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Director

Juan Antonio Nieto Escalante, Director General IGAC

Comit editorial
Juan Antonio Nieto Escalante, Director Comit Editorial; Andrea Melissa Olaya lvarez, Asesora Direccin General; Luis Carvajal
Celemn, Asesor Direccin General; Martha Patricia Camacho Hernndez, Jefe Oficina Asesora de Planeacin; Edna Piedad
Cubillos Caicedo, Jefe Oficina Centro de Investigacin y Desarrollo de Informacin Geogrfica (CIAF); Hilda Yamile Lota Guachet,
Jefe Oficina de Informtica y Telecomunicaciones; Natalia Ochoa Snchez, Jefe Oficina de Difusin y Mercadeo de Informacin;
Claudia Ins Seplveda Fajardo, Subdirectora de Geografa y Cartografa (E); Germn Daro lvarez Lucero, Subdirector de
Agrologa; Fernando Len Rivera, Subdirector de Catastro; Diana Patricia Ros Garca, Secretaria General.

Direccin y revisin tcnica


Manuel Guillermo Beltrn Quecn, Coordinador Grupo Interno de Trabajo Estudios Geogrficos

Coordinacin investigacin y produccin


Carlos Ernesto Garca Ruiz y Blanca Ins Robayo Vsquez

Investigacin temtica
Blanca Ins Robayo Vsquez
Carlos Ernesto Garca Ruiz
Marcelo Salcedo Rivera

Diseo y diagramacin
Sandra Cristina Valenzuela Roberto
Yudy Astrid Morn Olis

Concepto grfico, portada e ilustraciones


Germn Caldern B.

Fotografas
Alberto Velasco Ramrez, Jacques Osorio Anastasiu,
Mauricio Mesa Caro, Wilson Castro Guerra, Fototeca IGAC

Actualizacin
Marcela Silva Barrera
Ana Victoria Rincn Martnez

Colaboracin
Aspectos temticos
Pedro Miguel Cardozo Guerrero, Jairton Dez Daz, Ricardo Guevara Lima,
Marco Tulio Herrera Snchez, Edilberto Nio Nio, Alexander Pez Lancheros,
Jorge Arnulfo Pieros Buitrago, Marcela Silva Barrera, Carlos Julio Torres Bello,
Alberto Umbarila Madero, Gabriel Triana Zarate, Sociedad Geogrfica de Colombia

Edicin e ilustracin
Mara Helena Morales Crdenas, Clementina Moreno Msmela,
Jhon Henry Crdenas, Ricardo Martnez Heredia, Carlos Zamudio

ES PROPIEDAD DEL ESTADO


Derechos reservados. Queda rigurosamente prohibida la reproduccin total o parcial, por cualquier
medio o procedimiento, sin la autorizacin expresa del Instituto Geogrfico Agustn Codazzi.

Instituto Geogrfico Agustn Codazzi


Geografa para nios / El Instituto. - -
Bogot: Imprenta Nacional de Colombia, 2014
292 p., ils, mapas col.
Incluye bibliografa y glosario
ISBN 958-9067-95-6
1. Coordenadas geogrficas 2. Mapas enseanza 3. Sistema solar 4. Poblacin
Colombia crecimiento 5. Colombia Geografa histrica Mapas
DB IGAC 1-00776
DEPARTAMENTO ADMINISTRATIVO NACIONAL DE ESTADSTICA

INSTITUTO GEOGRFICO AGUSTN CODAZZI

JUAN MANUEL SANTOS CALDERN


Presidente de la Repblica

JUAN ANTONIO NIETO ESCALANTE


Director General

CONSEJO DIRECTIVO

MAURICIO PERFETTI DEL CORRAL Diego Silva Ardila


Director General Subdirector General DANE
Departamento Administrativo Nacional de Estadstica (DANE) Presidente Delegado

MAURICIO SANTA MARA SALAMANCA DGAR MONCAYO JIMNEZ


Director General Representante
Departamento Nacional de Planeacin (DNP) Presidencia de la Repblica

