida. La curacin tuvo lugar luego de dos conversaciones en que el
do imaginar una belleza sin una desgracia provocada por ella". Y en paciente comprendi que con la sifilofobia quera ponerse al reparo
las "Flores del Mal": de ulteriores infidelidades. Esta disposicin no persistir: consista
en el miedo a comprometerse y a no estar a la altura de su mujer.
"Tu marches sur des morts, Beaut, dont tu te moques;
De tes bijoux VHorreur nest pas le moins charmanl, 2. Sueo de un mdico que sufra de imaginaciones compulsi-
vas y de poluciones frecuentes, durante el tratamiento, que fu ms
Et le Meurtre, parmi tes plus cheres breloques,
bien largo.
Sur ton ventre orgueilleux danse amouresement.
"Soaba encontrarme en el asedio en Viena por parte de los turcos
L'phmere bloui volevers toi, chandelle, y de esperar la derrota y la fuga de los turcos. En sueos saba a
Crepite, famble et dit: Bnissons ce flambeau! qu horas los turcos derrotados aparecan en escena, puesto que lo
Uamoureux pantelent inclin sur sa belle haba ledo. Para hacer yo tambin cualquier cosa, tom un fusil con
A Vair a"un moribond caressant son tombeau". la intencin de hacer prisionero a Kara Mustapha, ayudado por al-
gunos compaeros mos. A la hora establecida ste apareci junto
Segn se ha destacado ya reiteradas veces, el alma del artista es- con otros en caballos negros. Mis compaeros huyeron. Me encontr
t hecha de una materia semejante a la neurtica. Su inseguridad, ba- solo delante de aquellas fuerzas demasiado grandes, quise huir y fui
sada en causas orgnicas, lo acompaa toda su vida, y en ningn lu- herido por una bala en la espina dorsal. Me sent morir".
gar se siente como en su casa; su duda frente a la accin, frente al
De la interpretacin result que se trataba de la preocupacin
examen; el pnico a la destruccin y el terror a no concluir su obra,
son aseguramientos compulsivos semejantes a los que inducen al neu- por una infeccin de le y de su incertidumbre, tabes y muerte. Los
rtico a retroceder por miedo a las alturas o a las plazas, y a estreme- pensamientos que pasaron por su mente se relacionan con los tur-
cerse ante el mximo triunfo masculino frente al amor. No es la al- cos y la poligamia. Lo que el soador un mdico joven conoca
tura, es la profundidad lo que le produce miedo; mientras su avidez por sus estudios, referase al perodo en que se manifiesta el exante-
lo impulsa a lo alto, se estremece ante lo "bajo". La neurosis lo de- ma. El caballero sobre un caballo negro es la muerte. La herida en la
fiende de un ms fuerte y activo sentimiento de comunidad. La si- espalda significa, adems de la tabes, una derrota que le fuera infe-
filofobia es un mero detalle dentro de la tendencia aseguradora que rida por un hombre (un agujero ms!) ; la tentativa de protesta vi-
debe defender de lo "bajo" y que, por tanto, muestra lo "bajo" de un ril consiste en aferrar el fusil. En fin, la protesta viril se manifiesta
modo horrible *. en forma de precaucin: lejos de las prostitutas! Esto es, de las ni-
De mi experiencia prctica selecciono los siguientes cuadros cl- cas mujeres que, poco ms o menos, fueron tomadas en consideracin
nicos, cuya interpretacin ser ahora fcil: por el paciente. Existe otra idea de protesta: muchas mujeres, turcos,
harem! Tendencias de seguridad anlogas se manifiestan en el se-
* Un neurtico mostraba una explcita aversin contra la pintura. La gundo sueo que he analizado. Tambin Lenau trata el mismo pro-
explicaba del modo siguiente: "La pintura representa todas aquellas cosas
que deberan estar la una prxima a la otra, una sobre la otra."
blema de igual modo en su "Advertencia en el sueo":
170 ALFRED ADLER

Ya no se ve ms cosa alguna;
con ojos desconcertados
en torno a s slo ve tumbas
y cruces en serie que le hacen seas.
Entonces, en el claror de la luna,se vuelve
Para curarse su tormento:
con rostro gris y rasgos extenuados
lo abraza la putrefaccin. CAPITULO XII

Prescindo aqu de anlisis ms exhaustivos. Si un paciente mues- I N S O M N I O NEURTICO


tra sntomas de sifilofobia, se puede estar seguro de que dentro de l se
encontrar miedo a la mujer o al hombre y, por lo general, miedo a
ambos. Una descripcin del sntoma del sueo no nos aportar nada esen-
cialmente nuevo. Las quejas del paciente se refieren o a la falta o a la
poca profundidad del sueo, o bien a la facilidad con que es turbado.
Pero, sobre todo, insisten sobre el reposo insuficiente y sobre su con-
secuencia: cansancio e incapacidad para trabajar.
Es verdad que existe toda una categora de pacientes que se la-
mentan de esta misma consecuencia, a pesar de que su sueo no es
perturbado sino que se prolonga ms all de la medida normal. F-
cil es establecer en qu enfermedades puede presentarse el sntoma
del insomnio: no existe enfermedad psquica y no existen grupos
sintomticos en que esta perturbacin no se encuentre en forma con-
tinua o intermitente. Resulta caracterstico que las ms graves de las
enfermedades psquicas, las psicosis, se inicien, por lo general, con
formas particularmente graves de insomnio.
Es interesante la actitud del enfermo frente a estos sntomas, sus
constantes alusiones a los sufrimientos que le provoca esta enferme-
dad y a los infinitos medios, siempre ineficaces, con que procura ali-
viarse. Uno pasa la mitad de la noche deseando ardientemente dor-
mirse; otro se va a acostar slo despus de la medianoche para con-
quistar el reposo por cansancio; otros intentan suprimir initerrum-
pidamente aun los ms mnimos rumores, o cuentan muchas veces
hasta mil y, piensan adelante y hacia atrs largas series de pen-
samientos; otros, en fin, ensayan todas las posiciones del c u e r p o . . .
hasta que llega el da.
O bien, en casos ms leves, el paciente se establece y respeta re-
glas fijas para dormir. As ocurre que el sueo aparece slo si el pa-
ciente ha tomado alcohol o bromuro, si ha comido poco, si ha comido
mucho, si ha cenado temprano, si ha cenado tarde, si ha jugado a
las cartas, si ha estado en compaa o si ha estado solo, si no ha to-
LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 173
172 ALFRED ADLER

cribir leyes a los otros. Es frecuente que el insomnio sirva de acusa-


mado caf, si no ha tomado t, o si ha bebido precisamente una de cin contra el consorte como castigo.
estas dos infusiones. Es interesante observar cmo las condiciones ne- De otra parte, de las descripciones del paciente resulta una no-
cesarias para dormirse son contradictorias, segn el paciente, tanto table y alta valoracin del sueo. Ningn mdico habr de subesti-
ms cuanto que cada uno de ellos da las ms variadas explicaciones mar la importancia del sueo. Mas si, con tanta insistencia, alguno
para su sntoma: por ejemplo, hay pacientes que juran que la vida pone en primer plano un hecho natural, entonces es justo indagar
sexual es un medio de probada eficacia para obtener el sueo, al paso cules pueden ser sus intenciones. Est claro que el paciente exige
que otros juran que lo es la abstinencia. se le reconozca lo difcil de su posicin. Porque slo si logra tal re-
De ordinario es ms fcil conciliar una siesta; pero aun para s- conocimiento, el paciente se ve liberado de la responsabilidad de
ta debe mediar una extensa serie de condiciones ("si ninguno me mo- eventuales fracasos en la vida, y de esta suerte adquiere, asimismo,
lesta", "si puedo ponerme a dormir en el debido momento", "no bien el derecho de valorar sus xitos doblemente.
he terminado de comer" etc.). En otros casos, la siesta slo provoca Siguiendo el juego psquico de fuerzas que conduce al "arreglito"
una sensacin de cansancio y produce dolores de cabeza y embota- del insomnio y que hace de l un arma y un escudo del sentimien-
miento. Una mirada de conjunto a la descripcin que el paciente to de personalidad amenazado, a menudo se llega a comprender c-
hace de sus sufrimientos nos produce la impresin adems de la de mo ha llegado esta perturbacin a insertarse de algn modo en la
hallarnos frente a una persona enferma, por lo que se refiere a los situacin peligrosa del paciente, y ste tiene la sensacin de la opor-
efectos de esta perturbacin de una capacidad de trabajo disminui- tunidad de este medio por su experiencia o la ajena, o por el efecto
da, bloqueada o eliminada; en suma, la impresin de que un obstcu- que su perturbacin produce en el ambiente y sobre su propia per-
lo en la vida del paciente lo constrie a renunciar a toda responsa- sona. De ah que no tenga nada de extrao que, por lo comn, el
bilidad. mdico o cualquier medicamento no tengan otra importancia que la
Por razones de simplificacin prescindimos de los casos de larga de una confirmacin, en tanto la situacin psquica del paciente se
data, en los que el abuso del alcohol y de narcticos ha provocado mantiene desconocida e inmutable.
un efecto excesivo y ha creado nuevos sntomas y nuevos obstculos. En este punto debe intervenir la Psicologa del individuo. A los
El estudio del insomnio de base orgnica escapa a los lmites de este fines teraputicos se procurar llevar al enfermo a la comprensin de
trabajo. Pero es interesante notar cmo el uso de narcticos ayuda su nexo y a renunciar a la secreta conquista de una irresponsabili-
al paciente a alcanzar esa misma incapacidad de trabajo responsable dad, a la accin consciente y a la renuncia abierta una vez que frente
a que lo conduce el insomnio. Se levanta tarde, tiene una sensacin al mdico y frente a s mismo haya reconocido el insomnio como un
de cansancio y de abatimiento y necesita, en general, de una buena medio, dejando de verlo como un misterioso designio del destino. Se
parte del da para reponerse de su tormento nocturno. En cambio, advierte con claridad su congruencia con otros sntomas neurticos
los "medios innocuos", tienen, por lo comn, escasa eficacia. Slo tales como compulsiones y dudas en relacin con el uso prctico
producen cierto efecto al comienzo del tratamiento mdico, o no ejer- de la neurosis.
cen ninguno en absoluto. Lo tienen en un principio, siempre, en aque-
Fcil es reconocer el tipo en que pueda darse el sntoma del in-
llos pacientes que tambin en los otros casos de la vida se distinguen
somnio y puede describirse al paciente con una precisin extraor-
por una obediencia exterior y por su amabilidad frente al mdico.
dinaria. En este tipo son comunes los rasgos de desconfianza en las
El cese del xito teraputico indica en todos los casos que el pacien-
propias fuerzas, as como muy altos objetivos ambiciosos. Tampoco
te ha tomado posicin contra el nuevo tratamiento como para demos-
faltarn nunca la sobrevaloracin del xito y de las dificultades de
trar la infructuosidad del empeo del mdico. Los neurticos ms
la vida, cierta cobarda frente a la existencia, una actitud siempre
obstinados y ms desdeosos presentan insomnio ya desde el princi-
dubitativa y miedo a las decisiones. Asimismo es comn que se pre-
pio del tratamiento, endosndole as la culpa al mdico. En su anam-
senten claramente los medios y los artificios menores del carcter
nesis comnmente se hallar que ya han usado del insomnio como
neurtico: pedantera, tendencia a desvalorizar y afn de superiori-
de un medio y signo de agravamiento de su estado, para as poder
dad. Adems, en ciertos casos, se halla la tendencia a la autodesvalo-
exigir justificadamente se lo libere de una tarea o permitirse pres-
174 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 175

rizacin, tal como en el comportamiento hipocondraco y melanc- En general, guardan correspondencia con todos aquellos que usara
lico. En pocas palabras: el insomnio puede representar un importan- quien tuviera el propsito de mantenerse despierto: se lee, se juega a
te eslabn en la cadena del mtodo de vida neurtico. las cartas, se est en sociedad, o se invita a otros a la propia casa, todo
No es posible obtener un resultado rpido y seguro. Si la rapi- para evitar el insomnio que, de otra manera, se verificara. Mover-
dez es absolutamente necesaria, el procedimiento ms eficaz ser ex- se en la cama, pensar en los propios asuntos, cantar, fantasear;
plicar al paciente, prontamente, con habilidad y sin circunloquios, desear incesantemente dormir; contar despierto las horas que da el
que el insomnio es el sntoma benigno de una enfermedad curable, reloj o despertarse por esto; dormir y despertarse sbitamente por un
y sin darle ulterior importancia, estudiar con inters los pensamien- sueo, por un dolor, por un miedo; saltar de la cama y correr, o poco
tos del paciente durante la noche. En ciertos casos el insomnio cede menos, por el cuarto; despertar por la maana muy temprano. Siem-
su lugar, entonces, a una profunda somnolencia que se extiende hasta pre se trata de virtuosismos de los que todos seran capaces si, por una
muy avanzado el da y que obstaculiza de un modo anlogo el cum- razn cualquiera, resultasen necesarios; y, ciertamente, ocurren,
plimiento de las tareas del paciente. por lo comn para liberarse de una responsabilidad. Por ejemplo:
Los pensamientos del paciente en las horas del insomnio son, por un paciente se propone estudiar al da siguiente para un examen:
lo que se ve, de mxima importancia desde dos puntos de vista. Son tiene un miedo terrible de que el insomnio lo aparte de este propsi-
medios para mantenerse despierto, o bien contienen el ncleo de la di- to. Ha demostrado, pues, su buena voluntad. Se despierta es decir,
ficultad psquica presente, concebida individualmente, en funcin de se despierta a s mismo a las tres de la maana, permanece desve-
la cual se elabor el insomnio. De este ltimo caso me ocupar en lado, se lamenta amargamente de esta misteriosa mala suerte, pero
el captulo siguiente: "Algunos resultados de la Psicologa del indi- se halla eximido de toda culpa respecto del xito del examen. O
viduo sobre las perturbaciones del sueo". En el pensamiento de los acaso hay alguien que dude de la capacidad humana de despertarse
insomnes, siempre existe por regla general slo "entre lneas" o adi- a la hora oportuna?
vinable en su fin, pero reconocible en su contenido el sentimiento Ms misteriosos son los casos en que el sueo es perturbado por
de alcanzar sin responsabilidad algo que, de otro modo, casi no pa- dolores. En mi experiencia trtase, por lo regular, de dolores de
rece posible o que, de ser accesible, slo lo sera a costa de una con- las piernas, del vientre, de la espalda, de la nuca. En cuanto a los
sagracin total y con un mximo de responsabilidad de toda la per- dolores de las piernas pienso que son provocados con la disposicin
sonalidad. De este modo, el insomnio insrtase automticamente en espasmfila mediante una hipertensin inconsciente, pero bien eficaz
el grupo de los fenmenos de "arreglitos" psquicos que sirven para para su fin. Los otros los hall a menudo en personas afectadas de
poner distancia con respecto al objetivo mental del paciente, para aerofagia y en pacientes con desviaciones, en la mayora de los ca-
preparar una actio in distans. sos escoliticas, de la espina dorsal. A propsito: estas anomalas tienen
Tarea de la Psicologa del individuo es la de describir esta "actio" una gran importancia en la sintomatologa de las neurosis y pueden
y hacer comprensible as la posicin del enfermo en su mundo, es- ser usadas fcilmente por las tendencias inconscientes a fin de produ-
clareciendo el nexo del insomnio con las dificultades individuales. cir los dolores, en especial, en el grupo de los sntomas neurastnicos
El incomparable valor teraputico de esta investigacin reside en que e hipocondracos. Por lo general es posible sacar al paciente de esta
muestra al paciente su lnea directriz ficticia inconsciente y llena de fijacin suya de procurarse dolor si se le concede bajo palabra un
contradicciones lgicas, y en que disipa la obstinada rigidez que de nuevo segmental (como signo de inferioridad) y si se tiene suerte.
ella deriva. Al mismo tiempo, cautelosamente, impulsa al paciente a Entonces, una cura ortopdica resulta importante y preciosa. Muchas
salir de su posicin irresponsable y lo obliga a asumir la responsabi- veces ya el porte fsico del enfermo puede facilitar informacin
lidad de sus ficciones que han dejado de ser inconscientes. Esta gra- sobre la existencia de tal nexo.
dual explicacin debe hacerse de un modo benvolo. Debe alentarse Casos ms raros, pero significativos, son aquellos en los que el pa-
al enfermo. ciente, o sus familiares, refieren que el sueo es interrumpido por-
Los medios para producir el insomnio son relativamente simples que el enfermo deja caer la cabeza hacia abajo, en el borde de la
y de fcil comprensin, una vez descubierta la utilidad del sntoma. cama, porque mueve la cabeza o porque la golpea repetidamente
176 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 177

sobre el respaldo de la cama. Mayores dudas podra suscitar en al- lud una cabalgata matinal y procuraba que lo despertaran a las seis,
guien el caso frecuente del paciente de sensibilidad tendenciosamen- aun cuando se hubiera ido a dormir a medianoche. Y para habituar-
te aguzada que se esfuerza por mantenerse alejado de todo rumor y se a las psimas .camas de los lugares apartados, se hizo una cama
de todo rayo de luz. En este caso lo ms probable es que el individuo de campo en la que dorma malamente y maldiciendo, hasta las dos
en cuestin no llegue a resolver este problema y se despierte. de la maana, para luego pasar a la cama buena. Resultado de los
Algunos ejemplos ilustrarn mejor nuestro punto de vista: un dos procedimientos: incapacidad de trabajo.
paciente cuya enfermedad y cuyo comportamiento consciente estn Un paciente que tena un inters exagerado en cargar la culpa
dirigidos a dominar y atormentar a su mujer, se hace insomne por- de la psima marcha de sus asuntos sobre sus parientes ricos que a
que el ms mnimo rumor lo despierta. Inclusive la respiracin de su i estar a lo que l deca lo haban enfermado y no queran ayudar-
mujer lo perturba. El mdico se propone la tarea de alejar a la mu- lo, invent el arte de oprimir durante el sueo uno de sus brazos con
jer del dormitorio. Un enfermo cuya ambicin excepcional le im- todo el peso de su cuerpo y con tal fuerza que terminaba por des-
pidi concluir un cuadro y exponerlo, se queja de calambres noctur- pertarse. Y ahora que, adems, era insomne, la culpa de los otros le
nos en las piernas que lo obligan a saltar de la cama y a correr, di- resultaba evidente, etc.
gmoslo as, horas y horas, por el cuarto. A la maana siguiente El estado de sueo se produce fisiolgicamente por la acumula-
no es capaz de trabajar. Una paciente que, para poder dominar me- cin de "productos de fatiga" y por la sangre que llena los vasos del
jor a los suyos, sufra de agorafobia, no lograba que su marido de- cerebro. Existen, por cierto, estados de insomnio que provienen de
jara de frecuentar una fonda todas las noches. Para esto se desper- perturbaciones primarias de los mecanismos de regulacin del sueo
taba de noche muchas veces, con miedo y gemidos, perturbando as (enfermedades dolorosas vasculares y renales, conmociones psqui-
a su marido y logrando de l que, a la noche siguiente, sintiese sue- cas, etc.) pero el insomnio neurtico tiene un carcter por comple-
o antes y regresase a la casa temprano. Entonces al marido se le to diverso! Sirve, al igual que otros sntomas neurticos, a la tenden-
ocurri la idea de una siesta al medioda. Pero eso fu ocasin para cia expansiva neurtica y sabe imponerse hasta un determinado gra-
que, aduciendo su morboso deseo de reposo, la paciente ocupara el do, sin cuidarse de las condiciones fisiolgicas que, por lo general,
divn, impidiendo as el sueo de su marido tambin durante el provocan el insomnio.
da *. Otro, forzado en contra de su voluntad a hacer viajes de tanto
en tanto y que, por otras razones, deba demostrarse ante s y ante
los otros que su incapacidad profesional estaba determinada por ra- APNDICE
zones de enfermedad, perturbaba continuamente su sueo con dolo-
res al vientre y a la espalda, dorma hasta tarde de da e intensifi- SOBRE LAS POSICIONES DEL CUERPO DURANTE EL SUEO
caba tambin su cansancio durante el trabajo de la jornada usando
hipnticos. Ni bien su estado mejor, pasaron por su cabeza dos ex- ! El mtodo de investigcin de la Psicologa del individuo nos en-
celentes ideas, ambas destinadas a eximirlo de toda responsabilidad I sea, pues, que tambin los fenmenos del sueo siguen la lnea di-
frente a sus obligaciones. Descubri que beneficiaba mucho su sa- '; rectriz individual y que, mientras en las supersticiones de la humani-
i dad ellos pasen como meros efectos de ciertas causas, quedarn casi
* Adler, que gustaba y valoraba los chistes, habra aceptado gustoso co- I completamente sustrados a la voluntad y a la responsabilidad. Nos
mo ilustracin de su punto de vista ste que circula en castellano: Juan, ! hemos convencido de que las bases efectivas y reales de la formacin
muy contrariado, se lamenta ante un amigo de que su mujer no lo deja
dormir. Casi no pasa una noche sin que me sacuda asustada: "Juan, Juan, del sueo y de la preparacin al sueo no se imponen nunca de un
despirtate, escuch ruidos: deben ser ladrones!" El amigo propone a Juan I modo fisiolgicamente directo, sino como medios en funcin de la
que pruebe tranquilizar a su esposa explicndole que los ladrones son silen- i tendencia del individuo, usados y desarrollados en favor de su tenden-
ciosos. Algunos das ms tarde Juan y su amigo se encuentran. Este le pre- | cia expansiva individual. De una investigacin cuidadosa, basada
gunta qu tal andaban ahora las cosas. Cllate!, peor que nunca! Ahora
varias veces por noche mi mujer me grita: "Juan, Juan, despirtate que no i sobre un vasto material, resulta que tambin la postura del durmien-
escucho ningn ruido!" [S.] I te expresa la lnea directriz de su vida. Expondr ahora algunos in-
178 ALFRED ADLER

dicios. A menudo despus de una investigacin psicolgica - individual


es fcil adivinar en qu posicin duerme una persona. Los ejemplos
que doy a continuacin pueden brindar alguna ilustracin. Invito
cordialmente a los psiquiatras, a los neurlogos y a ios pedagogos, a
aumentarla.
1. - K. F. muchacho de 16 aos, se enferma de confusin aluci-
natoria. Duerme sobre un costado, en una postura extraamente pro- CAPITULO XIII
vocativa con los brazos en cruz. El estado psquico revela que se ha-
lla totalmente descontento con su profesin. Quera ser maestro o ^ A L G U N O S RESULTADOS DE LA PSICOLOGA DEL
piloto. A la pregunta de si l saba de donde vena su hbito de cru- I N D I V I D U O SOBRE LAS PERTURBACIONES
zar los brazos, respondi muy seguro que su maestro preferido pa- DEL SUEO
seaba siempre as. l era quien le haba sugerido la idea de que se
hiciese maestro proyecto al que debi renunciar a causa de la mi-
seria de sus padres. Un paciente que desde antiguo sufra de desvanecimientos que
La posicin en que duerme expresa con claridad su hostilidad se repetan de tiempo en tiempo y segn el anlisis estaban des-
contra su tarea actual y representa una imitacin de Napolen, a tinados a garantizarle la superioridad sobre la familia, en especial so-
travs de la imitacin de un maestro que tena la misma estructu- bre la madre, se despert dos noches seguidas con angustia e insom-
ra psquica. La idea manaca del joven camarero era la de haber sido nio que dur hasta las tres de la maana. La situacin del paciente
elegido como general de la expedicin contra Rusia idea a la que era, en resumen, la que sigue: deba emprender con el padre y la
un ao despus tambin se adheran otros muchachos. madre un viaje a Karlsbad que, no obstante, el padre tuvo que pos-
2. Sufre de parlisis progresiva, duerme un poco enroscado, cu- tergar catorce das por dificultades imprevistas. En la noche de esta
bierto hasta la cabeza. De la historia de su enfermedad me informo decisin, el paciente se despert en un estado de angustia, llam a
entre otras cosas: "ninguna idea megalmana, aptico, desorientado, la institutriz que dorma en el cuarto contiguo al suyo y sta como
sin iniciativa". Para terminar quiero sealar, sobre la base de una era de esperar por el paciente llam a la madre. El paciente pregun-
observacin atenta, la importancia que tendra para la pedagoga t por el bromuro que tom durante largo tiempo en un tratamiento
anterior. Despus de permanecer despierto desde la una a las tres
comprender el significado de la postura que tienen los nios en el
de la madrugada, volvi a dormirse. La escena se repiti al da si-
sueo.
guiente. En la primera noche pas por su mente una mquina de es-
cribir, en la segunda las ciudades de Gorizia, Budweis y Gojau. De
esta ltima reconoca que era una ciudad, pero no recordaba dnde
estaba situada. Antes tuvo un sueo del siguiente contenido: "Tena
la impresin de haber recibido desde Karlsbad la noticia de que mi
hermano, preferido por mi madre, haba muerto all. Me vest de
luto y me jact de ello". El anlisis de este sueo mostr que alen-
taba el deseo de que su hermano, el preferido de su madre, muriese.
Pero la ubicacin de la escena en Karlsbad revela que se trataba del
padre, a quien venera mucho, y al que le desea la muerte slo para
asegurarse la posesin de la madre, que no quiere al paciente.
Este misterio trnase comprensible si se tiene presente que el con-
tar con la madre de su parte se ha convertido en objeto de su lucha,
180 ALFRED ADLER
LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 181
en smbolo de su superioridad y de su capacidad de vivir y que, desde La primera respuesta puede extraerse del material del anlisis de
hace muchos aos, cree poder obtener todo aquello que desea y que su personalidad. En la infancia slo tena miedo a las locomotoras
acaso no pueda lograr, a travs de la superioridad sobre su madre, y y a sus silbidos i y utilizaba este miedo para atraer a su madre y acu-
toda humillacin que ella sufra transfrmase para l en la imagen rrucarse en su regazo. Por lo dems, siempre fu animoso. Cabe, pues,
de que le roban a su madre. Puesto que as como la superioridad suponer que su angustia nocturna estara en conexin con las loco-
(sin contenido sexual alguno) sobre su madre se ha convertido en motoras, tanto ms cuanto que sabemos que l interpretaba que el
el smbolo de su superioridad, vive en la ilusin manaca (no se la proyectado viaje era a Karlsbad y que el hermano haba partido
puede llamar de otro modo), de que conquistando a su madre podra con la madre en ferrocarril.
convertirse en rey, emperador, Dios. En la segunda noche de insomnio pens, adems, en la mquina
La mquina de escribir en la que pens la noche del insomnio, de escribir y tambin en Gorizia, y en Gojau ciudad que se halla
es de su hermano, quien se la neg cuando l la quiso para practicar. prxima a Budweis. En Gorizia estuvo una vez en viaje desde Ve-
Adems, en un viaje a Pars el hermano se la llev consigo, del mis- necia, para ir a Karlsbad, a ver a su madre. Aquella vez lleg a
mo modo que poco tiempo antes se llev consigo a su madre, cuan- Budweis a la una de la noche. Tuvo que esperar dos horas en la es-
do le toc salir de veraneo. tacin y parti a las tres, en este caso ocupando un vagn dormitorio
No creo que se necesite la concurrencia de muchos motivos de en el que se adormil alrededor de esa hora. Y era precisamente a
humillacin para provocar un ataque. Pero en la generalidad de los estas horas, entre la una y las tres de la maana, que ocurri la cri-
casos ocurre as, lo cual dificulta una visin de conjunto y una com- sis de angustia en las dos noches de insomnio. En otras palabras: sus
prensin del nexo de los ataques con las causas que lo provocan. En dos ataques repetan su viaje a Karlsbad, lo que demostraba que no
este caso se encontr: 1) La expectativa defraudada, el obstculo poda resistir al deseo de hacer un viaje a Karlsbad solo con su ma-
para el viaje; 2) el viaje de la madre con el hermano. Dos causas dre. Esta impaciencia se expresaba, adems, en su continuo lamentar-
cuyo ntimo nexo (el menoscabo de la superioridad del paciente so- se por el calor. Con ello pareca decir en todo momento: "Yo debo
bre el hermano favorecido) es evidente. As logramos saber tambin irme de Viena".
de qu gnero le parece ser la predileccin por el hermano y cmo En un principio no recordaba nada de un pas "Gojau"; pero con-
reacciona contra el hermano con agresiones y deseos de muerte. sultando su atlas descubri que, con un tren local, poco frecuentado,
Con sus ataques semejantes a los epilpticos vena logrando quedaba cerca de Budweis.
hasta el presente que cuando se senta postergado su madre se ocu- Por tanto, su despertarse a la una de la noche hora en la cual
pase ms intensamente de l para luego abandonar, naturalmente, su aguardaba despierto el tren para Karlsbad, indicaba bien claramente
desagradable compaa. Para la comprensin del proceso de la enfer- que el paciente realiz durante el sueo un viaje, en espritu, pero que,
medad cabe sealar que estos ataques parecen, por el momento, li- ahora, gracias al "arreglito" infantil de la angustia (de conformidad
quidados. Con los ataques nocturnos acompaados de angustia, ob- con el plan vinculado al insomnio), intentaba imponer segn su ideal
tiene idntico resultado. Y todava mejor! Su madre debe quedarse personal: su madre tena que ir a su cuarto para estar con l. Su si-
de noche en su cuarto y permanecer en l el tiempo que su nimo tuacin psquica actual es la que sigue: si no debiese esperar (la su-
ofendido considera suficiente. Este es el significado de sus pensa- misin de mi madre, la muerte de mi hermano, de mi padre) podra
mientos sobre la mquina de escribir. De ah su angustia y el "arre- viajar, como mi hermano, acompaado de mi madre. Su deseo de ser
glito" del insomnio. el favorito, como en la infancia, cuando su madre le cubra los odos
Que su conducta tiende a atraer a los otros a s, lo confirma in- al silbar la locomotora, se enlaza, pues, con un recuerdo de que
aquella vez, en conexin con Karlsbad, estaba insomne, porque con
clusive la circunstancia menuda de que el da anterior me rog que
la angustia y el insomnio, l tal vez podra igualmente dominar a su
fuese yo a su casa en lugar de venir l a la ma, como de costumbre.
madre; a lo mejor podra decidirla a un viaje.
Otra pregunta justificada es sta: por qu us del "arreglito" de la
Entre otras cosas, este caso nos ha enseado que las lneas direc-
angustia? Cmo lleg a la construccin del insomnio?
trices de la idea personal no se agotan ni siquiera en el sueo; que,
LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 183
182 ALFRED ADLER
blema que me obseda: el de si no hubiese sido posible hallar un me-
por as decirlo, ellas pasan a las actitudes fsicas, para preparar tam- dio de salvar a los nufragos.
bin durante el sueo el camino que conduce a la satisfaccin de la Una noche me despert. Puesto en psiclogo me plante la cues-
idea directriz. Como siempre, en estados de mayor inseguridad, tin: Por qu sLsiempre tengo un sueo ptimo me he despertado
esta preconstruccin ocurre de conformidad con la experiencia, y esta vez? No hall, empero, la respuesta satisfactoria, mas descubr,
apelase a la ayuda de los propios recuerdos ms abstractos, ms pr- poco despus, que estaba profundamente absorto en el pensamiento
ximos al centro de la idea, dado que ellos sirven de advertencia o de de cmo se hubiera podido salvar a los nufragos del Titanik. Ms
incitacin, no tanto a causa de su eficacia en momentos de peligro, tarde, hacia las tres, me dorm.
sino porque parecen los ms idneos a toda la personalidad. De cual- A la noche siguiente, me despert otra vez, mir el reloj: eran
quier modo deben, no obstante, ser capaces de desarrollar tambin las dos y media. Atravesaban fugazmente por mi cabeza pensamientos
una verdadera eficacia, porque, de no ser as, pronto seran abandona- sobre las teoras corrientes del insomnio; entre otras, me acord de
dos. Pero esta valoracin subjetiva no necesita poseer, en absoluto, aquella opinin de un cientfico de que, una vez habituados a des-
un valor objetivo. Basta con que la creacin de "arreglitos" se halle pertarnos en el sueo, nos despertamos con facilidad a la misma ho-
en la lnea del camino que conduce al objetivo final ficticio del neu- ra. Pero, de improviso, entend, sin posibilidad de duda, la causa de
rtico. En nuestro caso basta con que el paciente vea afirmarse su mi desvelo. El Titanik se hundi a las dos y media. En el sueo
ascendiente en el crculo de su ambiente. Ha forzado a su madre, con- viaj en l, me haba ensimismado en la tremenda situacin del nau-
tra su voluntad, a ponerse a su servicio, sta es la representacin fragio y me despert, pues, dos veces, precisamente a la hora en que
hoy realizada de una vez de su lnea de divinidad o, como en este se hunda la nave.
caso, de su idea de ser emperador. (Desde este punto de vista pode-
Tambin durante la noche siguiente todos mis pensamientos se
mos comprender las ideas manacas de epilpticos y de otros psicticos,
concentraron en el problema de cmo hallar un medio de salvarme
que as, con frecuencia, pretenden ser emperadores, con abstraccio-
a m mismo y a los otros en situaciones parecidas. Casi al mismo tiem-
nes ms fuertes, de conformidad con su ficcin originaria).
po advert que se trataba de tentativas precaucionaos y preparatorias
El caso siguiente nos ensear tambin cmo mediante una hi- de una seguridad, al servicio de la prudencia y del orgullo. Compren-
pertensin de la funcin del pensar, la vanidad insatisfecha puede d tambin, sin ms, que el viaje a Amrica (viejo deseo mo) * sim-
llevar al insomnio. Los laureles de Milcades le quitaban el sueo a bolizaba, de un modo significativo, la lucha por mi prestigio cient-
Alcibades y, en efecto, el insomnio que sigue a la ambicin frustra- fico, que me ocurra tanto despierto como en sueo. Estaba a la bs-
da, es un fenmeno frecuente. Es como si el paciente vigilase *. queda de un medio de salvacin y haba creado la situacin ms pls-
Trtase de un mdico y espero que ello no le reste inters que tica para defenderme y movilizar mis fuerzas: caer en la cuenta de
se ha sometido a autoanlisis'"'*. Helo aqu: la importancia del peligro y preocuparme de l. Despertar mi con-
Despus de la cruel desgracia del naufragio del Titanik, pude ciencia.
observar en m, con claridad, una fuerte emocin. En las primeras Tambin era comprensible que este modo de reaccionar contra los
horas un hablar locuaz de aquella desgracia y, en especial, del pro- peligros de mi persona y de las personas cercanas a m, deba ser mi
actitud personal, y no tard en hallar el nexo.
* Obsrvase la significativa connotacin del vigilar castellano: "velar Yo soy mdico. Una de mis tareas es tambin la de encontrar un
("estar sin dormir el tiempo destinado de ordinario para el sueo") sobre medio contra la muerte. Y con esto ya estaba, notoriamente, sobre el
una persona o cosa", y de vigilante: "el que vela o est despierto" (Diccio-
nario de la Real Academia Espaola). [S.] terreno. La lucha contra la muerte es en efecto uno de los factores
** Evidentemente, este mdico es el propio Adler. Los incidentes a que ms importantes que me condujeron a la eleccin de, mi profesin.
sin encomillado alude ms adelante, corresponden a hechos conocidos de
su biografa: raquitismo a los tres aos, miedo a la muerte, muerte del her- * Adler olvida mencionar que haba despachado a E. E. U. U. su
mano menor, comprensin de la muerte, la broma del abuelo y la sonrisa de original, nico, del Carcter neurtico, y que creyendo (errneamente) que
la madre, desahuciado por pulmona a los cinco aos, curacin y alegra fami- este manuscrito viajaba en el Titanik, su travesa lo tena por entonces muy
liar, precoz eleccin de la carrera mdica para superar' el miedo a la muerte, preocupado. [S.]
episodio del cementerio "imaginario". LS.]
184 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 185

