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Sade, tica & Justia. 2005;10(1/2):19-25.

Diagnstico diferencial das mortes por asfixia

Differential diagnosis of asphyxial deaths


Daniele Zago Souza1

Souza DZ. Diagnstico diferencial das mortes por asfixia. Sade, tica & Justia. 2005;10(1/2):19-25.

RESUMO: As mortes por asfixia podem ser causadas por enforcamento, estrangulamento, esganadura, afogamen-
to, sufocao, soterramento ou exposio a atmosferas deficientes em oxignio. O presente trabalho visa fazer uma
reviso dos principais achados perinecroscpicos, necroscpicos, bioqumicos e toxicolgicos verificados em
casos de morte por asfixia, ressaltando os parmetros que podem auxiliar no diagnstico diferencial destes tipos
de mortes. Entre os elementos individualizadores dos tipos de asfixia esto leses cutneas no pescoo da vtima,
nos casos de enforcamento, estrangulamento e esganadura; ferimentos no nariz e boca na sufocao por ocluso
dos orifcios respiratrios; fraturas nas costelas, nos casos de sufocao por compresso torcica; corpos estra-
nhos obstruindo as vias respiratrias, nas asfixias aspirativas ou por soterramento; e presena de gases suspeitos
nas amostras de sangue e tecidos coletadas do cadver, somada atmosfera local compatvel, quando o ar
deslocado por gases inertes.

DESCRITORES: Asfixia/classificao. Anoxia. Diagnstico diferencial. Gases asfixiantes. Causa da morte.

MORTES POR ASFIXIA

A
s mortes por asfixia podem ser causadas podem auxiliar no diagnstico diferencial destes tipos
por enforcamento, estrangulamento, de mortes. Neste estudo, no sero abordadas, de
esganadura, afogamento, sufocao, forma especfica, as mortes por afogamento.
soterramento ou exposio a atmosferas deficientes
em oxignio1. ACHADOS INESPECFICOS
O presente trabalho visa fazer uma reviso dos
principais achados perinecroscpicos, necroscpicos, Os sinais necroscpicos clssicos das asfixias
bioqumicos e toxicolgicos verificados em casos de so inespecficos e podem ser observados em mortes
morte por asfixia, ressaltando os parmetros que causadas por outros mecanismos, at mesmo por

1
Perita Criminal Federal lotada na Superintendncia Regional do Departamento de Polcia Federal no Estado do
Rio Grande do Sul.
Endereo para correspondncia: Av. Lageado, n 366, ap. 702, Bairro Petrpolis, CEP: 90460-110, Porto Alegre,
RS, e-mails: daniele.dzs@dpf.gov.br; danielezago@terra.com.br.

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doenas 2. Entretanto, somados aos vestgios por um aumento na presso intravascular2,4. So