Brigadier General del Aire


JUAN CARLOS PINZN BUENO Carlos eduardo bueno vargas
Ministro de Defensa Nacional Jefe Operaciones Areas, Fuerza Area Colombiana,
Ministerio de Defensa Nacional
FRANCISCO ESTUPIN HEREDIA
Ministro de Agricultura y Desarrollo Rural

Rey ariel borbn ardila Felipe FOnseca fino


Gerente General Director General
Instituto Colombiano de Desarrollo Rural (Incoder), Unidad de Planificacin Rural Agropecuaria (UPRA)
Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural Delegado del Ministro de Ambiente y Desarrollo Sostenible

Luz Helena Sarmiento Villamizar PABLO VIEIRA SAMPER


Ministra de Ambiente y Desarrollo Sostenible Asesor de la Ministra de Ambiente y Desarrollo Sostenible

DIANA PATRICIA ROS GARCA


Secretaria Consejo Directivo
Un nio de ojos muy grandes y brillantes, que le permitan observarlo todo. Posea unas
manos inquietas que eran atradas por todo cuanto las rodeaba. Su cabeza estaba coronada
de cabello rojizo, serva de albergue natural a mil fantasas e interrogantes, pues como suele
sucederle a los nios ...quera saberlo todo!

Su nombre era Simn y tena una profunda inclinacin hacia las cosas de la naturaleza.
Muy afamado era en el colegio por su conocido protocolo de preguntas: Qu es? Cmo
funciona? Para qu sirve? Dnde est? Quin lo hizo?

Un da al terminar su clase de geografa, Simn y su amiga Manuela,


quien adems de ser su compaera de estudio, comparta tambin
sus inquietudes infantiles, encontraron un globo terrqueo y le
dieron vueltas por largo rato, observndolo con
gran detenimiento: los continentes, los mares
e islas pasaban frente a sus ojos y los podan
tocar con sus propios dedos. No debe ser tan
grande como dicen! -afirm Simn- y podramos
conocerlo. De inmediato empezaron a concebir
su genial plan de explorar el mundo. Habra
que verlo desde lo alto -coment Manuela-.
Indudablemente, esa era la mejor posicin
para observarlo y al instante sintieron el
deseo de ser un enorme cndor, como el
que tiene el escudo nacional, pues estas
aves s pueden viajar a gran altura y divisarlo
todo. Los cerros que rodeaban su ciudad les
inspiraron la feliz idea de llegar a una de sus
cumbres y poder observar mejor, o por lo menos
ms de lo que podan ver desde la planicie.

Simn y Manuela se dieron a la tarea de


organizar una expedicin para conocer el
mundo e invitaron a sus mejores amigos.
Morrales, cachucha, cuadernos de apuntes,
lpices y algunas golosinas seran sus equipos
de viaje e indudablemente no poda faltar su
gran amigo Tiln como acompaante: un
perro blanco como un copo de nieve, de ojos
expresivos que inspiraban ternura y confianza.
Lleg el da y los entusiastas excursionistas
emprendieron su ascenso por el cerro ms
empinado; en la primera parada que hicieron,
pudieron observar a la distancia los techos de las casas. Vieron un parque, una iglesia, su
colegio y el conjunto de calles que conformaban su ciudad. Todo pareca diminuto frente
a ellos y Simn explicaba con emocin que le pareca estar viendo el pueblito que armaba
en su pesebre decembrino. Qu felicidad sentan al observar aquello!

Notaron que mientras ms ascendan, la temperatura bajaba; que la vegetacin y el aire


eran distintos y descubrieron que all, detrs de las montaas y ms all de ellas, aparecan ms
montaas de mil matices verdes y cafs. Qu grande es el mundo!... pensaban extasiados-.