Como muchos otros mdicos me he convertido en mdico para supe- estaba curado. Por la alegra de mi curacin se habl largamente del
rar a la muerte. El punto de origen de esta ficcin directriz se halla, peligro de perder la vida que, segn parece, corr. Desde aquel
en general, en los primeros aos de vida, en el peligro de muerte o tiempo recuerdo haber soado siempre para mi futuro con la profe-
de enfermedad, sea personal, sea de personas cercanas. sin de mdico. Lo cual quiere decir que me haba fijado ya un
De mi historia infantil recuerdo muchos acontecimientos en los objetivo del cual esperaba la terminacin de mis aflicciones infanti-
que la muerte me pareci prxima. As, a causa de un raquitismo se les y de mi temor a la muerte. Est claro que yo esperaba de esta
me haba desarrollado, adems de la dificultad de movimiento, tam- ciencia profesional ms de cuanto ella poda efectivamente darme:
bin aquella forma mitigada de laringeoespasmo que he hallado con superar la muerte, el miedo a la muerte, precisamente algo que no
frecuencia en los nios, en aquellos en los que, cuando lloran, se pro- deb esperar de las fuerzas humanas, sino de las divinas. Pero la
duce un cierre de la glotis tanto que, al faltar la respiracin y hacr- realidad nos impone obrar. Y as, con el mutarse de las formas de la
sele imposible emitir sonidos, interrumpen el llanto, hasta que, pa- funcin directriz en la conciencia, me vi obligado a transformar mi
sado el calambre, lo retoman. S, pues, por experiencia lo desagra- objetivo todo lo necesario para adaptarlo a la realidad. Y as entr
dable que es esta falta de respiracin: entonces no tena todava tres en la profesin de mdico para superar la muerte y el miedo a la
aos. El exagerado miedo de mis padres y la preocupacin del mdico muerte.
de casa, no se haban escapado y me llenaban, prescindiendo del Por las fantasas de eleccin profesional de un nio que haba
tormento de la falta de aire, de un sentimiento que hoy podra llamar quedado un poco retrasado, basadas sobre impresiones anlogas
de miedo y de inseguridad. Me acuerdo, adems, que un da, poco (muerte de la hermana por enfermedad en la primera infancia, co-
despus de uno de estos ataques convulsivos, visto que ninguna me- nocimiento de la muerte), supe que este nio decidi hacerse se-
dicina serva, comenc a pensar en cmo se poda eliminar esta per- pulturero para poder como l deca sepultar a los otros y no ser
turbacin. No se cmo se me ocurri esta idea (si recib alguna suge- sepultado l. El modo de pensar rgido y contradictorio de este nio,
rencia o la hall por m mismo) : decid abolir el llanto completamente que se hizo neurtico en seguida (arriba o abajo; activo o pasivo;
y apenas senta un primer impulso a llorar, me daba aliento, detena martillo o yunque; flectere si nequeo superos, Acheronta movebo!)
el llanto, y el impulso pasaba. Haba encontrado un medio contra la no admita posibilidades intermedias: la ficcin infantil que de-
enfermedad, quizs, tambin contra el miedo a la muerte. ba salvarlo iba, en los detalles, hacia su opuesto.
Pasado un tiempo, ya cumplidos los tres aos de edad, muri mi De la poca de mi eleccin profesional, de cuando tena cerca de
lermano menor. Creo que entonces comprend el significado de la cinco aos, data el acontecimiento que sigue: el padre de un com-
muerte. Permanec a su lado casi hasta el ltimo momento, y cuando paero me pregunt qu quera ser de grande. Yo respond: doctor.
me mandaron a lo de mi abuelo, tena la certidumbre de que ya no l, que acaso tena malas experiencias con los mdicos, me contest:
lo vera ms y que lo sepultaran en el cementerio. Despus del fu- "entonces sera mejor ahorcarte desde ya del farol ms prximo". Es
neral mi madre vino a buscarme para llevarme a casa. Estaba muy natural que, precisamente, a causa de mi idea directriz, esa frase no
triste y tena los ojos rojos de llanto. Mas sonri un poco cuando, pa- me haya hecho ninguna impresin. Supongo que entonces habr
ra consolarla, mi abuelo le dijo algo con tono burln, probablemente pensado que yo sera un mdico bueno, con el que ninguno se eno-
en relacin con la posibilidad de los hijos que vendran en el futuro. jara.
Por mucho tiempo no le pude perdonar a mi madre esa sonrisa, y por Poco despus fui a la escuela. Saba que para ir a la escuela tena
mi despecho creo poder deducir que, ya entonces, mi terror a la que pasar delante de un cementerio. Por esto, cada vez que pasaba
muerte era bien consciente. tena miedo y vea con gran malestar cmo los otros nios lo hacan
A los cuatro aos me ca debajo de un vehculo. Slo recuerdo despreocupadamente por la calle del cementerio, mientras que yo
que me despert sobre un divn, con dolores, sin saber cmo haba avanzaba paso a paso, con miedo y horror. Adems del tormento del
ido a parar all. Debo haberme desvanecido. miedo, me atormentaba la idea de ser menos valeroso que los otros.
A los cinco aos tuve pulmona; el mdico me daba por muerto. Un da tom la decisin de terminar con este temor a la muerte.
Otro mdico, sin embargo, propuso un tratamiento, y en pocos das Como medio eleg otra vez la disciplina rgida (enfrentar la muer-
136 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 187

t e ! ) : me qued atrs de los otros muchachos, dej mi bolsa sobre relacin y que abarcan un campo de accin que sobrepasa la esfera
el muro del cementerio y cruc el cementerio por lo menos una corporal. En el sueo, la vida fsica y psquica queda en poder de
docena de veces, hasta que cre haber dominado el miedo. Recuerdo las disposiciones psquicas ya formadas en pocas precedentes y que
que despus de este episodio pasaba por esa calle sin miedo alguno. entonces fueron descifradas. Estas disposiciones toman a su cargo los
Treinta aos ms tarde, encontr a un compaero con el que movimientos psquicos del da anterior y los conducen a su meta.
evocamos recuerdos de nuestra vida escolar. Se me ocurri entonces Residuos de procesos conscientes de pensamiento, traducen en el
que acaso aquel cementerio no existira ms y le pregunt qu sera sueo de un modo alucinatorio estos movimientos psquicos progre-
de ese cementerio que me haba creado tantas dificultades. Mi ex sivos. Empero, el sueo como pensamiento que slo acompaa,
condiscpulo me contest asombrado, pues vivi ms tiempo que yo pero que nunca causa la accin (para lo que sera inadecuado dado
en aquella regin, y no recordaba que en esa calle que conduca a su modo de expresin abstracta y fragmentaria), no tiene la funcin
nuestra escuela hubiera existido nunca un cementerio. As com- de hacerse comprensible. Si se hace comprensible, si prepara in-
prend que la historia del cementerio era una creacin potica de citando, atemorizando, advirtiendo o parece preparar acciones, es
mi deseo de superar la muerte. Necesitaba demostrarme que la muer- porque se ha insertado en l una tendencia individualmente prepa-
te y el miedo a la muerte se pueden superar. As luchaba contra mi rada. Es lo que le ocurre cuando se recuerda o se olvida un sueo, en
miedo infantil; por ello me hice mdico y por ello estoy meditando, cuyo caso el recordar o el olvidar puede obedecer a esa tendencia.
todava ahora, problemas que me atraen segn esta particularidad La perturbacin del sueo responde a lo mismo. El insomnio es
psquica ma como en el caso de la catstrofe del Titanik. producido como demostracin de enfermedad, por ejemplo, en nues-
En esta ficcin directriz de superar la muerte, hasta mi orgullo tro primer caso, bien se revela como el medio ms til para des-
se halla tan comprometido que aun ahora hay muy pocos objetivos arrollar la propia superioridad, la propia voluntad. Las quejas de
fuera de l que podran servirme de estmulo. Antes bien, en la mayo- estos pacientes aparentemente contradictorias con nuestra explica-
ra de mis relaciones sociales puedo dar la impresin de hallarme cin sirven, por tanto, slo para dar importancia a este sntoma.
completamente exento de orgullo. La explicacin de esta doble vida, En tales casos el despertar sobreviene, siguiendo un "arreglito" aun-
de esta escisin de la personalidad segn definiran los cientficos, que inconsciente, conforme a un plan, acompaado de terror, dolor
reside en el hecho de que el orgullo no es sino un medio, no un o de un acto arbitrario, desconocido, subyacente. A menudo los sue-
fin, que puede utilizarse o dejarse de lado, segn que el objetivo os acompaantes muestran, por analoga, la fuente de la cual la
mental sea ms fcilmente alcanzable con o sin este rasgo de carc- tendencia neurtica ha tomado la preocupacin por un problema,
ter. Distintos objetivos atractivos para otros, no ejercen sobre m sino perseguido en forma falsamente intensificada o tendenciosa. Que los
escasa atraccin. sueos no sean en estos casos esenciales y que puedan faltar, se ve
Este pequeo anlisis demuestra el mismo dinamismo que he en el segundo caso que hemos descrito, segn el cual podremos con-
puesto en claro en la psique sana y en la enferma. El despertarse de siderar el insomnio pasajero como signo de una gran confianza en
noche se revela como un smbolo, como una parbola de la vida en s mismo, para la cual el pensar despierto significa una instancia
que se reflejan el pasado (inseguridad), el presente (peligros que infalible. La falta de sueo de las dos noches no tiene segn con-
derivan de personas sin escrpulos), el futuro (bsqueda de un me- firma el paciente nada extrao. Desde que ha logrado una cierta
dio) y el objetivo directriz (el de superar la muerte). familiaridad con los problemas de la interpretacin onrica, los sue-
os se le han hecho extremadamente raros, tal vez porque ellos han
perdido valor e importancia a causa de su mayor aptitud para
actuar.
El sueo puede ser considerado como una abstraccin. Su obje- En el primer caso advirtese claramente la tendencia peligrosa
tivo sera conceder reposo a la actividad del pensar despierto, al pen- de llegar hasta la muerte, sin perjuicio de s mismo (neurosis epilp-
samiento consciente, por tanto, socialmente adaptado; y, al mismo tica), para cumplir con una idea vaga. Que estos "instintos de muer-
tiempo, dar reposo a los rganos sensoriales vinculados con la vida de te" no son ms que fenmenos secundarios, propios de neurticos
133 ALFRED ADLER

desalentados, y que deban su relieve a la excesiva importancia que el


paciente les concede a una sobrevaloracin de la propia personali-
dad, a un desquite ya hace mucho ha quedado demostrado por la
Psicologa del individuo. El insomnio pasajero se presenta como una
etapa en este camino; como los ataques de inconciencia (desvaneci-
mientos) que se haban presentado junto con graves lesiones trau-
mticas.* El decurso de este caso no es muy fcil de descifrar; lo
menciono igualmente como ejemplo para distinguir la epilepsia
genuina de la emocional. En el tratamiento psicoterpico se po- CAPITULO XIV
dra interpretar el significado de los ataques, mitigarlos y quizs tam-
bin limitarlos. Ya en una oportunidad los ataques -que se verifica- LA HOMOSEXUALIDAD
ban alrededor de cada dos semanas haban cesado cuando, durante
un mes, el paciente fu sometido a examen a los efectos de decidir
una trepanacin. En mi tratamiento no se logr, pues, ms que mo- Es propio de la convivencia humana crearse ciertas condiciones,
ciertas "reglas de juego" (Furtmller) a las que todos nos subordina-
rigerar los ataques, una conducta ms desenvuelta y un carcter
mos y que en cualquier circunstancia se hacen sentir como reales y
ms abierto. Antes que lo abandonase, a causa de su testarudez y
efectivas. As, por ejemplo, el "logos", la comunidad, la autoridad, la
obstinacin, pude demostrarle que, con propsito inconsciente, se
heterosexualidad, la moda, la moral, etc.
estaba preparando una perturbacin de las funciones del estmago.
Pero como la sociedad "no est tocada por la gracia", como no
Pocos das despus se enferm de una ictericia que le dur mucho.
puede aproximarse a la verdad absoluta sino por el camino del error,
Carezco de otro material directo. Sin embargo, supe indirectamente
no puede estar exenta de fallas.
que en seguida sufri fuertes ataques de ira, y breves delirios en los
que crea ser emperador (lo cual, adems, ya lo haba advertido, Por ejemplo, el material histrico del "eros griego" es extraordi-
como smbolo de su superioridad, de sus fantasas inconscientes), y nariamente complejo y vasto, y es menester considerar diversos pun-
parece ser que, aproximadamente un ao despus de haber inte- tos de vista antes de trazar una breve historia de la investigacin
rrumpido el tratamiento, muri en un breve ataque de ira (no en psicolgica de la homosexualidad. Uno de estos puntos de vista
estado epilptico), por debilidad cardaca. comn a la mayora de los cientficos y profanos, es el de consi-
derar la herencia como el factor ms significativo en el complejo
homosexual como si la sexualidad llegase al mundo como tal. Pero
en este punto las opiniones divergen. En tanto unos admiten que el
complejo hereditario en los homosexuales masculinos se reduce en
favor de un componente femenino individual, otros, en cambio,
creen en ciertos componentes congnitos, en este caso muy fuerte, etc.
Ninguno ha afirmado hasta aqu que el complejo hereditario
femenino el componente femenino en el homosexual varn, sea
mayor que el femenino en las mujeres y, sin embargo, analizndolos,
los homosexuales resultan personas dotadas exclusivamente con im-
pulsos femeninos (e interpretados como tales), en tanto los masculi-
nos parecen ausentes. De otra parte, las mujeres a menudo exhiben
impulsos masculinos. Esto dificulta demostrar la herencia y su ndole
* La lesin ms fuerte sobrevino el da en que un psicoterapeuta, con congnita. Porque cabe preguntar, con razn, dnde se encuentran
entera incomprensin, garantiz que nunca le hubiera ocurrido nada al pa-
los instintos masculinos. Aqu se debe introducir otro parntesis:
ciente si 'se lo hubiese dejado solo.
190 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 191
como es natural, los impulsos masculinos no faltan o no faltan del
Sea como fuere, es tambin muy poco lo que ese concepto de la
todo, son dejados tan en segundo plano por las caractersticas feme- fijacin de experiencias infantiles nos puede revelar de la conducta
ninas, al menos en los casos ms salientes, que esta discrepancia, aparentemente tan esttica de una persona que tan precozmente se
esta contradiccin, salta a la vista. Una segunda objecin, por lo opone a toda conexin en el orden social. Porque el homosexual
dems justificada y que no debe ser pasada por alto, la ofrece la gran niega con su desarrollo el principio fundamental de la conservacin
frecuencia de eventuales episodios homosexuales en algn momento de la sociedad, y casi no es concebible que l (cualquiera sea el modo
de la vida de una persona, sea en la infancia, sea durante largos en que haya arribado a su modo de pensar y de sentir) no haya en-
viajes como entre los marineros, o en los internados militares o tendido, visto, elaborado, las enormes resistencias que se le han
escolares. Y esta homosexualidad a la que tantos ptimos observado- opuesto a su desarrollo homosexual.
res reconocen como un fenmeno casi comn en la vida de todos
los individuos, no nos invita a atribuir a la herencia decisiva impor- Cabe afirmar con seguridad que es ms difcil ser homosexual
tancia en este problema. que normal, afirmacin con la cual ya se da una idea del incalcula-
ble derroche de fuerzas que se necesita para vivir la vida homosexual.
Un segundo grupo cientfico admite la fijacin de una ex- En efecto, en cada perverso se produce este dispendio de energas.
periencia sexual cualquiera (en especial en la infancia). Tambin Podemos observarlo en su manera de deducir, en su modo de consi-
esto es contradicho por la experiencia, dado que tales episodios in- derar al hombre, a la mujer, a sus experiencias, y es posible seguir,
fantiles, aparente o realmente homosexuales, ocurren con extraordina- paso a paso, sus preparativos, la tcnica astuta que ha adquirido, pa-
ria asiduidad; adems el material homosexual relatado por pacientes ra lograr un comportamiento unitario al que no pueda afectarse
y acusados es, por lo regular, tan inocente, que no permite extraer fcilmente. Es caracterstico de los casos mixtos que son numero-
de l mayores deducciones fuera de la siguiente: lo extrao que re- ssimos, que son mayora, que muchas veces exhiban el desarrollo
sulta que el homosexual considere ese hecho como fundamental para homosexual en cada uno de sus estadios formativos, y de que slo
su desarrollo. Por esto debemos igualmente objetar a los autores que pueda salirse con xito mediante un esfuerzo individual destinado a
intentan explicarnos el estado de los homosexuales por la fijacin abandonar la direccin normal y constreir la vida hasta el punto de
de esos episodios. No existe una causa suficiente para la homo- que ya no quede lugar ms que para la homosexualidad.
sexualidad.
Es a un tiempo conmovedor y cmico observar en detalle cmo
Pero es lcito preguntar por qu estas razones fijan precisa- ese individuo se impone el pensamiento de no haber nacido para la
mente estas experiencias y no otras que con seguridad han tenido. normalidad. Sus argumentos son tan inconsistentes que es necesario
Este es un problema que preocupa mucho a la pedagoga, aunque estar habituado a la jerga del homosexual para mantener la calma.
por otras razones. Qu es lo que fijamos por hbitos? Qu es, en Conozco algunos normalsimos en lo exterior, pero que, no obstante,
general, lo que imitamos? No est el hombre guiado y limitado en su le conceden peso a ineptitudes tales como su laringe no viril, su
instinto de imitacin por leyes dotadas de fuerza coercitiva? La ob- barba no tan espesa como la de los otros, etc. Pronto se confirma la
servacin de jvenes y de nios, e inclusive de adultos, que buscan primera impresin, de que ellos han recogido, laboriosamente, los
empeosamente imitar algo, nos ensea que nadie imita cosa alguna ms inverosmiles elementos para hacer de algn modo plausible su
que, de algn modo, no le sea connatural. concepcin de ser distintos de los otros. El problema que nos ocupa
es el de establecer dnde se origina esta casi indmita tendencia a
Ahora bien, qu encontramos en el homosexual en la fijacin
negar los signos de su virilidad y a obtener una completa certidum-
del episodio? Debemos retroceder hasta una poca anterior al episo-
bre, una confirmacin, una justificacin, de su modo peculiar de ver
dio: el examen muestra siempre a estas personas insistiendo marca- y sentir.*
damente (con entera prescindencia de todo acontecimiento sexual),
en que ya a los dos o tres aos mostraban especial predileccin por La observacin de los actos homosexuales y del punto de vista
las muecas; que pasaban su tiempo casi exclusivamente en compa-
a de nias, etc. * Los sentimientos no son argumentos. Cada uno siente de un modo
acorde con su meta final.
192 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 193

homosexual, bastan para darnos una explicacin. Como en todos los terminacin del sexo, y que ha sobrevenido mucho ms tarde que
fenmenos de la vida psquica humana, slo es posible comprender en el comn de los nios. De ordinario nos enteramos que se trataba
cundo hemos llegado a penetrar la entera personalidad; cundo he- de nios de piel delicada, de cabellos largos, que ms tiempo que los
mos penetrado su sentido, su ntima esencia, y cundo hemos com- otros vestan prendas de nia, que su compaa eran nias y no les
prendido cmo se comporta el indivuo frente a las exigencias de la fu dable vivir la experiencia de que ellos pertenecan a un sexo
vida social. Y si nos limitamos a observar en los homosexuales su diferente al de las nias. Muy a menudo, al descubrir este hecho,
mera actividad sexual que tal vez los ha puesto en conflicto con el adoptan errneamente el hbito de un desarrollo psquico femenino.
cdigo penal, o que los atormenta y los limita encontraremos que Esta nueva dificultad es extremadamente grave en nios de orgullo
ellos no slo no son normales frente a lo sexual sino que tampoco lo siempre alerta y cuya prudencia los bloquea para cada nueva accin.
son en el resto de su vida. La ms saliente caracterstica de los homo- Ahora ya no sirve que hagan experiencias de otra ndole, pues las
sexuales, variable en ciertos casos, es: orgullo excesivo y prudencia explotan para reforzar el punto de vista de no ser como los otros
exagerada, o bien miedo de vivir y un fuerte apocamiento frente a muchachos, de tratarse de algn milagro de la naturaleza, de un
las exigencias sociales. En otros campos, en el deporte, en la guerra, especial "ser diferentes" que, por norma, ellos transforman en una
en las aventuras, etc., pueden manifestar, en cambio, valor y temeridad, distincin lo cual favorece su orgullo. En muchos casos tratbase
inclusive en las agresiones homosexuales. de nios mimados, que fueron protegidos de toda dificultad; o bien
abandonados, siempre del tipo de los que crecen solitarios y quedan
Ahora podemos partir de este axioma nuestro y preguntarnos cul
atados por el primer vnculo tipos, a los cuales, adems, la madre
puede ser el destino de una persona con dos rasgos de carcter tan
o la falta de madre, bloquearon el normal desarrollo del sentimiento
diferentes: de una parte, con un orgullo que nunca ser satisfecho,
de comunidad.
y de otra, con una cobarda que lo paraliza ya desde los primeros
pasos encaminados a satisfacer ese orgullo. De uno o de otro modo Por qu el orgullo ejerce importancia tan grande en estos mu-
cada neurtico tiene, por lo comn, acentuadas ambas caractersticas. chachos? No se trata de nios de desarrollo rectilneo e irreflexivo,
As, observando ms atentamente el carcter del homosexual en su sino, ms bien, de nios que obtienen de su situacin un sentimien-
totalidad, recibimos la confirmacin de que presenta el mismo cuadro to de debilidad y de inferioridad; o de nios sobre los cuales, opri-
clnico del neurtico, cuya neurosis no se halla claramente expresada, mindolos, mimndolos, el ambiente ha presionado tanto que ya desde
porque con su homosexualidad ha restringido su campo de actividad un principio se exacerba el deseo de que en lo futuro se les ahorre
tanto como el neurtico con su neurosis. En ese campo tan restrin- la ms mnima dificultad y de hallarse siempre mediante magia o
gido, los sntomas neurticos muchas veces disponen de poco espacio estratagemaen una posicin prominente. Y esto vale para esas dos
para mostrarse. La norma es que, eliminando condiciones agravantes, formas extremas de educacin: ambas fomentan y aumentan en el
todo homosexual logra crearse una vida que puede vivir por nio el deseo de prepararse un futuro en el que puedan vivir libres
completo, o bien vivir de un cierto modo, con ms facilidad que la de las perturbaciones de todas las cargas de la vida.
persona llevada por su heterosexualidad a enfrentar situaciones siem- Esta aspiracin y el miedo a ser defraudados contribuyen a que
pre nuevas, a entrar en contacto con todos los problemas, exigencias su fantasa se oriente de una manera peculiar, hacia la superioridad
y dificultades de la vida social. No obstante, por lo regular se com- y que busquen procurarse para su futuro una situacin en la que no
prueba en los homosexuales cuyo campo de accin no est excesiva- tendrn que temer peligro alguno de ninguna parte. Si luego, por
mente restringido, que inclusive en ellos no faltan sntomas graves. una difcil determinacin del sexo, se vienen a agregar nuevas difi-
Entre otros sntomas, lo ms importante son los fenmenos com- cultades debidas a perniciosas condiciones familiares o a relaciones
pulsivos. matrimoniales irregulares entre los padres, stas provocan el pensa-
En la historia infantil de los homosexuales saltan a la vista fen- miento de buscar la satisfaccin del orgullo por otras vas distintas a
menos de un mismo decurso y de un mismo tenor, y entre los cuales las comunes, que le parecen ms eficaces para el caso. Naturalezas
es fcil descubrir un nexo. Es sobremanera interesante notar que, limitadas, al punto de buscar, tambin errneamente, en sus particu-
casi siempre, en los homosexuales ha sido en extremo difcil la de- laridades e inferioridades fsicas razones para transitar caminos dis-
194 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 195
tintos, hallan en la pobre cultura infantil ulteriores argumentos en vemos con qu tendenciosa habilidad proceden los pacientes en sus
favor de la homosexualidad, pues en la infancia es ms fcil vincu- demostraciones. No se trata de malas intenciones, sino de la conocida
larse con individuos del mismo sexo que con los del otro. Y en la astucia inconsciente del neurtico, a la que sin advertirlo arriban
pubertad, cuando surge el problema de la posicin frente al otro sexo, por s mismos con su prudencia, y que sobrellevan como un mal
estn mal preparados para enfrentarlo. hbito, pero nunca con consciente intencin de engao.
Existen varias explicaciones para este problema. En tanto en un Era el ms joven de tres hermanos. Fueron cuidados con exceso.
caso de desarrollo homosexual encontramos al otro sexo completa- Hasta su dcimo ao de edad nunca tuvo relacin con nias, y de
mente eliminado, en otro se observan compromisos de diverso gnero. toda su familia slo estableci contacto con sus hermanos. Esta cir-
Pero una sombra de condenacin cae siempre sobre el otro sexo. En el cunstancia no carece de significacin. La psicologa del hijo menor
momento en que el nio vira hacia la homosexualidad, hiere al otro es siempre complicada e interesante. Dos son los rasgos que distin-
sexo con su tendencia de desvalorizacin. En todos los casos trtase guen con regularidad y en especial a los menores que, no obstante,
de la misma dinmica con diferente luz. Las lneas de desenvolvi- pueden darse mezclados de tan diverso modo que suelen suscitar
miento de estos dos fenmenos convergen y, en fin, deben coincidir. la impresin de rasgos casi contradictorios. Un tipo vive siempre
Por tanto, no debemos estudiarlas separadamente sino en su relacin bajo el peso de su infancia. Vive constantemente bajo presin y se
recproca. De esta manera trnase comprensible, adems, que cuando distingue por querer ser ms que los otros; siempre se halla violen-
una situacin infantil difcil provoca un ardiente orgullo, ste tamente impresionado por el recuerdo de hechos y acontecimientos
no pueda mantenerse ms que bajo la proteccin de especiales pre- de la infancia que acicateen su orgullo. El hijo menor es tambin
cauciones. La confluencia de ambas caractersticas hace que el nio, conocido por el mundo de los cuentos. All se lo distingue y se le
y ms tarde el adulto, adopten un particular comportamiento, siem- asigna una particular disposicin: est siempre activo, calza las botas
pre fcil de reconocer en sus movimientos fsicos y, en especial, de las siete leguas, etc. Ello explica que figuras prominentes de la
en su postura frente a la vida del mismo modo que, en nuestra opi- historia universal, las que se destacan por su rpido afirmarse, en par-
nin, en una situacin segura estos rasgos no se hacen muy mani- ticular en el arte, frecuentemente hayan sido hijos menores. Aqu
fiestos. El comportamiento de los homosexuales frente a la vida cabe hablar de una psicologa situativa.* Tanto incita al menor su
normal ser siempre cosa incierta. posicin, que presionado por su orgullo quiere sobrepasar a su am-
biente. Pero ello slo en condiciones favorables. Porque de otra parte,
El homosexual exhibe variadas particularidades. Se hallar ms
las dificultades y las barreras que encuentran los hijos menores,
o menos alejado de la vida social, habr cambiado muchas ocupacio-
hacen que por lo general pierdan la confianza en s mismos, que se
nes, las habr iniciado tardamente, las habr dejado antes de tiem-
tornen demasiado prudentes y se resignen. Su prudencia se expresar
po. Toda su vida se desenvuelve como frenada. La energa que im-
hasta en su rostro. En tiempos de guerra, en el reclutamiento, me ha
pulsa este freno, debe encontrarla el homosexual siempre por s, y la ocurrido muchas veces identificar a los hijos menores. En su com-
obtiene de su tremendo orgullo. portamiento advirtese un orgullo que no tiene reposo, pero que
Primer caso. Hombre de unos 30 aos, de elevado nivel social; asusta; o una cierta impresin de fuga.
alto, de musculatura atldca. Pero, en efecto, su barba era menos
Nuestro paciente refiere tambin que era dejado de lado por sus
densa de lo normal. Cuenta que tambin sus hermanos no se distin-
hermanos mayores, pero que l quera estar siempre en primer plano,
guen precisamente por una barba muy espesa. Su padre, en cam-
que siempre se meda con los otros; en suma: es muy consciente de
bio . . . Pero el abuelo vena de una regin cuyos habitantes se desta-
tener un orgullo superior al normal y que, de otra parte, l no
caban por exhibir barbas poco espesas. Y este fenmeno acerca del
quiere arriesgar nada, que es exageradamente reflexivo frente a toda
cual el paciente ha hablado, aos y aos, consigo mismo, y con cada
situacin y que de continuo cae en dudas e incertidumbres. La fa-
mdico, como prueba de la naturaleza congnita de su homosexua-
lidad, lo atribuye l a una simple particularidad de la raza, aun-
* Vase nuestro trabajo sobre la Psicologa del individuo en: HEIDBREDER,
que no por ello haya cambiado gran cosa su comportamiento. Aqu Psicologas del Siglo xx, Ed. Paids, Buenos Aires, 1954. [S.]
196 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 197

milia lo vigilaba en todo, al punto de excluirlo de todo precoz cono- El matrimonio, por desgracia, fracas. Sobrevino una completa im-
cimiento de los hechos sexuales. A los diez aos fu enviado a la potencia psquica. Detrs de la impotencia psquica existe, sin duda,
escuela de un convento, donde slo haba muchachos. El enfermo incapacidad de entrega: los individuos de esta clase, incapaces de
califica a sta como severa y de fanatismo gazmoo. Cuando su ins- consagracin ~ cualquier otra persona o a cualquier hecho, siempre
tinto sexual asumi formas acentuadas, an no tena una clara visin exclusivamente preocupados en su prestigio, ponen una distancia
del significado de su sexualidad y de su papel sexual. Las muchachas entre ellos y la vida. En particular el erotismo no se presta al juego
le parecan algo entre misterioso e incomprensible. Adems le haban del orgullo. El enfermo hallbase en una fase de desarrollo psquico
enseado que todo consentimiento en el tema sexual constitua gra- en que tenda a evitar todo ulterior examen de su valer. Posea un
ve pecado. Cuando se hizo ms animoso y adquiri ciertos conoci- latifundio y una mujer. Pero se negaba a toda otra exigencia de la
mientos a travs de sus compaeros, no les qued sino el camino de la vida. En ltimo anlisis, su nico cometido era servirse de la legiti-
masturbacin. Naturalmente, la consideraba un pecado, pero, de macin de la enfermedad (la homosexualidad y otras perturbaciones
todos modos, menos grave porque no daaba a nadie ms. Desde el neurticas) para rechazar toda ulterior exigencia. Inclusive respecto
punto de vista social esta concepcin es completamente inexacta. de su mujer era por completo inocente, dado que le haba confesado
Kant se preguntaba por qu consideramos pecaminosa a la mastur- todo con anticipacin, despojndola as de todo derecho al reproche.
bacin. En mi opinin la irrupcin (que nunca ha de faltar) del Hasta con la altsima situacin en que l la colocara, la oblig a
sentimiento humano normal, del sentimiento de comunidad diferen- vivir como amiga, como consejera, como ayuda, a su disposicin.
ciado, del amor de la especie, hace que cada individuo deba descar- Porque nunca le prometi nada. Se encontraba, pues, en la situa-
tar radicalmente esta forma antisocial de la actividad sexual, aun cin de una persona extraa al mundo, con una nostalgia de ser asis-
cuando, como en este caso, parezca aceptable. La sexualidad no es tida y mimada que poda rastrearse hasta su infancia. Dado el nexo
un asunto privado. de este fenmeno con muchos de su vida y de la de otros, admitiremos
En nuestro caso, dada la posicin aristocrtica, excepcionalmente que la intencin de no prestarse al juego era tan slida en l como
elevada del paciente, su vida se desenvolvi tambin en una lnea para considerarla una solucin ideal del problema de la vida. Fortale-
de excepcional aislamiento. No tena relaciones, sino con pocas per- cido por esta solucin ideal, concurre al mdico con la misma cautela
sonas; desde un principio estaba destinado a ser un gran latifundista y cubrindose en los mismos misterios que le impiden convivir con
por el resto de su vida. En toda ella, no encontramos nada que pueda los hombres, porque, segn dice l, lo reconoceran de inmediato co-
considerarse como una actividad. En la escuela conventual finaliz mo homosexual. Y ello le parecera una vergenza.
sus estudios secundarios, con muchas facilidades, y asumi la admi-
nistracin de los bienes paternales. No era mezquino, no haba hecho De otra parte, es interesante sealar que los homosexuales, si no
mal a nadie. Se mantena all donde se lo haba puesto; mejor dicho, median especiales circunstancias, acentan orgullosamente su anoma-
all donde lo haba puesto un destino fcil de prever. Tambin en la.* Pero el nimo del enfermo frente a los pensamientos compulsi-
la homosexualidad lo vemos estableciendo una distancia entre l y la vos o a las ideas compulsivas, hace pensar en que quiera rechazarlos,
vida social con sus exigencias. En el problema sexual advertimos que le son incomprensibles. Desde el punto de vista de un sistema
esa misma falta de actividad y esa misma evolucin deficiente que, preconcebido stas son, naturalmente, diferencias muy importantes.
por cierto, en otros aspectos se muestra ms acentuadamente. Desde el punto de vista psicolgico la diversidad no es tan grande.
Y precisamente ocurre en su vida un nuevo e inesperado aconte- Bajo la compulsin del instinto sexual una idea sexual compulsiva
cimiento: se casa. Trtase de una hurfana de alta posicin social, exige solucin, y si semejante solucin es an posible y se ve facilitada
a lo cual nuestro paciente, poco tiempo despus de conocerla, le con- por algn resto de actividad del paciente, entonces, de algn modo,
fes su homosexualidad. Segn ocurre muchas veces en las mucha-
chas, ella se sinti atrada por la misin que se le presentaba y en la * Cfr. Pndaro, fragmento 123 (Ed. Christ) : "Quien no arde de amor
que poda cumplir el papel de salvadora. As contrajo matrimonio, por el joven Teossene, tiene un corazn hecho de hierro, y, despreciado por
Afrodita, se fatiga en ganar con violencia el dinero, o es empujado sobre el
con todas las condiciones y reservas que nuestro paciente le impuso. camino helado como siervo de la desfachatez femenina."
198 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 199

debe encontrar asimismo comprensibles sus pensamientos compulsi- intent obligarla a casarse con l. Se lleg al matrimonio, que cuatro
vos, pues en caso contrario se desviara del objetivo de su satisfaccin. semanas despus termin con un divorcio. La mujer result si as
Ahora bien, no pocos homosexuales, que encuentran en sus fantasas puede decirse impotente. La cosa trascendi, y la madre, con la
y en sus pensamientos algo incomprensible y misterioso, intentan cual la muchacfia vivi siempre en estado de mxima enemistad, me
combatir ininterrumpidamente. La analoga con las neurosis compul- rog que me ocupara de su hija.
sivas es, pues, bastante segura. La paciente no hablaba ms que de su ambicin, de su inclina-
Segundo caso. Por razones vinculadas con la jurisprudencia, en cin a consagrarse a una obra cientfica, y su aversin contra el pa-
la literatura slo se considera en general la homosexualidad masculi- pel femenino era tan clara que se haca imposible no advertirla. En
na. Pero exactamente las mismas lneas fundamentales pueden ha- sociedad procuraba hacerse insoportable. Cualquier trabajo que ini-
llarse tambin en la homosexualidad femenina. ciase lo interrumpa. Este extrao modo de proceder derivaba de un
error infantil en la estimacin de las exigencias de la vida, sobreva-
Una paciente de 25 aos, la mayor de dos hermanas, tena cuatro
loradas por el trmite de su pesimismo y del miedo a no estar a la
aos cuando naci un hermano, en el que desde entonces se concen-
altura de tales exigencias hecho que refleja su subestimacin de la
tra toda la atencin familiar. Fu postergada. De aqu desarroll un
mujer. El homosexual, en su pesimismo, ve como extremadamente
desmesurado orgullo. A esto se agrega una vida familiar extremada-
graves los peligros de la vida heterosexual, tanto que es casi natural
mente sombra. Padre violento, madre liviana. La nia, muy despier-
que huya de toda empresa que pudiera dar lugar a que l cediera,
ta, se da cuenta de lo que sucede en la familia, experimenta aversin
como si quisiese detener el tiempo obstaculizar el desarrollo normal.
por el matrimonio, se aleja del padre; ve en l a un hombre violento.
Nosotros conocemos sus motivos. Pero el homosexual n o ; e inclusive
Intenta hacerse esta imagen tambin del hermano a fin de persuadirse
rehusa reconocerlos. Acepta por verdadero aquello que nosotros ve-
de que todos los hombres son igualmente brutales. No se liga a ninguno
mos como un error, y por otra parte, apoyado en ello se ve apoyado
de los dos, y no les dirige la palabra. Vive una vida temerosamente
por una literatura aparentemente cientfica y especializada, o bien
aislada; no siente nunca estmulo para jugar, es altiva con sus com-
profana, que lo confirma en la opinin de la inmutabilidad de su
paeras. Pero su ambicin le conquista la simpata de la maestra. Su
estado. Esta disposicin en la que el homosexual vive, fantasea y
destino es el estudio. A los diez aos es testigo ocular del parto de
obra, lo convierte en un irresponsable. Sin embargo, el retorno a la
una sirvienta que se lleva a cabo en el cuarto del vecino. Con ello
normalidad no es imposible. En estos casos puede tener influencia
crece an ms su miedo al papel femenino. Con la iniciacin del
decisiva la lgica de la vida, que se impone tambin a l, o que, al
desarrollo sobreviene una inusitada depresin, y la muchacha se en-
menos, lo fuerza a una gran reserva, provocndole conmociones toda
trega al alcohol. Tambin aqu encontramos, por parte de una hija de
vez que prosigue en su idea fija en su modo instintivo. En esto se
padres de clase pudiente, de nuevo, un dispendio de energas desti-
hace valer la voz de la sociedad que, en toda circunstancia, es adversa
nado a rehuir la vida normal y excluir toda exigencia concreta.
a la homosexualidad.
Su degeneracin hacia la homosexualidad tuvo una gnesis muy
Para terminar dir todava algunas palabras sobre la teora de las
lenta. Fu amiga de una homosexual en su ciudad natal, pero slo
dos aos despus, luego de una violenta disputa con la madre, por hormonas y sobre el concepto de Steinach y de sus seguidores a pro-
espritu de venganza, fu a lo de esta muchacha homosexual y, a par- psito de la curacin de la homosexualidad mediante un aumento en
tir de entonces, vivi con ella. Se mantuvo siempre alejada de los la secrecin de la glndula embrionaria. El homosexual es un neur-
hombres. Pero exista un pariente, un joven de figura repugnante y tico gravemente desalentado. Carece de preparacin psquica para
de facciones horribles, con el cual tena una cierta confianza y con una relacin con el "partenaire" del otro sexo. Quien lo anime puede
el que mantena conversaciones cientficas y sociales y, precisamente, curarlo. Segn mi experiencia, algunos casos pueden ser animados
adems sola hacer paseos. Le pareca absolutamente inocuo. Pero mediante intervenciones quirrgicas, sin que el mdico ni el pacien-
erla cautela fu precisamente la causa de su desgracia. Un da le te sepan de qu se trata. Muchos, que se prestan a tales intervencio-
confi su secreto homosexual, y entonces, el joven como desquite nes, estn ya en el camino de alentarse. En otros, falta esto. Prepara-
200 ALFRED ADLER
LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 201
ciones psquicas de importancia vital slo pueden lograrse por el m-
morboso, a causa del cual se halla impedido para huir de sus impulsos
todo de la Psicologa del individuo.
compulsivos. En especial un sentimiento de inferioridad morboso
En fin, tambin queremos mostrar cmo se podran hacer valer pesa sobre l desde la infancia y le ha imposibilitado articularse orde-
las especificaciones de la Psicologa del individuo sobre la homose- nadamente e n i a vida social general y en las relaciones con el sexo
xualidad en la medicina legal. femenino en particular. Tambin en el matrimonio al que se vio
empujado por la madre no tuvo nunca un comportamiento sereno
sino solo inquietud, disputas y malhumor, y se crea engaado en su
Pericia mdica eleccin y defraudado en su felicidad.
Inclusive en sus asuntos personales se nota la tendencia a evitar
E. F., 41 aos, casado, padre de dos hijos, comunica haber sido
todo esfuerzo para lograr objetivos normales; casi siempre fallan por-
arrestado errneamente hace poco tiempo por masturbacin recpro- que se cruzan obstculos fatales.
ca en un mingitorio pblico. Su nica culpa ha consistido en el hecho
de haberse detenido a mirar a una persona que se masturbaba.
El examen somtico del hombre que muestra evidentes rasgos
de un raquitismo superado acusa un estrabismo divergente.
Del pasado del paciente se averigua que es hijo de padres consan-
guneos que vivan en matrimonio mal avenido. El padre sufra de
diabetes.. . y muri de esta enfermedad. La madre, de vida disipada,
muri despus de muchos ataques apoplticos de etiologa desco-
nocida.
Sus abuelas eran hermanas, los abuelos hermanos, tanto que el
paciente puede ser considerado como hijo de un cruzamiento consan-
guneo potenciado.
Al igual que su padre, desde los siete aos padece de diabetes.
Desde la infancia el paciente sabe que tiene un deseo inexplica-
ble de mirar genitales masculinos normales, no circuncisos. Empero
no sabe qu significado o finalidad puede tener esta accin suya,
compulsiva e irresistible. Antes bien, su inters le parece natural y,
por lo general, comprensible de por s, sin necesidad de explicacin.
El paciente hace surgir este inters suyo en su primera infancia. Lo
sita en conexin, no muy estrecha, con su origen judo y con su
circuncisin, y recuerda que experiment esta tentacin por primera
vez a los seis aos, acompaada desde un principio por sensaciones
voluptuosas, ms tarde tambin por eyaculaciones, cuando vio el pene
de un aldeano de cuatro aos. Una inclinacin al toqueteo y a la
masturbacin compulsiva recproca, que se agreg ms tarde, da la
impresin de que este nexo denuncia una degeneracin de su origina-
rio "instinto de voyer" compulsivo.
De una ms cuidadosa investigacin psicolgica se derivan nexos
psquicos que permanecieron desconocidos para el paciente y que nos
permiten comprender su comportamiento homosexual como un terror
LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 203