encontrados no local da morte e s leses especficas achados inespecficos, podendo ser encontrados em
identificadas no corpo da vtima, tais sinais adquirem vrios tipos de asfixia, incluindo estrangulamento,
considervel relevncia. esganadura, enforcamento, afogamento, aspirao de
Os achados necroscpicos comuns maioria contedo gstrico e compresso torcica. Podem
dos casos de asfixias incluem manchas de Tardieu tambm ser observadas em casos de mortes naturais,
(hemorragias puntiformes subserosas) no corao, por doenas (epilepsia, asma, coagulopatias, etc.),
pulmes e outros rgos internos; petquias danos cardacos graves e at como conseqncia
hemorrgicas na pele da face, conjuntiva ocular, de manobras de ressuscitaro cardiopulmonar, as
plpebras, mucosa oral, couro cabeludo e outros quais aumentam a presso intratorcica7.
locais; cianose facial; hemorragia, edema e/ou Petquias na regio da cabea, em especial
enfisema pulmonar; congesto polivisceral; entre as conjuntivais e palpebrais, so geralmente
outros2-6. Betz et al.7 teorizaram que o encontro encontradas em asfixias por estrangulamento,
simultneo de petquias conjuntivais e edema esganadura, enforcamento com suspenso incompleta
pulmonar agudo um forte indicativo de morte por do corpo e compresso torcica, sendo incomum a
asfixia. Delmonte e Capelozzi 3 avaliaram sua presena em casos de afogamento, enforcamento
estatisticamente as caractersticas morfolgicas com suspenso completa do corpo, sufocao por
verificadas no pulmo de 167 casos de mortes por obstruo dos orifcios respiratrios, confinamento em
asfixia. Do estudo realizado, verificou-se que 100% atmosferas pobres em oxignio4.Tais achados podem
das vtimas de asfixia por aspirao apresentavam ser explicados considerando que a compresso do
congesto pulmonar, hemorragia septal e presena pescoo ou trax ocasiona um aumento na presso
de lquido amnitico, alimentos ou contedo gstrico intravascular craniana, devido diminuio ou
no lmem de bronquolos e alvolos, enquanto que a obstruo do retorno venoso, sem comprometer o
presena de enfisema pulmonar, edema intersticial e suprimento sanguneo arterial. Sabe-se que so
constrio bronquiolar mostrou uma especificidade de necessrios cerca de 2 kg para obstruir as veias
81,8% para vtimas de sufocao (por obstruo dos jugulares e 5 e 30 kg, respectivamente, para obter o
orifcios respiratrios ou compresso torcica) ou mesmo resultado nas artrias cartidas e vertebrais2,4.
confinamento em atmosferas pobres em oxignio. Assim, se a presso aplicada no pescoo ou trax
Ainda, necropsias pulmonares apresentando edema for elevada o bastante para obstruir o retorno venoso
intra-alveolar e dilatao dos espaos alveolares com do crnio, mas insuficiente para impedir o fluxo arterial
compresso secundria dos capilares septais, a este, haver uma elevao na presso intravascular
caracterizaram mortes por afogamento; e a presena craniana, ocasionando o rompimento de vnulas e
deintensahemorragiaalveolarcom reasalternando capilares. Entretanto, se no houver diminuio no
entredilataoeconstriobronquiolar,enfisemae retorno venoso da cabea (afogamentos, sufocao
colabamentoalveolar,individualizariam asmortespor por obstruo dos orifcios respiratrios, atmosferas
constriodopescoo(estrangulamento,esganadura irrespirveis, etc.) ou a fora aplicada for
eenforcamento). suficientemente grande para obstruir artrias
Hadley e Fowler8 compararam o peso dos (enforcamento com suspenso completa do corpo),
rgos internos de vtimas de morte por trauma, no ocorrer aumento da presso sangunea na regio
afogamento e outros tipos de asfixia (sufocao por da cabea, e consequentemente no sero
obstruo dos orifcios respiratrios, compresso observadas petquias hemorrgicas nesta regio4.
torcica, enforcamento e estrangulamento). O peso A determinao dos nveis de oxiemoglobina
mdio dos pulmes, fgado, rins e bao foi no sangue cadavrico de pouco valor discriminativo,
significativamente maior nos casos de asfixia tendo em vista que hipxia sistmica severa um
(excludos os afogamentos) do que o verificado nas estado que precede a maioria das mortes, com
mortes por trauma. Com relao aos casos de exceo daquelas abruptas, com mnimo perodo de
afogamentos, o aumento do peso dos rgos foi sofrimento. No entanto, somado a outros parmetros,
similar quele observado nos outros casos de asfixia, a avaliao oximtrica pode contribuir para a
a exceo dos pulmes, cuja mdia dos pesos foi elucidao de alguns casos. Maeda et al. 9
30% maior nas vtimas de afogamento do que nas encontraram concentraes muito baixas de
outras asfixias. rgos como crebro e corao no oxiemoglobina (a maioria abaixo de 10%) em punes
mostraram diferenas entre os grupos estudados. cardacas de vtimas de mortes por asfixia, incluindo
As petquias externas e viscerais (manchas estrangulamentos e afogamentos. Em contrapartida,
de Tardieu) formam-se pela ruptura de pequenos nveis elevados (maiores que 50%) foram observados
vasos sangneos, ocasionada, no caso das asfixias, na maioria das mortes por exposio ao frio e em