Siguieron ascendiendo y a la distancia, en una pequea explanada, vieron a un caballero


vestido con uniforme militar a la usanza antigua, que observaba unos mapas y sobre ellos
haca anotaciones. A su lado, se levantaba a medias, una vieja carpa de campaa, una tula
y dentro de ella muchos rollos de papel amarillento, que representaban los aos dedicados
a la investigacin y conocimiento que ms tarde los nios tendran que reconocer en
este hombre. Se acercaron con algo de timidez a aquel caballero e iniciaron el siguiente
dilogo:
- Hola! -salud el hombre- Qu los trae por estos parajes? -pregunt-.

- Hola seor, -respondieron en coro-. Pues ver usted..., estamos ascendiendo por esta
montaa porque tenemos la curiosidad de ver el mundo desde ms arriba. Qu bonito e
inmenso es! Verdad?

S, es muy bello! Saben... mi aficin es medirlo, dibujarlo y describirlo para que los dems
lo puedan conocer con ms facilidad.

Permtanme presentarme les dijo el caballero con amabilidad-. Yo soy el gegrafo y


militar Agustn Codazzi, nac en Italia en 1793, estudi en la Escuela de Ingeniera y Artillera
de Modena; fui voluntario en los ejrcitos de Napolen; atraves como aventurero a
Grecia, Moravia, Valaquia, Rusia, Polonia, Prusia, Suecia y Dinamarca. Mi espritu de lucha
emancipadora me llev a viajar hasta Amrica para participar en la gesta libertadora del
continente. Por varios aos ayud a los patriotas con acciones militares en el mar Caribe; luego
me un a los ejrcitos continentales del libertador Simn Bolvar, trabajando simultneamente
como gegrafo e ingeniero militar.

Explor el territorio venezolano y realic El Atlas Fsico y Poltico de Venezuela, El resumen


de la Geografa de Venezuela y El Mapa General de Venezuela. Fui nombrado Director
de la Comisin Corogrfica en Colombia, donde recorr el pas haciendo exploraciones,
descripciones, inventarios y cartografa del territorio del Nuevo Reino de Granada. Realic
una exploracin al Darin colombiano para proponer una comunicacin interocenica entre
el Atlntico y el Pacfico y entre muchos trabajos, destaco la realizacin de los mapas de
los Estados del Territorio Colombiano y la Geografa Fsica y Poltica de las provincias de la
Nueva Granada.

Durante mi estada en Colombia explor palmo a palmo, casi todo el pas reconociendo su
geografa; determin coordenadas geogrficas, establec alturas, temperaturas y distancias; fij
posiciones de distintos lugares e hice un inventario detallado de la fauna, la flora y aspectos
socio-culturales relacionados con el vestuario, la poblacin, los mercados y la educacin,
entre otros. La historia de mi vida finaliza el ao de 1859 en el pueblito colombiano de
Espritu Santo, -hoy denominado Agustn Codazzi-. Fueron ms de 40 aos dedicados a la
geografa!

- 40 aos? -exclamaron al unsono los nios-.

- S. Y mi labor an contina en Colombia, pues la institucin que lleva mi nombre desarrolla


actividades geogrficas, cartogrficas, catastrales y agrolgicas para actualizar y perpetuar mi obra.

- Entonces, para conocer nuestra patria, Colombia, gastaramos 40 aos? -pregunt


Manuela sorprendida-.

- No chiquillos. -respondi Codazzi, sonriente-. Ustedes la pueden conocer y comprender


en muy poco tiempo, gracias al trabajo que el Instituto Geogrfico Agustn Codazzi y yo
hemos realizado.

- Usted nos puede explicar y ensear la geografa del mundo?

- Por supuesto! Pero es tan grande el mundo que debemos ir por partes. Esta exploracin
que hoy iniciamos les permitir conocer los principios bsicos de la geografa, conocimientos
del universo, as como tambin algunas caractersticas de nuestro pas y sus regiones.

Los invito pues a estudiar esta GEOGRAFA PARA NIOS que ha sido preparada
especialmente para facilitarles a ustedes la comprensin de estos conocimientos.

- Bravo! -exclamaron los nios- mientras Tiln bata su cola en seal de aprobacin.