del sntoma de la oracin compulsiva. Sonnenmber era un mucha-


cho testarudo, muy ambicioso y desenfrenado, que viva comnmente
en conflicto con su ambiente. Muy pronto aparecieron ideas religio-
sas. Este sntoma producase en general durante las horas de ensean-
za, al punto que con frecuencia deba interrumpir el estudio. Luego
debemos referirnos a Jean-Paul, que en su Viaje de Schmelzle a
Flaez, ha descrito un gran nmero de acciones compulsivas. El prota-
CAPITULO XV gonista tena en su infancia, a menudo, la compulsin a gritar "fue-
go", con lo cual poda producir pnico con facilidad. Este y otros
LA N E U R O S I S C O M P U L S I V A sntomas menudean mucho y con frecuencia perturban la vida pbli-
ca con graves sucesos. En un tercer caso {"Uno tambin l", de
Vischer) toda la visin del mundo del protagonista se funda sobre
El desaliento constituye el ms seguro ndice de neurosis: obliga una compulsin a estornudar y sobre el resfro.
a poner distancia entre el individuo y las decisiones inevitables. Para Es caracterstico de la neurosis compulsiva que todos los actos
justificar esta distancia apela a "arreglitos" que se acumulan delante compulsivos tengan un estadio preliminar al que puede considerarse
suyo como una inmoralidad. Con esto se separa del frente de la como una lucha del enfermo contra su ambiente. En ese estadio
vida. A la pregunta: "Dnde estabas cuando se hizo el reparto?", l vive con sensaciones penosas. Todos los autores destacan cuan signi-
responde sealando su inmoralidad. Su ensimismamiento est, pues, ficativo es que el paciente tiene cabal conciencia del sinsentido de su
determinado por su tremendo orgullo. compulsin.
En ningn caso este cmulo de obstculos "arreglados" por l mis- Como todas las normas y criterios anlogos de la literatura de la
mo se impone con tanta evidencia como en la neurosis compulsiva. neurosis, tambin a sta debe tomrsela cum grano salis. Ciertos pa-
El neurtico compulsivo provoca con su humor la impresin de cientes dicen, precisamente, que consideran su accin sintomtica
una persona incesantemente atormentada y que, en consecuencia, se como una revelacin y una resolucin, "por cuanto ella haba surgido
mantiene fuera de las actividades humanas normales. de todo su ser y era realmente justificada y necesaria". Este estadio
Adems es digno de hacer notar que pacientes que nunca han de una decisin (tomada sobre la base de sentimientos y no de razo-
estado en contacto con la literatura mdica, califican sus aspiraciones namientos) en favor de un sntoma, es precedido por una gran ten-
y sus acciones compulsivas con una denominacin utilizada tambin sin psquica del paciente que dura meses y aos. Adems, es por
por la ciencia y por la filosofa: como imperativas. Es curioso obser- ello lcito admitir que esta toma de posicin no sirve sino para el
var cmo la filosofa suele producir conceptos e ideas similares a los relajamiento del sntoma, como si a causa de su presunta batalla con-
del enfermo. tra la accin compulsiva, el enfermo quisiera adjudicarse el derecho
Las formas en que la neurosis compulsiva se presenta en general de producir su sntoma. Tampoco debe olvidarse que en su argumenta-
son: compulsin a lavarse, a orar, a masturbarse, ideas morales com- cin el paciente obra arbitrariamente, que es juez, fiscal y acusado.
pulsivas del ms variado gnero, compulsiones a devanarse el cere- En efecto, la neurosis compulsiva presenta un cuadro clnico bien
bro, etc. Desde un punto de vista sistemtico, el campo de la neurosis definido e inclusive rasgos fundamentales de las neurosis en general.
compulsiva puede extenderse an considerablemente, y hallar este De otra parte, existen nexos de la ms variada naturaleza. El paso
mismo mecanismo inclusive en el dominio de la enuresis nocturna, al complejo neurastnico es un fenmeno muy comn.. Si observamos
rechazo neurtico de alimentos, perversiones compulsivas, etc. la accin compulsiva de la aerofagia ms frecuente de lo que por
El sntoma de la accin compulsiva ha pasado tambin a la litera- lo general se cree, su nexo con numerosas perturbaciones nerviosas
tura narrativa. A continuacin indicaremos tres casos. del estmago y del intestino salta a la vista. Igualmente frecuentes
La biografa del romntico von Sonnenmber, ya olvidado, que son los nexos con el histerismo, y precisamente en el dominio de las
durante su primera infancia y hasta ms all de la pubertad sufri neurosis de guerra se han observado mucho ahora las analogas con
204 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 205

el temblor histrico, las parlisis y los espasmos. No es raro que en l mismo logre hacer aclaraciones, comprender su esencia, sus inten-
los casos de actos cumpulsivos se observe la aparicin de fenmenos ciones en la vida, su actitud respecto de las exigencias familiares y
paranoides ms o menos graves. El nexo con la neurosis de angustia sociales. Pronto se tendr una caracterstica bien perfilada. El examen
reside en que la supresin de los sntomas compulsivos es sustituida mostrar a un paciente afectado de varios rasgos que podemos com-
con la angustia. Muchas veces las neurosis compulsivas se transmu- poner en un todo nico.*
tan en alcoholismo o morfinismo, o se vinculan con ellos. Los nexos Ante todo resulta que se trata de personas a las que no podemos
con la locura compulsiva, con la compulsin al crimen y con auto- declarar pasivas sin ms. No carecen de una cierta actividad. Ello se
acusaciones compulsivas, as como la moral insanity, producen cua- advierte ya en el hecho de que no viven completamente retiradas en
dros clnicos particulares. Existe un infinito nmero de relaciones el transfondo de la vida. En general ya han pasado por ciertos ex-
con los vicios; as, por ejemplo, con ciertas formas de pereza, de pe- menes, ya han aprendido algo, pero se encuentran en un cierto esta-
dantera, de necesidad de perder el tiempo y, en especial, con ator- dio importante de su vida en el que deben enfrentar ciertas decisiones
mentadoras ideas sobremorales, con el fanatismo de la verdad, etc. relativas al amor, al matrimonio, la vejez, etc.
En verdad, toda persona tiene, en alguna parte de su estructura Extrada una deduccin de este esbozo y de estas lneas directri-
psquica, algo de neurosis compulsiva y que, desarrollada de modos ces, y luego de reconocer en el paciente rasgos de aguda sensibilidad
diversos, puede, en ciertas condiciones, acarrear notables perturba- y una conducta a la que podramos definir como de un intratable;
ciones. As, por ejemplo, una excesiva fe en la ayuda celeste infor- comprobado que tienen poco amor por los hombres, poco amor por
mando toda la vida y todos los actos de ciertas personas, como si qui- los propios semejantes; que toda su vida acusa tendencia a aislarse,
siesen que todo les fuese dado gratuitamente. Tambin, contar las que raramente tienen amigos, y que su orgullo se manifiesta en ge-
slabas de los nombres de las calles, contar el nmero de las ventanas neral de una forma tan acentuada que el enfermo mismo es cons-
fenmenos todos que carecen de sentido y que mucha gente normal ciente de ello: entonces tenemos la sensacin plstica de que estas
presenta. personas oponen a la vida una actitud de rechazo.
Nexos extraordinariamente estrechos existen entre la neurosis Como en las otras neurosis, tambin aqu podemos hablar de una
compulsiva y la duda neurtica. enfermedad de posicin, contrariamente a otros psiclogos que ven en
La relacin psquica de todos estos fenmenos hace sentir el pe- ella una enfermedad de disposicin. Muchas veces la familia ha pe-
ligro de que nos perdamos entre tantas distinciones imposibles de sado sobre el paciente con una educacin para una testarudez abierta
ponderar. u oculta. Esta posicin de lucha se expresa frente a toda exigencia
No obstante, disponemos de un cierto nmero de pruebas de la de la vida social. Y de pronto sus fenmenos compulsivos comienzan
exactitud, o al menos de la aproximada exactitud, de un cierto punto a hablarnos: nos dicen que ellos sirven para asegurarle al enfermo
de vista neuropsicolgico. su posicin de defensa.
Plantesele al paciente esta pregunta: qu hara si hoy estuviese
He aqu una de esas pruebas: el neurlogo debe proceder, en pre-
completamente sano? Y es seguro que responder sealando aquella
sencia del mdico de cabecera, a un examen del enfermo, sin dejarse
exigencia, que segn suponemos nosotros, precisamente intenta evi-
inducir a preguntas sugestivas o a investigaciones en algn sentido
tar.
sistemticas. Empero debe hacerlo de suerte que logre iluminar toda
Durante la guerra pudimos recoger mltiples confirmaciones de
la personalidad del examinado, y ello sin mediar consulta previa al-
nuestra concepcin. La neurosis de guerra es una forma de enferme-
guna con el mdico de la casa. Este por lo general ve el nexo, en
dad cuyo objetivo es asegurarle al enfermo el aislamiento. La guerra
tanto el paciente no tiene la menor idea de ese nexo que en el curso
planteaba exigencias de las que una psique conmovida procuraba
del examen va esclareciendo el interrogatorio.
sustraerse mediante la neurosis.
Naturalmente, este mtodo es de resultado seguro. Por ello la
exactitud de nuestra concepcin de los sntomas exige una prueba
* Otra prueba: Bsquese una premisa por la cual el comportamiento
ulterior. Dejemos el sntoma completamente de lado y la verdadera del paciente se haga comprensible. Si la premisa resiste, siempre se hallar
causa del tratamiento y ocupmonos slo del paciente. Intntese que que el paciente parte de ella, sin comprender su importancia.
206 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 207

Los enfermos de neurosis compulsivas son, con significativa fre- fuerzas. La nueva situacin evoc el sentimiento de derrota que ya
cuencia, los varones segundgenos o mujeres nicas en una serie haba conocido en relacin con su madre. La crtica de la suegra era
de varones, o varones nicos en una serie de mujeres. En efecto, la extremadamente severa. Fu entonces que cay en sus manos un
posicin del segundgeno es propicia para dar a este individuo, libro del profesor Frster, donde ley que el matrimonio es en todos
ms fcilmente que a los otros mediante errores o sugestiones va- los casos indisoluble y que romperlo constituye una grave inmora-
rias, la sensacin de luchar ms intensamente por su prestigio en el lidad.
estrecho mbito familiar. Desde entonces, en momentos de depresin, tuvo de tanto en tan-
La prueba de la exactitud de estas deducciones nuestras la brinda to la idea de que su deber hubiera sido volver con el primer marido.
el hecho de que las lneas directrices descubiertas en el examen de Su depresin se hizo constante. Tratbase de una de esas neurosis
la personalidad del paciente nos permiten considerar el sntoma como compulsivas en las cuales se manifiestan estados depresivos con el
necesario, como til en algn sentido, como oportuno. No cabe ha- objetivo preciso de sostener la idea compulsiva. El pensamiento com-
blar de determinismo causal, porque el paciente no est en modo pulsivo estaba destinado a legitimarle una enfermedad por la cual
alguno obligado por su sntoma hecho que debera resultar si me- esperaba poder disfrutar de un cierto nmero de privilegios y, pre-
diase una relacin causal. Es como si l se dejase seducir, desviar, cisamente, de aquellos de los cuales su orgullo tena especial nece-
hacia su sntoma. Trtase de una seduccin del espritu humano, que sidad. As se liber de toda crtica, dio la espalda a su suegra descon-
tambin nosotros fcilmente podemos sentir y comprender. Este error tenta y volvi a la casa paterna; dej al nio al cuidado de la abuela,
en la estructura psquica del paciente nace de un enfoque ms o por tanto, abandon los cuidados domsticos que ella valoraba poco
menos pesimista del mundo; es construido sobre un sentimiento de y pronto se vio ubicada en el centro de la atencin familiar, con un
inferioridad que automticamente crea la tentacin de retroceder ante nmero de ventajas ficticias que podan servir a su ambicin como
las exigencias de la sociedad. Es pues lgico que slo se podr obte- medio compensatorio de las humillaciones que haba sufrido a causa
ner un mejoramiento del paciente a condicin de aclararle este error de su desventanjosa posicin entre sus hermanos.
fundamental. Si se duda de la exactitud del objetivo de superioridad que yo
Estos nexos quedarn debidamente ilustrados con dos casos. estimo como base de la neurosis, hgase el siguiente experimento:
El primero es el de una mujer joven a la que cas muchos aos bsquese la intencin del sntoma mismo, del pensamiento compul-
antes un padre bastante severo. Siempre haba sido una muchacha sivo de haber cometido un pecado. Cul es el verdadero pensamien-
seria, diligente, extremadamente concienzuda, porque el padre, esti- to que se oculta detrs de este pensamiento? El padre, concienzudo
mado por la muchacha como la persona ms importante de la fami- y religioso, no haba tenido nunca una idea semejante. Y la hija
lia, adjudicaba a esas cualidades particular valor. nica mujer entre pone en escena una naturaleza ms concienzuda y ms religiosa an.
tres muchachos, no tard en relatar espontneamente que padeci Era de una naturaleza excesivamente ambiciosa, insatisfecha, porque
muy dolorosamente esta humillante posicin suya. Su actividad se en la nueva situacin no solamente no haba saciado su orgullo, sino
limitaba a los quehaceres domsticos, en los cuales ayudbala una que, dada la ndole de ese orgullo, jams podra serlo. En ltimo an-
madre agria, eternamente descontenta. Su modo concienzudo mere- lisis era el suyo un acto de rebelin en forma de resistencia pasiva
ca las alabanzas del padre. segn podemos comprobar parecidamente en otro neurtico. Se
Opuso poca resistencia al matrimonio, que fu catlico y se di- hizo incapaz de cumplir con el trabajo que le corresponda y, para
vorci a los dos aos por culpas del marido en su vida privada. Poco lograrlo, en el lugar de la ajena compulsin del mundo, de la vida,
despus conoci un hombre al que pronto am y con el que se uni instala una compulsin autoimpuesta, y con esta preocupacin con-
en matrimonio segn el rito hngaro. El matrimonio hall resisten- sigue apartar de s todas las exigencias de la sociedad y del crculo
cias en la nueva suegra. Estall la guerra: del primer matrimonio familiar. El tiempo se revela siempre como el ms grande enemigo
tuvo un hijo. Ahora bien, mientras el segundo marido estaba en la de estos pacientes. Debe perder el tiempo no haciendo nada, porque
guerra, debi irse a vivir con la suegra. Poco despus, el matrimonio el tiempo mismo representa para ella una exigencia que se expresa
concluy en una situacin de la cual deseaba salir con todas sus en la forma siguiente: cmo hacerlo pasar? Para lograr esta prdida
208 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 209

de tiempo, la enferma llamaba en su ayuda a sacerdotes y moralistas pueblo su culpa. Fu internado, y devuelto despus a la casa del
y, adems, a las depresiones y los consuelos que obtena de su ambiente. padre.
Hua asustada de la exigencia de cumplir con las obligaciones del Luego de cierta mejora se puso nuevamente a estudiar una ma-
segundo matrimonio porque quera evitar, sobre todo, la crtica de teria. Un da desapareci repentinamente. Se lo encontr en un ma-
la segunda suegra. nicomio al que huy para curarse. Ah, liberado de toda prueba, su
En el segundo caso, trtase de un hombre difcil y muy ambicio- estado mejor. Las ideas de autoacusacin iban desapareciendo; en
so. Ya en la infancia sinti una incapacidad de vivir que lo haca en general eran ms significativas, pero terminaban siempre con el im-
todo diferente de sus compaeros. Jams tuvo ideas acerca de su perativo de arrodillarse y orar. Empero era capaz de oponerle resis-
futura profesin o de su futura vida matrimonial. Puesto que tales tencia. El mdico le aconsej volver a su casa y dedicarse a algo.
ideas son naturales, podemos deducir que no se trataba slo de falta El mismo da del regreso se present en el comedor completamente
de ideas, sino del propsito de no ejercer una profesin y de no unir- desnudo.
se en matrimonio. Propsitos que se encuentran a menudo en los Despus de mucho tiempo dej el manicomio en condiciones de
nios. El paciente, es verdad, era extraordinariamente ambicioso, mejora y continu sus estudios. Pero apenas se encontraba delante
pero, como resultado de este deseo suyo de soslayar toda tarea, haba de una tarea que l mismo se haba impuesto o impuesta por
perdido la confianza en s mismo. otros, se refugiaba en un manicomio para pasar all un cierto tiem-
Haba recibido una esmerada educacin de sus mayores. El padre po. Se lo consideraba un buen conocedor de su materia, no era,
era una persona con un fortsimo sentido de la justicia. Ya en la pues, una persona pasiva sino, por el contrario, muy superior a las
infancia el paciente sufri algunas humillaciones que lo hirieron otras. Pero l mismo sucumba bajo la impresin de su incapacidad.
sensiblemente en la orgullosa fe de su moral. Sorprendido por su El objetivo ms alto de su orgullo era ser ms que los otros, en
padre en una mentira que dijo para salir del paso, sufri una expe- particular ms que su hermano mayor. Su enfermedad le permita
riencia que perdur toda su vida. Poco despus de este episodio sentirse ms bien satisfecho de tener tanta reserva. Poda conservar
aparecieron pensamientos compulsivos bajo la forma de un violento siempre la conviccin de cunto habra hecho a no ser por el impedi-
sentimiento de culpa. Todos los que lo circundaban padecan su su- mento de aquella fatal neurosis que le costara tantas fatigas y pre-
frimiento y procuraban mitigarlo. Durante meses y meses se repro- ocupaciones. Su tremendo orgullo lo sedujo, pues, a refugiarse en la
chaba por haber dado una informacin errnea; durante un ao se enfermedad salvadora tal como otros se escudan en narctico, ver-
devan los sesos pensando en cosas ftiles; todo lo contaba a sus bigracia en el alcoholismo o en el morfinismo, o tambin, a veces,
padres; iba a lo de su maestro para confesarle que un ao atrs ha- en la poltica. En su desaliento, la neurosis se le convirti en un
bale dado una indicacin errnea cualquiera. blsamo para su orgullo lastimado.
Con todo pas sus exmenes y se laure. Pero en el preciso mo- Es imposible construir una vida semejante sobre bases puramente
mento en que deba entrar en la vida, adoptar una profesin, no intelectuales. Para el "arreglito" de su enfermedad utiliz todas sus
pudo porque estall su fatal enfermedad. Su sentimiento de culpa capacidades y sentimientos.
no slo no le abandon, sino que le oblig a arrodillarse a orar en Ahora quera superar slo su crculo restringido. Esto se explica
pblico. Era evidente que con ello abrigaba la esperanza de que se comprendiendo bien el sentido de su idea compulsiva. "Yo soy mejor
viese en l a una personalidad sobremanera religiosa, no un loco. El que los otros, yo ya me siento culpable donde los otros no sienten
admita esto para permitirse esa postracin. nada de particular. Yo soy ms piadoso, ms virtuoso, ms concienzu-
La enfermedad pareca llegada a su trmino y entonces le fu do que todos los otros juntos, incluyendo a mi padre".
propuesto elegir otra carrera universitaria para proseguir sus estudios. As, quiere ser el primero en un crculo limitado; no en la socie-
Se traslad a otra ciudad: all, en una iglesia, tras largos preparativos, dad, no en la vida normal, no con el uso de todas sus fuerzas. Se
se ech de hinojos delante de un gran nmero de personas, lanz complace en su propio prejuicio y se contenta con la apariencia de
violentas acusaciones contra s mismo y confes delante de todo el superioridad. Dueo de sus decisiones y de las exigencias sociales,
210 ALFRED ADLER

puede cumplir las que le guslen. A las otras, a las que teme, las
suprime con su neurosis compulsiva.
La tendencia a la superioridad, que se halla en todas las neuro-
sis, es tambin el motor propulsor de la neurosis compulsiva. No
faltar en ningn caso. Pero el sntoma compulsivo slo se adapta
a aquellas personalidades neurticas cuya lnea de vida se aproxima,
pese a todo, a las exigencias de la vida social. El estallido de la neu-
rosis compulsiva impide, pues, una completa consagracin a esas CAPITULO XVI
exigencias.
F U N C I N DE LA REPRESENTACIN COMPULSIVA
COMO MEDIO DE A U M E N T A R EL SENTIMIENTO
DE LA PERSONALIDAD

Toda neurosis compulsiva tiene la funcin de sustraer al enfer-


mo de toda exigencia externa, haciendo que obedezca as slo a su
propia compulsin. En otras palabras, el neurtico compulsivo se
defiende contra toda voluntad de influencia extraa, demostrando
en su lucha que su voluntad est fatigada y es incapaz de resistencia.
Ya en esto se adivina que en todo piensa principalmente en s mis-
mo y no en los otros, hecho que pese a todos sus engaos, puede
transponer, adems, en otros episodios de su vida. Un caso particu-
larmente instructivo es, por ejemplo, el siguiente. Una seora de
40 aos se queja de su incapacidad para todo trabajo domstico, a
causa de haber perdido toda comprensin de las cosas ms simples.
Por esta causa hllase bajo la compulsin de decirse en voz alta todo
lo que debe hacer; despus es capaz de hacerlo. Si, por ejemplo,
debe poner una silla delante de la mesa, ha de decir primero: "Debo
poner la silla delante de la mesa!", luego puede hacerlo. Para rea-
lizar cualquier cosa, la paciente tiene que hacer suya por principio
una voluntad extraa: la obligacin de un trabajo domstico (fe-
menino!) Quien conozca el buen trabajo de Furtmller sobre psico-
anlisis de la tica, reconoce en este mecanismo un pilar de la tica.
La neurosis compulsiva es un pilar fundamental que permite al
enfermo demostrarse su casi igualdad con Dios, dado que toda in-
fluencia extraa parece anulada. Quisiera sealar, aunque sea bre-
vemente, que la compulsin a lavarse permite demostrar que todo
el ambiente es poco limpio; que la compulsin a masturbarse impide
la influencia del "partenaire'" sexual y que la compulsin a orar
parece poner a disposicin de quien reza todos los poderes celestes.
Si no hago esto, si digo o hago esto, si no digo aquella plegaria,
212 ALFRED ADLER
LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 213
aquella palabra, sta o aquella persona morir. El significado apa-
rece evidente de inmediato si damos una versin concreta a la frmu- guridad de la paciente neurtica. Y as terminamos por suponer que
tambin esta seora, que neg estar cuando se lo seal descon-
la: por ejemplo, si hago o no hago esto, si doy cauce a mi propia
tenta con su posicin femenina, ha cado en su neurosis por pro-
voluntad, la persona no morir. Con ello el paciente se da una prueba
testa viril.
ficticia de ser seor de la vida y de la muerte ajenas, por tanto, seme-
jante a Dios. Al da siguiente declara que la sociedad de Viena la fatiga de-
Podemos agregar an que tambin la duda y la angustia neur- masiado. En provincia se descansa mejor. De los nexos es fcil ver
tica representan medios tiles a la neurosis, que permiten al paciente que esta fatiga representa un "arreglito" tendencioso, cuyo objetivo
mantenerse sobre la lnea de vida y oponerse a toda influencia (en es imposibilitar un eventual traslado a Viena.
lo profesional, en la conducta, etc.) y a toda expectativa extraas. Uniendo los comentarios a estos dos das con una lnea imagi-
Siempre se encontrar que compulsin, duda o angustia, representan naria, obtenemos el siguiente cuadro: una mujer demasiado ambi-
seguridades eficaces para que el paciente aparezca en lo alto, viril o ciosa, que quiere ser siempre la primera, no se contenta con la rica
superior segn se ha sealado ya en los captulos anteriores. reserva de sus capacidades, pero se estremece ante la idea de que
a su edad y en la capital no pueda estar a la altura de la concurren-
cia que encontrara en la sociedad. Para evitar su destronizacin, mi-
ra continuamente al futuro, y de las continuas dificultades de la
Una paciente de 35 aos que sufre de falta de energa y de com- vida, ms que de las impresiones tiles, deriva una visin afectiva de
pulsin a devanarse los sesos, que duda siempre de su capacidades la vida, segn la cual ella, que est envejeciendo, no es apta para la
prcticas, se me presenta el primer da como admiradora entusiasta vida prctica, esto es, para la vida de mujer de su casa.
del arte. Dice haber tenido la ms profunda impresin ante los cua- Puesto que con la neurosis y con los sntomas neurticos (en este
dros siguientes: 1) un autorretrato de Rembrandt viejo; 2) los fres- caso imaginaciones compulsivas), con el sentimiento de no poder
cos de la Resurreccin de Signorelli; 3) Las tres edades de la vida tener xito, con la fatiga, ha de llegar a evitar una "verdad" ante-
(tambin denominado Concierto) de Giorgione. puesta inconscientemente: que la vejez degrada a una mujer, que
Advirtase que el inters de la paciente se ha volcado en el pro- la degrada a ella misma; que era con lo que antes el varn contaba,
blema de la edad y del futuro, y est claro que nos hallamos frente un ser de lujo; que la degrada con ms intensidad que en su juven-
a una persona que piensa poder mantenerse en equilibrio slo a tud. Cuanto ms prxima a su "papel femenino" se siente esta mujer,
costa de mucho esfuerzo; que cree y teme que la prdida de la ju- tanto ms renuncia a desempearlo. Es frgida y sufre un retraso
ventud le provocar graves perturbaciones. Una persona, pues, que de cuatro das en la menstruacin.
a causa de una situacin de inseguridad intenta lograr un equilibrio Al da siguiente cuenta un sueo: "Sobre su mesa est el Dorian
aproximativo, y que por ello tiene necesidad de ciertas estratagemas Gray, de Wilde. En este libro hay un gran trozo de seda blanca
suyas (esto es, de sntomas neurticos). Trtase, por tanto, de una bordada con arte. Yo me pregunto cmo ha ido a parar la seda al
mujer hermosa. libro".
Y ella tendr que perder su juventud, belleza, poder e influen- La primera parte del sueo confirma la causa de su estado actual
cia! No le quedan sino dos salidas: o cambiar de camino, buscar una antes descubierta. El retrato de Dorian Gray comienza a envejecer.
nueva lnea de vida y por tanto volver a sentir ms dolorosamente Seda blanca, cortinas de seda bordada y cosas anlogas: todas ellas
la enfermedad que se origina en su antigua posicin lo cual la cosas que gustan mucho a la enferma. Un libro sobre mi mesa: un
conduce al mdico de enfermedades nerviosas; o bien, aumentar los libro escrito por m. Sus tesoros, su propiedad, que ella guarda en
sntomas para conquistarse poder. Estas pacientes son, en general, mi libro! De ah la admiracin: est excitada por la idea de que yo
enviadas al mdico por la familia. pueda escribir sobre su mana de envejecer.
Una posicin de superioridad mantenida con pedantera, angus-
Su antigua inclinacin a encerrarse en s misma se insina como
tia y compulsin, nos muestra siempre el viejo sentimiento de inse-
un medio til para aumentar la distancia frente al mdico.
214 ALFRED ADLER

La burla contra el papel femenino y de conformidad con ello


la sobrevaloracin de la profesin (artstica) viril, a que una vez
aspir, la desvalorizacin de su papel de ama de casa, los aconteci-
mientos naturales (matrimonio, amor, envejecer, decisiones de cual-
quier gnero que ponen en peligro el ideal de superioridad), condu-
cen a la compulsin a aguzar la neurosis. sta se halla compuesta
por artificios psquicos y fsicos reconocidos como individualmente
tiles, con cuyo conjunto puede preservar su ficcin de singularidad, CAPITULO XVII
de poder, de libre arbitrio. La eliminacin de las exigencias ex-
ternas es dada por el aumento de poder que resulta de la legitimacin HUELGA DE HAMBRE NEURTICA
de la enfermedad.
La belleza acentuada crea al individuo un particular problema
La huelga de hambre constituye, en nuestra opinin, una de las
de vida. No muchas saben resolverlo. Algunas llegan a esperar triun-
ms violentas rebeliones de personas ambiciosas pero desalentadas;
fos inauditos, lograrlo todo sin esfuerzo y caen as en contradiccio-
tambin un suicidio disfrazado. Esta enfermedad irrumpe siempre
nes con la realidad.
en personas que, habituadas a un papel de primer plano, a hacer de
Ello en especial le ocurre a las mujeres bellas que estn por en- modo que su ambiente se ocupase de ellas, quieren conservarse en
vejecer, si es que no han sabido crearse una relacin de vida que ese puesto.
no est exclusivamente basada sobre el poder de su belleza. Pues,
Por lo regular, este sntoma del miedo a comer iniciase hacia los
bajo la amenaza de la prdida de la belleza, el viejo afn de poder
17 aos de edad, casi siempre en las muchachas. El objetivo que se
se desarrolla entonces en formas neurticas. deriva del conjunto de la actitud de la paciente, es el de no aceptar
Los hombres de este tipo, a causa de su error, caracterstico, de su propio papel femenino. Esto es, se trata de una tentativa de evi-
esperarlo todo de los otros, pueden ser fcilmente sospechados de tar, con la continencia excesiva como, por lo dems, en el amor
disposicin femenina o, si as se quiere, de disminuida virilidad. el desarrollo de formas femeninas. Una paciente ma se pincelaba
todo el cuerpo con yodo creyendo que as poda enflaquecer. Pero
nunca dejaba de sealarle a su hermana menor la importancia de
comer, incitndola continuamente a que lo hiciese. Otra paciente
consigui llegar a un peso de 28 kilos, pareciendo ms un espectro
que una persona. Trtase siempre de muchachas que, ya de pequeas,
haban comprobado la eficacia de la huelga de hambre como medio
de poder. Porque en los casos de neurosis desarrolladas, jams falta
esta forma de presin sobre el ambiente y sobre el mdico. Subit-
neamente todo el inters girar en torno a la paciente, y su volun-
tad domina en todo. De ah que tantas pacientes que dan tanta im-
portancia al alimento lo deben asegurar con el "arreglito" de la an-
gustia: no valoran nunca lo suficiente el proceso de la alimentacin
porque es esta sobrevaloracin lo que les permite perseguir el obje-
tivo de superioridad sobre los otros (como un hombre! como el
padre!) Ahora bien, pueden criticar todo, y han hallado el preciso
punto estratgico para aguzar y desvalorizar el arte culinario de la
madre, para dictar la eleccin de los alimentos, para retardar la pun-
216 ALFRED ADLER

tualidad de las comidas, consiguiendo as, simultneamente, que todos


los ojos se vuelven hacia ellos, ansiosos de ver si comen o no.
Otra paciente cambi con el tiempo su actitud y comenz sobre-
valorando siempre la importancia del comer, a devorar y a deman-
dar tal cantidad de alimento que esto cre a su madre una preocu-
pacin igual a la anterior. Estaba de novia y deca tambin que se
casara "cuando estuviese curada", pero, simultneamente, impedase
su papel de mujer con sntomas neurticos (depresiones, ataques de CAPITULO XVIII
rabia, insomnio) y, sobre todo, devorando de una manera ininte-
rrumpida tales cantidades de alimento que la convirtieron en un EL S U E O Y SU INTERPRETACIN
verdadero monstruo. Tomaba de continuo bromuro y deca sentirse
peor sin esta medicina. Al mismo tiempo se lamentaba de su denso
acn, acaso provocado por el bromuro, que tambin contribua a de- El empleo de la interpretacin del sueo nos sirve para de-
formarla. (A fines anlogos sirven a menudo la contispacin neur- mostrarle al enfermo sus preparativos, comnmente desenmascarar-
tica, la incontinencia en las evacuaciones, muchas veces inclusive lo como "arreglador" de sus sufrimientos y demostrarle que, me-
un tic o la necesidad de hacer mala cara o una neurosis compulsiva). diante parbolas y episodios, intenta abordar sus problemas actuales
Ciertas pacientes obtienen idntico resultado ayunando en pblico y de una cierta manera, explicable segn su tendencia individual
comiendo a escondidas. Se ha notado, en fin, la inmensa importan- ya determinada por su objetivo ficticio. Al mismo tiempo muestran
cia que la huelga de hambre tiene en la melancola, en la paranoia 'una corrupcin de la lgica, de suerte que sus argumentos a menu-
y en la demencia precoz, en las cuales el negativismo torna impo- do carecen de todo fundamento real.
tente la voluntad del ambiente. Aqu enfrentamos uno de los problemas ms antiguos, que pre-
Anlogos a tantos otros "arreglitos" neurticos es el artificio del ocupa al ser humano desde su infancia. Ha sido encarado por locos
"s, pero. . . " , con el que se produce el sntoma de perder el tiempo. y por sabios, por reyes y por pordioseros, que con la interpretacin
En estos casos por "miedo a la decisin" en los casos descritos por de los sueos intentaron ampliar las fronteras de su conocimiento
"miedo al semejante" el paciente se ha decidido por la "actitud va- del mundo. Cmo surge el sueo? Qu produce? Cmo se pueden
cilante", por el "movimiento hacia atrs" o por el suicidio. Ante todo descifrar sus jeroglficos?
se sobrevalora la importancia de la alimentacin, luego sobreviene el Egipcios, caldeos, hebreos, griegos, romanos y germanos intenta-
miedo al alimento y finalmente aparece la actitud vacilante, deteni- ron captar el lenguaje del sueo. En sus mitos y en sus poemas han
da, fugitiva, frente a las exigencias sociales normales. En este com- quedado grabadas muchas huellas de una afanosa bsqueda de la
portamiento se refleja de un modo evidente el antiguo sentimiento comprensin del sueo, de su interpretacin. El sueo parece ejercer
de inferioridad frente a las demandas de la vida, y los "artificios del una fascinante atraccin sobre la mente humana. Las clebres inter-
dbil" son fciles de reconocer. Tambin existen impulsos vindica- pretaciones de sueos de la Biblia, del Talmud, de Herodoto, de
tivos y tirana sobre el crculo familiar. Artemidoro, de Cicern, de la cancin de los Nibelungos, denotan
con toda claridad que el sueo es una mirada en el futuro; toda
meditacin se orienta a comprender bien un sueo, para interpre-
tarlo, para espiar el futuro. Hasta llegar a nuestros das la idea de
comprender lo incognoscible se relaciona siempre con meditaciones
sobre el sueo. Que nuestra poca, tan racionalista, se haya opuesto
y burlado de esta aspiracin a revelar el futuro es bien comprensible.
El cientfico que se ocupe de tales problemas se atrae fcilmente la
anatema y el ridculo.
218 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 219

A fin de limitar el campo de lucha dir, ante todo, que el autor demostr que los animales, cuando esperan un cierto alimento, secre-
no cree que el sueo sea una inspiracin potica y que pueda de- tan del estmago los cidos correspondientes, necesarios a la diges-
velar el futuro u otros misterios. Para l, al contrario, el sueo, como tin, como si el estmago supiese por anticipado qu alimento reci-
todo fenmeno psquico, es producto de las fuerzas inherentes al bir. Pero ello entraa que nuestro cuerpo debe conocer el futuro
individuo. Pero en el presente, al considerar la posibilidad de sueos si quiere corresponder a su misin, si quiere obrar, y que puede
profticos, nos enfrentamos con un problema que hace de sta una hacer preparativos como si ya conociese el futuro. Este conocimiento
empresa nada fcil, ms apropiada para confundir las ideas que para del futuro es enteramente extrao a la conciencia. Pero procure-
aclararlas. Trtase del problema siguiente: Est verdaderamente ex-
mos razonar! Podramos razonar si conocisemos el futuro y fusemos
cluida para el espritu humano la posibilidad de penetrar, dentro de
conscientes de ello? La reflexin, la crtica, el continuo considerar
ciertos lmites, en el futuro, si l mismo se halla en juego en la de-
el pro y el contra, no erigiran un obstculo insuperable para aquello
terminacin de ese futuro?
de que tenemos efectiva necesidad, para la accin? Por tanto, nues-
La observacin desprejuiciada nos ensea en este respecto cosas tro presunto conocimiento del futuro debe permanecer en lo incons-
curiosas. Si esta pregunta se formula a quemarropa, la respuesta ser, ciente, debe ser sustrado a la comprensin y a la crtica consciente.
casi siempre, negativa. Pero nosotros no tememos a las palabras ni Existe un estado de nimo morboso (muy difundido y que puede
a los pensamientos que se expresan con la lengua. Si dirigimos la presentar los ms diversos grados de intensidad), la mana de dudar,
pregunta hacia otra parte, si invocamos los gestos, el porte, las accio- la compulsin de devanarse los sesos, la folie de doute, en el cual,
nes, recogemos una impresin completamente distinta. Si bien nos- en efecto, la necesidad ntima impulsa al paciente a buscar en todo
otros creemos que no se puede atisbar en el futuro, nuestro modo la nica va justa para la seguridad de su grandeza personal. Este
de vivir muestra que queremos saber con seguridad cules han de ser escrupuloso otear en el propio destino futuro pone en tal grado de
los acontecimientos futuros. Nuestro modo de ver indica que right relieve su inseguridad, su preocupacin se hace tan consciente, que
or wrong siempre conocemos el futuro. Mejor an: si la forma como reaccin sobreviene una imposibilidad de entender y asir con
futura de las cosas querida o temida por nosotros no nos orien- seguridad el futuro y llena al paciente de inseguridad, de dudas, y
tase y acicatease, no nos mostrase el obstculo y el camino, ni si- cada una de sus acciones resulta turbada por tortuosas reflexiones.
quiera podramos obrar. Obramos siempre como si conocisemos muy
El fenmeno contrario a ste es la mana, que irrumpe cuando un
bien el futuro, aun cuando comprendamos que no podemos saber na-
oculto objetivo del futuro, hasta aqu inconsciente, se presenta s-
da de l a ciencia cierta.
bita e impulsivamente, violenta la realidad, y con malas intenciones
Ello hasta en las cosas ms menudas de la vida. Si yo me compro seduce a la conciencia a imposibles suposiciones para garantizar la
cualquier cosa tengo un presentimiento, un pregusto, un placer pre- valoracin de s misma afectada por los fracasos padecidos en la
liminar. colaboracin social.
A menudo no es esta slida fe en una situacin presentida, con
Que el pensamiento consciente se debilite en el sueo, no es
todas sus cosas agradables y sus sufrimientos, lo que me lleva a obrar
preciso demostrarlo. De una manera anloga callan la crtica y la
o a detenerme. La posibilidad de equivocarme no debe ser un obs-
funcin correctiva de los rganos sensoriales que ahora duermen.
tculo para m. O bien me detengo a ponderar, en un momento de
No es, pues, comprensible que las expectativas, los deseos y los
duda, dos posibles situaciones futuras, sin arribar a una decisin.
temores del centro de la personalidad relacionados con la situacin
Cuando voy a acostarme hoy no s si maana ser el da en que me
despertar; pero me preparo como si lo supiese. actual del soador, se manifiesten en el sueo ms abiertamente?
Lo s verdaderamente? Del mismo modo como, por ejemplo, Un enfermo de una grave tabes, cuyas posibilidades de movi-
s que en este momento estoy aqu, escribiendo? No; se trata de un mientos y de sensibilidad estaban en extremo limitadas, que, ade-
saber por completo diverso. No hay en l huellas de pensamiento ms se haba convertido en ciego y sordo, fu llevado al hospital.
consciente, pero est grabado en mi comportamiento fsico, en la Dado que no existan posibilidades de comunicarse con l, la situa-
manera en que dispongo mis acciones. El fisilogo ruso Pavlov cin debe haber sido bastante extraa. Cuando lo vi gritaba de con-
LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 221
220 ALFRED ADLER