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alguns casos de mortes por leses severas e feridas corpos estranhos (rolhas, adesivos, alimentos,
incisivas. contedo gstrico, etc.). No caso de bloqueio dos
orifcios respiratrios com almofadas e travesseiros,
DIAGNSTICO DIFERENCIAL os sinais exteriores da agresso sero mnimos11; j
quando o homicida utiliza as mos para comprimir a
Asfixias por constrio do pescoo boca e nariz da vtima, geralmente podero ser
observadas severas contuses no nariz e lbios do
Nas asfixias por enforcamento, estrangulamento cadver12. A obstruo da passagem do ar tambm
ou esganadura, geralmente so encontradas leses pode ocorrer em outros segmentos do trato
cutneas caractersticas no pescoo da vtima, respiratrio superior, como faringe, laringe, traquia e
capazes de individualizar o mecanismo da morte6. Tais brnquios, com causa acidental, suicida ou em
marcas podem ser produzidas tanto pelo agente decorrncia de enfermidades. Byard et al.13 relataram
causador (sulcos, equimoses) como pela prpria vtima o caso de um indivduo esquizofrnico que se suicidou
(marcas ungueais), na tentativa de libertar-se. pela introduo de cobertor na orofaringe, bloqueando
Luxaes e fraturas nas vrtebras cervicais so a passagem do ar. Estes mesmos autores tambm
infreqentes nos casos de enforcamento, e descreveram dois casos de sufocao direta causada
extremamente raras nos casos de estrangulamento por enfermidades: uma criana de 1 ano e 7 meses
e esganadura 2,5. Quando o estrangulamento se que morreu devido ocluso da glote por uma tonsila
processa com a utilizao do antebrao do homicida aumentada e uma senhora de 68 anos que morreu
(golpe vulgarmente conhecido como gravata) podem por obstruo da regio supragltica por um
ser verificadas escoriaes e contuses no topo dos hemangioma cavernoso. Apesar destes relatos, a
ombros da vtima5. maioria das mortes por bloqueio das vias areas
Em alguns casos, entretanto, os achados superiores repousa sobre causas acidentais, devido
necroscpicos externos podem ser muito tnues, aspirao de objetos, alimentos (leite, pedaos
dificultando o diagnstico das asfixias por constrio grandes de alimentos) ou vmito, por crianas, idosos,
do pescoo. Hawley et al.5 ressaltaram que leses indivduos debilitados ou com distrbios
no aparentes no dia da morte podem ser reveladas neurolgicos 13-16 . Dos 14 casos de mortes por
no dia posterior, quando a pele comea a ressecar e aspirao de alimentos ou contedo gstrico,
ganhar maior transparncia. Mller et al.10 propuseram examinados por Bockholdt et al.14 entre os anos de
a dosagem de tireoglobulina como parmetro auxiliar 1998 e 2001, dois eram crianas e os demais adultos
na diagnose das asfixias por compresso do pescoo. com idade superior a 55 anos, todos enfermos ou
Na pesquisa desenvolvida por tais autores, as apresentando leses severas. Berzlanovich et al.15
concentraes mdias de tireoglobulina (ng/mL) no avaliaram 191 casos de mortes por asfixia devido
sangue de vtimas de esforcamento (149,9 202,3), aspirao de alimentos ou objetos e verificaram que
estrangulamento por lao (193,1 173,3) e a idade avanada, a dentio pobre e o consumo de
esganadura (561,6 173,9) foram significativamente bebidas alcolicas so fatores de risco bastante
maiores do que aquelas verificadas em vtimas de relevantes neste tipo de asfixia. Alm do lcool, outras
mortes sbitas (23,3 27,6) e em indivduos sadios substncias depressoras do sistema nervoso central,
(17,3 16,1). Alm disso, os nveis de tireoglobulina como barbitricos e benzodiazepnicos, podem
encontrados em vtimas de esganadura foram significa- predispor aspirao de corpos estranhos17 sendo,
tivamente maiores do que aqueles observados nas portanto, de suma importncia realizao de
asfixias por enforcamento e estrangulamento por lao. exames toxicolgicos nas vtimas de asfixias
aspirativas. Embora pouco comum, indivduos jovens,
previamente sadios e no alcoolizados, tambm
Asfixias por sufocao podem morrer por aspirao de corpos estranhos.
Njau17 descreveu o caso de um homem de 24 anos
Entende-se por sufocao o bloqueio da que morreu enquanto cochilava, por aspirao de uma
passagem do ar nas vias areas, seja pela obstruo goma de mascar, que se alojou na bifurcao da
mecnica de segmentos da rvore respiratria traquia. No caso relatado por Obafunwa et al.18, uma
(sufocao direta), seja pelo impedindo da expanso jovem de 29 anos morreu por aspirao do prprio
torcica (sufocao indireta)1,6,11. vmito somada a broncoespasmos, ambos em
A sufocao direta pode decorrer da ocluso decorrncia de uma reao anafiltica gerada pela
da boca e narinas da vtima (pelas mos do agressor inalao de vapores de comida base de camaro.
ou com o auxlio de almofadas, lenos, travesseiros, A anlise histolgica da epiglote, traquia e brnquios
etc.) ou da obstruo da traquia e brnquios por de desta mulher revelou grande infiltrado mastocitrio,