Entusiasmados se sentaron al lado del Coronel Agustn Codazzi para empezar su recorrido
didctico por el territorio nacional.
Pg.

Presentacin 5
Haba una vez 13

Sitio 19
Lugar 20
Posicin 21
Sentido de orientacin 22
Entorno 23
Paisaje 24
Territorio 26
Espacio geogrfico 27

Actividades 28

Forma y dimensiones de la tierra 31


Coordenadas geogrficas 31
Los paralelos 32
La latitud 33
Los meridianos 34
La longitud 35
La altitud 36
Pg.

Representaciones de la tierra 37
Globo terrqueo 38
Proyecciones cartogrficas 38
Proyeccin cilndrica 39
Proyeccin cnica 39
Proyeccin acimutal o polar 40
La red geodsica 41
Mapa 42
Elementos del mapa 44
Cara del mapa 44
Lmite exterior 44
Informacin de borde 44
Orientacin en un mapa 44
Cuadrcula o grilla 45
Informacin marginal 45
Representacin del relieve en los mapas 48
Procesos para la elaboracin de los mapas 51
Toma de fotografas areas 51
Clasificacin de campo 54
Mediciones de campo 55
Clculos 56
Restitucin o captura de informacin 56
Edicin 56
Control de calidad 57
Salidas finales 57
Nuevas herramientas cartogrficas 57
Imgenes de satlite 57
Sistemas de informacin geogrfica 60
Sistema de Posicionamiento Global - GPS 61
Tipos de mapas 62
Generales 62
Topogrficos 63
Temticos 64
Pg.

Mapas de imagen 68

Actividades 70

Sistema Solar 75
Estructura interna de la Tierra 79
Los movimientos de la Tierra 81
Traslacin 81
Rotacin 81
Estaciones 82
Eclipses 85
Husos horarios 87
Los escenarios que hacen posible la vida 90
La litosfera 90
El relieve y sus formas 93
Accidentes costeros 96
Volcn 102
Tsunami 104
Terremoto 105
El suelo 107
La atmsfera 109
Troposfera 109
Estratosfera 109
Mesosfera 109
Termosfera 109
Exosfera 110
La hidrosfera 111
Ciclo del agua 111
Pg.

Las aguas ocenicas 112


Aguas continentales 112
Aguas superficiales 113
Aguas subterrneas 114
Relieve submarino 114
Clima y cambio climtico global 117
El clima 117
Elementos del clima 117
Factores del clima 120
Cambio climtico global 121
Las nubes 122
Tipos de nubes 122

Actividades 124

Evolucin del poblamiento en


el territorio colombiano 129
Distribucin actual de la poblacin
en nuestro pas 134
Poblacin urbana 136
Poblacin rural 138
Crecimiento de la poblacin (1950 - 2005) 140
Distribucin de los grupos tnicos del pas 141
Las actividades econmicas en Colombia 144
Actividades econmicas por regiones 148
Manifestaciones culturales 154

Actividades 158
Pg.

Smbolos patrios 161


La bandera de Colombia 161
El escudo nacional 161
La flor nacional 162
El ave nacional 162
El rbol nacional 163
Himno Nacional de Colombia 164
Orden territorial en Colombia 165
Nuestros lmites internacionales 165
Fronteras terrestres 165
Fronteras marinas 167
Organizacin poltico-administrativa
y territorial del pas 170
Departamentos 170
Municipios 170
Distritos 170
Territorios indgenas 171
Corregimiento departamental 171
reas metropolitanas 171
Descripcin de los departamentos
de Colombia 172
Amazonas 173
Antioquia 176
Arauca 179
Archipilago de San Andrs, Providencia
y Santa Catalina 182
Atlntico 185
Pg.