El sueo data de la poca en la cual este juego de fuerzas ya era


tinuo pidiendo cerveza y clamaba con palabrotas obscenas contra no
manifiesto. La interpretacin es obvia. La enferma se pone en una
s cual Ana. Su aspiracin inmediata tanto como el modo de
situacin en la cual puede nuevamente levantarse y andar a la caza
hacerla valer subsistan. Pero si uno de los tres sentidos orgnicos
de transgresiones de sus leyes. Toda su vida psquica est penetrada
hubiese funcionado, est claro que no slo sus expresiones sino tam-
por la conviccin de que sin ella nada puede ocurrir de modo orde-
bin sus razonamientos hubieran sido por completo diversos, corre-
nado. Y hace valer esta conviccin inclusive en todas las otras situa-
gidos por la situacin. Esa falta de la funcin sensorial, que se
ciones de la vida, subestima a todos y con inusitada pedantera lo
orienta a tientas, se traduce en el sueo de modos diversos: en un
corrige todo. Su desconfianza siempre alerta busca en todo momento
cambio de la escena en el mundo distorsionado de la fantasa y,
descubrir los defectos ajenos. Y se halla tan saturada de experien-
adems, en la presencia menos inhibida del objetivo. De este ltimo
cias conscientes con su lnea de desconfianza que ms aguda que
hecho resulta, necesariamente, una acentuacin y una intensifica-
los otros adivina muchos de sus defectos. Oh, ella sabe, exacta-
cin de la voluntad, mayor que la de la vigilia y, por lo que se re-
mente, qu es lo que hacen los empleados cuando se los deja solos!
fiere a su contenido, a expresiones y exageraciones anlogas pero
Sabe inclusive qu es lo que hacen los hombres si se los deja solos!
ms salientes, las cuales por obra de las precauciones del soador
Porque "todos los hombres son iguales", razn por la cual su marido
deben, no obstante, acompaarse por limitaciones e ilusiones. Inclu-
debe estar siempre en su casa.
sive Havelock Ellis, que en "El mundo del sueo'' sugiere otras
explicaciones, hace resaltar este hecho. Del caso arriba mencionado, Dada la naturaleza de su entrenamiento, no hay duda de que ni
como en general en el examen de los sueos, se desprende que slo bien est curada de su afeccin pulmonar, descubrir en su negocio
el ensimismamiento en la situacin real puede imponer la "raciona- un gran nmero de faltas producidas durante su ausencia. Acaso
lizacin (Nietzsche) del objetivo final y su "interpretacin lgica". sea cierto que se jug a las cartas. Pero el da siguiente al del sueo,
Como quiera que sea, la direccin individual conexa con la di- con un pretexto cualquiera, orden a su criada que le trajese cartas
reccin preparatoria y previsora del sueo, son siempre fcilmente de juego. Tambin, con mucha frecuencia, hizo llamar a sus emplea-
reconocibles. Indician las preparaciones conformes a la lnea de vida dos a su lecho de enferma para hacerles de continuo nuevos encar-
del soador en funcin de una dificultad actual, y nunca dejan de gos y, simultneamente, controlarlos. Con el fin de esclarecer lo som-
presentar tambin la tendencia de seguridad. Tratemos de seguir bro del futuro, le basta, conforme a su exagerado objetivo de supe-
estas lneas con un ejemplo. Una paciente con grave agorafobia y rioridad, con buscar con el sueo analogas adaptadas a l y tomar al
enferma de una hemoptisis, en un momento en que estaba forzada pie de la letra y como principio la ficcin del "retorno de lo igual"*
a permanecer en cama y no poda acudir a su ocupacin de comer- que se manifiesta inclusive en la experiencia individual. Y, en fin, pa-
ciante, so: "Entro en un negocio y veo que las muchachas juegan ra tener razn luego de curada, le basta con aumentar el nmero de
a las cartas". sus exigencias. Es claro que as descubrir defectos y errores.
En todos mis casos de agorafobia he encontrado que este sntoma Citar ahora como ejemplo el clebre sueo del poeta Simni-
constituye un excelente medio de imponer obligaciones a los otros, des, transmitido de la antigedad por Cicern, y del que ya me he
al ambiente, a los familiares, a los cnyuges, a los empleados, y de ocupado (en el Captulo X ) , para desarrollar un aspecto de mi teora
dictarles leyes como un emperador o como un Dios. Ello se logra, del sueo. Una noche, poco antes de su viaje al Asia Menor, Sim-
entre otras formas, haciendo de modo que la ausencia y el aleja- des, so "que un muerto al que l le haba dado piadosa sepul-
miento de ciertas personas se haga imposible, mediante ataques de tura, lo pona sobre aviso con respecto de ese viaje". Tras este sueo
angustia, e inclusive vmitos o enfermedad. Ante estos casos se me Simnides interrumpi sus preparativos de viaje y se qued en casa.
ocurre siempre la afinidad con el Papa prisionero, con el represen- Segn nuestra experiencia del mecanismo de los sueos, debemos
tante de Dios, porque precisamente en su renuncia a la libertad,
aumenta la adoracin de los fieles, y fuerza a quien reina a ir a * Debo a mi amigo y colaborador A. Huter, el conocimiento ms exacto
verlo a l ("ir a Canossa"), sin que puedan ellos a su vez esperar de esta "ficcin de lo semejante", que es una de las ms importantes premisas
reciprocidad de la visita. del pensar general y del principio de causalidad.
222 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 223

deducir que Simnides tema ese viaje. Y utilizaba al muerto que, est, pues, como el carcter, el afecto, el sntoma neurtico, "arregla-
a lo que parece, tena obligaciones con l, para infundirse terror y d o " en funcin del objetivo final del soador.
crearse una seguridad mediante el horror de la tumba y con presen- Pero, muchos objetarn cmo se puede explicar que el sueo
timientos del horrible fin del viaje. A estar a lo que comunica el intente influir en los acontecimientos futuros, si la mayora de nues-
narrador, parece que la nave naufrag hecho que el soador proba- tros sueos no tienen sino un material incomprensible, al punto que
blemente tena en su mente desde mucho tiempo antes por analoga muchas veces parece tonto? La importancia de esta objecin es tan
con otros descalabros similares. De haber arribado la nave con felici- obvia que la generalidad de los hombres de ciencia han buscado la
dad qu impedira a los espritus supersticiosos afirmar que, con esencia y la explicacin del sueo en esos fenmenos raros, desarti-
todo, si en lugar de prestar odos a la voz que lo adverta, Simnides culados, incomprensibles; o bien, basndose en esta incomprensibili-
se hubiese embarcado, el naufragio se habra producido fatalmente? dad, han negado todo significado a la vida del sueo. Entre los ms
Segn me ha sido referido por pacientes, que enfermaron por su recientes, a Scherner y a Freud les corresponde el mrito de haber
culpa, un conocido graflogo pona en guardia a sus clientes contra intentado una explicacin del misterio del sueo. Freud lo hizo con
una amenaza de suicidio. Qu dotes profticas bien administradas! su teora segn la cual el sueo representara, por as decirlo, un ceder
Si los clientes se suicidan, l tiene razn; si siguen viviendo, es gra- a deseos sexuales infantiles, insatisfechos, y en su incomprensibilidad
cias a su advertencia, y tambin tiene razn. ha credo ver una deformacin tendenciosa, como si, libre de sus ba-
Vemos pues, dos modos en que intenta interpretar en el sueo rreras culturales, el soador slo intentase satisfacer en la fantasa
acontecimientos futuros, resolver un problema, preparar lo que el so- sus deseos prohibidos. Esta concepcin es hoy tan insostenible como
ador quiere en una cierta situacin. Y l lo intentar con los me- la de la base sexual de las enfermedades neurticas o de nuestra vida
dios adecuados a su personalidad, a su ndole y a su carcter. El cultural. La aparente incomprensibilidad del sueo se explica, en es-
sueo puede representarse como ya ocurrida una situacin futura pecial, por el hecho de que el sueo no constituye un medio de asir
que se espera (sueo de la enferma agorafbica, para luego poder la situacin futura, sino slo un fenmeno acompaante, un reflejo
de fuerzas, una huella y una demostracin de que cuerpo y espritu
continuar en la vigilia, oculta o abiertamente, el "arreglito" de esta
procuran prever y sondear el terreno para satisfacer las exigencias
siiuacin). Que el poeta Simnides se vale de un viejo aconteci-
de la personalidad frente a una inminente dificultad. Por tanto, tr-
miento es evidente, por el hecho mismo de no querer hacer el viaje.
tase de un pensamiento acompaante, que corre en la direccin dic-
Tngase presente aqu que se trata de una experiencia del soador, tada por el carcter y la finalidad; que habla de un idioma difcilmen-
de su modo personal de concebir el poder de los muertos, de su pro- te comprensible, y que cuando se lo entiende, tampoco se expresa
pia situacin ante la necesidad de decidirse o no a viajar. Pinsese con claridad, sino meramente sealando el camino. La comprensibi-
que todas estas posibilidades y se tendr la firme impresin de que lidad es tan indispensable en nuestro pensar y obrar despiertos (por-
Simnides ha soado este sueo para darse una seal, para quedarse que prepara para la accin), como es en general superflua en el sueo.
en casa tranquilo y sin dudas. Es posible que tambin nuestro pa-
ciente haba quedado en su casa aun sin el sueo. Y nuestra pa- Como el humo, muestra nicamente la direccin en que sopla el
viento. Mas, por otro lado, el humo tambin nos puede revelar que
ciente con agorafobia? Por qu suea con la negligencia y el desor-
algo arde en algn punto; adems, la experiencia puede ensearnos a
den de su persona? La continuacin de su pensamiento es: "si yo no
reconocer por el humo qu clase de madera es la que se est que-
estoy all, todo anda por el aire, y cuando me cure retomar las riendas
mando.
en mis manos y mostrar bien a todos que sin m las cosas no mar- Si en un sueo aparentemente incomprensible logramos discrimi-
chan". Podemos pues, esperar que, a su primera aparicin en el ne- nar sus componentes, y auxiliados por el soador logramos averiguar
gocio, har los ms variados descubrimientos de prevaricaciones y qu significa para l cada uno de estos componentes, se podr con
negligencias, porque lo escrutar todo con ojos de Argos, a fin de ur.a cierta diligencia y una cierta agudeza obtener la impresin de
confirmarse en la idea de su superioridad. Incuestionablemente ella que, detrs del sueo, hllanse en juego fuerzas orientadas en una cier-
tendr razn y, por tanto, en el sueo ha visto el futuro. El sueo ta direccin. Esta misma direccin se destacar, adems, en otras sita-
224 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 225
ciones de la vida de esa persona, determinada por su ideal personal Tercer punto: La incomprensibilidad del sueo est en relacin
y por las deficiencias y dificultades que pesan sobre ella. Con esta con el primer problema examinado: que para obrar con seguridad
tcnica a la que creemos puede llamarse artstica, se obtiene la se necesita una visin del futuro que yace en el inconsciente. Esta
lnea de vida de la persona o, al menos, parte de esa lnea; desc- mxima fundamental sobre el pensar y obrar de los hombres, segn
brese la tendencia inconsciente dirigida a enseorearse sobre las exi- la cual una lnea directriz ignorada lleva a un ideal personal insta-
gencias de la vida y de su propia inseguridad. Descubrimos tambin lado en el inconsciente, ha sido exhaustivamente expuesto por m
las vas tortuosas que emprende, sea para conquistarse un sentimien- en El carcter neurtico. La estructura de este ideal personal y de las
to de inseguridad, sea para evitar una derrota. As podemos utilizar lneas directrices contiene el mismo material de sentimientos y de
el sueo al igual que todo fenmeno psquico y toda manifestacin pensamientos que el sueo y los procesos dinmicos ocultos tras el
de la vida de una persona para iluminar su posicin frente al mun- sueo. La compulsin que obliga a ese material psquico a mante-
do y frente a los otros. El sueo representa todas las vas que atra- nerse inconsciente, pesa en tal medida sobre los pensamientos, las
viesa el pensamiento del paciente, tendido a un objetivo predeter- imgenes y las sensaciones auditivas del sueo, que para no hacer
minado y empleando recursos de su experiencia personal. peligrar la unidad de la personalidad, tambin stos deben perma-
Ello nos conduce a la ulterior comprensin de los detalles antes necer inconscientes -o para mejor decir: incomprensibles. Pinsese,
incomprensibles en la estructura onrica. El sueo casi nunca usa o por ejemplo, en el sueo de la enferma gorafbica. Obligada por
slo lo hace a causa de una particular caracterstica del soador su ideal personal inconsciente, ella aspira, en ltimo anlisis a la
los acontecimientos recientes, las imgenes del presente. Mas, a fin superioridad sobre su ambiente. Si comprendiese sus sueos, su ten-
de resolver un problema actual, recurre a comparaciones ms sim- dencia y su obrar prepotentes tendran que ceder ante la crtica de
ples, ms abstractas, ms infantiles, que son ms expresivas y po- su pensamiento consciente. Pero su verdadera aspiracin es adquirir
ticas. As, por ejemplo, una decisin apremiante es sustituida por un superioridad; por tanto, el sueo debe permanecer incomprensible.
examen escolar inminente; un fuerte adversario por un hermano En este punto se hace ya comprensible que las enfermedades ps-
mayor; el pensamiento de una victoria por un vuelo en lo alto; un. quicas y todas las formas de neurosis se hacen ms soportables y se
peligro por un abismo o por una cada. Los movimientos afectivos encaminan hacia la curacin cuando se logra llevar a la conciencia
que se insinan en el sueo se originan siempre en la preparacin y all morigerar los desmesurados objetivos neurticos.
y en la previsin, en la bsqueda de seguridades frente al problema El sueo de una enferma que vino a curarse de su irritabilidad y
que preocupa al soador. * La simplicidad de las escenas soadas de sus ideas suicidas, demostrar cmo es el paciente mismo quien
(simples en comparacin con las embrolladas situaciones de la vida) suministra la interpretacin del sueo. El elemento analgico de los
corresponde con exactitud a la bsqueda del soador (una vez eli- pensamientos onricos aparece siempre en el "como si"* con que si
minada la multiplicidad de las fuerzas que lo confunden) de un cami- soador inicia su relato. La situacin difcil de esta paciente consista
no de salida que siga la lnea directriz ms simple tal como proce- en que se haba enamorado del marido de su hermana. He aqu el
de el maestro al interrogar a un alumno, que no est en condiciones sueo:
de responder, sobre el fenmeno de la propagacin de las fuerzas.
El escolar permanece desorientado frente a la pregunta y, a fin de UN SUEO NAPOLENICO**
ayudarlo, el maestro se la vuelve a formular de un modo ms sim-
ple: qu ocurre si alguno te da un golpe? Si en el momento de for- "Tena la impresin de estar en una sala de baile, tena un lindo
mularse esta pregunta entrase en el aula un extrao, considerara al vestido azul, un peinado gracioso y bailaba con Napolen!"
maestro con la misma incomprensin que tenemos nosotros cuando Las ideas generales que se me ocurren son las siguientes:
se relata un sueo.
* Confrontar VAIHINGER, La filosofa del Como si, cuyas miras sobre la
teora del conocimiento, aplicadas a otros campos, coinciden por completo con
* Pero, cuando la seguridad lo exige, se intensifican tendenciosamente mis concepciones psicolgico individuales.
mediante la imagen onrica. ** Napolen, Jess, la Doncella de Orlens, Mara, el emperador, un
226 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 227
"He elevado a mi cuado a Napolen porque de otro modo no se me haga imposible todo acercamiento por parte de los hombres.
valdra la pena quitarle el marido a mi hermana. (Esto es: su natu- No quera sucumbir al amor y segn mi opinin el baile tiene
raleza neurtica no se halla en absoluto dirigida contra el hombre, un nexo con el amor.
sino sobre la necesidad de ser superior a su hermana.) Pero para He elegido el "color azul porque es el que me queda mejor y
dar a todo este asunto una apariencia de justicia, adems, para no porque estaba animada por el deseo de hacerle una buena impre-
quitar la impresin de que haya sido el deseo de vengarme por ha- sin a Napolen. De cualquier modo, ahora tengo la inspiracin
berme decidido a ello demasiado tarde, debo imaginarme que yo, de bailar, y antes no poda."
ms que mi hermana, soy la princesa Luisa, de manera que resulte Desde aqu la interpretacin podra ir mucho ms lejos, para ter-
natural que Napolen se divorcie de su primera mujer, Josefina, minar demostrando que el plan inconsciente de la muchacha se
para casarse con una mujer de su condicin. basaba exclusivamente sobre el afn de superioridad, pero que ahora
Por lo que se refiere al nombre de Luisa, yo mismo lo he llevado se ha modificado y atenuado al punto de que en el baile ella no ve
mucho tiempo: un jovencito haba preguntado por mi nombre y una ya ms una humillacin personal.
colega, sabiendo que Leopoldina no me gusta, le dijo, por abreviar, Para ser breves: hemos visto que el sueo representa un fen-
que me llamaba Luisa. meno psquico ms bien secundario para la accin, pero que, como
Sueo con frecuencia ser una princesa (lnea directriz), y aqu en un espejo, puede traducir proyectos y comportamientos fsicos que
est justamente mi inmensa ambicin, que en el sueo siempre me miran a acciones futuras. Por tanto no debe asombrar que, infalible-
da un puente para salvar el abismo que me separa de los aristcra- mente, el alma popular de todos los tiempos, por una opinin gene-
tas. Esta imagen, adems, tiene el fin de que, al despertarme, me ralizada, haya considerado el sueo como un fenmeno vuelto hacia
sienta de una manera mucho ms dolorosa, que he crecido entre el futuro. Goethe, uno de los genios mximos de la humanidad, que
extraos y que estoy sola y abandonada. Los pensamientos tristes que recoga en su alma el sentir de toda la humanidad, ha expresado de
me asaltan entonces me vuelven dura y cruel con quienes tienen la un modo maravilloso este "mirar en el futuro" del sueo y la fuer-
suerte de tener algo que ver conmigo. za preparatoria que de l emana. El Conde que retorna de Tierra
En cuanto a Napolen dir que, como no soy hombre, yo me santa encuentra su castillo devastado y vaco. Durante la noche suea
quiero doblegar solamente delante de aquellos que son ms grandes con enanos que celebran esponsales. La poesa acaba s:
y ms potentes que todos los dems. Por otra parte, esto no me im-
pedira afirmar, llegado el caso, que Napolen es un ladrn (el y si debemos cantar lo que sucedi de inmediato,
ladrn es un personaje tpico de los sueos). En cuanto al resto, callan este furor y esta confusin,
nicamente me doblegara, pero nunca me subordinara, porque, tal porque lo que haba visto en pequeo en modo tan gracioso,
como resulta de otro sueo, quisiera tener a ese hombre ligado con lo experiment, lo goz, en grande.
un hilo y luego, luego quiero bailar. Trompas y sonidos de msica y de canto,
El bailar me debe sustituir infinitas cosas, porque la msica tiene y carrozas y caballeros y pompa de bodas,
una influencia inmensa sobre mi espritu. vienen y se muestran y todos se inclinan,
infinitas personas felices
Cuntas veces en un concierto he sido invadida por el deseo de
As era y as es todava hoy.
correr a lo de mi cuado y besarlo desesperadamente!
Y para no permitir que este deseo surja en m hacia un extrao,
debo entregarme al baile con toda mi pasin, y si no estoy ocupada, El poeta ha puesto as, en notable relieve, cmo los pensamien-
debo sentarme con los labios duros e imaginar truculencias para que tos del soador se refieren al matrimonio y a los hijos.

to, la madre, un hermano, etc., son frecuentes ideales, sustitutos de la desen-


frenada hambre de superioridad, y representan igualmente disposiciones direc-
trices desencadenantes de afectos en la vida psquica de los neurticos.
LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 229

sonalidades), y porque el punto de vista individual impide que esti-


memos nuestra consideracin de nosotros mismos o de los dems
como meramente individuales. Las argumentaciones personales (esto
es, distintas de las 3e la ciencia concreta) no son permisibles al en-
juiciar las teoras psicoteraputicas. Apelar a ellas es una mala cos-
tumbre, slo explicable por la juventud de nuestra disciplina uso
que, por lo dems, con el correr del tiempo, quedar excluida.
CAPITULO XIX En cambio, los lmites de la individualidad perturban mucho
menos la prctica psicoteraputica. Si el neurtico naufraga bajo la
EL PAPEL DEL I N C O N S C I E N T E E N LA N E U R O S I S presin de la realidad, el psicoterapeuta le ensea a afrontar los pro-
blemas de la realidad y de la sociedad. El choque entre paciente y
psicoterapeuta impide constantemente al neurtico proseguir en su
La comprensin de cada problema y del conjunto de la neurosis ficcin. En tanto el paciente cree seguir combatiendo por su supe-
se halla tan ligada a la particularidad del mtodo de observacin del rioridad, el psicoterapeuta le seala la unilateralidad y rigidez de su
individuo, que puede afirmarse esto: toda hiptesis, aunque se base comportamiento. Las exigencias y la utilidad de la sociedad humana
en el conocimiento concreto de los individuos, brinda la imagen de le brindan siempre al psicoterapeuta bases firmes sobre las que apo-
la amplitud, el criterio y los lmites cognoscitivos del investigador. Y yarse.
en tal medida, que por ello podemos comprender la existencia de tan
diversas concepciones, valoraciones y normas; que tal escuela desta- Lo que ms dificulta la curacin es que el enfermo, aun cuando
que o minimice el valor de un cierto aspecto, y aqulla, en cambio, crea haber comprendido su mecanismo neurtico, mantiene en vi-
otro; que a un estudioso se le escape la importancia de un rico mate- gencia, no obstante, parte de sus sntomas. Hasta el momento en que
rial de observacin, en tanto otro le concede especialsima dignidad establece el ms eficaz de los artificios neurticos, el paciente se sirve
a un detalle nimio. Quien formula una teora, difcilmente cede; a de lo inconsciente para poder seguir a despecho de todo esclarec-
menos que advierta sus contradicciones internas. En general se com- miento con sus viejas disposiciones y sntomas, con su antiguo
porta como un paciente neurtico que no admite modificacin algu- objetivo de superioridad. Dice, repite, lo debido. Pero no lo com-
na en su plan de vida hasta tanto no haya reconocido su inconscien- prende: se defiende contra una comprensin ms profunda, inclu-
te ideal de grandeza y no lo haya rechazado como irrealizable. Re- sive para tener razn frente al psicoterapeuta. Aqu entramos nueva-
cordemos aqu lo dicho por Bacon en su "Novum Organum" a pro- mente en el campo de aquellos esclarecimientos estudiados por m
psito de quienes sostienen que nada grande se puede alcanzar con en El carcter neurtico al describir el plan de vida neurtico. La
el trabajo humano: " Slo les apremia la fe en su insuperable perfec- psique neurtica, ya a fin de poder aspirar de algn modo a su
cin. Y por esta razn, desean que todo lo que ellos no han inven- objetivo, est obligada a emplear artificios y ficciones. Uno de estos
tado ni comprendido todava, sea considerado como definitivamente artificios consiste en transferir el objetivo al inconsciente o sustituir-
incomprensible y no inventable." lo all. Si este objetivo es considerado como "inmoral" en los hechos
o en la fantasa, entonces inclusive ellos trnanse pasibles de una
A diferencia de muchos otros autores, quisiera incitar al lector
amnesia total o parcial, de suerte que el objetivo ficticio subyacente
al examen y al ejercicio de esta crtica, inclusive sobre todo aquello
permanezca velado. Esto es lo que se obtiene del paciente, a menos
que yo mismo ir exponiendo. La psicoterapia es una profesin ar-
que se sepa ver que un recuerdo, un sntoma, una fantasa apuntan
tstica. Como en cierto sentido el autorretrato, el autoanlisis es
tendenciosamente ms all de s mismos; significan algo ms, algo
valioso slo para comprender la propia lnea de vida; no ofrece, en
ms importante de lo que se muestra.
cambio, garanta alguna para la investigacin desprejuiciada, si es
que no por ms razones, por el hecho de que ella se realiza con los re- Dicho de otra manera que, por lo dems resulta de todo lo
cursos desgraciadamente limitados de una personalidad (o de dos per- dicho hasta aqu, este objetivo, o los fragmentos de experiencias y
230 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 231

las fantasas vinculadas con este objetivo, slo son accesibles a la concibe el pensamiento como un recurso de dominio sobre la vida;
conciencia en cuanto y en la medida en que ellas favorezcan el logro que procura alcanzar su objetivo mediante el artificio de la ficcin:
del ideal personal y no lo obstaculicen. La importancia biolgica de una idea tericamente sin valor, pero necesaria en la prctica. Si
la conciencia, as como la de la coparticipacin de lo inconsciente, esta concepcin profunda y esta puesta en claro de la naturaleza de
reside, pues, en que posibilita obrar segn un plan de vida de direc^ la ficcin eran necesarias para hacernos comprender los artificios de
cin unitaria. Esta concepcin nuestra, que coincide en parte con las nuestro pensamiento (concepto que transformar nuestra visin del
importantes teoras de Vaihinger y de Bergson, revela una cualidad m u n d o ) , en el hecho mismo de su "descubrimiento" queda ya dicho
del inconsciente nacida del instinto y adaptada a los fines agresivos. que tambin la ficcin directriz de la vida psquica pertenece a lo
inconsciente y que su emerger en la conciencia puede ser en parte
Por tanto, inclusive la imaginacin consciente, obedeciendo al ideal innocuo, pero en parte constituir un obstculo para el objetivo final.
neurtico es, en su modo de ser consciente, un artificio de la psique,
segn resulta con nitidez y naturalidad del anlisis de ideas hiper< La psicoterapia puede vincularse con este dato de hecho, hacien-
potenciadas, de la mana, de la alucinacin, de la psicosis en ge< do consciente las ideas directrices de grandeza, e imposibilitando,
neral sin que en estos casos el plan de operaciones se haga cons- mediante la crtica, su eficacia para la accin. Demostrar ahora c-
ciente y comprensible. Bien comprendida, toda manifestacin cons- mo la idea directriz de la personalidad slo posibilita el sistema neu-
ciente de la psique revela, pues, de algn modo, el objetivo igno- rtico si ella permanece inconsciente.*
rado de carcter ficticio, tal como el impulso inconsciente. La banal 1) La sobrina de una paciente se despide de su trabajo con ella.
expresin "conciencia superficial", slo puede engaar a quien igno- La paciente se halla procupada por la idea de que aunque antes la
re todava este nexo. La frecuente contradictoriedad observable entre valoraba en muy poco ella pudiera serle insustituible. Se lamenta
los impulsos conscientes y los inconscientes es slo una contradic- de no sabrselas arreglar nunca sola; duda si habr de emplear en
cin de medios, pero es irrelevante desde el punto de vista del reemplazo a tal o cual persona. El marido no sirve para nada. La se-
objetivo final de la exaltacin de la personalidad al nivel ficticio de orita es un papagallo. La enferma de continuo no dice otra cosa que
identidad con Dios. "solamente yo, yo, y o ! " "si yo no estuviese!" Sufre de agorafobia.
Sin embargo, este objetivo final, as como toda exagerada trans- Le- que significa que no puede salir. Pero cmo podra ella salir si
formacin suya, debe permanecer inconsciente e incomprendido. No siempre debe estar "detrs del mostrador". Con su agorafobia crase la
es posible obrar sobre la base de las lneas directrices neurticas, seguridad de quedarse en su casa y demostrar que es insustituible. Su-
fre de dolores en las piernas. Toma diariamente tres, cuatro y cinco
dada su manifiesta contradiccin con la realidad. All donde la cua-
gramos de aspirina. De noche se despierta a causa de los dolores, to-
lidad de conciencia trnase necesaria como medio de vida, para se-
ma la medicina, piensa en los problemas de su negocio y esto se re-
guridad de la unidad de la personalidad, y como aseguramiento del
pite varias veces por noche. Tiene dolores slo para poder pensar,
ideal personal, hace su aparicin, en las formas y extensin reque- tambin de noche, en sus negocios, y para atraer as la atencin sobre
ridas. Inclusive el objetivo ideal, el plan de vida neurtico, puede s: el exagerado ideal de grandeza de esta paciente que quiere ser
devenir en parte consciente, si es que este proceso sirve para pro- varn, reina, la primera en todo slo puede ser eficaz en tanto
mover una elevacin del sentimiento de personalidad. Esto ocurre permanezca inconsciente. Hay reminiscencias de su vida infantil, de
especialmente en la psicosis. Pero, tan pronto la cualidad consciente cmo le era todo ms fcil a los muchachos, en correspondencia con
pudiese ser una amenaza para el objetivo neurtico (en particular su concepcin actual de que las mujeres son inferiores.
si entra en colisin excesivamente violenta contra las exigencias del
2) Sueo de una muchacha de 26 aos en curacin por ata-
sentimiento de comunidad), el plan de vida se instala en lo incons-
ques de rabia, pensamientos de suicidio y fuga.
ciente. Estas comprobaciones, sobre datos empricos de fenmenos
neurolgicos, reciben apoyo terico en una afirmacin que, aunque in- * El contraste con la idea de Freud y de otros autores resulta evidente.
explcita, deriva de la teora fundamental de Vaihinger sobre la esen- Es efectivamente la coaccin a la unidad de la personalidad impuesta por la
cia de la ficcin. En una grandiosa sntesis, este genial investigador meta ficticia la que domina la conciencia y lo inconsciente.
232 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 233

"Tena la sensacin de estar casada. Mi marido era un hombre La seora P. ha hecho con el paciente un juego que casi lo ha en-
negro de estatura media. Yo le dije: si no me ayudas a alcanzar mi loquecido. Daba muestras de despreciarlo y rechazarlo, para luego,
propsito luchar con todos los medios en contra de tu voluntad." poco despus, atraerlo nuevamente hacia s. Naturalmente, el paciente
El objetivo ignorado de la paciente, y que databa desde su infancia senta sobre todo las humillaciones. Como toda derrota para la ma-
era el de "transformarse en hombre". En la infancia este objetivo no yora de los neurticos, ellas slo eran motivos para aferrarse ms an,
era inconsciente, aunque para ella no tuviese entonces el significado para provocar de cualquier modo un cambio de tal situacin y para
que le hemos dado en el presente estudio. Ella no poda entonces llegar finalmente a dominarla o a paralizarse. El sentimiento de infe-
captar con entera claridad la importancia psicolgica y social de su rioridad exacerbado y aumentado busca sobrecompensacin, y es ras-
deseo. Pero se manifestaba en una licencia excesiva, salvaje; en un go tpicamente neurtico que estos pacientes nunca sepan alejarse de
afn casi compulsivo de vestir ropas de varn, de treparse a los rbo- quienes le han infligido una derrota. La comprensin de este carc-
ter nos resuelve todo el misterio de las neurosis.
les, de desempear en los juegos infantiles el papel de hombre, de
adjudicar (para mantener el principio de la metamorfosis) papeles En la literatura mdica a rasgos similares se los llama masoquis-
femeninos a los muchachos. tas. En el captulo VII, sobre el "Tratamiento psquico de la neural-
Nuestra enferma era una chica inteligente y pronto comprendi gia del trigmino", he puesto en claro este craso error. Slo puede
que su ficcin directriz era insostenible. Entonces ocurrieron dos he- hablarse de rasgos seudomasoquistas. Porque, al igual que el sadis-
chos: Primero lleg a transformar su ficcin, que ahora deca: "yo mo, estn al servicio de la conquista de superioridad, y slo parecen
debo ser mimada por todos!" Reducida a la lnea de fuerza: "yo debo contradictorios y ambivalentes hasta tanto se descubre que ambas
lograr la superioridad sobre todos, atraer sobre m el inters de todos." formas de vida tienden a un mismo objetivo. Son contradictorios ni-
Segundo, se olvid, "desplaz", para preservarla, su lnea directriz camente para el observador; no para el enfermo, y no desde el punto
originaria. Este artificio de la psique es sobremanera importante. No de vista de la neurosis bien comprendida.
se trata nunca, en ese caso, de desplazamientos de instintos sexuales El paciente mostraba siempre una tendencia extremadamente
o de "complejos" sino, siempre, de hacer inconscientes los esfuerzos pronunciada a analizar el mundo y las personas. Segn ocurre a menu-
orientados al poder, promovidos por el ideal personal conductor; de do, este rasgo deriva de una fuerte tendencia a la desvalorizacin.
ficciones que en beneficio de este afn de poder deben sustraerse a Cabe decir que el neurtico analizante opera segn la mxima: divi-
la conciencia y, as a pruebas de restricciones. De esta manera, el de et impera!, descompone nexos a menudo plenos de fascinacin y
ideal personal, para que no se lo comprenda y destruya, para evitar obtiene un cmulo de esquemas fijos sin valor. Ecce homo! Pero
la prdida de la unidad de la personalidad deseada por sobre todo y esto es precisamente el hombre? Una psique verdadera y viva?
considerada de necesidad vital, se crea seguridades, encubriendo sus
El paciente querra ser sarcstico como su ta, pero slo tiene un
ficciones, sustrayndolas a la conciencia. La tcnica de este encubri-
humorismo trivial y nunca da con la respuesta rpida y certera. Esta
miento es la de no iluminar con la razn las premisas del obrar, por-
actitud suya, de natural incertidumbre, la debe a su plan de vida,
que el obrar neurtico es, para el paciente, indiscutible, y garanta que lo fuerza a responder de manera que el "adversario" (y en lti-
de su posicin de podero, en tanto en la premisa inconsciente de su mo anlisis todos son sus adversarios) quede aniquilado o mudo o
obrar subyace un grave sentimiento de inferioridad. conteste deficientemente, de suerte que l y sus familiares tengan la
3) Sueo de un paciente que viene a curarse a consecuencia de sensacin de que se lo debe tratar con cuidado y evitarlo siempre.
tentativas de suicidio, incapacidad y torpezas, fantasas sdicas, per-
El da anterior al del sueo, el enfermo haba quedado bajo la
versiones, masturbacin compulsiva y mana de persecucin.
impresin de un dilogo con el hermano mayor, a cuya altura jams
"Comunico a mi ta que he terminado con la seora P. Conozco se haba sentido. El hermano se haba prometido ocuparse nuevamen-
todos sus buenos y malos rasgos de carcter y se los enumero. La ta te de sus asuntos y procurarle por ltima vez un empleo. Pero la
responde: te has olvidado de uno, del afn de superioridad." especialidad de nuestro paciente era hacer fracasar todas las empre-
La ta es una mujer de respuestas rpidas, ms bien sarcsticas. sas de ese tipo de su hermano ms fuerte. El tratamiento se plane
234 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 235

precisamente porque intent suicidarse inmediatamente despus de ta tal como el hermano en la de aquella seora P., que era siem-
haberle agradecido a su hermano el empleo que le haba conseguido. pre superior. Esta femineizacin de los dos hombres ocurre bajo
En una oportunidad en que su hermano le reproch su vestimenta aquel mismo impulso de desvalorizacin que hemos sealado antes.
descuidada, so que tena un traje nuevo sobre el cual l le volc Pero en el sueo, el paciente ya comienza a aconsejarse con las pa-
el contenido de un tintero. Si se conoce la situacin psquica de un labras de la ta, esto es, con mis palabras lo que hasta aqu era mi
paciente, inclusive sus sueos trnanse comprensibles sin demasiado tarea, y que es ms bien la tarea principal del psicoterapeuta. Vea-
esfuerzo interpretativo. Vemos que los pensamientos y las acciones mos el estado actual de la neurosis: reacciona ante la humillacin
anticipatorios tienden a desprestigiar al hermano, a eliminar, fraudu- sufrida por parte del hermano desvalorizndolo. Y de tanto en tanto se
lenta y ocultamente, su influencia y sus capacidades. Naturalmente, llama al orden, tal como hasta aqu vena hacindolo yo.
nuestro paciente tambin est lleno de principios ticos y normas mo-
rales.
La tendencia a la desvalorizacin vuelta contra el hermano traba-
ja, pues, de un modo oculto, en el inconsciente. Ello no obstante, tie-
ne mayor eficacia de cuanto podra tener en la conciencia, porque de
esta manera toda intervencin del sentimiento de comunidad se ha
hecho imposible.
Fcil es sealar de dnde proviene esa tendencia a la desvalori-
zacin: de la idea de grandeza exagerada, compensatoria, del pacien-
te. Por qu trabaja en el inconsciente? Simplemente para poder tra-
bajar! Porque el ideal personal de este enfermo se vera humillado si
conociese en l una tendencia de tal gnero, agresiva y desvaloriza-
dora, que hara al paciente sentirse inferior. Por esto el camino ms
largo; por esto los rasgos de torpeza y de incapacidad: por esto las fi-
nezas y refinamientos de la inferioridad ejercitados en la profesin y
en la vida! Por esto tambin, en fin, la tentativa de suicidio en caso
extremo y las veladas amenazas de suicidio, para oponer mejor resis-
tencia contra el hermano, para aumentar su preocupacin, para de-
fraudarlo de los frutos que esperaba de sus esfuerzos.
De esto podemos deducir una norma de inmensa importancia
prctica: podemos considerar el obrar neurtico como si obedeciese
a un objetivo consciente. * Y podemos concluir con esta afirmacin
provisoria: la inconciencia de una ficcin, de un acontecimiento
moralizante y de un recuerdo, surge como artificio de la psique, toda
vez que el sentimiento y la unidad de la personalidad resultaran
amenazados si deviniesen conscientes.
"No olvidar el afn de superioridad!" Esta es mi advertencia a
mis pacientes. En el sueo yo soy ubicado en la misma lnea de la

