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Los psiclogos:

Los psiclogos practicantes cuentan con capacitacin profesional


y destrezas clnicas que nos ayudan en el aprendizaje a enfrentar
con efectividad los problemas de la vida y de salud mental.
Despus de varios aos de estudios de postgrado y de
entrenamiento supervisado, obtienen licencia estatal para prestar
diversos servicios como evaluaciones y psicoterapia. Los
psiclogos nos ayudan usando una amplia gama de tcnicas
basadas en las mejores investigaciones cientficas disponibles, y
que consideran los valores, caractersticas, objetivos y
circunstancias de cada persona.
Los psiclogos con ttulos doctorales (ya sea PhD, PsyD o EdD)
obtienen uno de los niveles ms altos de capacitacin entre los
profesionales de la salud, con siete aos de estudios y
entrenamiento como promedio despus de obtener su diploma
universitario. La Asociacin Americana de Psicologa (American
Psychological Association, APA) estima que en los Estados Unidos
hay aproximadamente 85,000 psiclogos con licencia.

Qu hacen
Los psiclogos ayudan a una gran variedad de pacientes y pueden
darles tratamiento a numerosos tipos de problemas. Algunas
personas consultan a un psiclogo porque se han
sentido deprimidas, enojadas o ansiosas por largo tiempo. Otras,
porque quieren ayuda con un trastorno crnico que interfiere con
sus vidas o su salud fsica. Por su parte, otras recurren al
psiclogo porque experimentan problemas a corto plazo que
desean resolver como sentirse abrumados por un nuevo empleo, o
estn afectadas por la muerte de un familiar. Los psiclogos
tambin nos ayudan a enfrentar situaciones estresantes,a
curarnos de adicciones, a controlar enfermedades crnicas
y eliminar los obstculos que nos impiden alcanzar nuestros
objetivos.
Los psiclogos tambin estn capacitados para administrar e
interpretar diversas pruebas y evaluaciones que pueden contribuir
al diagnstico de un trastorno, u ofrecer ms detalles acerca de la
forma en que una persona piensa, siente y se comporta. Estas
pruebas pueden evaluar destrezas intelectuales, puntos fuertes y
debilidades cognitivas, aptitud y preferencia vocacional,
caractersticas de la personalidad, y funcionamiento
neuropsicolgico.

Cmo nos ayudan


Los psiclogos usan una gran variedad de tratamientos
fundamentados en evidencias que nos ayudan a mejorar nuestras
vidas. Generalmente recurren a la terapia (que se conoce con
frecuencia como psicoterapia o terapia de conversacin).
Aunque existen diferentes estilos de terapia, el psiclogo
escoger el tipo que resuelva con ms efectividad el problema del
paciente, y se corresponda mejor con sus caractersticas y
preferencias.
Entre los tipos comunes de terapia estn la cognitiva, de
conductual, cognitivo-conductual, interpersonal, humanstica,
psicodinmica, o una combinacin de determinados estilos. La
terapia se le puede aplicar a una sola persona, as como a parejas,
familias u otros grupos. Algunos psiclogos estn capacitados
para usar hipnosis, la cual, segn varios estudios, es efectiva para
el tratamiento de numerosos trastornos como el dolor, la ansiedad
y los trastornos de estado anmico.
En algunos trastornos, la terapia y los medicamentos conforman
una combinacin de tratamiento ms exitosa. Por su parte, en los
casos de personas a quienes les benefician ms los
medicamentos, los psiclogos colaboran con mdicos de
cabecera, pediatras y psiquiatras en la creacin del tratamiento
general. Dos estados, Nuevo Mxico y Luisiana, han promulgado
leyes que les permiten a los psiclogos con licencia y
capacitacin adicional y especializada recetar medicamentos
selectos, para mejorar los trastornos emocionales y de salud
mental como depresin y ansiedad.