Bolvar 188
Boyac 191
Caldas 194
Caquet 197
Casanare 200
Cauca 203
Cesar 206
Crdoba 209
Cundinamarca 212
Choc 215
Guaina 218
Guaviare 221
Huila 224
La Guajira 227
Magdalena 230
Meta 233
Nario 236
Norte de Santander 239
Putumayo 242
Quindo 245
Risaralda 248
Santander 251
Sucre 254
Tolima 257
Valle del Cauca 260
Vaups 263
Vichada 266

Actividades 270

Respuestas 271

Glosario 277

Bibliografa 283
Geografa para Nios

18
Conozcamos nuestro espacio

Sitio
El sitio es el espacio
mnimo que ocupa una
persona o un objeto en un
momento determinado.
Una persona puede cambiar
o moverse constantemente
de sitio, pero siempre va a
estar en alguna parte. Cada
tipo de actividad humana
requiere de un espacio
mnimo para realizarla
adecuadamente, sin ese
espacio ninguna actividad
puede efectuarse.
Sitio que ocupo
en el saln.

Sitio que ocupo en


el comedor de la
casa.

Para realizar nuestras actividades cotidianas


se requiere de un sitio. Es por ello que debemos
tener sitios para almorzar, estudiar, jugar,
sentarnos en el bus o cepillarnos los dientes. 19
Geografa para Nios

Lugar
Un lugar hace parte de
la superficie de la tierra,
puede ser grande o pequeo.
Usualmente para ubicarlo se
le da un nombre y es posible
delimitarlo. Todos los lugares
poseen elementos propios
como son su ubicacin y
sus caractersticas fsicas
que los distinguen de otros.
Adems se transforman
constantemente por la
accin de la naturaleza y
el hombre. De acuerdo con
esto, se pueden diferenciar
los lugares donde realizamos
actividades diariamente, como
El parque. son la vivienda que habitamos,
nuestro barrio, el sector de
trabajo de nuestros padres o
el colegio donde estudiamos.

Un lago.

Ser consciente del lugar al que pertenecemos


enriquece nuestro sentido de identidad, nos
proporciona libertad, desarrolla la comprensin
de las dems personas o culturas y permite darnos
cuenta del papel que cada uno de nosotros
20 desempea en la tierra.
Conozcamos nuestro espacio

Posicin

Mi posicin en la
fila del cine.

Es el punto exacto
donde localizamos un
objeto o persona en un
tiempo determinado, de
acuerdo con uno o varios
puntos de referencia. As,
cada vez que nos movemos
en cualquier direccin
cambiamos de posicin.

La posicin del sol


al medioda.

Para llegar a un lugar se necesita saber su posicin, de


lo contrario sera muy difcil hallarlo. Adems cuando se
define la posicin, describimos ciertas caractersticas 21
e informacin del lugar.
Geografa para Nios

Sentido de orientacin
La curiosidad por conocer
lo que nos rodea, lleva a
desplazarnos de un lugar a
otro. El sentido de orientacin
nos permite movilizarnos
con facilidad a diferentes
sitios y lugares, conocidos o
desconocidos.

La forma ms sencilla de
orientarnos es mediante la
observacin del sol. Habrs
notado que el sol siempre sale y
se oculta por los mismos sitios.

Al amanecer el
sol aparece por el
oriente y a medida
que avanza la tarde se
va dirigiendo hacia el
occidente, donde se
oculta. Si abres los
brazos y apuntas con
el brazo derecho hacia
el oriente y con el
izquierdo al occidente,
al frente tendrs
el norte y atrs el
sur. Estas cuatro
direcciones se llaman
puntos cardinales y
en cualquier parte
de nuestro planeta,
excepto en los polos,
sern los mismos.

Con el sentido de orientacin podemos ir de un lugar a otro.


As por ejemplo, si quieres viajar de la ciudad de Cali a la
de Villavicencio, debes dirigirte hacia el oriente. Todas las
culturas del planeta han utilizado la salida y puesta del sol
22 como forma de orientacin.
Conozcamos nuestro espacio

Entorno

Es todo lo que
nos rodea, lo que
alcanzamos a ver,
sentir y percibir.

La ciudad hace parte de nuestro entorno.