* Esta consideracin se basa, sobre todo, en la comprensin de que el


paciente debe proceder ideolgicamente.
LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 237

privada. Pero, en general, en cuanto se reconoce la lnea del afn


neurtico, se reconocen tambin los comportamientos, las actitudes
psquicas y los gestos habituales, cuya dinmica permanece oscura pa-
ra el paciente, pese "a que las acciones y los gestos den la impresin
"como si" el enfermo tuviese un objetivo ante sus ojos. As, por ejem-
plo, ante la llegada de una hermana preferida, una histrica asumir
la actitud neurtica de la irritacin, en tanto por fuera se deshar en
CAPITULO XX efusiones afectuosas. En rivalidad desde su primera infancia con su
hermano mayor, un neurtico intentar suicidarse antes que aceptar
EL S U S T R A T O O R G N I C O D E LAS P S I C O N E U R O S I S un empleo que le ha conseguido ese hermano, y por el cual habale
agradecido poco antes. Un paciente con agorafobia, que no se con-
sidera capaz de nada, producir todo el miedo necesario para poner
CONTRIBUCIN A LA ETIOLOGA DE LAS NEUROSIS a sus parientes a su servicio y dominarlos. Enfermos con compulsin
Y DE LAS PSICOSIS masturbatoria y con inclinaciones perversas mostrarn toda la libido
necesaria para el ejercicio de su anormal actividad sexual. Toda vez
Quienes se ocupan de los fenmenos de la vida, de los nervios, de que existe un motivo, y precisamente cuando es necesario proteger el
la psique, del carcter, suelen lamentarse de la fugacidad de los mo- sentimiento de la propia personalidad amenazado, se manifiestan ata-
vimientos expresivos. Pero no tienen todas las razones consigo! Por- ques dolorosos (jaquecas, neuralgias, perturbaciones cardacas e intes-
que una observacin ms profunda nos ensea que todo gesto, des- tinales). Del mismo modo se producen episodios epilpticos toda vez
aparece a consecuencia de uno nuevo, que contiene en s a la ma- que frente a una situacin en la cual el paciente debe asegurar su
nera de las notas individuales de una meloda o de las imgenes in- dominio, precisamente con un ataque. Y, una vez intuida la psico-
dividuales de un film huellas del pasado y atisbos del futuro. Ade- loga del paciente, es bastante fcil predecir el ataque segn la ne-
ms, aquello que vincula los mltiples movimientos expresivos no es- cesidad psquica del mismo. As, por ejemplo, se manifestar un tem-
capa ms que parcialmente a nuestra intuicin y a nuestra investi- blor, si con este expediente el enfermo puede evitar una ocupacin
gacin psicolgica: la lnea de vida firmemente fijada, el habitus de o ciertas decisiones ;as, en el estudiante neurtico, la neurosis que es-
la personalidad. t por estallar se inicia con .flaqueza de memoria o con insomnio que
As el habitus del neurtico revela, a las pocas observaciones, que interfiere sus estudios. En todos los casos de este tipo, el paciente se
con una actitud ms categrica y ms esencial que las aproximativa- halla psquica y fsicamente bajo la compulsin de una inhibicin de
mente normales, intenta imponer, de algn modo por lo comn ex- agresividad, que siempre surte un efecto premeditado y sistemtico, y
travagante su propia superioridad personal sobre su ambiente. Bus- que sabe responder cuando se le interroga bien. En general se halla-
cando las causas de esta tendencia hipertensa, se halla con regulari- r en el paciente que la direccin psquica y los movimientos psquicos
dad un sentimiento de inseguridad o de inferioridad, de desnimo, funcionan de manera unitaria y "segn principios" y que puede
del que parte un movimiento que debe considerarse ajustado a un plan. comprendrselos como resultado de una incertidumbre general, de
En otras palabras: no es una urgencia ciega como sera una fuga sin una "actitud vacilante".
objetivo frente a humillaciones de cualquier gnero lo que (si se Desde un punto de vista dinmico, estos fenmenos se nos mues-
logra ver el nexo) nos devela el anlisis de los fenmenos neurti- tran como "seguridades" de un desalentado, con las cuales el pacien-
cos, sino una va, un modus vivendi, que debe dar la salida de la inse- te ha ido ensimismndose poco a poco porque representan la mejor
guridad, que la debe disminuir, pero que no resiste a la crtica de manera de proteger su sentimiento de personalidad. Expresan fsica-
la vida. mente, dira, un " n o " , en tanto la boca responde " s " ante los proble-
En los casos ms raros la comprensin del paciente alcanza un ni- mas inminentes de la vida. Mas, por lo mismo, esta ambigedad ex-
vel al que se puede calificar de concepcin de la vida, de filosofa presiva del neurtico fundamento de la denominada "doble vida"
238 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 239

nos muestra que, bajo el peso de dificultades ntimas, ha buscado un mentales teoras de Vaihinger y de Bergson, que por lo dems guar-
camino que debera conducirlo hacia lo alto, pero que se pierde siem- dan puntos de contacto con las de Klages.*
pre en tortuosidades difcilmente comprensibles. Una vez aclarada la problemtica de este objetivo y de sus carac-
Esta incuestionable apariencia unida a una fenomenologa man- tersticas en el neurtico, debemos hacer nuevas dilucidaciones acerca
tenida ms por principio que por clculo anticipado, y su previsible de estas caractersticas. Segn ya he sealado, dichas causas residen
claudicacin frente a objetivos excesivamente elevados, con exclusin en un sentimiento de inferioridad particularmente profundo del ni-
y desvalorizacin psquica de posibilidades de actividad, con su limi- o con disposicin a ella. Qudanos ahora por mostrar su gnesis y
tacin y eliminacin de actividades socialmente necesarias, dan la im- BU desarrollo. Con mi Estudio sobre las inferioridades de los rga-
presin de cosa esquemtica, recuerdan la marcha de la mquina y nos, he comenzado a defender la idea de que la minusvala orgni-
nos obligan a deducir que la neurosis representa una tentativa del ca, que nos es sealada por la patologa, provoca un sentimiento de
individuo de alcanzar un ideal personal demasiado alto, mientras su inferioridad, y que de esa mayor inseguridad que resulta en el nio,
confianza en la propia importancia hllase ya sacudida por un pro- de esa relacin entre su propia incapacidad y la grandeza de sus exi-
fundo sentimiento de inferioridad. gencias externas, podra deducirse esa tensin en aumento que, entre
Pero la accin demanda la satisfaccin de estas tres premisas: otras cosas, determina las tentativas neurticas de compensacin. Es-
te sentimiento de inferioridad proviene de todos los infantilismos y
De la autovaloracin del neurtico podemos decir, con seguridad,
minusvalas orgnicas de las anomalas constitucionales, perturbacio-
que originariamente era demasiado baja, y del objetivo sabemos que
nes de la secrecin glandular interna, etc. Sera largo describir el
es demasiado alto. Dilucidaciones ms precisas sobre el objetivo neu-
cuadro psquico que estos nios constitucionalmente inferiores nos
rtico (igualmente vlido sera tambin decir humano, inconsciente) ofrecen en el primer ao de vida. Me reducir, pues, a sealar que
se dan en mi libro: El carcter neurtico. He llegado a la conclu- todos ellos sienten agravadas y ms difciles las dificultades de la vi-
sin de que este objetivo opera en el inconsciente, y se origina en da, y que una educacin irracional puede empeorar la situacin con-
una tendencia compensatoria o aseguradora del individuo inseguro; siderablemente, ya con la severidad, ya con la excesiva blandura. To-
que la lnea directriz orientada hacia ese objetivo es ms categrica do un ejrcito de madres pone a estos nios en peligro de dolores,
y dogmtica que las de las personas sanas, y que a travs de las debilidades, defectos infantiles y de desarrollo, torpezas, suciedad e
vas inevitables de las disposiciones del carcter neurtico y de los inferior desarrollo espiritual. Al presunto sentimiento infantil de
sntomas neurticos dirige las tentativas en esa direccin, de la cual, ser dejado de lado, se agrega, en general, y a consecuencia de su in-
ante el caos del mundo, el enfermo espera alcanzar seguridad en lu- tolerancia, un apartamiento real que parece darles la razn y que los
gar de su inseguridad; el sentimiento de la propia superioridad sobre lanza por el camino de los artificios y las ficciones psquicas. La lu-
los otros, en lugar del sentimiento de inferioridad. En razn de que cha por el prestigio es desmesuradamente exagerada; el objetivo de
nada se sabe de este tender hacia un objetivo de esta adoracin de la aspiracin personal es instalado muy en lo alto; el alma se mues-
un fetiche que el mismo paciente se ha creado, fcil es pensar err- tra excesivamente inclinada a hacer proyectos, a soar con los ojos
neamente en una dependencia teleolgica de la vida psquica frente abiertos, a hacer preparativos; el uso intensificado de apoyos ficticios
a lo exterior. Este error orignase en el hecho de que hasta el acto es lo que impele a un pensamiento analgico y simblico, y todo paso
primero y menos visible de una accin cualquiera ya va inconsciente e del nio traduce su cautela desmesurada y su desorbitado afn de pres-
inadvertidamente acompaado de un objetivo prefijado, as como tigio. Pierden toda espontaneidad; se comparan continuamente con
tambin por el hecho de que el impulso vital, el "flujo de la vida", todos; sus expectativas se hacen cada vez ms desmesuradas, y las de-
corre hacia un objetivo final ficticio y compulsivo, instalado en la in- cisiones ms insignificantes adquieren para ellos una importancia de
fancia y conservado en el inconsciente en su forma primitiva. La vida o muerte. Buscan apoyo constantemente; exigen siempre la su-
comprensin de este nexo facilita tambin una respuesta exhaustiva
al problema de la seleccin de los sntomas. Cito a este propsito,
* Vase de KLAGES, Fundamentos de la Caracterologa. Editorial Paids,
adems de mis propios descubrimientos y concepciones, las funda- Buenos Aires, 1953. [T.]
240 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 241

misin de los dems. Sus mismos defectos los ayudan, pues obligan Trtase de una mujer de 32 aos que qued encinta despus
a los otros a intervenir. La angustia se convierte en arma de ataque, de ocho aos de matrimonio, dando a luz a un nio luego de un par-
para que los otros se vean precisados a auxiliarlos. Su timidez, su tor- to difcil. Ya al principio de la gravidez comenz a sufrir de insom-
peza, su incapacidad les sirven de pretextos para someter a los dems nio y de estados de angustia. No obstante, ella al mismo tiempo no
a su servicio, y todo se convierte en excusa, as como la enfermedad haca ms que hablar de su deseo de tener un hijo y de qu penosas
se convierte en necesidad, para que su orgullo y su megalomana no le haban resultado las incidentales observaciones de sus familiares
resulten sensiblemente lesionados ante la pobreza de resultados, y la acerca de su falta de hijos. El primer ataque de angustia sobrevino
miseria de lo alcanzable. No avanzar en la descripcin de este esta- un da en que su marido, viajante de comercio, se alistaba nuevamen-
do de nimo sobremanera impresionante, pues ya lo he hecho en mi te para partir. Debi diferir esa partida, e inclusive se vio obligado
Carcter neurtico. a interrumpir su sueo para tranquilizar a la mujer que, acicateada
Restarame ahora el cometido de describir los determinantes pa- por un difuso sentimiento de angustia, lo llamaba de tanto en tanto.
tolgicos que hacen que el afn normal en todo nio de sobrepasar La explicacin de tal estado result ser que, contra el cambio fsico
a sus mayores pueda alcanzar tan desmedidas proporciones. Los ca- causado por la gravidez, a la que ella senta y valoraba como una to-
sos que yo he visto se relacionan con todas las anomalas de la cons- tal femineizacin y, por tanto, una inferioridad, la enferma reaccio-
titucin linftica, con sus consecuencias, como debilidad fsica, vege- naba construyendo una angustia que le permita poner a su marido
taciones adenoides, etc., adems de formas de ditesis exudativa con ms que antes a su servicio. Este se vio forzado a modificar sus h-
disposicin morbosa en los rganos respiratorios y digestivos y en la bitos. Deba supeditar a su mujer (contentar) inclusive sus deseos
piel, hiper e hipofuncin tiroidea del tejido epitelial, de la glndula sexuales, y advirti que en su viaje inminente no podra disfrutar,
embrionaria, de la hipfisis; con la raquitis, hidrocefalia y displasia como otras veces, de su libertad sexual.
de los rganos linfticos todos con innumerables disposiciones mor- Este ltimo hecho merece ms atenta observacin. En efecto, su
bosas que remiten a inferioridades fsicas o espirituales. Adems, to- explicacin puede instruirnos sobre la medida e importancia de la
da minusvala orgnica que limite el crecimiento y la belleza fsica, "libido" de esta paciente.
puede tambin exacerbar el sentimiento de inferioridad e imponer Luego de un largo noviazgo se cas, como ella deca, por amor,
reforzadas tendencias compensatorias. A menudo se encuentran y contrajo matrimonio conociendo la existencia de la sexualidad. Sin
minusvalas de los rganos sensoriales, unidas, por lo comn, a hiper- embargo, se defendi violentamente contra el acto sexual y recorda-
sensibilidad orgnica o anomalas funcionales de los ragnos excreto- ba haber sufrido semanas enteras de un temblor nervioso semejante
rios, en forma de enuresis o de incontinencia fecal. De gran impor- al que se produca en su estado actual. Adems tena el mismo esta-
tancia es la ausencia de caracteres meramente masculinos, que hace do de angustia. En este punto puedo rectificar un error metodolgi-
que tanto las nias como los nios de aspecto femenino (displasias co de la escuela de Freud que, a causa de su falsa concepcin fun-
e hipoplasias de los rganos genitales) sufran de sentimiento de in- damental, trajo como consecuencia muchos otros errores. Mi trata-
ferioridad particularmente aguzado. miento de estos fenmenos, as como de otros que se manifestaron
Idnticas consecuencias resultan de los errores de educacin, al como efecto, revel que, descontenta desde siempre con su papel fe-
gunos de los cuales he descrito en mi trabajo: Sobre la educacin de menino, la paciente haba propendido, con todos los medios, directos
los educadores. e indirectos, a rehuir las consecuencias de su papel femenino jams
aceptado. Cuando, despus de ocho aos de matrimonio, se crey a sal-
Entre los mltiples artificios y construcciones psquicas, en gran
vo de la gravidez y del parto, pudo construirse un camino menos vi-
parte inconscientes, que dependen de estos hechos, dos son muy es-
sible hacia la igualdad con el hombre, se conquist una superioridad
pecialmente comprensibles y dignos de estudiar: los aseguramientos
de hecho sobre el hombre, sobre la hermana y sobre la madre que
y las exclusiones.
vivan en su casa, y se defendi con xito contra el acto sexual que
Procurar demostrar este mecanismo en un caso simple de angus- la enfrentaba con su papel femenino. En la desvalorizacin de la
tia neurtica. sexualidad lleg hasta el punto de comprobar, sin protestas de su par-
242 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 243

te, que su marido en sus viajes traicionaba la fidelidad conyugal. metido: estar constantemente atento para no contrariar la voluntad
De los rasgos del carcter que elabor en funcin de su papel de pre- de su mujer. En otras palabras: en ella ocurra todo lo que era po-
dominio -por tanto, a causa de su sentimiento de inferioridad se sible que ocurriese para acercarla a su objetivo. Y ello con tanta ma-
mencionan los siguientes: arrogancia con los familiares y con los pa- yor energa cuanto ms se alejaba de la igualdad con el hombre.
dres, su crtica desvalorizadora y un sentido de la economa que con- La escuela de Freud halla en todos los casos como causa determi-
tribuy a aumentar su prestigio en aquella familia, ms bien pobre nante de neurosis y de psicosis una constitucin sexual congnita
(logr reunir un cierto capital). Segn nuestra concepcin de la envuelta en una oscuridad mstica. En este caso, fcil sera hacernos
"protesta viril", es comprensible que la enferma se mantuviese siem- una: a los caracteres sexuales secundarios masculinos (altura, bigo-
pre frgida. Cuando la gravidez la oblig a sufrir en mayor grado su tes, gravidez tarda, parto difcil) debera corresponder una constitu-
papel femenino, necesit ms intensas compensaciones. Entonces in- cin psicosexual masculina. Con una ligera variacin, que sera preciso
vent el truco de imponer nuevas exigencias a su marido. Pero slo admitir para aproximarse al pensamiento de Freud, de que la pacien-
poda imponrselas mediante el "arreglito" de la angustia. Y tuvo te tuviese una ms pronunciada componente homosexual congnita.
ataques de angustia. Y a todos los puntos del material de anlisis debera reagruprselos de
El ulterior desarrollo demostr la exactitutd de esta comprobacin. modo de destacar un inconsciente amor homosexual por la hermana.
A raz de nuestras conversaciones los ataques cesaron hasta que na- Ello sera hasta cierto punto posible. Tras una rivalidad inicial,
ci el nio. Causa originaria de su sentimiento de inferioridad, que las hermanas se queran, sin que nunca aflorara por ello el campo
la impulsaba al aseguramiento y a la protesta viril, result ser su de- sexual. Pero atento a la extensin de la terminologa freudiana, dada
bilidad fsica infantil, que haba pesado desfavorablemente, en par- la eficacia del concepto de sublimacin para reducir toda la relacin
ticular en relacin con una hermana cinco aos menor que ella, humana a un denominador sexual, podra por gusto de discutir
predilecta del padre. tomarse en cuenta esta eventualidad. Ni siquiera dudo que ambas
Una influencia igualmente desfavorable ejercieron las severas hermanas (una de ellas haba dejado poco antes el tratamiento por
prdidas materiales que sufri la familia durante su infancia, por las estar curada) hubieran podido tener por plausible hallarse homo-
cuales tambin ella haba padecido, y por las cuales haba mirado con sexualmente enamoradas la una de la otra. Por desgracia, se conclua
continua envidia a sus parientes ms acaudalados. Una enuresis in- que para asegurar su superioridad ambas tenan necesidad la una
fantil revel una inferioridad del aparato urinario. No puedo decir de la otra. De ah que, durante largo tiempo, con el amor, y con las
en qu medida influyeron tambin las anomalas de la glndula em- obligaciones unilaterales que de l derivaban, ellas intentasen domi-
brionaria, pero en este respecto quisiera indicar su tarda gravidez, narse recprocamente hasta que la mayor, a la cual el destino le im-
su estatura anormalmente alta, as como sus bigotes, visibles desde pusiera ms limitaciones, rompi el encantamiento y la menor se opu-
muy temprano. so a la obediencia a la paciente. Basndose en este cambio, que no
Cuando su nio (el parto, segn se dijo, fu difcil) cumpli al- dejaba de tener relacin con el parto (envidia!) y que para ella
gunas semanas, la enferma reapareci quejndose nuevamente de an- equivala a una disminucin de poder, nuestra enferma proceda a
gustia, fatiga y depresin. Para abreviar, dejo de lado el curso del la construccin de la angustia.
anlisis y de las explicaciones y paso a su resultado: la paciente obra-
Al mismo tiempo poda usar ese miedo que aprendi a co-
ba otra vez en funcin de su protesta viril, intentando con sus sn-
nocer por la enfermedad de la hermana menor como un medio com-
tomas actuales protegerse contra un segundo nio. Mediante su an-
pulsivo contra su marido. En otros trminos; la angustia deba inter-
gustia (yo no he encontrado nunca diferencia alguna entre neurosis
venir como aseguramiento reforzado en el momento en que ni el
de angustia e histerismo de angustia), en sus manos tuvo la clave de
la situacin: dado su sufrimiento, nadie poda exigirle a ella un se- amor ni las intimidaciones servan para obtener la subordinacin de
gundo embarazo, su fatiga demostraba, a ella y a su ambiente, que la hermana.
ya la asistencia de un solo nio era demasiado para esta madre, y Admitamos que la paciente hubiese llegado a practicar la homo-
en su depresin concluy por imponerle al marido un muy difcil CO- sexualidad. En este caso el impulso sexual no sera comprensible si-
244 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 245

no como un medio de poder. Pero con ello se curara la enferma? siquiera de plantearse esta pregunta: ella era neurtica desde mucho
En absoluto! porque otras paciente vienen a tratarse precisamente antes; se empe en la tendencia de seguridad y quera realizar su
en ese estadio de homosexualidad y exhiben adems de este sntoma transformacin simblica en varn. As debi manifestarse el sntoma
neurtico de inversin o perversin muchos otros. de la psicosexualidad anormal, que debe considerarse en el mismo
sentido de toda su lnea directriz de vida neurtica: como una par-
Una ulterior argumentacin todava posible en sentido freudiano te de su sistema neurtico, no natura nalurans sino natura naturata;
de que la paciente se haya enfermado precisamente a consecuencia no al comienzo sino hacia la mitad del camino hacia su ltimo acto
del desplazamiento de la homosexualidad, y que no pueda curar ni neurtico; hacia su final creado inconscientemente, en el cual deba
siquiera eliminando el desplazamiento, porque ella rechaza la homo- cumplirse su ideal de masculinidad.
sexualidad, es completamente artificial y cae por s sola en cuanto se
consideran las errneas premisas de tal teora.
Abordemos ahora el segundo pilar fundamental de la etiologa
neurtica segn Freud: el denominado "complejo bsico de la neu-
rosis": el complejo incestuoso.
El padre de las dos muchachas era intelectualmente, y por su im-
portancia, infinitamente superior a la madre, que sufra de ataques
de dipsomana y que en estos casos beba una increble cantidad de
alcohol. La vida familiar era lo peor que se pueda imaginar, y la tra-
dicin familiar neurtica de querer predominar sobre los otros flo-
reca en plenitud. No es cosa de asombrarse que las dos chicas se
sintiesen atradas por el padre, que mimaba a la menor. Y nada ex-
trao tampoco hay en que ambas y ello constituy el ncleo de su
futura enfermedad sintiesen poca inclinacin por el papel de mujer
y de madre, y prefiriesen, en cuanto les fuera posible, agotar su fic-
cin directriz inconsciente e intentaran transformarse en varones. Es-
to lo logr mejor la mayor, cuyo cuadro clnico describ ya. A la otra,
en cambio, que dbil por naturaleza, deba luchar adems por la su-
perioridad con una hermana mayor que ella en cinco aos, no le ha-
ban quedado abiertos sino los caminos ms largos para alcanzar el
objetivo de igualacin con el varn, para eliminar, con tentativas
muy amplias, el papel femenino. Por tanto, se construye estos cami-
nos y sabe mantener su ventaja mediante astucia, decaimientos, apa-
rentes adaptaciones con ulterior predominio sobre el ambiente, con
su afn de enriquecerse mediante avaricia. Pero traduce abiertamente
sus debilidades en la lucha con la madre envejecida o con la criada.
Sin embargo, era gentil y amistosa con su marido hasta tanto lo
domin por completo. Despus era frecuente que no lo tomara en
serio y le amargara la vida con su acritud y permanente descontento.
Y ahora admitamos que la paciente hubiese tenido una vida
sexual normal. La enfermedad se habra producido? No hay ocasin
LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 247

imiento etiolgico, en el que nunca falta la tendencia y la coope-


racin personales, slo existe, en cambio, en el concepto que se ha
formado el paciente que, en su intento de asegurar causalmente su
consecuencia neurtica y psictica y, con ello la consistencia de su
enfermedad, hacen que las consecuencias sigan a causas de cualquier
ndole. Hasta podra pensar, sentir y obrar con menor inquietud etio-
lgica, si su objetivo no lo empujase sobre esas huellas; si el l-
timo acto que tiene delante de los ojos no lo llevase a ello. Pero su
CAPITULO XXI
plan de vida exige, categricamente, entre otras cosas, que naufra-
M E N T I R A DE V I D A Y R E S P O N S A B I L I D A D gue por culpa de los otros; que as quede eliminada su responsabili-
dad personal o que una fatal inercia obstaculice su triunfo.
E N LAS N E U R O S I S Y PSICOSIS
Salta a la vista cunto hay de humano en este deseo.
El individuo ayuda con sus medios donde puede, y de tal modo,
Este captulo culmina en la concepcin de que todas las enfer- el contenido total de la vida queda penetrado por la corriente de la
medades psicgenas que clasificamos junto a las psicosis y a las neu- mentira, que tranquiliza, narcotiza, asegura el sentimiento de s
rosis, son evidentemente sntomas de desordenes superiores y, por mismo.
tanto, expresin de la tcnica, representacin y elaboracin de lneas
Todo intento teraputico, ms, toda tentativa inhbil y brusca
de vida individuales. A ste seguir un captulo que muestra ms ex-
de enfrentar al paciente con la verdad, lo desva de la cura de su
haustivas motivaciones. Pero ya en el curso de la presente indagacin
irresponsabilidad y debe vrselas con la ms violenta resistencia.
debe tenerse en cuenta esa premisa provisoria, que a su vez se apo-
ya sobre conceptos de autorizados investigadores. En efecto, algunos Este comportamiento orignase en la tendencia a la seguridad del
psiquiatras han hecho indicaciones sobre la relacin entre individua- paciente, y muestra su inclinacin a los caminos de rodeo, a los estan-
lidad y psicosis, y el desarrollo de la psiquiatra revela un continuo camientos y las retiradas, al dolor y a la astucia cuando ellos se con-
desbordamiento bilateral. El arquetipo va desapareciendo de la lite- vierten en fenmenos necesarios para su convivencia social. El psiclo-
ratura y de la prctica. Es el caso de recordar tambin aqu mi con- go del individuo est familiarizado con todos estos subterfugios y pre-
cepto acerca de la unidad de las neurosis. Es probable que nos este- textos a los cuales echa mano el enfermo para dar la espalda a sus
mos acercando a una concepcin fundamental, a la cual nuestra Psico- tareas y a sus propias expectativas. Nuestros trabajos han iluminado
loga del individuo ha contribuido considerablemente: que, con una y destacado estos problemas. Son pocos los casos que encontramos
regularidad que parece inevitable e individualmente fundada, el m- en los que no aparezca la inculpacin a los otros. Los ms notables
todo de vida neurtico utiliza para imponerse los medios de una neu- son los casos de hipocondra y de melancola (vase el captulo si-
rosis o de una psicosis adecuadas a su fin. guiente) .
Los resultados psicolgicos de nuestra teora son especialmente ap- A mi modo de ver, un hilo conductor especialmente apropiado
tos para sustentar esta concepcin, puesto que nos llevan a verificar para iluminar un cuadro clnico psicgeno, consiste en plantear el
de qu manera, sobre la base de una perspectiva individual errada, problema de la contrapartida. La solucin de este problema nos mues-
el enfermo elabora su mundo interno en contradiccin con la reali- tra al enfermo psicgeno no ya aislado artificiosamente sino en el
dad. Y es siempre esta errnea perspectiva la que le dicta su compor- puesto que le ha sido asignado en la sociedad. Entonces se advierte
tamiento frente a la sociedad hecho humanamente comprensible y con facilidad la tendencia de lucha de la neurosis y de la psicosis,
bien comn, al punto de ser frecuentes en figuras de la vida y de la y lo que antes poda parecer un resultado, la enfermedad especfica,
literatura que han estado prximas a caer en tales abismos. Hasta el pasa a considerarse como un medio, como un mtodo de vida, y al mis-
presente nada nos prueba que una herencia y un ambiente obliguen mo tiempo, como un signo del camino que el paciente se construye
a la neurosis y, mucho menos, a una sealada neurosis. Este constre- para alcanzar su objetivo de superioridad.
248 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 249

En ciertas psicosis, y tambin en las neurosis, el ataque, y con ello, peligrar. Descuid su profesin y, con continuas lamentaciones so-
la acusacin, no se dirige contra una sola persona, sino contra todo bre la pobreza que los amenazaba, alarm a su familia, que depen-
un grupo de personas, por lo comn, contra la humanidad entera, da de su trabajo. La situacin que as se cre impresionaba en todo
contra la bisexualidad y el ordenamiento universal. Este comporta- como un violentamiento de su ambiente. Todo reproche y toda cr-
miento se manifiesta de un modo sobresaliente en la paranoia. El tica a su respecto se silenciaron, se le eximi de la responsabilidad
completo aislamiento del mundo y, con ello, tambin su condena- de su fugaz aventura: su importancia como sostn de la familia se
cin, es el objetivo de la demencia precoz. La lucha del tipo hipocon- impuso claramente a todos. Cuanto ms haca valer su melancola,
draco y del melanclico se endereza, ms oculta y limitadamente, cuanto ms speramente se lamentaba, tanto ms creca su valor.
contra ciertas personas. El punto de vista de la Psicologa del indi- Cuando se desvaneci el malhumor que le haba ocasionado su aven-
viduo tiene all un campo visual bien amplio para descubrir las ma- tura, se cur. En consecuencia, la melancola se presentaba cada vez
niobras en funcionamiento. que deba atravesar una situacin financiera no muy segura ade-
En un artesano de 52 aos estall una melancola la noche en ms, una vez, a causa de la intervencin de las autoridades fiscales
que su hija mayor sali para una reunin social sin despedirse y su estado mejoraba ni bien se disipaban las sombras. Est claro que
antes de l. Este hombre siempre haba valorado en mucho que su desplegaba frente a su familia una poltica de prestigio, que en los
familia le reconociese como jefe: mediante sus perturbaciones hipo- momentos de decisiones peligrosas buscaba empero en la melancola.
condracas y mediante el rigor, consigui que lo sirvieran y obedecie- De esta manera quedaba disculpado y libre de toda responsabilidad
ran siempre en todo. Su estmago de neurtico no toleraba los ali- si algo estaba a punto de terminar mal y, al mismo tiempo, se pro-
mentos de restaurante. De esta manera, cuando l sala de paseo, curaba una mxima resonancia entre los suyos, en especial, si todo
"que deba hacer por su salud", su mujer vease obligada a cocinarle terminaba bien. Este caso muestra igualmente con claridad el snto-
los alimentos en una cocina alquilada en el campo, mientras l iba ma descrito como "actitud vacilante" y la puesta de "distancia" en
de diversin. En oportunidad del comportamiento "poco filial" de su el caso de tener que adoptar una decisin.
hija, su vejez incipiente le pareci un estado de debilidad. Su presti- Antes de describir otro caso de melancola, intentar brindar un
gio amenazaba caer. Entonces, la melancola que lo asalt, mostr a esquema ms claro del mecanismo de la melancola visto desde el
plena luz la culpa de la hija, y a toda la familia la importancia de punto de vista de la Psicologa del individuo y, asimismo, ensayar
su capacidad de trabajo. Haba dado con el camino de crear e impo- mostrar cmo, en un cierto punto, ella se contrapone a la paranoia.
ner aquella aureola que le fuera negada por las circunstancias reales.
Una vez establecido el determinante sexual y la posicin de lucha
Cuando su papel personal result ineficaz, se inici en el camino
de la melancola, bien pronto se llega a reconocer, a la vez, el obje-
de la irresponsabilidad.
tivo de superioridad que hipnotiza al enfermo. Pero el camino que
A una enferma que dominaba siempre a su benvolo marido, se se construye es, desde un principio, ms bien extrao: se hace pe-
le muri la madre. Fu la nica de las hermanas que tuvo un con- queo, anticipa una situacin de profunda miseria, y ensimismndo-
tacto ms ntimo con ella. Quera llevrsela a su casa, pero a causa se, logra una conducta lgubre y de vida quebrantada. * Esto parece
de la estrechez de la habitacin, el marido hizo una moderada opo- contradictorio con un ideal megalmano. Es cierto, pero esta debili-
sicin. Ocurrida la muerte de su madre, la paciente cay en estado dad que llega hasta la aniquilacin, convirtesele en un terrible
de melancola. Su enfermedad constitua una acusacin contra la her- arma para la obtencin de prestigio y la eximicin de toda responsa-
mana, y una advertencia para el marido destinada a ensearle que bilidad. No existe otra enfermedad psquica en la cual, como en la
fuera ms obediente. melancola, sufra ms el ambiente y reciba ms frecuentes alusiones
Un fabricante de 70 aos, envejeciendo, sufra desde haca dos a la propia falta de valor: una obra de arte de primersimo orden;
un estado de melancola que duraba ya algunas semanas. Como en
el caso anterior, tambin este paciente comenz a enfermarse cuando, * Como el actor de) Hamelt: "Llora! Por Hcuba! Qu es lo que si-
nifica Hcuba para l?" El psictico, como, por otra parte, tambin el neur-
a consecuencia de una desagradable aventura, su prestigio empez a tico, en sus lamentaciones nos revela, pues, su "arreglito".
250 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 251

sJo que le falta la conciencia de la creacin y que el paciente ha miento de su personalidad. Por lo dems, la curacin de las neurosis
crecido en esta actitud desde la infancia. * La actitud melanclica, slo puede tener xito si el paciente es capaz de aflojar su lnea di-
puede hallarse y seguirse desde la primera infancia del paciente, rectriz de distanciamiento y hacer una aproximacin frontal. Por
como una estratagema, como un mtodo de vida, como una lnea tanto, un trabajo de "precausin" dirigido contra los sntomas slo
directriz rgida, bien preparada, que se acusa particularmente en mo- puede obtener un xito a medias (curacin sintomtica), si por
mentos de inseguridad, y que consiste, precisamente, en el afn de otros motivos, el enfermo ya es propenso a la cura, o si por causas
someter al otro a la propia voluntad y conservar el prestigio median- que escapan al mdico y al mismo enfermo necesita relajar su
te la anticipacin de la ruina. ** A este fin, el paciente hace todos objetivo. Pero, con todo, por lo que podemos ver, impuesta por la
los gastos, paga con todas sus posibilidades fsicas y psquicas, per- idea directriz, la idea manaca se mantiene inclume y eficaz con
turba su sueo y su alimentacin para legitimar con la languidez su respecto al objetivo final: hacerse mediante el distanciamiento
enfermedad. Tambin perturba sus funciones de evacuacin y mic- irresponsable, preservar el sentimiento estimativo de su personali-
cin y, de un modo consecuente, mantiene este comportamiento dad. Un examen lgico de la idea manaca, aislada de sus nexos, es
hasta el suicidio. Una prueba ms de la naturaleza agresiva de la impotente contra ella, porque, como probado modus dicendi et vi-
melancola la suministran los impulsos homicidas que suelen mani- vendi, cumple con su cometido dentro del sistema de referencia del
festarse, as como los rasgos paranoicos que suelen prorrumpir en paciente; y, adems, porque en su restringido sentimiento de comu-
el comportamiento melanclico. Entonces advirtese con toda clari- nidad, el paciente sabe menospreciar esa lgica que liga a los nor-
dad la inculpacin a los otros. Tal el caso de una enferma que crea males.
que tena que morir de cncer porque su marido la haba obligado El ltimo melanclico examinado por m, en un sueo que tuvo
a visitar a una pariente que sufra esa enfermedad. Resumiendo lo hacia el principio del tratamiento dej ver todo el "arreglito" de su
dicho hasta aqu, diremos que, en nuestra opinin, la diferencia en- enfermedad. Cay enfermo cuando lo transfirieron de un cargo di-
tre el comportamiento melanclico y el paranoico reside en el hecho rectivo a otro en el cual todava deba probar su capacidad. Ya doce
de que, en tanto el melanclico, aparentemente, se culpa a s mismo, aos antes, a los 26 aos, haba enfermado de melancola por moti-
el paranoico inculpa a los dems; ello digamos para ser ms com- vos parecidos. He aqu el sueo: "Estoy en la pensin donde como
prensibles si es que no dispone de otros medios para imponer su todos los das. Una muchacha que me interesa desde hace mucho
superioridad. Digamos an que, cuando se ha aprendido a recono- tiempo sirve la comida. De pronto me doy cuenta de que el mundo es-
cerlos, ambos tipos son ms comunes de lo que se cree en general. t por derrumbarse. Y en ese preciso momento se me cruza la idea de
La posibilidad de influir psquicamente sobre las psicosis naufraga que ahora podra violarla. Porque quedara sin responsabilidad. Pe-
con frecuencia contra su intenso objetivo de superioridad. *** ro, una vez ocurrido el hecho, resulta que el mundo no se derrum-
No obstante, la incorregibilidad de las ideas manacas (afirma- ba". La interpretacin es fcil: por miedo a la responsabilidad el
cin slo en parte justificada) deriva en forma consecuente del ob- paciente orilla toda decisin, inclusive en la vida amorosa. Ha jugado
jetivo hipnotizante. Hemos demostrado cmo, poniendo distancia muchas veces con la idea de la hecatombe universal. El sueo con
con un engao, el enfermo psquico logra siempre asegurar el senti- disfraz sexual indica que, para poder triunfar, debe creer en el fin
* No es raro que la tcnica de la melancola trasunte, adems, y de espe- del mundo. De esta manera se provee de una situacin de irresponsa-
cial manera, un impulso vengativo originado en un odio impotente. bilidad. La frase final muestra al paciente en camino de alcanzar
** Prescindo en este punto de los estados intercurrentes de mayor con- su objetivo mediante un "arreglito" ficticio, con un "como s i " ; con
fusin y de imbecilidad, en que se termina luego de una larga inactividad de
la razn. Esta ltima es perjudicada toda vez que se la priva de su fuente: el una previsora proteccin contra toda prueba; con un acto de violen-
sentimiento de comunidad. cia dirigido contra terceros.
*** Algunos psiquiatras han sealado como un hecho sobremanera curioso Y ahora ya podemos construir la lnea directriz de ese paciente.
la frecuencia con que las facies manicomiales sugieren la idea de groseras ms-
caras de utilera teatral. Esta cruda observacin se corresponde con el elabora- Se nos revela como una persona que no cree en s misma, que no
do concepto adleriano de una vida planeada artsticamente con los ojos puestos confa en poder realizarse por vas directas. Por consiguiente, cabe
"en el ltimo acto", en el papel final a desempear. [S.] prever que tanto en su vida anterior como en su actual fase melan-
252 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 253

clica lo veremos desviarse, distanciarse del camino que conduce de esta suerte consigui subyugar y poner a su servicio a toda su
directamente al objetivo. Acaso sea igualmente Ucito suponer que familia y a todos sus conocidos. Finalmente, sus familiares se vieron
frente a una decisin dada se proteger mediante el temor a una forzados tambin, a interceder ante sus superiores hasta procurarle
ruina, exigiendo una "situacin ideal" en la cual pueda sentirse exi- un puesto en el que nuevamente pudiera hacer de gran seor. Su
mido de toda responsabilidad, y que slo mostrar haber recobrado lucha estaba vuelta contra los empleados jerrquicamente superiores,
su nimo cuando tenga la victoria asegurada de antemano. Pese a a cuyas demandas contraponase siempre. Camino ste que, a travs
que esa comprensin se obtuvo considerando su dinmica onrica, de una fase de irresponsabilidad, lo condujo a otra de predominio.
observemos que ella se corresponde exactamente con el concepto ya Ms tarde, una vez que ya ha logrado asegurarse su objetivo, dejar
expuesto de melancola. Asimismo queremos destacar que este com- convencerse que, en efecto, el mundo no se ha derrumbado.'
portamiento es, hasta un cierto punto, tpico para gran parte de los En mi libro El carcter neurtico, he demostrado, con ejem-
hombres y frecuente en los neurticos. Es slo a causa de su parti- plos, que las condiciones para la formacin de la mana son las si-
cular intensidad, del exclusivismo de la idea directriz de superiori- guientes :
dad, de su menor vinculacin con la lgica, que la irresponsabilidad
y la incorregibilidad de las ideas alcanzan el grado de la psicosis. Por 1) Aumento del sentimiento de inseguridad y de insuficien-
tanto, cabe anticipar, adems, un grado particular de obstinacin y cia frente a una situacin que preocupa. Intenso des-
un asocial afn de superioridad. Sin embargo, al preguntrsele, el aliento.
paciente niega tales rasgos de carcter. Como mecanismo:
Entre sus recuerdos refiri el siguiente: de adolescente, bailan- 2) Mayor abstraccin y desvalorizacin de la realidad (entre
do, cay derribado al suelo con su pareja, y los anteojos se le resba- otras cosas, transgresiones a la lgica como funcin social).
laron de la nariz. Hallndose an en el suelo, intent recogerlos, 3) Intensificacin de la lnea directriz que conduce al obje-
pero, por precaucin, al mismo tiempo mantena con la otra mano a tivo ficticio. Orgullo sobrehumano.
su compaera cada. Ello dio lugar a una escena desagradable. 4) Anticipacin de la imagen directriz.
De este rasgo puede deducirse, desde ya, su asocialidad y su Acerca de este ltimo punto, creo que conviene agregar que el
tendencia a prevalecer sobre los otros. Los datos habituales en esos melanclico intenta aproximarse a la imagen directriz del nio d-
casos nos salen al encuentro bajo la forma de uno de sus primeros bil, abandonado, necesitado de cuidados, a la cual, por propia expe-
recuerdos infantiles. "Estoy dice acostado sobre el divn y lloro riencia, l siente como la ms potente y coercitiva. De conformidad
sin parar". En relacin con este recuerdo el paciente nada tiene que con ello, se crean las actitudes, los sntomas y la irresponsabilidad.
decir. Quien, en cambio, tiene algo que decir es el hermano mayor, Se acentan fuertemente la exclusin y desvalorizacin de casi todas
que confirma la tosudez y el afn de superioridad del enfermo, y las relaciones humanas y, de esta manera, tambin la superioridad
a pedido nuestro ejemplifica relatando que, desde nio, con su del paciente.
lianto ininterrumpido, nuestro paciente lo forzaba a cederle todo el La ciencia psiquitrica considera como rasgo esencial de las psico-
divn. sis la ausencia de un "motivo" o, al menos, de un "motivo suficien-
No puedo explicar aqu de un modo exhaustivo de qu manera te". Esta posicin unnime es desconcertante, porque el problema de
logr el paciente perturbar su sueo, su nutricin, sus funciones la motivacin es ahora conocido por la Psicologa del individuo y sur-
intestinales, hasta el punto de desfallecer y dar visible demostracin ge siempre en nuestras discusiones. En un progreso ulterior, la psi-
de hallarse enfermo. Y tampoco podemos explicar cmo, imponiendo quitra moderna otorga al individuo y al carcter una posicin
oondiciones y garantas imposibles, intentaba hacer sentir como deses- predominante que conduce a nuestros problemas y hace justicia a
perada su posicin a s mismo y a los otros, y cmo, en cada inter- nuestro criterio.
vencin de sus padres y del mdico entrevea la amenaza de un dao Porque la pregunta fundamental acerca de la vida psquica, sana
ulterior. As, pues, lleg al punto de creerse desprovisto de toda ca- y enferma, no es de dnde?, sino, ms bien: hacia dnde? Slo
pacidad y negado para toda forma de existencia. Pero precisamente, cuando conocemos el objetivo eficiente y directriz de una persona
254 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 255

podemos pretender comprender sus movimientos a los que nos- El pasado de nuestros pacientes nos muestra siempre, con gran
otros valoramos como preparativos individuales. Precisamente ah, nitidez, que los melanclicos pertenecen a un tipo que no sabe poner
en el hacia dnde?', reside el motivo. su corazn en nada; que fcilmente pierde la confianza en s mismo
La definicin de la melancola en la versin de la Escuela psi- y en los otros. Ya en sus pocas sanas, mostraron un comportamiento
quitrica de Viena es la siguiente: "una depresin angustiosa prima- ambicioso pero vacilante, fugitivos de toda responsabilidad; constru-
ria, esto es, no motivada por acontecimientos externos, con inhibicin yendo un engao cuyo contenido es su debilidad, pero cuyo efecto es
del proceso del pensamiento" (Pilz). Pero de nuestras consideraciones la lucha contra los otros. Grave error es el de querer atribuirle a los
resulta que la motivacin reside en el objetivo y en las particulares melanclicos benevolencia y bondad.
lneas directrices individuales, por tanto, tambin en la actividad
oculta de la melancola. En nuestro cuadro clnico se encontraba la
actitud vacilante y el avanzar a regaadientes en la forma ms per-
fecta, ambos determinados por el miedo a la decisin. Por consiguien-
te, la melancola nos resulta una tentativa y una estratagema para
resolver por vas de rodeo la distancia que separa al individuo de su
objetivo real de superioridad. Aqu, como en toda neurosis y en
toda psicosis, el paciente afronta voluntariamente "los gastos de gue-
rra".
Y as, esta enfermedad se asemeja tambin a una tentativa de
suicidio en la cual, por lo dems, suele desembocarse. Inhibiciones
de pensamiento y de lenguaje, estupor, comportamiento fsico, dejan
ver bien claramente el cuadro de la actitud vacilante, e indican,
adems, en su cualidad, perturbaciones intencionales de la funcin
social, esto es, reduccin del sentimiento de comunidad. La angustia,
como siempre, sirve de aseguradora, de arma y demostracin de en-
fermedad. Los paroxismos de rabia y el raptus melancholicus suelen
estallar como expresiones de fanatismo, de debilidad y como signos
de la actividad oculta. Las ideas manacas sealan las fuentes de la
fantasa tendenciosa que al servicio de la enfermedad provee y
arregla los efectos. Tambin nos parece claro el mecanismo anticipa-
torio del ensimismamiento en la ruina. El sufrimiento se manifiesta
en su forma ms intensa por la maana, esto es, cuando el enfermo
debe hacer su entrada en la vida.
Esta posicin de lucha no ha escapado por completo al observa-
dor experto. Pilz, por ejemplo, menciona, entre otras cosas, cmo los
remordimientos de conciencia de los enfermos suelen derivar en do-
naciones y clusulas testamentarias absurdas. En este respecto nos-
otros slo debemos negar tal "absurdidad". Esta psicosis, en aparien-
cia tan pasiva, hllase cargada de odio y de una tendencia a la des-
valorizacin. Por lo dems, cuando el paciente quiere castigar a sus
familiares, tiene tambin el necesario remordimiento de conciencia
para eximirse de la responsabilidad.
LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 257