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apesar dos nveis de IgE sangnea no estarem muito decbito ventral no interior de uma sepultura, ficando
aumentados, provavelmente devido degradao post- sua face imersa no solo. O posterior encontro de grande
mortem desta imunoglobulina. quantidade de terra obstruindo o trato respiratrio
A sufocao indireta freqentemente superior, confirmou o soterramento como causa mortis
observada em acidentes de veculos, quando os neste caso. Apesar de incomum, o soterramento
indivduos ficam presos s ferragens6, ou em casos tambm pode ser a causa da morte em acidentes de
de quedas com posicionamento final inadequado do veculos, quando as vtimas ficam presas no interior
corpo, impedindo os movimentos respiratrios19. No ou exterior do veculo, com suas faces cobertas por
diagnstico desta ltima modalidade, tambm referida areia ou terra13,20. Nos casos citados, para que o
como asfixia posicional, devem ser excludas todas soterramento possa ser diagnosticado como a causa
as outras possveis causas de morte, como doena da morte, devem ser excludas as causas
pr-existente, privao de oxignio, intoxicao por relacionadas a ferimentos ou traumas letais, sufocao
monxido de carbono ou outros gases, indireta, constrio do pescoo pelo cinto de
estrangulamento, sufocao direta, etc. Deve haver segurana, morte natural ou ocasionada por doenas.
evidncias de que o posicionamento imprprio da
vtima foi acidental e que dali no conseguiu se libertar, Asfixias por rarefao do oxignio
seja pela ocorrncia de um trauma, seja pelo grande
consumo de drogas (lcool, solventes, O ar atmosfrico composto por cerca de 78%
medicamentos, etc.). Nestes casos, a avaliao do de nitrognio, 21 % de oxignio e 1% de outros gases,
posicionamento do corpo da vtima no local em que como dixido de carbono, argnio, vapor dgua e
foi encontrada, a realizao de exames toxicolgicos outros. A concentrao limite de oxignio para uma
(lcool e drogas de abuso) e bioqumicos exposio prolongada segura 17%. Tonturas,
(carboxiemoglobina) e a ausncia de achados dispnia e taquicardia ocorrem a uma concentrao
necroscpicos especficos, diagnosticar este tipo de de 10%; estupor e perda da memria em nveis de
asfixia acidental. Padosch et al.19 relataram um caso 7%; sendo de 5% a concentrao mnima de O2
de asfixia posicional em um homem severamente compatvel com a vida. 21 Watanabe e Morita 22
alcoolizado (concentrao post-mortem de etanol no verificaram que a parada respiratria em ratos ocorre
sangue 2.60 g/L e na urina 3.26 g/L) que caiu de uma em concentraes de 4-5% de O2. Os achados de
escada. O trauma enceflico ocasionado pela queda Suzuki23 sugerem que em cachorros a concentrao
e a grave intoxicao alcolica impediram a sada do letal de O2 seja em torno de 2,2%.
indivduo da posio final danosa. Presses parciais de oxignio inferiores a 20
A sufocao indireta tambm pode decorrer de mmHg causam perda da conscincia em cerca de 20
ao homicida12, quando o agressor pressiona o trax segundos e levam morte em 4-5 minutos por parada
da vtima contra o cho ou outra superfcie, usando cardaca e respiratria.22 Tal efeito ocorre pois quando
as mos, braos, joelhos, ou outros segmentos do a respirao se desenvolve em condies de
corpo. Nestes casos, o exame necroscpico revelar ausncia de O2, h difuso do oxignio sanguneo em
a presena de costelas fraturadas e/ou hemorragias direo ao ar alveolar, sendo o O2 excretado a cada
nos rgos torcicos e abdominais. movimento respiratrio. O dixido de carbono continua
sendo exalado normalmente, no ocorrendo, portanto,
acmulo deste gs no sangue e conseqente
Asfixias por soterramento estimulao do centro respiratrio. Assim, em
atmosferas compostas por gases inertes, a perda de
O soterramento pode ser definido como um tipo conscincia sbita, no precedida por sintomas de
particular de sufocao direta, causado pela inalao alerta como irritao nas mucosas ou dispnia24,25. Alm
de slidos pulverulentos como terra, areia, farinha, disso, os achados perinecroscpicos, necroscpicos
arroz, trigo ou lama, sendo majoritariamente de origem e bioqumicos nestes casos so pouco elucidativos.
acidental1,6,11. O achado necroscpico caracterstico Gases fisiologicamente inertes, como o
deste tipo de asfixia a presena de slidos nas vias nitrognio, o hidrognio, o acetileno, o argnio, o etano,
areas superiores ou at preenchendo toda a rvore o etileno, o hlio, o xennio, o nenio, o propano, o
respiratria. A morte por soterramento pode ser butano e o metano, se tornam perigosos quando em
precipitada por traumatismos ou por doenas altas concentraes, j que reduzem a presso parcial
subjacentes, como eplepsia e diabetes mellitus. Byard de oxignio no ar26,27. No so txicos e s causam
et al.13 descreveram a morte de um cavador de asfixia se deslocarem significativamente o oxignio
sepulturas insulino-dependente que, devido a um atmosfrico. Apesar de muitos autores 21,26-28
episdio de hipoglicemia, desmaiou, caindo em considerarem o dixido de carbono um gs inerte, o