1) Anticipacin alucinatoria de un deseo o de un temor a los


fines del aseguramiento.
2) Desvalorizacin tendenciosa de la realidad.
3) Exaltacin del sentimiento autoestimativo.
A ellas se agregan otras dos condiciones de mxima importancia:
4) Lucha contra el ambiente ms o menos restringido.
5) Su desvalorizacin y desplazamiento de la actividad del
enfermo desde el campo de su problema principal a un
CAPITULO XXII
frente blico secundario.
MELANCOLA Y P A R A N O I A
Segn se comprende con facilidad, las cinco condiciones de la
mana hllanse todas en relacin lgica y psicolgica.
Considero haber descubierto que las fuerzas motrices de las neu- En lo que sigue intentar describir la estructura psicolgica de la
rosis y de las psicosis son las siguientes: sentimiento de inferioridad melancola y de la paranoia con arreglo a los principios formulados
infantil; tendencia a la seguridad; compensacin; objetivo ficticio de arriba.
superioridad (que una vez fijado en la infancia produce en adelante
efectos teleolgicos) ; mtodos, rasgos de carcter, afectos, sntomas MELANCOLA
y actitudes que se ensayan consecuentemente contra las exigencias
de la sociedad (todos explotados como medios para obtener una ficti- Comportamiento y plan de vida de las personas con disposicin a la
cia elevacin del sentimiento estimativo de la propia personalidad melancola. Comienzo de la enfermedad y lucha contra el ambiente.
frente al ambiente) ; la bsqueda de caminos de rodeo y distancia- Desplazamiento a un frente blico secundario por miedo a decisiones
miento de las exigencias de la comunidad a fin de evitar la real va- humillantes
loracin, empeo y responsabilidad personal; la perspectiva neurtica
y la tendenciosa desvalorizacin de la realidad (susceptible de llegar 1. Ln melancola ataca a aquellos individuos cuyo plan de vida
a la locura, a la exclusin de casi toda posibilidad de relacin). Estos cuenta, desde la primera infancia, con prerrogativas y el apoyo de
descubrimientos me condujeron a m, as como a muchos otros estu- parte de los otros. En su vida predominan los triunfos fciles y los
diosos, a establecer un principio de explicacin que ha probado ser fenmenos de naturaleza viril. Sus relaciones limtanse por lo comn
excelente e imprescindible en el ms vasto mbito de la comprensin al mbito familiar o a un crculo restringido de amigos constantes.
de las neurosis y de las psicosis.* Los mecanismos arriba enumerados Buscan incensantemente apoyarse en los dems y, mediante la exage-
son tratados de una manera exhaustiva en mi obra El carcter neu- racin de sus deficiencias, no desdean extorsionar el auxilio, la
rtico, en el Estudio sobre las inferioridades orgnicas, en la adaptacin y la obediencia de los otros. El hecho de que su egosmo,
"Internationale Zeitschrift fr Individual Psychologie", as como en a menudo desorbitado, los conduzca, en ciertos perodos de eufrica
el presente volumen. jactancia, a xitos rpidos, no contradice esa conducta. Pero en cuan-
Mis ulteriores indagaciones sobre el mecanismo de la psicosis to atisban dificultades, soslayan el problema fundamental de su vida
hallaron una provisoria conclusin en las comprobaciones siguientes. (el avance en su campo de actividad) o bien slo se acercan vacilan-
Son tres las condiciones fundamentales para la mana: tes. En cambio, el tipo manaco-depresivo se caracteriza, de ordina-
rio, por lanzarse entusiastamente a una actividad nueva, para en
seguida caer en una repentina y fuerte depresin. Ese ritmo carac-
* Bleuer dice en modo extrao y en tono crtico que "con esta con- terstico presente tambin en los movimientos y actitudes de los
cepcin se puede explicar todo". A m, y a otros, nos es valiosa precisamente
por esa razn.
das normales, mediante una elaboracin demostrativa y eficaz, y
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apelando a la idea manaca, se intensifica y fija cuando sobreviene gido crculo humano en un sitio ms central, y, asimismo, en que
la enfermedad. Entre estas dos formas hllase la melancola peridi- fuerzan a los dems a brindarle especiales concesiones, sacrificios y
ca, que estalla con regularidad cuando la escasa autoconfianza del ayuda. En tanto, de su parte, el enfermo se libra inclusive de la
paciente lo obliga a rehusar una demanda de la vida (matrimonio, ms mnima obligacin y de todo lazo social, todo ello en completa
profesin, sociedad). correspondencia con su egocntrico ideal conductor, que le hace
sentir todo ajuste y enlace con los otros y con sus derechos como una
2. Todo el modus vivendi del tipo melanclico acusa, como insoportable coercin y como una grave prdida de su valer personal.
premisa y principal base de sostn, una concepcin ficticia pero bien
fijada. Perspectiva melanclica cuyos orgenes se remontan a la in- Entre las autoinculpaciones y autorreproches del melanclico nun-
fancia, y segn la cual la vida es difcil y enormemente riesgosa, los ca faltan veladas acusaciones contra la herencia y la educacin dada
hombres generalmente hostiles y el mundo un erizo cubierto de inc- por los padres; contra brutales faltas de consideracin de sus parientes
modos obstculos. En este comportamiento antagnico del sentimiento o superiores. Slo que estas "culpas" de los otros (tambin este fen-
de comunidad humana, reconocemos un sentimiento de inferioridad meno es afn a la paranoia) resultan de la particular conducta del
intensificado y una de aquellas estratagemas que hemos descrito co- melanclico frente a la vida. Tal, por ejemplo, cuando la melancola
estalla en una hija menor inmediatamente despus de que la madre
mo base del carcter neurtico. Con sus particulares tendencias de
ha decidido emprender un largo viaje con la hermana mayor; o cuan-
lucha transformadas en rasgos de carcter, afectos, disposiciones y
do la enfermedad se presenta en un hombre de negocios que, con
habilidad (llanto!), la mayora de estos individuos se sienten a la
arreglo a la mayora de los votos en contra de sus socios, se ve forzado
altura de la vida y, ' : en los das normales", intentan conquistar pres-
a poner en ejecucin decisiones que contrariaban su voluntad.
tigio dentro de su estrecha rbita vital. Concr '"^,5 o' ^ u sentimiento
de inferioridad subjetivo, desde su infancia" r ". oYrta o im- Adems, estas alusiones a las deficiencias, a la herencia, a anoma-
J
,, . , 1M. ,. ., exigen, expin-- .,___ las fsicas, etc., sirven, de otra parte, para dejar bien sentado que se
phcitamente, una mas diligente proteccin a -, invlidos". trata de enfermedades incurables hecho que hace resaltar sobre-
3. Por tanto, su autovaloracin es, desde la ^ f a n c i a muy baja, manera el valor de los sufrimientos.
segn puede deducirse de sus continuas tentativas J alcanzar un Y es as que, como toda neurosis y psicosis, la melancola sirve a
mximo prestigio. Sea como fuere, con frecuencia ha^ ^ n alusiones la aspiracin de elevar grandemente el valor social de la propia vo-
(en general veladas, que muestran la afinidad psquica d 0 i a melan- luntad y de la propia personalidad, al menos frente a s mismo. Esta
cola con la paranoia) a frustradas posibilidades excepck~ na les, a aspiracin se acenta bajo la presin de un ntimo descontento y de
condiciones familiares desfavorables, o bien, en sus ideas maniacas un sentimiento de inferioridad, al principio, por lo comn, sin cau-
melanclicas, aluden a supuestas fuerzas sobrehumanas, inclusive a l - sa objetiva. Los hechos demuestran que ellos pagan los gastos que
vinas. Esto y no otra cosa es lo que se descubre tras aquellas lamen- a nosotros nos parecen exorbitantes con un comportamiento a toda
taciones, en las que, con una oculta idea megalmana, el enfermo costa consecuente frente a las situaciones difciles de su vida com-
llora sobre el horrible destino que se cernir sobre su familia y portamiento debido a la excesiva tensin en sus relaciones con la
propia persona; o bien cuando, entre autorreproches, se revela como vida. Su enorme orgullo que los impele a vivir a la caza de una
culpable de la muerte y ruina de terceros. En su insistente lamen- superioridad prepotente (aun cuando se insine un oculto titubeo),
tarse de la propia incapacidad, por lo general alude a amenazas y los constrie al mismo tiempo a desertar o a vacilar frente a las ms
peligros efectivamente reales, materiales y morales, para su familia importantes tareas sociales. Y as, mediante autolimitaciones sistem-
y para el crculo de sus amigos, con lo cual, simultneamente, destaca ticas, el melanclico desemboca en caminos secundarios, en un estre-
al extremo la personal importancia del enfermo. Tales son los fines chsimo crculo de personas y de tareas a los que se dedican hasta
por los que los melanclicos llegan a acusarse abiertamente de to- tanto sientan la amenaza de un cambio difcil en la situacin. El
das las inferioridades y es para probarlas que se autodisculpan de to- esquema de conducta, el patrn de vida construido en la infancia y
das las fallas y de todos los fracasos. Su triunfo consiste, pues, en que, nunca reexaminado interviene ahora: empequeecerse, lograr los pro-
de esta suerte, al menos logran imponerse en la atencin de su restrin-
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pios fines con la debilidad y la enfermedad y sustraerse a toda obli- tante, en todos los casos, el sntoma o el ataque significan que el pa-
gacin. ciente se enajena del presente (mediante anticipaciones) y de la rea-
4 . El ms importante expediente de la lucha del tipo melanc- lidad (mediante ensimismamiento en un papel). Es probable que el
lico para elevar la propia situacin es, desde la infancia: quejas, l- enajenamiento alcance su ms alto xito de intensidad en la epilepsia
grimas y humor triste. El melanclico exhibe del modo ms doloroso genuina. Un tipo frecuente entre estos enfermos es el hijo menor (a
su debilidad y la necesidad de lo que exigen, para as constreir o veces a consecuencia de un largo intervalo entre su nacimiento y el
inducir a los otros a ponerse a su servicio. del penltimo hijo) que presenta una transferencia asimtrica hacia lo
5. Mostrando siempre la inmutabilidad de su debilidad y la bajo de la parte facial derecha, hinchazn de la protuberancia parie-
falta de toda ayuda ajena, el melanclico obtiene adems la aparien- tal derecha y signos de zurdera.
cia y la certidumbre de la irresponsabilidad de sus fracasos en la La psicosis, de conformidad con una posicin de mximo aisla-
vida. No puede dejarse de reconocer la afinidad psquica del melan- miento de un paciente dispuesto a renunciar a toda aspiracin real,
clico con el tipo del fbico y del hipocondraco. Slo que en el me- muestra el ms hondo enajenamiento, la ms amplia desvalorizacin
lanclico a causa de su intencin de acometer ms fuertemente, y y el ms fuerte violentamiento de la realidad.
de su ms amplio sentimiento de inferioridad, desaparece la com- 6. De este modo, tambin en las psicosis y en las neurosis se
prensin de la propia enfermedad y, mediante una intensa anticipa- producen situaciones nuevas y difciles, decisiones profesionales o
cin imaginativa de una desdicha inevitable y un decidido ensimis- amorosas, exmenes de todo gnero, en los cuales, a fin de huir o de
mamiento en el peligro que amenaza, toda posible crtica a la idea vacilar, como en un complejo prurito de trastrocamiento, el paciente
manaca queda suprimida. El imperativo categrico de los melanc- considera necesario poner ms que nunca de relieve la inmutabilidad
licos presenta, por tanto, la siguiente formulacin: obra, piensa y de su debilidad y su triste destino.
siente como si el tremendo destino que nos describes ya se hubiera En este caso el psiclogo no debe desalentarse por las dificultades
producido, o como si fuese inevitable. Y en este respecto no debe de la situacin. Porque lo que gua al melanclico en sus temores,
olvidarse la premisa bsica de la mana melanclica: su mirada es lo que hace "incorregible" su idea manaca, no es su falta de inteli-
afn a la del proftico Dios.
gencia o de lgica. El paciente piensa, siente y obra hasta ilgica-
Desarrollando este conocimiento, advirtese con claridad (men- mente, si ste es el nico camino que le queda para aproximarse a su
surando con el comn patrn pesimista) el nexo de la melancola objetivo con los medios de su mana; si con ello puede aumentar la
con la neurosis y con la psicosis. Para dar ejemplos muy simples, he valoracin de s mismo. Quien intente sacarlo de esta mana suya,
aqu algunas frmulas: Enuresis nocturna = obra como si fueses le produce, naturalmente, la impresin de un enemigo, por tanto,
al bao. Pavor nocturno =: obra como si estuvieses en grave peligro! toda prescripcin y toda tentativa de persuacin por parte del mdico,
Las denominadas sensaciones neurastnicas e histricas, estados de la siente asimismo como un ataque contra su posicin.
debilidad, parlisis, vrtigos, vmito, etc.: =: imagina tener un cas- 7. Es, precisamente, en virtud de su lnea peculiar que me-
quete sobre la cabeza; tener algo en la garganta; estar prximo a un diante antiguas disposiciones ya construidas de antes, el melanclico
desvanecimiento; no poder caminar; que todo gira en torno a ti; arriba a un cuadro clnico que, destacando cada vez ms su debilidad,
haber comido un alimento pasado, etc. extiende sobre todo su ambiente la coercin de servicios y considera-
Siempre se trata de producir efecto sobre el ambiente, tal como ciones tan incesantes como intiles. La inutilidad de toda tentativa
en la denominada "epilepsia genuina", en la cual el enfermo proba- dirigida a tranquilizar al enfermo cuando se manifiesta la melancola
blemente se representa en forma pantomnica la muerte, la rabia no se debe a una inconsecuencia del enfermo, sino a su indmita
impotente, sntomas de envenenamiento, un defenderse, un sucum- intencin de provocar un mximo de impresin en su ambiente, de
bir. El material de representacin deriva de las posibilidades del or- asediar a todos e impedirles todo escape. La posibilidad de curacin
ganismo (a menudo, originados en minusvalas congnitas) y co- est en proporcin con el grado de nimo del paciente en el momen-
mienzan a tener importancia cuando se hallan en condiciones de dar to en que disfrut plenamente la satisfaccin de su superioridad, y
y recibir ventajas de los objetivos superiores de la neurosis. No obs- en el cual se sinti, por tanto, alentado. En los casos que he tratado
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ha surtido resultados favorables aludir con mucho tacto y en forma conformidad con un plan. Estos fenmenos, al igual que las exagera-
exenta de toda pretensin de superioridad y de todo prurito de tener das exigencias del enfermo en relacin con el funcionamiento de su
razn a toda costa, a las verdaderas causas de la enfermedad. Pre- organismo y su incorrecta valoracin en base a una norma ficticia
decir cul ser el final de un "arreglito" melanclico no es por cierto de la cual cree adolecer, muestran una evidente intencin de legiti-
ms fcil que predecir cundo un nio dejar de llorar. Situaciones mar su enfermedad.
desesperadas, en especial, falta de valor en el pasado, provocaciones 10. Reduce la alimentacin provocando el sentimiento de asco
y desconsideracin por parte del ambiente, pueden despertar inten- o de temerosa desconfianza (veneno) y, por lo dems, al igual que
ciones suicidas, como una venganza externa contra una actividad las restantes funciones, hllase bajo la presin del tendencioso ensi-
ininterrumpidamente vuelta contra la propia persona. mismamiento melanclico ("como si todo fuese intil"; "como si todo
El miedo a fracasar, a no estar a la altura de la concurrencia so- debiese terminar m a l " ) . Perturba el sueo, sea forzndose a pensar y
cial o de las expectativas de la sociedad y de la familia, impulsa a a devanarse los sesos sobre las razones del insomnio, sea con expe-
este tipo a apelar, en caso de dificultad entendida subjetivamente dientes visiblemente inoportunos. La evacuacin y el orinar pueden
al expediente de la imagen anticipatoria de la ruina. La perspectiva trastornarse mediante contencin o exceso, produciendo un estado
melanclica que resulta de este ensimismamiento y que a causa de de irritacin en el rgano respectivo. La actividad cardaca, la respi-
que sus efectos tendenciosos se intensifican cada vez ms en la vigilia racin y el porte de la persona enferma, as como las glndulas la-
y en el sueo y sus efectos sobre el conjunto del organismo provee crimgenas, terminan por caer bajo la presin de la ficcin melanc-
un estmulo constante para empeorar el funcionamiento de los rga- lica que impele a ensimismarse completamente en un estado de
nos. Por consiguiente, si se opera con prudencia, puede aprovechar- desesperacin.
se a los fines diagnsticos la funcin de los rganos, el aspecto fsico, 11. La comprensin ms profunda slo posible a travs de una
el aumento de peso, el sueo, la fuerza muscular, los fenmenos visin de conjunto desde el punto de vista de la Psicologa del indi-
intestinales, etc. Contra la interpretacin etiolgica de Abderhalden viduo revela que la conducta melanclica puede manifestarse como
estn los nexos psicolgicos. Segn nuestro punto de vista, todos una condicin y un medio de lucha frente a situaciones en las que,
aquellos fenmenos son sntomas derivados, o agravados hasta consti- en otros casos, esperamos un impulso iracundo, acaso furioso, venga-
tuirse en psicticos, de minusvalas orgnicas congnitas. Se ha indi- tivo *. La falta precozmente establecida de actividad social im-
cado ya que, en su resultado final, las minusvalas orgnicas de la plica aquella peculiar postura de ataque (derivable inclusive en el
infancia pueden constituir una importante base de los compiejos de suicidio) que, a travs del dao inferido a la propia persona, ejecuta
inferioridad de carcter etiolgico. una amenaza o una venganza contra el ambiente.
8. Bajo el dominio del objetivo melanclico, los rganos suscep- En el raptus melancholicus o en el suicidio que siempre repre-
tibles adaptan su funcin particular a la conducta general, cooperan- senta un acto de venganza prorrumpe tambin el ajfectus implcito
do as a la construccin del cuadro de la melancola clnica (corazn, en la actitud melanclica.
porte fsico, apetito, evacuacin, orina, curso de los pensamientos). 12. Como premisa de sus acciones nunca falta una velada alu-
Y en la medida en que obedecen al impulso voluntario, sufren ia in- sin a la importancia de su persona que, por lo dems, sirve tambin
fluencia del humor melanclico. O bien la funcin se mantiene de base a sus exigencias de que los otros se le subordinen como meros
aproximadamente normal, pero el enfermo la considera y deplora de medios. Puesto que, segn se ha visto, nunca falta una alusin a la
ella como si fuese defectuosa. A menudo se provoca intencionalmente culpa ajena, el comportamiento melanclico garantiza la superioridad
una perturbacin o un estado de irritacin (perturbando el sueo, ficticia y la irresponsabilidad del enfermo. Si este ltimo rasgo (la
provocando una excesiva actividad de la evacuacin y de la mic- alusin a la culpa de los otros) se intensifica, tambin se' manifiestan
cin) . en la melancola nuances paranoicos.
9. En este ltimo caso, como as tambin por efecto de la ali- 13. Puesto que el prjimo es para el melanclico slo un medio
mentacin, el paciente acusa una serie de perniciosas autoinfluencias,
que ocurren sin autocrtica alguna, pero ajustadas a un sistema y de * Es muy dudoso que pueda hablarse aqu de "desplazamiento".
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para el acrecentamiento de su personal superioridad (para lo cual, su? comienzos. Ni el sentimiento de comunidad ni su funcin, la
adems de su enfermedad, moviliza la conducta amistosa y de apre- lgica "vlida para todos", quedan nunca sofocados por completo.
mio), el enfermo no tiene lmites para imponer su coercin a los Slo que esa lgica no debe buscarse en las ideas fijas destinadas a
otros, los despoja de toda esperanza, y si fracasa en su intencin servir a la rebelin, a destruir la "contraprestacin", si no en la acti-
final de eximirse de toda imposicin ajena, o si tropieza con una tud total frente a la vida.
resistencia insalvable, cae en el suicidio o en el pensamiento suicida. 3. Una de las premisas de esta actitud es una profunda insatis-
14. Por tanto, la melancola representa, precisamente, el com- faccin, considerada inmutable, frente a los propios logros en la vida,
portamiento ideal para este tipo, toda vez que ve su posicin ame- que impulsa al paciente a procurar ocultar su fracaso ante s mismo
nazada por dificultades. Sera ocioso preguntarse por qu no disfruta y ante los dems, para as salvaguardar su orgullo y su sentimiento
de su estado: la lucha mediante la melancola no consiente el humor autoestimativo.
contrario, y puesto que el enfermo trabaja por el xito, no hay sitio 4. La actividad en general combativa, movida por el afn de
en l para sentimientos de jbilo que disminuiran la eficacia de su superioridad siempre presente y visible, hace que el derrumbe sobre-
posicin depresiva. venga slo en los aos ms tardos. Ello da a la idea manaca inclu-
15. La melancola se desvanece en cuanto el paciente alcanza sive la apariencia de una cierta madurez.
rie algn modo el sentimiento de haber reconquistado su superioridad
5. Esta actividad dirigida hacia el objetivo de una superioridad
ficticia; en cuanto haya logrado asegurarse contra eventuales fracasos,
ideal, impone en su decurso una posicin hostil y de condenacin
mediante la legitimacin de su enfermedad.
contra los otros y contra toda influencia. As crgase a los otros la
16. La conducta propia de las personas proclives al estado de culpa de todo cuanto al paciente le fracas en sus planes megalo-
melancola es, desde la infancia, la desconfianza y la crtica condena- manacos. La anticipacin del ideal de superioridad (megalomana),
cin de la sociedad. En esta conducta puede tambin reconocerse sirve en la paranoia igualmente como justificacin del sentimiento
como premisa un sentimiento de inferioridad que busca su compen- de superioridad y, al mismo tiempo, creando un frente blico secun-
sacin y, a pesar de todas sus expresiones contrastantes, una cauta
dario, para eludir la responsabilidad de la quiebra con la verdadera
bsqueda de superioridad.
sociedad.
PARANOIA 6. En el comportamiento del paranoico refljase la posicin
hostil frente a los propios semejantes asumida ya desde la primera
1. La paranoia sobreviene en personas cuya conducta dentro de infancia. Ella deriva automticamente de la bsqueda activa de una
la sociedad humana se caracteriza por una actividad inicial ms o superioridad en todo, expresada como necesidad de consideracin,
menos enrgica que se detiene a una cierta distancia del objetivo como mana de persecucin o de grandeza. En los tres casos el pa-
esperado por ellas mismas o por el ambiente. Mediante vastas opera- ciente se ve a s mismo ubicado en el centro del ambiente.
ciones del pensamiento, y a menudo tambin de la conducta, en un 7. En la forma pura de la paranoia que, sin embargo, no es
frente secundario de la vida (en una lucha contra dificultades crea- sino un caso lmite, descbrese siempre un primer ataque agresivo,
das por el propio enfermo), los enfermos se procuran la excusa in- detenido por la construccin del sistema manaco. Eso mismo acon-
consciente, til para cubrir, justificar o postergar indefinidamente sus tece en la demencia precoz, que presenta un mayor miedo a la vida
posibles o presuntas derrotas en la vida. y a sus exigencias y que, por tanto, manifistase en edad ms juvenil.
2. Este comportamiento, in toto y en relacin con los proble- Muy prximos a ella estn los casos de ciclotimia, de abulia histrica,
mas singulares, viene preparado, experimentado y elaborado desde la los fenmenos depresivos de tipo neurastnico y las neurosis de con-
primera infancia contra las ms gruesas objeciones de la realidad. flicto (cfr. El carcter neurtico) que, luego de la agresin inicial,
De ah que el sistema paranoico tambin presente mayor nmero de pueden manifestar una recurrencia ms fuerte de tipo pasajero.
razones de conducta planificada que las neurosis restantes, y que Gran afinidad exhibe tambin el comportamiento de la epilepsia
slo pueda combatrselo en condiciones favorables por ejemplo, en psicgena, del alcoholismo crnico, del morfinismo y del cocainismo.
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Las diferencias residen en un reflejo ms tenaz e intermitente tras 12. En contraste con el cuadro clnico de la melancola, su
una amplia actividad, o bien en una disminucin de sta. irresponsabilidad se apoya exteriormente ms sobre la culpa ajena y
Las fases aparentemente "normales", o la parte aparentemente las circunstancias -externas.
"sana" en la psicosis sirve por lo general al objetivo de continuar li- 13. Tambin la explosin visible de la paranoia surge frente a
gando a los otros, de infundirles esperanzas para poder continuar una situacin amenazadora, en la que el paciente cree en una defini-
combatindolos. Tal el amor en la neurosis. tiva derrota de sus desmesuradas exigencias. Por tanto, es la norma,
8. Tanto en el movimiento de avance como en el de retroceso antes o durante una empresa, antes de una humillacin, y a menudo
de la onda psictica, fcil es reconocer el rasgo combativo hostil que ante el "peligro" de envejecer.
suele desembocar en el suicidio. Mejor: en general la neurosis se nos 14. El apartamiento de la normalidad sobreviene con la cons-
aparecer como suicidio espiritual de un individuo que no se cree truccin del sistema manaco preparado, con cuya activacin la res-
a la altura de las exigencias de la sociedad y de sus propios objetivos. ponsabilidad del paciente se diluye y simultneamente aumentan su
Pero inclusive en su movimiento de retroceso se encubre una actio in sentimiento de grandeza, su ensimismamiento en la idea de persecu-
dislans, una hostilidad contra la realidad, al paso que el de avance sin, de estimacin y de grandeza. En este mecanismo nosotros vemos
denuncia su ntima debilidad inclusive a travs de la exaltacin, un acto compensatorio que se desarrolla a partir del temor a la hu-
dando la impresin de que el enfermo quisiera superar a todos con millacin y que corre en la direccin de la "protesta viril" tal como
un bluff. la he expuesto de un modo concluyente tambin para la psicologa
de las neurosis.
9. La autovaloracin del paranoico se orienta hacia la autodivi-
nizacin. No obstante, ella se erige, a ttulo compensatorio, sobre 15. La construccin de las ideas manacas se remonta a la niez,
poca en la cual, de un modo infantil, relacionbanse con el ensueo,
un profundo sentimiento de inferioridad, revela su debilidad en la
y las fantasas, frente a las ms variadas situacin humillantes.
pronta renuncia al cumplimiento de las exigencias sociales y de los
propios planes, en el traslado del campo de batalla al terreno de lo 16. La conducta paranoica lleva no slo a la psique sino tam-
bin al cuerpo a desempear un papel conveniente al sistema mana-
irreal, en la fuerte inclinacin a construir pretextos paranoicos de
co. Modos de decir, actitudes y movimientos estereotipados encun-
preocupacin, y en la inculpacin a los otros. Es evidente que el
transe en conexin con la idea directriz. Pero se muestran ms abun-
paciente carece de confianza en s mismo. Su suspicacia y su falta
dantes en los confines y fronteras de la demencia precoz.
de fe en los hombres, en su saber y en su poder, que impulsan y po-
sibilitan la construccin de ideas polticas, cosmognicas y religiosas 17. Mezclados con la paranoia se hallan a menudo rasgos me-
de invencin propia; la contraposicin a las miras generales nsitas lanclicos. Tal, y en especial, las quejas de dormir mal, de alimen-
en esas fantasas, le son necesarias para tener el sentimiento de la tarse insuficientemente, que en su ulterior decurso son elaboradas y
propia importancia. dirigidas como ideas de persecucin, envenenamiento o grandeza,
Empero, estas ltimas suelen tornarse visibles slo a travs del fuerte
10. Las ideas del paranoico son difcilmente corregibles, porque
relieve que el paciente le imprime a la gravedad de sus sufrimientos.
las necesita precisamente para reforzar su punto de vista, y en espe-
18. Las alucinaciones se dan en nexo con el intenso ensimis-
cial para alcanzar ese estado de irresponsabilidad que le sirve de
mamiento en el papel, y representan voces de exhortacin o adver-
pretexto para su falta de xitos y para construir su posicin detenida
tencia. Sobrevienen cada vez que una voluntad del paciente quiere
frente a la vida social. Al mismo tiempo, le permiten mantener in-
imponerse como inapelable y, al mismo tiempo, como irresponsable.
tacta, sin someter a prueba, la ficcin de su superioridad. Porque la
Al igual que el sueo, constituyen un parangn (una parbola) y
culpa la tiene la hostilidad de los otros.
no deben serles comprensibles al enfermo. Sin embargo, caracterizan
11. Si la pasividad del melanclico es una aclio in distans des- la tctica que el enfermo pretende emplear para un cierto problema.
tinado a forzar a los otros a la subordinacin, en la fantasa activa Al igual que ciertos sueos, las alucinaciones son un truco destinado
el paranoico busca un justificativo de irresponsabilidad para sus fra- a objetivar impulsos subjetivos, y a cuya aparente objetividad el pa-
casos en la vida, as como una preocupacin que llene su tiempo. ciente se adhiere incondicionalmente. La compulsin a la irrespon-
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sabilidad no admite que la voluntad se gue por determinaciones con- (v. gr., el cambio frecuente de profesin y la vagancia) son, en
cretas, de ah que, en su lugar, introduzca voces y visiones aparente- rigor, impuestas por la idea directriz: perder tiempo para ganarlo.
mente extraas. Son fenmenos regulares en la vida del enfermo, el afn de su-
19. A fin de fortalecer el sistema, agrgase a ello la eleccin perioridad, la falta de sociabilidad, de camaradera, de relaciones
tendenciosa (favorable al sistema manaco) de los recuerdos y el amorosas o la eleccin de personas sumisas. Distingese por encon-
aprovechamiento de las experiencias en funcin de la intencin final. trar siempre motivo para rer de todo y por sus crticas injustas.
En mi opinin, esa tendencia a robustecer el sistema y la compulsin
decisiva de esta tendencia, se acentan ms claramente an por la
ndole del objetivo (atrs!; "arreglito" de la irresponsabilidad; culpa APNDICE
de los otros; tentativas de encubrir el derrumbe manifiesto).
20. Por tanto, de nuestra concepcin resulta que la paranoia
sobreviene all donde las personas normales se desaniman; donde las LOS SUEOS DE UN MELANCLICO
naturalezas ms dbiles recurren al suicidio o querellan e inculpan a
los otros; donde las personas agresivas, pero que huyen cobardemente M., empleado de 40 aos es trasladado a una nueva seccin.
frente a las exigencias normales de la vida, desembocan en la crimina- Trece aos antes, a raz de un hecho semejante, haba sobrevenido
lidad y en el alcoholismo, y donde slo personas dotadas de un ade- una melancola. Tambin esta vez se senta incapaz de desempearse
cuado sentimiento de comunidad se mantienen en equilibrio. Suelen en su trabajo. Adems, mediante veladas alusiones empez a incul-
encontrarse mezclas de estos variados comportamientos. par a los otros: no lo protegan, le creaban dificultades. En suma:
21. La lucha individualista por el triunfo en todas las personas M. preparaba su camino para una paranoia. Pretenda de m que
de disposicin paranoica tiene por consecuencia que los otros sean le diese veneno para evitar los tormentos que le aguardaban. A todo
considerados y tratados como enemigos o piezas de ajedrez. Al siempre le hallaba l el lado ms negro. Insomnio, perturbaciones
igual que todo neurtico o psictico, al paranoico carece de genui- digestivas, pero, en especial, una constante depresin y las ms gra-
na benevolencia para con sus semejantes. El paranoico nunca es un ves y crecientes preocupaciones por el porvenir, no dejaban dudas
compaero confiable en sociedad y todas sus relaciones humanas acerca del diagnstico.
(amor, amistad, profesin, sociedad, etc.) estn mal planteadas. Este He mostrado ya que a la melancola debe comprendrsela como
anormal comportamiento deriva de una baja autovaloracin y de una el "problema de residuo", en el cual, esforzndose por procurarse una
sobrevaloracin de las dificultades de la vida. Ello induce tambin legitimacin de su enfermedad, el enfermo usa la estratagema de in-
al "arreglito" de la psicosis (y de la neurosis). Su posicin hostil culparse, de disminuirse, para as evitar una abierta decisin. Por
contra la sociedad no es, pues, congnita e insuprimible, sino una ejemplo, nuestro paciente logr con sus mtodos soslayar un fracaso,
seductora va de salida. Y un error, porque no existe argumento o atenuarlo mediante su legitimacin de la enfermedad, o hacer pasar
posible contra la colaboracin. un acontecimiento favorable como un anticipo de su capacidad ficti-
22. La paranoia casi nunca se vence, porque se manifiesta en cia, superior a todo cuanto se haya visto hasta entonces. Nunca falta
aquel punto de la lnea de vida en que el paciente siente su derrum- ni siquiera el acaparamiento (casi por la violencia) de otras perso-
be como irrevocable. En su comienzo pueden corregirse las exagera- nas que, a consecuencia de la enfermedad, deben ser conmovidas y
ciones subjetivas acentuadas. En estos casos la enfermedad puede son espoleadas a realizar esfuerzos siempre mayores al servicio del pa-
curarse. ciente. Reduciendo todo esto a una posicin infantil, arribamos a la
imagen del nio que llora. Los primeros recuerdos de nuestro pa-
23. La conducta de la persona proclive a la paranoia muestra
ciente son: se ve sobre un sof como un niito que llora. Y otro:
desde la infancia un rasgo activo que se detiene muy fcilmente
su ta lo castig una vez, cuando tena ocho aos. Entonces corri
frente a las dificultades. De ah que en la vida de los pacientes se
a la cocina y exclam entre lgrimas: "Me robaste mi honor!" Con
encuentre a menudo interrupciones, aparentemente enigmticas, del
tal personal estratagema, preparada ya en la infancia, de sacudir
desarrollo rectilneo. Todas esas empresas que retardan el progreso
270 ALFRED ADLER

(violentar) a los otros con sus lgrimas, tambin ahora enfrenta a la


nueva situacin. Sin embargo, debe sealarse que esta estratagema
de su vida slo se torna comprensible si se admite que se traa de
una persona extremadamente ambiciosa que no tiene suficiente con-
fianza en s misma como para pensar que podr alcanzar su objetivo
de superioridad por una va en lnea recta. En tercer lugar, aparece
manifiesto que (y ello est en conexin con todo lo anterior) bajo CAPITULO XXIII
la presin de su oculta sensacin de ser semejante a Dios, l querra,
en rigor, verse librado de la responsabilidad de sus actos, para exi-
mirse de probar su divinidad. As se explica su actitud vacilante LA E D U C A C I N DESDE EL P U N T O DE V I S T A
y el "arreglito" inconsciente del "residuo', de la distancia de su DE LA PSICOLOGA DEL I N D I V I D U O
objetivo de superioridad, que teme perder frente a toda nueva de-
cisin. Cuando se encara el problema de la educacin desde el punto
En la primera semana del tratamiento so aquel sueo del fin de vista del tratamiento mdico de las enfermedades nerviosas, se
del mundo que ya relat algo ms arriba. All encontramos todos hace evidente su inmensa importancia, y se comprende que, hasta
los mecanismos de la melancola examinados hasta aqu. Imagina una un cierto lmite, tambin al mdico le es necesario enfocarlo con
situacin de completa irresponsabilidad, resulta el ms fuerte y su profundidad. Precisamente del mdico se espera que sea un conoce-
fantasa, como un dios, juega con el destino del mundo. Si todo est dor de hombres, y las importantsimas relaciones entre mdico y
por derrumbarse, todo es permisible. No tiene el mismo significado paciente se ven quebrantadas cuando el mdico falla como conocedor
su frase: "me has robado mi honor"? Cuando se hace el pequeo, de hombres y como educador. Fu este punto de vista y esta con-
no corresponde acaso pensar que ponga en accin su proceder ms cepcin los que hicieron decir a Virchow: "Los mdicos llegarn
peligroso? No existe en el aire la amenaza del suicidio? La depre- a ser un da los educadores del gnero humano".
sin no es usada como presin? Siempre ha sido difcil y lo seguir siendo, establecer los lmites
Todo debe plegarse a su voluntad. A esto mira la construccin de competencia entre mdico y educador. Sera por cierto de suma
de su melancola. He aqu el segundo sueo: "Una muchacha que importancia que estuviesen de acuerdo para abrazar en una nica
he visto en la calle viene a mi cuarto y se me entrega". Cul es el mirada toda la constelacin de problemas. En tanto existen demasiadas
fondo de este sueo? Qu lejos parece de toda agresin manifies- extralimitaciones, acaso por ambas partes, la colaboracin falta casi
ta! Pero debe existir en l una fuerza fascinante que torna flexibles por completo.
a todos. Adems, usa de trucos como un prestidigitador, y apremia Ya al preguntarnos cul es el fin de la educacin, vemos que
a los otros con su fin del mundo, con su depresin. ella cae en el mbito de la actividad mdica.
Un tercer sueo nos muestra el "arreglito" de su depresin: "En Premisa natural de la actividad del mdico es la de formar nios
otra oficina, a la que en realidad ya haba rechazado, engrana fcil- capaces de llegar a ser personas que obren ticamente y la de favo-
mente en su trabajo. Todo anda del modo ms perfecto". Lo que recer el desarrollo de sus cualidades para bien de la comunidad.
quiere decir: Donde yo no estoy, all est la felicidad! Un pensa- Cada paso, cada medida del mdico, debera responder a esa premisa.
miento provocado por su tendencia finalista a hacerle sentir cuan La direccin inmediata de la educacin ser siempre misin de
dolorosa es su situacin actual. Tratndose de una condicin que no los educadores, maestros y padres. Pero a ellos debemos, no obstante,
se ha de cumplir, no es posible contraatacar, puesto que se ve en exigirles que tambin se familiaricen con aquellos problemas y difi-
otro puesto. Si se lo pudiese trasladar all, encontrara nuevas excusas. cultades cuyas causas slo pueden ser establecidas por el mdico el
encargado de reconocerlas en el conjunto patolgico de la vida ps-
quica. No es posible recorrer en breve espacio la inmensa extensin
de este campo. Slo me ser dable tocar ciertos problemas cuyo exa-