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CO2 interfere nas trocas gasosas a nvel alveolar e pode Yoshitome et al.33 relataram um caso de asfixia
ser fatal mesmo na presena de concentraes envolvendo inalao acidental de gs hlio. Um
atmosfricas normais de oxignio2, devendo ser menino de 12 anos morreu aps introduzir a regio
considerado um gs txico. superior de seu corpo em um balo de publicidade
Grandes concentraes de gases inertes so inflado com hlio e ancorado no cho de um parque.
comumente encontradas em ambientes confinados, As anlises cromatogrficas realizadas no contedo
como minas, poos, canos de esgoto, silos, tanques, gasoso do estmago e das vias respiratrias, bem
cmaras, cisternas, tneis, pores de navios, como no tecido pulmonar, foram positivas para gs
compartimentos de carga de avies, etc.26,29. Em hlio. Adquirido em lojas de brinquedos ou de bales,
indstrias, laboratrios e hospitais comum a o hlio tem sido utilizado por suicidas atravs da
ocorrncia de acidentes envolvendo o vazamento de introduo deste gs em sacos plsticos envolvendo
gases que expulsam o ar atmosfrico e preenchem a cabea34,35.
todo o ambiente.
Os casos envolvendo N2 (gs incolor e inodoro) DISCUSSO
geralmente esto relacionados com a manipulao
de nitrognio lquido em ambientes mal ventilados25,29,30. No estabelecimento da natureza jurdica da
O N2 gerado atravs do nitrognio lquido possui morte, atravs da diagnose diferencial entre homicdio,
temperatura muito baixa e portanto tende a depositar- suicdio ou acidente, a determinao da causa mortis
se prximo ao cho, deslocando o ar desta regio. representa um papel fundamental. As mortes por
Como resultado, as mortes por deficincia de oxignio asfixia, com exceo daquelas causadas por
em atmosferas de N2 so geralmente acompanhadas estrangulamento, esganadura e enforcamento, deixam
de hipotermia e queimaduras na pele em contato com poucos vestgios externos, tanto no local como no
o nitrognio lquido25,30. Tais queimaduras originam corpo da vtima, sendo necessrio a realizao de
manchas de cor vermelho escuro, com bordos bem exames bioqumicos e toxicolgicos complementares
definidos, muito semelhantes quelas produzidas a fim de se elucidar a causa da morte. Mesmo quando
pelos livores cadavricos30. as leses corporais forem suficientes para sozinhas
As asfixias relacionadas ao propano, levarem o indivduo ao bito ou os vestgios
usualmente envolvem a manipulao de GLP (gs encontrados no local apontem para uma nica
liquefeito de petrleo), combustvel amplamente possibilidade, uma triagem toxicolgica e bioqumica
utilizado em ambiente domstico. O GLP composto sempre auxiliar na melhor compreenso dos casos.
predominantemente de propano (gs incolor e inodoro), Ainda, necessrio cogitar que leses, traumatismos
contendo tambm metano, etano, n-butano e i- ou doenas pr-existentes (cardacas, respiratrias,
butano31. Fukunaga et al.31 relataram dois casos de metablicas, etc.) possam ter contribudo para o evento
morte durante a coneco de tubulaes subterrneas final ou que mais de um mecanismo de asfixia tenha
de GLP e Tsoukali et al.32 descreveram um caso raro contribudo para a morte. Lupascu et al.12 reportaram
de morte acidental aps a utilizao do GLP como um caso de assassinato envolvendo trs tipos de
droga de abuso. De acordo com estes ltimos autores, asfixia mecnica, sufocao direta, indireta e
o propano possui propriedades narcticas, depressoras esganadura, realizados simultaneamente por um nico
do sistema nervoso central, as quais podem despertar homicida. O agressor comprimiu a boca e o nariz da
interesse pela inalao recreacional deste gs. vtima com a mo esquerda, apertou o pescoo dela
Fukunaga et al.31 propuseram que as mortes em com a mo direita e pressionou seu trax contra o
atmosferas ricas em propano podem ser causadas no solo com os joelhos. Todas estas aes deixaram
somente pelo deslocamento do oxignio como tambm leses externas e internas caractersticas no corpo
pela ao depressora do sistema nervoso central deste da vtima (feridas contusas no nariz e lbios;
gs. Quanto mais prolongada a exposio ao propano hematoma, edema e hemorragia laringeal; fraturas de
prvia morte- substituio gradual do oxignio costelas e hematoma subcapsular heptico) que
ambiente- maiores sero as concentraes sanguneas possibilitaram a elucidao da causa e do mecanismo
e teciduais deste gs31,22. O mesmo critrio pode ser da morte atravs da necropsia.
aplicado aos demais gases inertes. Nas asfixias por substituio do oxignio por
Awarter et al.24 descreveram um caso de morte gases inertes, os achados necroscpicos so
por asfixia oxipriva atribuda alta concentrao de inespecficos, sendo necessria a determinao das
argnio no interior de um reator de uma indstria de concentraes dos gases suspeitos no sangue e nos
lmpadas. A anlise quantitativa das amostras de rgos (notadamente no crebro, corao e pulmo)
sangue e tecidos comprovaram a alta exposio ao da vtima, bem como no contedo gasoso do
argnio por um breve perodo de tempo. estmago e das vias respiratrias. Nestes casos,