I
272 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 273

men llevar tiempo antes de que se pueda alcanzar una concepcin Su nimo y su confianza en s mismo se vern fuertemente per-
unitaria. Sin embargo, desde ya la Psicologa del individuo afirma turbados. Tal conducta se conserva hasta la ms tarda vejez. Y no
que tales problemas son de capital importancia y que no reconocerlo ser fcil transformar a un nio de esa especie que durante diez,
as significa perjudicar el curso del desarrollo de los nios. quince o veinte aos ha vivido como una persona dbil y mimada,
Lo que conduce al mdico hasta la proximidad inmediata de los en un hombre animoso, emprendedor, con iniciativa y confianza,
problemas educacionales, es el nexo que existe entre salud psquica segn lo exige nuestro tiempo.
y fsica. Ello no slo en ese viejo sentido general de que el espritu El perjuicio que en este campo sufre la colectividad es harto
sano habita en un cuerpo sano concepto ste no completamente mayor si se considera, adems de los nios dbiles de estmago, a
plausible. Tenemos bastantes ocasiones de observar nios y adultos todos aquellos que vienen al mundo con minusvalas orgnicas, con
fsicamente sanos cuyo comportamiento psquico deja que desear. En deficiencias de los rganos sensoriales, y que encuentran dificultades
cambio, la inversin de la mxima tiene segura vigencia. Es difcil, en su ingreso en la vida dificultades de las que se oye hablar con
acaso imposible, que un beb de constitucin dbil pueda alcanzar tanta frecuencia en los escritos autobiogrficos y en los relatos de
esa armona que cabe esperar del nio sano. Imaginad a un beb los pacientes. En tales casos los mdicos no debern ocuparse exclu-
que llegue al mundo con un aparato digestivo dbil. Desde su pri- sivamente de los problemas de la educacin psquica, sino tambin
mer da estar rodeado por curas urgentes y temerosas. Estos nios aplicar todos sus esfuerzos a auxiliar, curar, corregir la deficiencia y
estn destinados a crecer en una atmsfera extremadamente clida. sacar a tiempo al beb de su camino hacia el sentimiento de debili-
Se vern siempre guiados y tutelados, y el cambio de vida se les apa- dad. Nosotros lo haremos con tanta ms energa cuanto ms conven-
recer obstaculizado por un inmenso nmero de prohibiciones y de cidos estemos de que, a menudo, lo que importa no es que se trate de
prescripciones. La importancia de la alimentacin asumir propor- deficiencias duraderas ni de dificultades mayores o menores, sino
ciones gigantescas, tanto que ellos mismos no tardarn en sobrevalo- cuando pensamos en la frecuencia con que una debilidad orgnica
rar la alimentacin y la digestin. Son precisamente los nios de originaria, aunque haya desaparecido, ha creado un sentimiento de
estmago dbil los que pasan a engrosar las filas de los nios dif- debilidad duradero y una incapacidad permanente para la vida. Esto
cilmente educables. Esto ya lo haban advertido los mdicos anti- se complica muchsimo porque los propios nios tienden a corregir,
guos. Se ha afirmado que tales nios deben llegar a ser neurticos. a compensar, a nivelar las diversidades y a colmar su dficit por
Lo que ocurre es que el carcter "hostil" de la vida pesa sobre el
ejemplo, con medios culturales, acaso inclusive intensificando al
nimo de estos nios sufrientes ms que sobre los otros y los imbuye
mximo sus iniciativas y sus fuerzas espirituales, pero casi nunca
de una perspectiva hostil y pesimista. Con la sensacin de haber si-
lo logran de una manera satisfactoria.
do defraudados exigiendo mayores garantas para su prestigio, fcil-
mente se vuelven egostas y, dado que su yo se halla excesivamente En todos estos casos, observaremos tambin los rasgos de carc-
contrapuesto con el ambiente, pronto pierden el contacto con sus ter acentuados que conducen a perturbaciones, verbigracia una agu-
semejantes. da sensibilidad, perenne fuente de conflictos. Trtase aqu de fen-
menos de la vida cotidiana frente a los cuales no debemos perma-
Ello ocurre a causa de la inmensa magnitud que alcanza la ten- necer indiferentes, pues perjudican espritu y cuerpo por igual.
tacin a compensar en sus relaciones con el mundo en la posicin No es posible describir toda la miseria y toda la hipertensin que
de la escuela y en el ambiente los sufrimientos ocasionados por su reinan en el alma infantil. A travs del complejo del habitus espiri-
debilidad y por sus frecuentes empeoramientos. Esa compensacin la tual de estas personas, advirtese fcilmente que se han vuelto inep-
busca en las ventajas que intenta procurarse mediante una legitima- tas para la vida, que llevan consigo esta inquietud desde la infan-
cin de la enfermedad. Por ejemplo, mostrar una inusitada tendencia cia. En general, la enfermedad y el concepto de enfermedad, signi-
a que lo mimen; se habituar desde temprano a que los otros le fican para el nio ms de lo que se cree de ordinario. Quien se halle
resuelvan todas las dificultades de la vida. De ah que llegue ms dispuesto a estudiar el alma del nio desde este punto de vista, ha-
difcilmente que los otros a la independencia y que en todas las llar que la enfermedad es para l un acontecimiento de mxima
situaciones riesgosas de la vida evite los esfuerzos intensos. importancia y que, en casi todos los casos, el enfermarse le parece
274 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 275

no un empeoramiento de la vida, sino un alivio, y que inclusive importancia psicolgica que en una familia vivan solamente nios
llega a valorarse la enfermedad como un medio para conquistarse o solamente nias, que un nio viva solo entre nias o viceversa, etc.
ternura y poder, as como ciertas ventajas en su hogar y en la escuela. A menudo es posible adivinar por el comportamiento de un nio
Son numerosos los nios que siempre se sienten enfermizos y si se trata del mayor o del menor.
dbiles. Y todos esos casos, en los cuales la prolongacin de los fen- He comprobado que el primognito casi siempre muestra en su
menos morbosos no se explica por la enfermedad misma, dicen a las conducta un elemento conservador. Tiene en cuenta la fuerza, pac-
claras que los nios utilizan el sentimiento de enfermedad para man- ta con el poder, y es en un cierto modo conciliador. En la biogra-'
tenerse en lo alto de cualquier modo; para satisfacer a toda costa sus fa de Fontaine se dice que l habra dado muchsimo por entender
deseos de superioridad y de prestigio en la familia. As, por ejemplo, de dnde le vena una cierta inclinacin a ponerse siempre de parte
cuando pasada una tos convulsa continan tosiendo como cuando del ms fuerte. El lleg a la conclusin y no se equivocaba que
estaban enfermos, logrando con esos ataques de tos atemorizar al se debera a que l era el primognito, que haba sentido su supe-
ambiente y forzar al mdico a intervenir en un sentido pedaggico. rioridad sobre los hermanos como un bien inatacable.
Existen tambin los padres que muestran la posicin opuesta; que El segundognito desde un principio encuentra delante de l y
tratan al nio con dureza, inclusive con brutalidad o que, cuando cerca de l a otro que sabe ms; que significa ms, que, a menudo,
menos, quieren producir siempre en el nio una impresin de disfruta de mayor libertad y que le es superior. Si es capaz, vivir
dureza. en una tensin continua por sobrepasar al primero. Trabajar, por
La vida es tan multiforme que a menudo compensa los defectos as decirlo, bajo presin constante, sin tregua; y en efecto, entre los
de los educadores. Pero una persona cuya infancia ha transcurrido neurticos hllanse con sobresaliente frecuencia a los segundogni-
sin amor, conservar las huellas hasta en la ms avanzada vejez. tos, en tanto el primognito sobrelleva la rivalidad ms o menos de
Ser siempre desconfiada y en todos los casos partir de la premisa buen grado.
de que todos la tratan sin amor. Tales personas echan mano por lo En el comportamiento del nacido en ltimo trmino, se halla
comn a su infancia sin amor como justificativo (determinante) de al menos en el tipo predominante algo de infantil, de vacilante
su posicin frente a la vida. Naturalmente, no se pretende que por- y de retrasado, como si no tuviese confianza en poder cumplir las
que los educadores hayan sido duros, el nio deba por fuerza desarro- acciones dignas de ser notadas que ve o imagina en los otros. Fcil
llar desconfianza, exhibir frente a los otros la misma frialdad que es deducir de ello que se trata de la estabilizacin de un espado
se tuvo con ellos, o dudar de las propias fuerzas. Pero en este terre- originado en la infancia. Siempre tiene que estar en trato con per-
no se desarrollan fcilmente las neurosis y las psicosis. sonas que saben hacer ms que l. Simultneamente, por lo comn,
En el ambiente de tales nios siempre se encontrar una persona concita, en cambio, sobre s todo el amor y la ternura de la familia.
nociva, que por incomprensin o por mala voluntad, envenen el No tiene necesidad de desplegar fuerzas, porque por s mismo pasa
alma del nio. Casi nadie, fuera del mdico, puede en estos casos a ocupar el centro de su ambiente. De inmediato se comprende el
lograr un cambio del ambiente, mediante un cambio de residencia o perjuicio que de ello deriva para su desarrollo espiritual. Otra mo-
con consejos adecuados. dalidad del ltimo en nacer es el "tipo de Jos". Infatigablemente
<A lanzado hacia adelante, sobrepasa a todos en iniciativa y, por lo
comn, marcha fuera de las vas acostumbradas y transita caminos
Con todo, existen complicaciones que pueden advertirse tras una nuevos (Kunstadt). En la Biblia y en los cuentos, el conocimiento
observacin ms profunda, pero que, una vez comprendidas, ilumi- que los pueblos muestran tener del hombre ha dotado generalmente
nan sobremanera la situacin. al nacido ltimo de capacidades excepcionalsimas, de botas de siete
As, por ejemplo, media una fundamental diferencia entre el leguas.
desarrollo del nio primognito y el del segundognito o el de los Es significativa la situacin de la nia sola entre varones, si bien
nacidos a continuacin. Igualmente fcil es establecer las caracte- est lejos de m la intencin de hablar de resultados definitivos. Aqu
rsticas del hijo nico. De la misma manera, puede tener mucha se producen condiciones de tal tensin que necesariamente darn
LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 277
276 ALFRED ADLER
ms tiempo del conveniente en la incertidumbre sobre su sexo. Y
I oportunidad a anomalas de la conducta. Muy pronto se le hace
ello, por muy extrao que resulte, es harto frecuente. En muchos
I comprender a la nia que ella es un ser distinto, toto coelo, al que
casos he odo decir a mis pacientes que todava hacia su dcimo ao
I se le impide mucho de lo que los muchachos tienen como derecho
de edad no estaban" completamente seguros del sexo a que pertene-
I y privilegio naturales. Y en este caso no es fcil que las alabanzas o
can. En todo su desarrollo se insinuaba la sensacin de no haber
I los mismos sirvan de sustituto, porque se trata de valores afectivos
nacido varn o mujer y de no tener que desarrollarse como todos
I que para los nios a menudo son esenciales e insustituibles. La nia
los dems. Esto provocaba tal inseguridad que puede observrsela
I ser criticada de continuo y a cada paso ser objeto de advertencias
en cada uno de sus movimientos. En las muchachas la situacin es
1 e instrucciones. En estos casos surge una particular sensibilidad al
semejante. Algunas han conservado esta inseguridad hasta los ca-
I reproche, junto con esfuerzos prolongados para no exhibir debili-
torce aos y, en su fantasa, continan imaginndose, de un modo
1 dad, para estar absolutamente exenta de defectos y, al mismo tiem-
u otro, que podran convertirse en varones. Este hecho puede vali-
I po, miedo a aparecer insignificante. En consecuencia, tambin estas
darse abundantemente en la literatura.
1 nias aportarn un numeroso contingente a la manifestacin de las
1 enfermedades nerviosas. En estos casos el desarrollo perturbado es ineludible. La infancia
transcurre entre esfuerzos destinados a sostener artificialmente el
I No es distinta la situacin del nico varn entre nias. Aqu el
propio papel sexual, darse una forma viril o evitar claras decisiones
I contraste parece, por el contrario, mayor. En general, al nio se le
que pudieran terminar en una derrota. La inseguridad fundamental
1 reconocern privilegios especiales, con la consecuencia de que las
se expresa de un modo abierto o a travs de exagerados movimienti-
I nias se unirn en un frente nico, como en una liga secreta, con-
tos de arrogancia. Las nias asumen un comportamiento viril, esto
I tra l. En la mayora de los casos estos nios soportan un complot
es, acentan la conducta que para ellas y para su ambiente es carac-
I bien urdido. Todo lo que digan ser motivo de escarnio para las
terstica de los varones. Se agitan y retozan con una intensidad bien
I hermanas, nunca se los toma en serio, se intenta disminuir sus bue-
distinta a la innocua e infantil que de buen grado concedemos a los
I as cualidades e inflar sus defectos. Como consecuencia de ello, ser nios: de un modo compulsivo y marcado, y con tal mpetu que
I inevitable que el nio pierda su firmeza y su confianza en s mismo pronto produce en los padres la impresin de anormalidad. Tambin
I y que en general avance poco en la vida. En estos casos suele ha- a los varones se los ve envueltos en ese torbellino, pero luego de
I blarse de pereza y de indolencia, pero tal rasgo no es sino una ma- haber hecho la experiencia de los obstculos, cambian de camino y
nifestacin externa, construida sobre el miedo a la vida. Lo esencial asumen una actitud insegura y vacilante o bien hbitos femeninos.
I es que siempre se trata de personas que han perdido o que tienden El despertar ertico presenta entonces, en ambos sexos, rasgos no
1 a perder la confianza en s mismas. De ah que, por hbito, siem- naturales, a menudo perversos, de conformidad con todo el resto de
I pre se aparten asustados de todo; que siempre teman que se ran de la conducta.
B ellos, aun cuando no exista razn alguna. Renuncian fcilmente, Convendra decir todava algo acerca de los fenmenos usual-
B pierden su tiempo y se descuidan a s mismos. mente descritos como testarudez. Abarcan un campo que contiene
B Igualmente difcil es el desarrollo de un hermano al que sigue numerosos signos ya considerados por el mdico como enfermizos,
B una hermana menor. desde la forma frecuentemente muy desarrollada de rechazo del ali-
L
i mento hasta la rebelin a evacuar y orinar. Todos estos sntomas
iI morbosos as como aquellos otros de manifestacin ms acentuada,
como, por ejemplo, una enuresis o una constipacin inexplicable y
I Otra cuestin educacional que interesa al mdico es la de la
I explicacin que se debe dar a los nios en el tema sexual. En razn pertinaz se asientan por lo comn sobre esta testadurez'infantil, tan
I de la diversidad de educacin, de individuos y de ambiente, hasta enraizada que lleva al nio a utilizar toda circunstancia propicia
1 el presente no se ha dado con una frmula unitaria. para sustraerse a toda presunta coaccin porque toda coaccin es
sentida como una limitacin, como una degradacin. La negativa a
I Sea como fuere, existe un hecho al que no se debe desatender. aceptar con simplicidad las exigencias culturales es vivida como una
I Es un error, que por lo comn no tarda en pagarse, dejar a los nios
278 ALFRED ADLER

satisfaccin, como signo notable de su importancia. Nosotros lo in-


terpretamos como manifestacin de rebelda. Es fcil probarlo: nun-
ca faltarn otros rasgos de testarudez: ponerse el dedo en la nariz,
comerse las uas, indolencia. Malos hbitos, vicios innocuos, que se
han constituido para nosotros en seguro indicio de un desarrollo
que tiende a contraponerse a las exigencias de la comunidad. La
contraposicin nunca falta! Este sndrome aparece siempre tras origi- CAPITULO XXIV
narias minusvalas funcionales.
LA PSICOLOGA DEL I N D I V I D U O Y LA PROSTITUCIN
Es de sumo inters seguir la lnea entera en formacin, aten-
diendo a las diversas mutaciones de la eleccin profesional en los
nios: una nia va sustituyendo, por ejemplo, la eleccin de prin-
PREMISAS Y PUNTOS DE VISTA DEL
cesa por la de bailarina, luego por la de maestra, para concluir,
OBSERVADOR CRITICO
finalmente, con una cierta resignacin, en el papel ele ama de casa.
En los nios ms grandes por lo general se encuentra que su elec-
cin profesional tiende a contrastar en algn respecto con los pro- Las discusiones, en la vida y en la ciencia, tanto de los proble-
yectos paternos. Es claro que esta posicin no se desarrolla nunca mas ms nimios como de los ms importantes, suelen perderse estril-
de una forma manifiesta. La lgica cae bajo el dominio de la inten- mente en la palestra por la mera razn de que los conceptos, la
cin final hostil: se subrayan ciertas ventajas de un profesin y las eleccin y el orden de los principales argumentos y contra-argumen-
desventajas de otra manera que permite argumentar en pro y en tos se originan en puntos de vista preconcebidos, por lo comn no
contra de todo. Tambin esta cuestin debe considerarse atenta- profundizados. En este respecto, ms que el ingenio es el inters
mente. Al aconsejar una eleccin profesional, el mdico debe tener peculiar del opositor el que lleva a descartar o subestimar las obje-
muy en cuenta la aptitud fsica, pero el factor psquico tiene una ciones y a traer material estadstico o puntos de vista nuevos al
importancia no menos grande, y en muchos casos mayor. campo de la discusin. Por ello, para ser y permanecer desprejui-
ciado, debe comenzarse por definir y examinar concienzudamente
Es extremosamente dif'cil y penoso perseguir para corregirla, para el propio punto de vista personal y criticar todos sus valores en pro
curarla, a cada persona que se ha realizado mal y sufre una enfer- y en contra. Slo con esta dilucidacin seremos capaces de una in-
medad nerviosa o una psicosis. Ello implica un enorme despilfarro vestigacin y discusin cientficas, y nos ser posible lograr un
de energas y creemos que ha llegado el momento de pensar en la desarrollo sistemtico de nuestras premisas. Sin ella el investigador
profilaxis. Existen ahora suficientes conceptos seguros. De nuestra se mueve dentro de un crculo vicioso y termina por hallar como
parte ya hemos intentado operar siempre en esta direccin mediante evidente el mismo supuesto que desde un principio haba l intro-
la educacin de los padres y de los mdicos. Pero, dado el impre- ducido en su planteo. A este propsito ya se ha sealado muchas
sionante acrecentamiento de los fenmenos neurticos y psicticos, veces cmo las estadsticas y todos los medios auxiliares de la in-
en especial en la infancia abandonada, es de desear ardientemente vestigacin pueden usarse tendenciosamente.
un mejor resultado. Sera sobremanera oportuno hacer que se conoz-
can y se apliquen la concepcin, el conocimiento de los hombres y Para entendernos mejor establezcamos desde ya que llamamos
el arte de educar fundados en la Psicologa del individuo, para que prostitutas a aquellas personas, por lo general del sexo femenino,
cada uno pueda contribuir a esa profilaxis en la medida de las pro- que aceptan la relacin sexual con vistas a obtener una ganancia.
pias fuerzas y posibilidades. Debe recordarse que esas anomalas del Desde el punto de vista social, la profesin de prostituta, es una ins-
desarrollo psquico, que desde un principio producen la impresin de titucin comercial basada sobre el hecho de que en lugar de las
malos hbitos, brindan una valiosa oportunidad para prevenir las grandes y mltiples responsabilidades vinculadas con la unin amo-
ms graves formas de enfermedad nerviosa y de delincuencia. rosa, en ella se exige un equivalente en dinero, al igual que en una
operacin comercial.
280 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 281

De este concepto deriva claramente otra importante premisa: la poblacin, acentuar las desventajas de la prostitucin. En cam-
humanidad ha dado a la relacin entre los sexos ciertas formas (y bio, las tendencias orientadas hacia la disolucin de la familia, con-
presumiblemente las conservar an por mucho tiempo), y la ha siderarn a la prostitucin en su esencia e importancia de un modo
dotado de aquellas responsabilidades que se consideraron eficaces, ms tolerante y, acaso, intentarn fomentarla.
probadas y necesarias a la existencia de la sociedad misma. Muchas Dado que a estos tipos no se los puede distinguir claramente
de ellas, verbigracia la duracin del contacto y del galanteo en la entre s ni comprender dogmticamente, tanto menos podremos com-
vida amorosa, constituyen formas fijas. Si consideramos la volunta- prender su nexo social cuanto menos conscientes sean ellos de su
ria obligacin de camaradera, organizacin de una vida familiar y la posicin frente al problema social. En tales indagaciones a menudo
demanda de respeto recproco, comprendemos con facilidad cmo deberemos considerar su posicin frente a lo social prescindiendo
estos simultneos requerimientos de la vida amorosa son los pro- de lo que dichas personas digan de s mismas. Ms esencial an es
pios de una sociedad que con tales mtodos procura garantizar su conocer la posicin de la persona dada frente al otro sexo, pues de
propia existencia. ello resulta directamente su posicin frente al problema de la pros-
titucin. Esta indagacin acerca de las premisas que falsean la pos-
Tal concepcin que recibe confirmacin histrica, jurdica y
tura de quienes enjuician la prostitucin, muestra, pues, a grandes
sociolgica es la nica que permite comprender cabalmente el vie-
rasgos, tres tipos de prejuicios que en sus aplicaciones conducen
jo y hasta ahora irresuelto problema tico de la prostitucin; de poi-
a prcticas desvalidas, estriles o perjudiciales.
qu la sociedad tacha de vergonzoso e inclusive castiga ese fenmeno
al que, de otra parte, ella misma provoca y tolera. Sobre tales bases Al primer grupo pertenecen, en general, todos los autores cien-
comprenderemos que con la prostitucin la sociedad se ha creado tficos y todos los profanos que, aislados de la vida y hostiles a la
una vlvula de seguridad, una va de salida para la miseria a que humanidad, ya han dejado de colaborar seriamente en el proceso de
se ven condenados muchos de sus miembros, pero que, en razn de la cultura. Con arreglo a su punto de vista frente a la vida del
sus objetivos (morales) vueltos hacia otra direccin, la sociedad est cual ellos nunca han tenido conciencia, pero que se expresa en cam-
constreida a descartar. bio en su conducta afectiva, en la prostitucin no saben ver sino
una prueba de la miseria de la existencia, y su personal actitud fren-
Nuestra organizacin social acusa, pues, un compromiso en el te a ese "mal necesario" lo ahondar cada da ms, probando as las
peor sentido de la palabra entre dos tendencias sociales antag- deficiencias consustanciales con la naturaleza humana y con in-
nicas (a condenarla y a fomentarla) que informan la prostitucin. tencin hostil la superfluidad de todo esfuerzo en este sentido.
De conformidad con ese compromiso, la psicologa de la prostitu- Tambin puede ocurrir que la esterilidad de este punto de vista su-
cin pblica, como fenmeno de masa, la psicologa en sus indivi- persticioso sea sustituida por una condenacin violenta, disfrazada
duos de un modo sobremanera curioso; el comportamiento de cada de crtica tica, moral o religiosa. No obstante, si recordamos cuanto
persona frente a este problema estar esencialmente condicionado venimos afirmando (que la posicin individual frente al problema
por su especial toma de posicin frente a una cuestin previa: la de la prostitucin es complementario, dependiente de la solucin
de hasta qu punto aceptan o rechazan las exigencias inherentes a que se d al problema previo de la posicin frente a la sociedad),
nuestra vida social actual. Esta toma de posicin de la persona frente hallaremos que todo este pathos slo se halla al servicio de su pre-
al problema de la prostitucin nos informar acerca de su relacin concepto, y que todo el cmulo de tales consideraciones morales ha
con las exigencias sociales; nos proporcionar una imagen de su in- sido hasta el presente incapaz de eliminar la prostitucin. No podrn
sercin en la sociedad mejor de la que, por lo regular, esa persona eliminarla ni siquiera las medidas compulsivas. Pero, si comprende-
misma podra sumnistrarnos. As, el burgs saciado y satisfecho, mos que la sociedad humana misma necesita y produce esa prostitu-
por lo comn har suya la tesis "natural" y propia de su ideologa, cin, respecto a la cual en tanto unos ejercen una influencia favo-
de que la solucin ideal es el matrimonio legtimo mitigado por la rable, otros la obstaculizan o condenan, tambin comprenderemos f-
prostitucin. El conservador, que vela por la preservacin de la cilmente por qu las contratendencias no han tenido resultado hasta
clula familiar muy en especial si le interesa el incremento de la ahora. Con esta tesitura de compromiso se corresponden consecuen-
282 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 283

temente las relativas medidas jurdicas adoptadas y la moral social logia de una cultura incapaz de prescindir de la prostitucin como
media imperante. un complemento de su sistema.
Pero aun considerando la prostitucin con mximo desprejuicio, Sea como fuere, existe una categora de tipos cuya estructura
siempre se arribar a la conclusin de que ella no podra prosperar psquica siente necesidad de la prostitucin. De ella podemos ex-
si la humanidad no considerase a la mujer como un medio de placer cluir a los mdicos y padres mencionados, que dirigiendo a los jve-
sexual, como un objeto, como una cosa del hombre. En otras pala- nes sobre la lnea de menor resistencia creen poder evitarles ms
bras: la prostitucin slo es posible en una sociedad que tenga por graves conflictos. Igualmente estriles nos parecen las tentativas de
nico objetivo la gratificacin de los deseos masculinos. Es, pues, personas ya adultas de demostrar, sin esfuerzo, con las prostitutas, los
comprensible que las feministas y las sufragistas hayan considerado privilegios de su bullente virilidad. Pero en la estructura psquica
la prostitucin como una afrenta a la mujer. Pero tambin este lti- de estas personas vibra tan intensamente la misma cuerda que suena
mo punto de vista que no nos parece injusto supone aquella pre- ms distintamente en los tres grupos mencionados, que slo podre-
misa inconsciente de que se habl en captulos anteriores: la inten- mos comprender su problema psicolgico luego de haber captado la
cin de rebelin, de trastrocar el orden social vigente con todos sus psicologa individual de esas personas.
privilegios masculinos.
El vnculo inextricable entre esos dos problemas de la humani-
dad la prostitucin y las enfermedades sexuales permite esperar CIRCULO DE LA PROSTITUCIN
que tambin los higienistas, filntropos y estadistas luchen contra la
Estas tres categoras que ahora pasaremos a estudiar son:
prostitucin. Tales tendencias las vemos aflorar particularmente en
1. Personas que tienen necesidad de la prostitucin. Constitu-
los pases pequeos que peligran pero que tienen vitalidad sufi-
yen un cierto tipo humano neurtico, muy numeroso, cuya descrip-
ciente para garantizarse la existencia mediante el incremento de la
cin menuda doy en "El carcter neurtico" y en particular en "El
natalidad. Si se examina su posicin frente a las condiciones impe-
problema del homosexualismo y otros estudios sexuales" *. Aqu slo
rantes, tambin se observar en esos pases aunque sea en nfima
har una indicacin sumaria.
medida tendencias a radicales modificaciones de la vida social.
Si tratamos de identificar cul es el grupo social que se declara La conducta externa de estas personas es por lo general muy
conforme con la existencia de la prostitucin, comprobaremos que desigual. Entre ellos encuntranse varones con inclinacin a los ata-
es aquel que considera satisfactoria e inmutable la forma actual de la ques de iracundia y a un tirnico afn de superioridad y que, hasta
cultura humana. Trtase de esa vasta y compacta clase que constitu- cierto punto, se han abroquelado tras una fuerte intolerancia e hi-
ye la pequea burguesa ortodoxa. Dado que a ella pertenecen la persensibilidad contra la insercin en la sociedad. Por esta razn
mayora de los ciudadanos y de los campesinos, sus concepciones muestran una cautela bien visible, comnmente eligen profesiones
informan la autoridad y el aparato administrativo, los cuales, a su seguras, se destacan por su desconfianza ilimitada y nunca han sido
vez, deben encarar la prostitucin como una institucin inmutable verdaderos amigos. Estn impulsados por una ambicin morbosa y
y, acaso con poco entusiasmo, orientar su lucha contra las enfer- una intensa envidia; quiz se sientan impelidos a asumir cargos p-
medades sexuales. A ese sector humano se pliega buen nmero de blicos, y en general cumplen sus tareas con gran acopio de astucia,
mdicos y de padres, que en la esperanza de ahorrarles conmociones poltica de prestigio e intriga. A veces, casi por error, llegan al ma-
mayores a sus tutelados, y en una suerte de conviccin fetichista- trimonio; entonces tratan a la mujer y a los hijos con desconsiderada
sexual, propugnan la vida sexual regular de la juventud, esto es, severidad: siempre tienen algo que criticar, siempre estn descon-
el uso de la prostitucin. tentos, andan a menudo el camino de las prostitutas o bien tratan a
sus esposas como a tales. Temerosamente orillan toda dificultad, o
Inclusive en este grupo no falta el desprecio a la prostitucin: intentan esquivarla con astucias. Todas sus aspiraciones buscan el
saben unir el cruel desprecio a la prostituta con la recomendacin
de usarla sexualmente. Trasuntan as, con toda fidelidad, la psico- Ed. Apolo, Barcelona, 1936 [T.].
284 ALFRED ADLER
LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 285
triunfo barato y se orientan por un inmenso repertorio de principios
Particularmente estrecha es la relacin de la neurosis y de la
que siempre hacen desempear a los otros el papel de equivocados.
psicosis con la prostitucin. Asimismo aqu he observado que, como
Llenos siempre de acusaciones y de juicios, confinan con el tipo des-
resultado de sus sufrimientos, tales personas estn afectadas por sen-
crito en primer trmino que, empero, ms consecuente, adems de
timientos de inferioridad, insuficiente autoconfianza, morboso afn
la sociedad humana rechaza tambin la prostitucin. Su descontento
de prestigio, tendencia a la irresponsabilidad y predileccin por es-
se extiende inclusive sobre la mujer, a la que, en todo y por sobre
tratagemas y artificios psquicos que, como la conquista pagada de
todo, ellos consideran un ser inferior. De esta suerte, al igual que
una mujer, halagan el sentimiento de s mismo. Con ello tienen
para los antifeministas externos, tambin ellos convierten a la mujer
afinidad psquica las personas que escogen su compaa entre los
en medio y la utilizan donde su falta de resistencia parece probar
individuos de baja extraccin cultural, que se casan con prostitutas,
irrefutablemente la supersticin de la superioridad masculina. Este
para, a un tiempo, acallar su miedo a la mujer y satisfacer de una
tipo es el que crea y mantiene la necesidad de la prostitucin. De
manera constante un exacerbado afn de superioridad.
conformidad con su lnea directriz, tambin se encontrar en ellos
la conviccin de que el instinto sexual ejerce absoluto dominio sobre Ciertamente, son multitud los tipos que recurren a la prostitu-
la vida psquica conviccin que por lo comn se encubre tras las cin y que desbordan el marco de este tipo definido. Pero debe te-
arbitrariedad cientfica. En tanto, la verdadera mdula de tal ideo- nerse presente que ciertas posiciones ocasionales o pasajeras pueden
loga permanece desconocida para ellos, la premisa de su pensar y llevar, inclusive tratndose de personas de otra clase, a situaciones
obrar, de su paroxismo viril, gira en torno a las grandes dificultades semejantes, en las que un reforzado sentimiento de inferioridad bus-
an irresueltas de la vida, para as disfrutar de un triunfo barato ca procurarse una satisfaccin rpida y fcil. Por el mismo camino
sobre personas u objetos despojados de voluntad. una muchacha inadaptada puede terminar en el mbito de la pros-
titucin. Pero no son stos sino aquella muchedumbre de los que
Confinan con stos, ciertos tipos de fanticos de la castidad que,
tienen efectiva necesidad de la prostitucin quienes sostienen los
por miedo a la mujer, imponen a la vida sexual condiciones gravo-
cimientos de la prostitucin institucionalizada.
sas, a menudo irrealizables, en virtud de lo cual pueden evitarse
tambin toda dificultad seria. 2. "Souteneur". Todos coincidirn con nosotros en interpre-
tar al "souteneur", al mantenedor, esencialmente, como un individuo
Como otro tipo bien perfilado de factor de la prostitucin, pue-
que, tambin l, sufre un insuficiente sentimiento de comunidad,
de sealarse asimismo a los hijos de buena familia, a los que, de
una tendencia al xito barato, la concepcin de la mujer como medio
un modo superficial, a menudo suele considerrselos como incura-
y la tendencia a satisfacer sin esfuerzo su afn de superioridad.
bles ejemplares de "moral insanity". Segn nuestra experiencia, tr-
Nunca podr exagerarse la poderosa contribucin que esta categora
tase meramente de individuos que por inseguridad soslayan las ta-
hace a la prostitucin. El mantenedor tiene la funcin de gua y es
reas de la vida y que, a causa de su ambicin latente y sobremanera
l, o el traficante de mujeres, quien conduce a la mujer por el cami-
sensible, prefieren exponerse a la condenacin moral antes que al
no de la prostitucin oficial; quien da el ltimo envin a una in-
peligro de una eventual derrota en una lucha franca. La afinidad
clinacin acaso todava dbil y despojan de sus ltimas reservas a
entre estas personas y las prostitutas, hacia las que se sienten impe-
aquellas muchachas que, por s mismas, an habran podido vacilar.
lidos, se ver a continuacin de un modo todava ms evidente. Tal
Su afinidad psquica con los que tienen necesidad de la prostitu-
atraccin por las prostitutas tambin se puede encontrar en personas
cin es evidente. La lnea de su personalidad est abierta a la ganan-
con propensin al alcohol, porque uno y otro tipo tienden por igual
cia sin esfuerzo, y la distancia que los separa del tipo delincuente
a un compromiso barato con la vida: buscan excusas para sus insu-
es, con frecuencia, mnima. La tendencia al alcohol y a la brutalidad
ficiencias y son maestros en el arte de rehuir responsabilidades.
son los paroxismos de un punzante sentimiento de debilidad; actos
Tambin la gente con tendencia a la delincuencia tiene predi-
compensatorios de una insaciada necesidad de prestigio. La posicin
leccin por la prostitucin. Se explica, pues tal tendencia a delin-
del mantenedor frente a la sociedad humana es, evidentemente, la
quir deriva del deseo de orillar obstculos difciles y de salvaguardar
lucha y rebelda, y su actitud tan manifiesta de salvador y protector
el sentimiento autoestimativo a costa de la convencin social.
de la prostituta deja ver a las claras su mana de grandeza. Sobre-
286 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 287

lleva las sanciones penales como un duelista sus heridas, e inclusive sexual, de un modo fcil y sin impedimentos el sentimiento de una
halla consuelo y premio por ellas en la acrecentada estima y admi- elevacin de la propia personalidad. Ya hemos dicho en otra parte
racin que suscita en los ambientes de su misma mentalidad. De que esta exaltacin- de s mismos se nutre en una acrecentada apa-
esta manera se ha construido o ha encontrado un mundo privado riencia de cabal virilidad. Estos mismos resortes psquicos se encuen-
que de un modo ficticio hace justicia a su enfermizo afn de pres- tran acaso tambin en la estructura psquica de las prostitutas? Son
tigio. Tambin aqu advirtese la afinidad con el "carcter neurti- ellos los que hacen a una muchacha apta para la prostitucin, los
co '. Finalmente, esta investigacin nuestra arroja clara luz sobre la que le marcan el camino?
ndole ps'quica de las personas que, enfrentadas con las dificultades Antes de examinar este problema, queremos mencionar an otra
de la vida, buscan un camino de salida pagando como precio de las concepcin muy difundida sobre la estructura psquica de la prosti-
propias ventajas la dedicacin de la mujer a terceros. tuta, y demostrar su inconsistencia. Es por cierto perdonable que
3. La prostituta. Las concepciones corrientes acerca del meca- profanos carentes de conocimiento condenen a las prostitutas y a su
nismo que conduce a la mujer a la prostitucin han iluminado el es- oficio, considerndolas como un abismo de sensualidad, como seres
caso material psicolgicamente vlido. Es insostenible la concepcin eternamente infamados. Pero cuando son los estudiosos y cientficos
de que miseria y pobreza sean factores determinantes. Este con- quienes hacen tales afirmaciones, debe culprseles de ceguera o de
cepto no nos explica por qu razn stas y no aqullas muchachas inaudita ligereza. Pero dado que tales asertos se encuentran con mu-
pobres son las que caen en la prostitucin. 0 se pretender que ello cha frecuencia inclusive en tratados cientficos, por lo comn adere-
depende de la magnitud de la miseria? En tal caso se subestima (y zados con la afirmacin asaz pesimista de Lombroso sobre la natu-
no es que quiera yo hablar de moral o de fuerza de carcter) la raleza congnita de la prostituta, debemos aclarar que en el ejercicio
aversin al envilecimiento social que comnmente va unido a la de su profesin la prostituta no necesita estimulacin sensual algu-
idea de prostitucin. Lo que puede contribuir a esa opinin errnea na. Es distinto, naturalmente, si ella tiene un lazo amoroso en
son otros fenmenos sociales deplorables. Es caso frecuente, por ejem- sus relaciones con quien la mantiene, o en la relacin homosexual
plo, que bajo la presin de graves preocupaciones o de la miseria lo cual constituye un caso corriente. Slo en estas relaciones se
las muchachas vendan circunstancial o duraderamente*el "bien" de manifiesta su sensualidad, a menudo en forma perversa, que ya bas-
su feminidad al primero que le salga al paso, sin consultar su incli- ta para mostrarnos la aversin de la prostituta por su papel femenino.
nacin e inclusive en contra de su inclinacin. El signo distintivo En el ejercicio de su profesin la prostituta slo hace papel femeni-
reside en la constante necesidad de ganancia, al punto de haber pros- no por la credulidad de su "partenaire". Pero en su sensibilidad est
titutas enriquecidas que continan en su profesin con la misma alejada del papel femenino, slo es vendedora, y se mantiene fr-
intensidad de quien necesita ganar. Qu es lo que mantiene a tales gida. Y mientras el hombre que recurre a la prostituta cree sentir su
personas ligadas a su profesin con tan frrea tenacidad? No ser propia superioridad sobre una mujer, de su parte, ella solamente
la misma satisfaccin que hace al comerciante cumplir sus tareas? tiene conciencia de su poder de atraccin y de sus exigencias, por
No es la misma necesidad de prestigio, la misma "tendencia de ex- tanto de su valor, y degrada al hombre a condicin de medio del que
pansin", que hallamos en todas las personas, en especial entre aque- depende su sustento. Y es de esta suerte que, por el trmite de una
llas a las que acostumbramos llamar "caracteres neurticos"? Ya he- ficcin, ambos alcanzan la sensacin artificiosa de una personal su-
mos descrito los esfuerzos convulsivos con que ciertas personas se perioridad.
convierten en mantenedores, o aquel tipo que necesita de la prosti- Con esta afirmacin nos hemos acercado mucho ms a la cues-
tucin, y hemos interpretado esta exaltacin engaosa como un ca- tin central del problema planteado. El artificio temerario de trans-
mino de salida, como una apariencia de fuerza tomada en prstamo. formar la relacin sexual en su equivalente en dinero, caracteriza
En estas figuras se reflejan el temor y el rechazo de las exigencias tanto la esencia de la prostitucin cuanto la de los otros dos grupos
normales de la sociedad, y, simultneamente una deficiente confian- descritos. As tambin, en los hombres que viven en el mbito de
za en su capacidad para responder a las expectativas de la conviven- la prostitucin, la ficcin de un triunfo satisfactorio, de un prestigio
cia social, as como una estratagema para obtener con la relacin siempre renovado, determina la existencia y la inmovilidad de esta
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LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 289
institucin, as como tambin la ms fuerte seduccin para todos los
que coparticipan en ella. rioridad, la poca confianza en las propias fuerzas y el horror hacia el
La capacidad de valorar en dinero lo que es, empero, una fun- papel femenino. Entonces, al ansia de actividad se le abre el vasto sen-
cin inalienable de la mujer, de su cuerpo y de su alma, slo pue- dero de la prostitucin, como una rebelin contra las exigencias socia-
den exhibirla aquellas personas cuya vida psquica se encuen- les, como va de escape de metas difcilmente alcanzables, que pare-
tra slidamente anclada al prejuicio de la inferioridad femenina. cen ms accesibles a la lnea de masculinidad que sabe conquistar y
Esto se ve inclusive en la conducta externa y en el curso de la vida ganar, que promete prestigio y libera del sentimiento de total nulidad.
de la prostituta. En un estado de corrupcin, casi siempre precoz, A nosotros este clculo no nos parece exacto. Pero consultmoslo con
esta muchacha se siente vctima del varn "superior" que mientras las prostitutas y sus mantenedores!
ella es condenada, se mantiene como persona estimada. No debe
asombrarnos, pues, que la espera femenina del varn se considere
debilidad, rivalidad, engao fatal, y que, por el mismo motivo, la PROSTITUCIN Y SOCIEDAD
tentativa de comportarse como los hombres, de seducir como ellos, de
abolir toda conducta y hbitos femeninos persuada a su poco prepa- De esta suerte el crculo se ha cerrado. De una parte, la sociedad
rada razn, tanto ms cuanto ms inaccesible le resulte ya a causa humana, que an no se halla en condiciones de afirmar mejor sus
del pasado, ya del sentimiento de la propia nulidad frente al varn exigencias, de ofrecer la posibilidad de cumplirlas. Y de otra, los hom-
todo ulterior afianzamiento en el papel femenino, en el matrimonio bres, que se asustan frente a la hostilidad de la vida y que buscan
y la maternidad, y en las restantes posibilidades de la vida social. La baratos caminos de salida. Por lo dems, vivimos una cultura que hace
bsqueda de un camino de salida para procurarse en l ese prestigio coincidir cada da ms sus propios ideales con la mentalidad comercial
que se le niega en otras partes, distingue por lo regular el itinerario del mercado de productos. Y sus vctimas hacen de necesidad virtud
de la prostituta, que por lo general ella transita despus de haber en- y salvan la laguna de la vida social normal para vivir toleradas y des-
preciadas a la vez.
sayado intilmente, o, cuando menos, intilmente en apariencia; des-
pus de haber perdido el puesto de sirvienta, de obrera, o de emplea-
da. Pero en este camino ella sigue el modelo que siempre tiene ante
sus ojos: el hombre "activo", no el de la mujer "pasiva".
En este proceso de desarrollo tiene, pues, decisiva importancia el
veneno, sobremanera difundido, de una concepcin de la vida sobre-
masculina. Esta concepcin penetra la vida familiar de la prostituta:
otorga al padre una tirnica superioridad y convierte a la mujer y a
la madre en un aterrorizante ejemplo del futuro papel femenino; ins-
tala a los hermanos en un rango envidiable. Todo eso hace que la
muchacha no sienta su propia femineidad sino como vergenza y
reproche. La confianza en las propias fuerzas se desvanece, y el seduc-
tor, por regla general inmaduro, encuentra una criatura cobarde y
sin resistencia, crecida en el temor al varn o llena de ira contenida
contra el propio destino femenino, y por estos mismos motivos, a me-
nudo en rebelin contra los padres y sin saber dar con el camino del
desarrollo normal del cual la aleja an ms el xito de la seduccin.
Igualmente dignas de sealarse son las dems consecuencias de la se-
duccin: los resultados finales no estimulan una correccin, sino que,
por el contrario, refuerzan an ms el originario sentimiento de infe-
LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 291

pe, los nios respondieron, sin afirmar ni darse a conocer, a la pre-


gunta de si alguna vez haban mentido o cometido algn hurto y,
por lo general, resultaba que todos los nios cometan pequeos hur-
tos. En un caso en que tambin la maestra contest al cuestionario,
asimismo ella record haber cometido un pequeo hurto. Y bien,
pinsese ahora en la complicacin de este problema! Un nio que
ha incurrido en falta puede tener un padre indulgente y compren-
sivo que procura ser justo y que acaso lo consigue. Otro nio, que tal
CAPITULO XXV vez incurri en la misma falta, si bien en forma ms visible, ms
torpe, ms ofensiva, es en cambio, severamente castigado por su pa-
INFANCIA ABANDONADA dre, convencido de que su hijo es un delincuente. No debe asom-
brarnos que juicios distintos produzcan consecuencias distintas. La
peor de todas las psimas normas educacionales es la de pronosticarle
Entre las ms nefastas consecuencias de la guerra que soporta al nio que jams llegar a nada o que tiene instintos de delincuen-
nuestro pueblo, no ocupa el ltimo puesto el excepcional acrecenta- te. Son supersticiones, iguales a la de los cientficos que creen en
miento de la infancia abandonada. Hay general coincidencia y se ha el delincuente nato. Aunque apene reconocerlo, la educacin corrien-
tomado conciencia de ello con horror. Las estadsticas publicadas son te no conoce ningn medio para resolver el problema de la infan-
harto significativas, tanto ms si se considera que solamente una mi- cia abandonada, ni de la incipiente, ni de la ya evolucionada.
nora de los casos llega a nuestro conocimiento, en tanto los otros Cuando hablamos de la infancia abandonada por lo regular alu-
permanecen, durante meses y aos, envueltos en el silencio de la fa- dimos a la edad escolar. Pero el observador experto hallar innume-
milia, hasta que se los encuentra ya delincuentes hechos y derechos. rables casos en los cuales la conducta irregular se ha iniciado ya an-
Las cifras son grandes, pero las de los que escapan a la estadstica son tes de esa poca. Tal conducta no puede atribuirse siempre a la edu-
mayores an. Da a da se espera un cambio, se ensayan diversos me- cacin. Es preciso que los padres lo sepan: esa parte de la educacin
dios, y dado que buena parte de los delitos de la infancia abandona- de la cual no saben ni ven nada, que proviene de otro ambiente, que
da aun cuando perjudican igualmente a la familia no tienen rela- incide sobre el nio sin que los padres se enteren; todas esas circuns-
cin directa con el cdigo penal y con los tribunales juveniles, pasan tancias, todos esos incidentes de la vida total y del ambiente que en-
en silencio sin que se haga con ellos nada. Ante estas fallas y delitos vuelven la vida infantil, influyen sobre el nio ms que la educacin
de la juventud no es ciertamente el caso de perder las esperanzas; deliberada. El nio es herido por las dificultades econmicas del pa-
pero, de otra parte, dada la excepcional incomprensin y falta de dre y siente la hostilidad de la vida aunque no se le hable de ello.
inteligencia con que se intenta encarar el problema, tampoco se jus- Con medios insuficientes, con concepciones y experiencias infantiles
tifica una excesiva esperanza. No obstante, es necesario destacar que formar su concepto del mundo. Y este concepto infantil suyo se con-
en toda lnea de desarrollo personal, en particular en la juventud, las vertir en su patrn de medida que aplicar en todas las circuns-
cosas no siempre transcurren con arreglo a normas ideales, sino que tancias y del cual extraer las consecuentes deducciones prcticas.
con frecuencia se dan desviaciones. Si repasamos nuestra primera in- Estas ltimas sern en gran parte incorrectas porque fueron elabora-
fancia y la de nuestros compaeros, veremos desfilar frente a nuestros das por un ser inexperto, por una lgica inmadura, harto suscepti-
ojos un nmero inmenso de delitos *, inclusive de nios que luego ble a las conclusiones errneas. Pinsese en la profunda impresin
llegaron a ser personas pasables e inclusive excepcionales. He rea- que recibe un nio cuyos padres viven en un departamento pobre
lizado algunas investigaciones en clases escolares, manejadas con tac- y en situacin social oprimente, y confrntesela con la de otro
to de manera que a nadie pudiese ofender. Sobre una hoja de pa- nio que no recoja una sensacin de hostilidad de la vida, que
vive rodeado de facilidad. Estos dos tipos se hacen de tal modo
* Esta experiencia pudo realizarla muy bien Adler, que en su infancia diversos que por su conducta, por su hablar, hasta por su mirada, po-
hizo la vida del golfillo callejero. [S.]
292 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 293

dr reconocerse de inmediato a cul de los dos pertenece un nio da- ridad mental y fsica. Ni siquiera podemos decir con exactitud cun-
do. Ese nio que acepta al mundo con ms espontaneidad, porque to hiere al nio su incapacidad para hacer esas cosas que, para ad-
no sabe nada de sus dificultades, qu posicin tan diferente, llena miracin suya, los p a d r e s y hermanos mayores hacen a diario. Es
de nimo y de confianza en s mismo tendr frente a la vida, y c- preciso tener esto en cuenta. Quien tiene un ojo entrenado para
mo se reflejar todo esto inclusive en su porte fsico! He indagado leer en el alma del nio, observar en l una inmensa avidez de po-
entre los nios de ambientes proletarios qu es lo que ms temen: der y de prestigio, un afn de reforzar el sentimiento de su perso-
casi todos, que se les propine una paliza, es decir, temen hechos que nalidad. Observar que el nio quiere producir efecto, que quiere
ocurren en el seno de la familia. Estos nios que crecen con el mie- ser un factor importante. Y bien, el nio que quiere hacer las veces
do al padre fuerte, a la madre, al padrastro, a la madrastra, sienten del adulto no es sino un caso particular entre tantos que igualmente
miedo hasta en su madurez. As podemos comprobar que, en gene- pugnan en todo por la personal superioridad.
ral, el proletario no suscita en el mundo una actitud de aceptacin Es fcil explicar aquella diversidad de tipos de nios. En un caso
cordial, como la que provoca el burgus, ms animoso, y gran parte el nio vive en completo acuerdo con sus padres; en el otro, en cam-
de este deplorable fenmeno deriva del hecho de que ha crecido en bio, termina en una postura hostil y se desarrolla en contraposicin
el miedo a la vida y a las palizas *. El veneno ms nocivo para el ni-
a las exigencias de la convivencia social, slo para evitar el derrum-
o es el de crearle un humor pesimista, pues conservar esta pers-
be bajo la conciencia de no significar nada, de no valer nada, de no
pectiva de toda su vida, no se considerar capaz de nada y se har inde-
ser nada. Si esa sensacin de nulidad, de disminucin de importan-
ciso. El entrenamiento para un ulterior comportamiento ms animo-
so exige mucho tiempo y mucho esfuerzo. cia irrumpe en el alma del nio, ste adopta una posicin defensi-
va y todos se ponen en posicin defensiva, y puede entonces f-
A la pregunta de qu es lo que ms temen, los nios de ambien-
cilmente presentar el fenmeno del salvajismo. Yo conoca a una ni-
tes acaudaladas responden, en general: a las tareas escolares. No te-
a monstruo de 5 aos que haba dado muerte a tres nios. Co-
men, pues, a las personas ni a su ambiente propio, sino a verse en
meti sus delitos del modo siguiente: en el pequeo pueblo de cam-
medio de la vida, all donde hay tareas y trabajo. Esto permite de-
rivar conclusiones sobre la naturaleza insostenible de una escuela que paa donde viva, buscaba nios ms pequeos, los llevaba a jugar
intimida al nio en lugar de prepararlo para una vida alegre y ani- consigo y luego los empujaba al ro. Slo en el tercer episodio se
mosa. descubri a la culpable y, dada la singularidad del caso, se le reclu-
y en un manicomio. La nia un tanto retrasada no daba mues-
Y ahora volvamos al problema de los nios abandonados a s mis-
tras de comprender del todo el horror de sus delitos. Es verdad que
mos. No nos hemos de admirar si en el estado de nimo excitado
que cualquier perturbacin puede provocar en el nio por ejem- cuando se le hablaba del asunto lloraba, pero en seguida cambiaba
plo, inspirndole miedo a la vida ste llega a considerar al prjimo de tema y slo con gran esfuerzo se consigui averiguar algo de sus
como un enemigo, etc., y se empea tenazmente en procurarse presti- crmenes y de sus motivos. Durante cuatro aos fu la menor entre
gio y en no impresionar como una nulidad. Una de las ms importan- varones, y bastante mimada. Cuando naci otra hermanita, la aten-
tes normas de la educacin es la de tomar al nio en serio, consi- cin de los padres se volvi hacia esta ltima, mientras ella, la ma-
derarlo un ser tan valioso como el adulto; la de no humillarlo, bur- yor, se vio un tanto desplazada. No lo soport, y concibi un odio
larlo ni ridiculizarlo de continuo. El nio soporta estas expresiones tremendo contra la menor, pero no pudo desahogarlo porque la pe-
como un pesado lastre, y no puede ser de otra manera: l es el ms quea era cuidadosamente vigilada y, acaso, porque se daba cuenta
dbil, y por tanto, siempre el ms sensible; su sensibilidad es dife- de que la habran descubierto en seguida. Desplaz su actitud, gene-
rente a la de quien se halla en tranquila posesin de una superio- ralizando su odio a todas las nias menores que ella, a las que con-
sideraba sus presuntas enemigas. En toda nia pequea vea a la
* Para una descripcin e interpretacin ms menuda y detenida de la hermanita, por cuya culpa ya no se la mimaba como antes. Y en este
psicologa del nio y de la nia crecidos en niveles econmicos inferiores desde estado de nimo y acaso tambin a consecuencia de un deficiente
el punto de vista adleriano, vase A. G. Rhle, El alma de nio proletario.
Ed. Siglo XX, Buenos Aires, 1946. [S.] desarrollo del sentimiento de comunidad, su odio aument hasta
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veces van a parar al grupo de retrasados intelectuales y las burlas y
ponerla en disposicin de matar *. Las tentativas de reconducir r-
las bromas que reciben espolean el orgullo de estos nios todava ms
pidamente a tales nios por la va recta fallan, a menudo, a causa
que a los otros, decidindolos a cometer actos particularmente impor-
de una inferioridad intelectual, hecho ms frecuente de lo que pue-
tantes. O bien, habituados en su casa a un rgimen de especial obe-
de creerse. No queda otra alternativa que tomarse tiempo y capaci-
diencia, se prestan para que se les imparta rdenes y ellos las cum-
tarlos para vivir en la sociedad mediante un lento y prudente entre-
plan. Uno inventa el delito y otro, ms joven, menos experto, infe-
namiento. Pero estos casos, sobremanera frecuentes, son menos sig-
rior, lo ejecuta.
nificativos en razn de su inferioridad intelectual, que puede llevar
No entro en el tema de otras seducciones, de las cuales tambin
a considerarlos como tristes hechos naturales en nios incapaces de
debera hablar, por ejemplo, la de los libros y la del cinematgrafo
adaptarse a la sociedad humana. Pero la mayora de los nios aban-
donados no sufren deficiencias intelectuales. Por el contrario, entre que en nuestra poca influyen tan intensamente. El cinematgrafo
ellos a menudo se encuentran nios excepcionalmente dotados que no podra subsistir si no mostrase la habilidad y en particular la as-
durante un cierto tiempo han progresado y se han desarrollado muy tucia de delincuentes y de policas, con dramatismo excitante para
bien, pero que una vez que han naufragado, temen y no pueden el espectador. Esa sobrevaloracin de la astucia en los nios abando-
sobrellevar su naufragio en la va maestra de la vida humana. Todos nados trasunta tambin cobarda.
estos casos muestran por lo regular las siguientes caractersticas: am- La formacin de bandas es tan frecuente que toda vez que se ha-
bicin excesivamente desarrollada, sensibilidad contra toda clase de bla de infancia abandonada, de inmediato se piensa en ellas. Pero
humillacin y cobarda que los lleva no a la mera huida sino a es- el hecho es igualmente frecuente en todo tipo de delincuente. La
quivar la vida y las exigencias de vigencia general. Estos pocos ras- diferencia entre unos y otros reside slo en los motivos inmediatos.
gos permiten describir un cuadro de conjunto: slo un nio ambi- El destino de los casos descritos se elabora cuando el nio sufre una
cioso puede asustarse por una tarea que considera superior a sus derrota o una amenaza de derrota; y esto ltimo vale inclusive para
fuerzas y desviarse por otro camino para encubrir su debilidad. Este el caso del nio aislado. Tanto los casos simples, casi inocentes, como
fenmeno acontece, en particular, en la vida escolar. Siempre halla- los ms complicados obedecen a esta regla: siempre interviene la le-
mos, en efecto, que el salvajismo est en relacin con un fracaso, sin del orgullo personal, el miedo a hacer mal papel, el sentimien-
anterior o inminente, y en un principio su consecuencia es evitar la to de una derrota en la voluntad y en la conciencia de poder que
escuela. Pero la ausencia de la escuela, debe ocultarse, y as se empie- provoca la fuga hacia una lnea secundaria. Es como si estos nios
za a falsificar firmas para las notas de justificacin. buscasen un campo de batalla sustitutivo. Muchas veces muestran
una forma especial de pereza, a la que no debe considerarse como
Y cmo puede ocupar el nio su tiempo libre? Debe buscar una
congnita o como un mal hbito, sino como un medio para no tener
ocupacin. Ahora bien, siempre se trata de nios ambiciosos, que
que someterse a prueba. El nio perezoso puede siempre apelar a su
quisieran desempear un papel importante, pero que creyendo no po-
pereza: si no pasa el examen, es por culpa de la pereza, y prefiere
seer la fuerza necesaria para gratificar su orgullo, buscan otras acti-
inculpar la derrota a la pereza antes que a la propia incapacidad.
vidades que los satisfagan. Siempre hay uno ms apto para la jefatura,
Ahora bien, al igual que un delincuente experimentado, el nio de-
y que por tanto acucia la competencia de los ambiciosos. As cada
be crearse sus coartadas, debe poder demostrar por qu no ha pasado
uno aporta una idea de lo que se podra hacer. Al igual que los adul-
tos, tambin ellos tienen un "honor profesional", y a fin de obtener el examen, y esto le da siempre resultado mediante la pereza. Su si-
prestigio en el crculo de sus compaeros se esfuerzan por inventar tuacin psquica es aligerada, su orgullo est defendido por su pe-
planes y ejecutarlos con maestra, esto es, con astucia y con artilu- reza.
gios, porque a causa de su cobarda no confan en poder proceder Conocemos las penosas condiciones de la escuela: las clases de-
abiertamente. Quien llega a este camino ya no se detiene. Algunas masiado numerosas, la preparacin insuficiente de algunos maestros,
en algunos casos inclusive el escaso inters de stos, demasiado
expuestos al rigor de la vida para que puedan rendir ms, pero,
* Para mayores referencias sobre este caso singular, vase, La psicologa en particular, toda la oscuridad que vela la comprensin de estas
individual y l escuela. Ed. Losada, Buenos Aires, 1941. [S]
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complejidades psquicas. Tales circunstancias contribuyen hasta aho- padre hace mercado negro, y si alguno le habla sobre su problema,
ra para que las relaciones entre maestros y escolares sean ms des- l contesta que los ataques de su padre contra l son injustos porque
esperadas que en ningn otro campo de la vida. Si el escolar comete su padre tambin hace lo mismo, al por mayor. Aqu vemos nueva-
un error, es castigado o mal calificado. Esto es como si cuando algu- mente la influencia educacional del ambiente, de la cual los padres
no se rompiese una pierna, y el mdico al que se llamara contestase: no saben nada.
"Usted tiene una pierna rota! Adis!" La educacin debera ser al- Un recuerdo infantil de este joven muestra su antigua, su secre-
go muy distinto. En estas graves condiciones los nios se ayudan en ta oposicin contra el padre. Durante un paseo el padre tena en la
gran parte solos, pero con qu lagunas prosiguen su camino! Hasta mano un cigarro encendido mientras charlaba con un comerciante
que llegan a un punto donde las deficiencias son tan grandes que se amigo. El hijo se sinti humillado por ello y para vengarse puso su
ven forzados a detenerse. Es necesario haber visto que el mejor nio mano de suerte que el cigarro chocase contra ella y cayera a tierra.
tiene dificultad para seguir adelante (y que, a consecuencia de esas He aqu tambin un caso de ambiente proletario. Un nio de 6
dificultades y lagunas acumuladas, se hace viva la conciencia doloro- aos, hijo ilegtimo, es llevado a casa de la madre que en el nterin
sa: t no sabes hacer lo que hacen los otros!), por lo que su orgullo se ha casado. El padre verdadero desapareci, el padrastro es un hom-
queda herido e irritado. A menudo ni siquiera una intervencin ex- bre anciano y grun que, sin inters por los nios, tiene, sin em-
perta y especializada puede salvar en poco tiempo las lagunas de su bargo, mucha ternura por su propia hija, la acaricia y le compra go-
saber. Los primeros esfuerzos honrados de tal nio no reciben pre- losinas, en tanto el nio queda con las ganas. Un da le falt a la
mio y, a pesar de toda la diligencia, los frutos no maduran sino me- madre una suma de dinero importante. No haba huellas. Pero poco
ses despus. El nio, el ambiente, los maestros, pierden la paciencia despus, a consecuencia de otras desapariciones, descubri que el la-
mucho antes, y el nio, a su vez, pierde nuevamente su inters y en- drn era su hijo, y que usaba aquellas sumas para comprarse dulces,
tusiasmo. Muchos progresan, pero muchos se lanzan al frente sencun- que ocasionalmente comparta con sus compaeros esto, evidente-
dario de guerra. mente, para darse importancia. Aqu est el frente secundario de
El salvajismo en el individuo ocurre, pues, del mismo modo. guerra en funcin del cometido principal: obtener prestigio, impo-
Tambin aqu sobresale el sentimiento de la propia inferioridad, in- nerse victoriosamente. Esto se repiti muchas veces, a las que siguie-
suficiencia, humillacin. Recuerdo un nio, hijo nico, cuyos padres ron palizas del padrastro que no se las escatimaba. He visto al ni-
ponan gran dedicacin en su educacin. Ya a los 5 aos senta como o con fuertes escoriaciones, con araazos y cortes por todo el cuer-
una grave ofensa que sus padres cerrasen los armarios al salir, y as po. A pesar de estos castigos, los hurtos, naturalmente, no cesaron.
se vio inducido a procurarse una llave falsa y desvalijar los armarios. Es verdad que la madre era poco hbil y facilitaba los hurtos, pero
Su aspiracin a la independencia, que exacerb el afn de superio- cuntos son los padres que en estas circunstancias se muestran hbi-
ridad contra los padres, contra las leyes de la sociedad, lo empuj por les ? Estudiando el caso result que el nio haba sido confiado al cui-
este camino y hasta hoy, que tiene 18 aos, comete hurtos doms- dado de una anciana aldeana, en el campo. Cuando deba ir a otros
ticos que los padres pretenden conocer en su totalidad. Cuando el villorrios lo llevaba consigo y a veces le compraba dulces. Ahora bien,
padre le dice, a menudo "De qu te sirve!" "Cuando robas yo siem- una vez instalado en su nueva situacin, el nio se sinti totalmen-
pre me doy cuenta!", el muchacho tiene la sensacin soberbia de que te defraudado. Miman a la hermanita y le compran golosinas, y a l
el padre no conoce sino la veinteava parte de sus delitos, y prosigue nada; a ella se la cuida y se la festeja, a l no. En la escuela era muy
robando con la certidumbre de que slo es necesario ser bastante as- bueno. Vase cmo, bajo coaccin, su defecto se muestra precisamen-
tuto. He aqu un caso comn de la posicin de lucha del nio con- te all donde estaba el enemigo. As, en muchos casos, este salvajis-
tra los padres, que lo impulsa a cometer cualquier infraccin a la mo surte el efecto de un acto de venganza destinado a procurarle al
moral social. Tambin de adulto este sujeto se procurar aquellos nio un alivio psquico.
apoyos y ayudas que le permitirn continuar en sus delitos sin re- Ahora otro caso. Era una nia de 11 aos que, apartada muy
mordimientos. El padre es un gran comerciante, y a pesar de que al pronto de sus padres, creca en casa de su abuela. La madre, juda,
joven no se lo admite en el trabajo, l sabe, con exactitud, que su se cas de inmediato luego del nacimiento ilegtimo de la nia, y se
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haba ausentado. Cuando una vez fu a buscarla con el nuevo espo-
so, el padrastro le prohibi a la nia que lo llamara padre. La ni- desarrollar adecuadamente el sentimiento de la solidaridad, se logra
la mejor seguridad contra el salvajismo.
a creci como juda en ambiente catlico, y vivi en violenta lu-
Nos preocupa qu se puede hacer en nuestro tiempo, en que es-
cha con su maestro de religin hebrea, que la aplaz ya en su primer
te fenmeno ha recrudecido tanto. Es claro que lo justo y oportuno
curso. Poco despus la nia cometi una serie de hurtos y utiliz
sera intervenir prestamente. Ya en tiempos ms pacficos la socie-
los objetos robados para hacerles regalos a las compaeras, seducirlas
dad burguesa no pudo gobernar el fenmeno de la infancia abando-
o jactarse. Su necesidad de vanagloria, estimulada y provocada por
nada a la delincuencia. Slo se atinaba a castigar, a vengarse, con
su triste posicin en la escuela, acusbase tambin en su gusto de
la mxima intimidacin; pero no a resolver el problema. Slo poda
exhibir anillos de lata en los dedos. mantener apartada a la infancia abandonada. Pinsese ahora en el
Es necesario todava poner algo en claro: la infancia abandona- grave destino de esas personas que en ese aislamiento sern conver-
da no comete delitos activos, de coraje, a menos que los nios pro- tidas en delincuentes, que ya son delincuentes porque han perdido
cedan en banda nuevo testimonio de su cobarda. Pero el delito el nexo con la sociedad. As nacen los delincuentes habituales! Es
principal es el hurto, que debe considerarse el delito de la cobarda. igualmente grave que durante el proceso de la instruccin se ubique
Si queremos conocer con claridad la entera relacin y posicin a estos nios junto con otros del mismo tipo, y lo que es ms grave
de tales nios frente a la sociedad, debemos considerar dos hechos: an, con delincuentes consumados.
l ) s u ambicin es un indicio de su voluntad de poder y de superio- Debemos calcular que alrededor del 40 % de los crmenes no se
ridad; por ello buscan prestigio en otro campo ajeno al de la lnea descubre. Pero con la infancia abandonada las cosas andan todava
principal cuando sta se cierra para ellos. 2) Su relacin con los peor. Hace poco tiempo se conden a un asesino juvenil, del cual
hombres es, en cierto modo, mala; no son buenos contendientes; no slo su abogado defensor saba que haba cometido otro homicidio.
se insertan con facilidad en la sociedad humana, tienen en s algo Cuando estas personas se renen, siempre hablan de cuntas veces
de cerrado en s mismos, no tienen contacto con el mundo; a veces no se las ha descubierto. Esto, naturalmente, dificulta an ms la
el amor hacia quienes estn unidos se reduce a apariencia o hbito; lucha contra el delito juvenil, pues constituye una fuente siempre
cuando no falta por completo y emplean la violencia, inclusive, con- renovada de aliento para los delincuentes.
tra sus propios familiares. Obran como personas cuyo sentimiento Tal situacin es terrible tambin por el modo con que la sociedad
de comunidad ha sufrido, que no han hallado el nexo con sus pro- toma posicin contra ella. El tribunal y la polica trabajan sin xito
pios semejantes y los consideran enemigos. Muchas veces tambin porque se preocupan siempre por otros problemas que los que sur-
exhiben rasgos de desconfianza; estn siempre al acecho para ver si tiran un efecto radical. Para lograrlo sera menester, sobre todo, que
pueden embrollar a los otros. He podido or decir a estos nios que el aparato burocrtico fuese ms humano. Deben crearse institutos
"hay que sabrselas arreglar con viveza", esto es, que hay que ser su- que reconduzcan al nio abandonado hacia la vida, que la sociedad
perior a los otros. La desconfianza se insina en todas las relaciones no se la obstaculice, sino que procure reconciliarlo con ella. Es in-
y opera de tal modo que las dificultades de convivencia estn siem- admisible que una persona cualquiera (por ejemplo, un ex oficial o
pre en aumento. Astucia cobarde que deriva automticamente de su un ex suboficial), sin otro mrito que una mera recomendacin, ocu-
falta de autoconfianza. pe un puesto directivo en un instituto para nios abandonados. Es-
Suele preguntrsenos si voluntad de poder y deficiente senti- tas tareas slo deben confiarse a personas provistas de un sentimien-
miento de comunidad constituyen dos resortes diversos. Debemos to de comunidad fuertemente desarrollado y que demuestren com-
prender a los jvenes que se les confa. Es preciso tener presente
contestar negativamente: no son sino dos lazos de un mismo com-
el ncleo de cuanto vengo diciendo: en una sociedad donde cada
portamiento psquico. Una acrecentada necesidad de poder lesiona
uno es enemigo del otro y todo nuestro sistema fundado en el be-
el sentimiento de la solidaridad humana. Quien est dominado por
neficio nos conduce a ello, el fenmeno de la infancia abandona-
el afn de dominar, no piensa sino en s, en la propia superioridad
da no podr desarraigarse. Porque l, y el de la delincuencia son
y prestigio y no se interesa de los dems. Si, en cambio, se logra
ambos productos de la lucha por la existencia, de esa misma lucha
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que se combate en nuestra vida econmica. Su sombra pronto oscu-


rece el alma del nio, socava su equilibrio, destruye sus sentimien-
tos de comunidad, favorece su necesidad de grandeza y lo envilece
e incapacita para la colaboracin.
Para ponerle coto y acabar con la infancia abandonada sera ne-
cesario que existiese una escuela de Pedagoga curativa y en ver-
dad es increble que ella falte todava hoy. La genuina comprensin
de la infancia abandonada es, en todas partes muy escasa. Cada uno CAPITULO XXVI
de aquellos al que se le haya confiado una funcin en este pro-
blema social, debera ser obligado a pasar por esa escuela. Ella de-
bera constituir un instituto central, al cual pudiera recurrirse en to- OBSERVACIONES DE LA PSICOLOGA DEL I N D I V I D U O
das las cuestiones relativas a la profilaxis y a la lucha contra la in- RESPECTO A "EL CONSEJERO ULICO E Y S E N H A R D T "
fancia abandonada. Adems, en cada distrito escolar deberan crearse D E ALFRED BERGER
clnicas de consulta para los casos ms leves. En los casos ms gra-
ves debera ensearse a los padres los caminos que ellos no saben en- Nosotros admiramos a los poetas, sobre todo en razn de su ca-
contrar por s solos.* bal conocimiento de los hombres.
Adems, se necesitara que tambin los maestros se familiariza- El artista gua a la humanidad en el camino a la verdad absolu-
sen con la Psicologa del individuo y con la Pedagoga curativa, pa- ta. Entre las obras poticas que guiaron nuestros conocimientos de
ra hallarse en condiciones de intervenir, ya desde los primersimos la Psicologa del individuo figuran en sitio culminante los cuentos,
indicios, al fin de poder colaborar con su ayuda y encarar con tacto la Biblia, Shakespeare y Goethe. En los dos ensayos que sigue ha-
y amor el mal fin que se prepara. Una escuela modelo tendra que remos sendos exmenes de obras de arte.
servir, adems, para el entrenamiento prctico del personal auxiliar.
El doctor Francisco von Eysenhardt naci un ao antes del esta-
llido de la revolucin de 1848, en Viena, y su juventud transcu-
rri dentro del sombro perodo de reaccin del decenio ulterior. In-
gres como auxiliar en el Tribunal de asuntos penales, hacia la po-
ca en que se cumpla el proceso de transformacin de la vieja Aus-
tria absolutista en una moderna organizacin estatal.
Eysenhardt debi su carrera, en primer lugar, a sus cualidades
excepcionales. Saba combinar de un modo excelente las cualidades
del funcionario de antes de la revolucin con las demandas que el
nuevo espritu impona a los servidores del estado. La nota bsica de
* Alude Adler en este captulo a la situacin de miseria y su secuela que
cre en Austria la primera conflagracin europea. Entre los problemas que ms sus sentimientos polticos fu una incondicional fidelidad al Empe-
lo conmovieron fu, precisamente, el de una enorme y creciente poblacin in- rador.
fantil neurotizada y delincuente. A este problema respondi Adler con la crea- La fama de su genio criminalista y de sus brillantes dotes ora-
cin de las primeras clnicas pedaggicas, organizacin cuya prioridad lo erige torias le conquist enorme prestigio. De ah que, para terror del
en el precursor de esta institucin hoy ampliamente difundida en todo el
mundo. Slo en los Estados Unidos existen 1200 Clnicas, cuyas tres cuartas mundo de la delincuencia y de los abogados, se le confiriese el car-
partes estn dedicadas total o parcialmente a los nios, y por ellas pasan alre- go de Procurador del Emperador. Algunos aos despus lo ascendie-
dedor de 155.000 nios por ao. El Estado de New York tiene 361 Child Gui- ron a juez y pas a integrar la Corte de Audiencias como presiden-
dances Clinics ("Boletn del Instituto de Proteccin a la Infancia", N 9 83). te. Su fuerte personalidad y su inmensa memoria eran motivo de ge-
Para mayores datos sobre las primeras clnicas creadas por Adler en Viena y
el ulterior desarrollo de este movimiento, vase Guiando al nio, de Adler y neral admiracin. A veces se lo acusaba de parcialidad: pareca que,
otros, Buenos Aires, Paids, 2da. edic, 1952. [S.] inconscientemente, buscaba condenar a los acusados. La severidad
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de las sanciones que se aplicaban cada vez que presida Eysenhardt


desprevenido y surti un efecto terrible sobre l. El desequilibrio de
provocaba el horror de todos. Pero en su caso ello se senta nica-
su vida nerviosa y psquica fu irremediable. Viva siempre aterro-
mente como una expresin de un sentimiento de justicia, igualmen-
rizado por el temor de que sus capacidades espirituales dieran sea-
te riguroso para l y para los dems. En esto no le detena ninguna
les de decadencia. Su carcter hasta entonces inalterable era ahora
consideracin. Todo el mundo estim pues, como una merecida dis-
presa de una indefinible angustia ante semejante amenaza.
tincin, que se le confiase uno de los ms altos cargos judiciales y el
ttulo de Consejero ulico. Crease, adems, que en el ministerio si- La esperada crisis ministerial no le trajo la cartera de justicia, y
guiente se le entregara a Eysenhardt la cartera de la justicia. Ni su esto cay sobre l como un rayo. Desde entonces se devanaba los se-
vida pblica ni su vida privada eran las comunes. No tena un ami- sos incesantemente, preguntndose por qu razones haba sido des-
go, ni siquiera verdaderos conocidos. Pasaba das enteros sin profe- plazado. Estaba ininterrumpidamente acupado con su yo cosa para
rir palabra, salvo ese mnimo que le impona el cargo. Su carcter l nueva. No era un conocedor de los impulsos y de los sentimien-
era cerrado y spero, y daba una impresin de timidez. Estas cuali- tos humanos; tena un nico virtuosismo excepcional: representar de
dades suyas las deba a la educacin seversima, casi cruel, que ha- un modo plstico el "proceso criminal" que, paso a paso, haba lleva-
ba recibido de muchacho. do al acusado a la comisin de su delito, y levantar actas. En el de-
lincuente nunca vea un ser humano como l, a un semejante suyo.
Su padre lo castigaba con una fusta inclusive por travesuras in-
Pero, a partir del momento en que se sinti interiormente enfermo,
significantes, y el espritu del muchacho se fu nutriendo de ansias
las cosas cambiaron. Su conciencia empez a atormentarlo. De no-
de venganza. Este tratamiento cruel termin cuando con sus ahorri-
che sufra alucinaciones, y en una de stas se le apareci el acusado
tos, el pequeo Eysenhardt compr un revlver y amenaz con l
Marcos Freund al que haba castigado severamente por haber abu-
a su padre. Su juventud tambin acus diversas extravagancias sexua-
sado de una nia. En todas estas alucinaciones en que se le presen-
les; jams tuvo relaciones con muchachas de bien; pero era, en cam-
bio, husped asiduo de los prostbulos. En cierta ocasin, siendo l taban sujetos sojuzgados por l, el acusado era l y los otros los acusa-
muchacho, su padre lo castig de un modo terrible porque haba ad- dores. Desde ese momento en que se le apareci Marcos Freund,
quirido con sus ahorros un par de finos guantes lustrosos de seora. el pensamiento de este ltimo lo acompa sin cesar, inclusive de
Cuando se encontraba a solas Eysenhardt los cubra de besos afec- da. Decidi entonces reexaminar las actas para convencerse de que
tuosos. Freund era culpable. Pero, mientras tanto, se enter por casualidad
de que Freund hab:'a muerto y, precisamente, la misma noche que se
Y de este modo, despreciado, temido y admirado, Eysenhardt vi-
le haba presentado. Tras este acontecimiento el quebrantamiento
va en aislamiento psquico y espiritual atendiendo concienzuda-
de sus nervios fu agravndose da a da. Crea que, al igual que l,
mente sus obligaciones profesionales, hasta que, de improviso, pro-
todo el mundo se ocupaba del caso Freund. Junto con este colapso
djose en l una gran transformacin. Su figura, anticuada de pies
de su frrea personalidad, prorrumpieron los primitivos instintos
a cabeza, era bien conocida en Viena.
sexuales. El ntimo trastorno de Eysenhardt pas ms bien inadver-
Un da cambi su barba corta e hspida por otra de corte ele-
tido en su casa. La nueva idea compulsiva que lo atormentaba des-
gante; visti trajes modernos e inclusive mostr una notable transfi-
plaz a su anterior obsesin de la decadencia de sus facultades es-
guracin en su aspecto. Su carcter duro y sombro pareca ahora
pirituales, y su mente recuper su libertad y capacidad de trabajo.
como si se hubiese iluminado desde adentro, de suerte que hasta su
Eysenhardt pudo an descollar una vez ms cuando se lo persuadi
salud pareca favorecida. Se atribuy esta metamorfosis al hecho de
de que asumiera la presidencia en un importantsimo proceso por
que pronto Eysenhardt tendra que asumir un grado altsimo, acaso
espionaje. Esta responsabilidad se le hizo ms atractiva en virtud de
el ms elevado en el servicio de la justicia. Y en esta suposicin no
un informe confidencial de que se lo haba descartado de la cartera
haba fantasa, pues l mismo procuraba difundirla. En este estado
de justicia slo porque se contaba con l precisamente para ese difi-
eufrico, Eysenhardt vivi tres semanas, hasta que una nimiedad pu-
cilsimo asunto de espionaje. Pareci que Eysenhardt volva a ser el
so trmino a la nica poca feliz de su vida.
de antes; y se olvid de Marcos Freund.
Se le cay un diente. Esta seal de vejez lo hall completamente
Pero en la noche anterior a la ltima sesin del proceso por es-
304 ALFRED ADLER LA PSICOLOGA DEL INDIVIDUO 305

pionaje, algo sucedi que impuls a Eysenhardt a suicidarse. Las cau- biir el sentido unitario de los ms variados modos del razonamiento
sas de la catstrofe nunca pudieron aclararse por completo, pero se y de la conducta. - _
la vincul con el proceso de espionaje, que envolva a una menor Los resultados de la minuciosa encuesta acerca de las fantasas
de edad en cuyo haber figuraba una aventura nocturna en un local infantiles sobre la eleccin de futura profesin que nos han pro-
de mala fama, en el que un polica vio a Eysenhardt en una situa- porcionado los educadores especializados de nuestra escuela y
cin inconveniente para l. Eysenhardt dej escrito lo siguiente: nuestra propia experiencia clnica con los neurticos, nos han ense-
ado que, pese a sus limitaciones, la eleccin profesional a menudo
"En nombre de su Majestad el Emperador! puede revelarnos el ms ntimo ncleo de un plan de vida ficticio;
"He cometido un grave delito. Me siento indigno de re- que la eleccin profesional se mueve bajo la ley de una idea auto-
tener mi cargo y, en general, de continuar viviendo. Me he divinizadora de la propia personalidad.*
infligido la condena ms grave, y la ejecutar en el prximo Toda nuestra atencin se ha consagrado a la relacin entre per-
minuto con mis propias manos. sonalidad y "neuroticidad". De esta relacin surgen todas las princi-
Eysenhardt". pales lneas directrices abstractas que construyen el carcter de toda
personalidad individual, tanto si crea como si destruye valores cul-
No disponemos de un mejor medio para iniciar nuestras obser- turales; tanto si se trata de una personalidad de perenne celebridad
vaciones que ofrendando nuestra admiracin al pensador y psiclogo como de una triste vctima de psiconeurosis o de piscosis.
Berger. Nuestros actuales juicios y prejuicios cientficos acerca de la es-
tructura psquica de una personalidad singular encuentran rico p-
Hace ya tiempo que hemos afirmado la licitud de estudiar los
bulo en la descripcin de Eysenhardt. El poeta ha creado su per-
personajes de una obra de arte a travs de sus fuerzas motivadoras. En
sonaje tan cuidadosamente y lo ha iluminado desde tantos ngulos
este respecto slo rigen las leyes generales del tacto, sobre cuyos l-