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fundamental a rpida colheita e anlise dos materiais avaliao da abundncia do argnio nas amostras
visto que aps a morte estes gases se difundem coletadas 24 . Ainda, em locais com atmosfera
para a atmosfera, diminuindo as concentraes no suspeita de ter causado a morte de indivduos, deve-
sangue e demais tecidos 22 . Nas asfixias por se utilizar amostradores de gases ou medidores
nitrognio, a determinao dos nveis deste gs no portteis para avaliar as concentraes de oxignio
sangue e demais tecidos no ser elucidativa, devido e de outros no ar ambiente, dado importantssimo
abundncia do N2 na atmosfera24,25. Nas mortes para a determinao da causa mortis nestes casos.
relacionadas a altas concentraes de argnio Ademais, a entrada nestes ambientes deve ser
desejvel a determinao simultnea de argnio e precedida de medidas de segurana como o prvio
nitrognio nas amostras, j que o argnio est desconfinamento, a medida da concentrao dos
normalmente presente no ar atmosfrico (cerca de gases, e a utilizao de mscara de respirao
0.93 vol.%), sendo a razo entre as concentraes autnoma, roupa protetora e cinto de segurana
destes dois gases parmetro mais adequado para a preso a um observador situado fora do local26.

Souza DZ. Differential diagnosis of asphyxial deaths. Sade, tica & Justia. 2005;10(1/2):19-25.

ABSTRACT: Asphyxial deaths can be due to hanging, ligature or manual strangulation, drowning, smothering, choking,
chest compression, positional asphyxia or oxygen deficiency. The aim of the present study is to overview the main
findings at death scene, autopsy, biochemical and toxicological analysis, high lighting the parameters that can help to
distinguish these types of asphyxia. Among the features that can individualize each kind of asphyxial death, there are
the skin injuries on the victim neck, in cases of hanging, manual or ligature strangulations; the wounds on the nose and
mouth, in cases of smothering; the rib fractures in cases of chest compression; foreign bodies obstructing the internal
airways, in cases of choking and the presence of suspect gases in deceased blood and tissues, and a compatible
atmosphere analysis, in deaths resulting from displacement of environmental oxygen by inert gases.

KEY WORDS: Asphyxia/classification. Anoxia. Diagnosis, differential. Asphyxiating gases. Cause of death.

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