All realizamos todas


nuestras actividades y
nos relacionamos con las
dems personas y con la
naturaleza. Cada persona
crea su propio entorno,
por esto podemos decir
que el entorno puede
cambiar segn la manera
de ver la realidad.

Un entorno ms cercano
puede ser nuestra familia.

Las relaciones que establecemos con


todo lo que nos rodea hacen el entorno.
23
Geografa para Nios

Paisaje

Es el espacio que
va cambiando por
procesos naturales
y por la mano del
hombre con el paso
del tiempo. El paisaje
se representa con las
imgenes que a travs
de los colores, olores,
sonidos y volmenes
llegan a nuestros
sentidos.

De acuerdo con
los elementos que lo
componen, el paisaje
se puede clasificar en
natural y cultural.

Paisaje natural: es obra exclusiva de la


naturaleza y no ha sido intervenido por la
accin del hombre. Hacen parte del paisaje
natural el relieve, las aguas, la vegetacin, el suelo
y la vida animal.

24
Conozcamos nuestro espacio

Paisaje cultural: es
el originado por la accin
del hombre en desarrollo de sus
actividades, como la vivienda, la
agricultura, la recreacin y la
educacin. Este tipo de paisaje se
divide en rural y en urbano.

Biblioteca
Virgilio Barco en Bogot D.C.

Paisaje rural: son


aquellos lugares
que generalmente han sido
adecuados para realizar
actividades agrcolas,
ganaderas, de explotacin
minera o agroindustrial.

Cultivos en el departamento del Tolima.

Paisaje urbano: es
caracterstico de las
ciudades, en donde habitan la
mayora de personas en el mundo
y se realizan gran cantidad
de actividades comerciales,
industriales y culturales. En este
paisaje encontramos edificios, Panormica de
Bogot D. C.
autopistas, centros comerciales,
museos, parques y colegios,
entre otros.

Los paisajes que observamos todos los das


son constantemente modificados por las
acciones del hombre y de la naturaleza, por lo
cual podemos decir que son dinmicos.
25
Geografa para Nios

Territorio
Es una porcin
limitada de la
superficie de la
tierra en la que
se desarrollan
los organismos
vivos y en donde
llevan a cabo sus
actividades. En el
caso de nuestras
sociedades, el
territorio es el
soporte y recurso
bsico para que
las naciones se
desarrollen. El
territorio es
construido por las
comunidades que
lo habitan con el
paso del tiempo,
con conciencia y
sentimientos de
su apropiacin y
pertenencia.

Los pases conforman territorios,


porque estn regidos por normas y
leyes que los diferencian de otros
espacios.

El territorio es una parte del espacio geogrfico que el hombre


ha construido con el paso del tiempo, gracias a sus relaciones
con la naturaleza y con los diferentes grupos humanos que
26 lo habitan. Lo que define al territorio son los valores y el
significado que le damos a lo que vemos y sentimos.
Conozcamos nuestro espacio

Espacio geogrfico
Es el resultado de la relacin que
se establece entre los humanos y la
naturaleza. Se compone de elementos
que ocupan un sitio y una posicin;
las personas y los grupos humanos
utilizan los recursos de la naturaleza,
intercambian entre ellos, organizan
y modifican el espacio geogrfico de
acuerdo con sus necesidades. El espacio geogrfico
puede ser modificado
por acciones humanas,
como la construccin
de vas, viviendas,
ciudades, represas
o la preparacin de
tierras para el cultivo de
productos agrcolas;
y por eventos de la
naturaleza, como
sequas, inundaciones,
terremotos,
deslizamientos de tierra.

27
Geografa para Nios

18
Geografa para Nios

30
Representemos nuestro territorio

Forma y dimensiones de la tierra


Polo Norte
Nuestro planeta tiene una forma similar a la
de una esfera, aunque es un poco achatada en
los polos; presenta una superficie topogrfica
RP

Meridia irregular y su representacin geomtrica ms


aproximada corresponde a una elipse puesta en
revolucin (elipsoide) a la cual van referidas las
no Greenwich

RE
coordenadas geogrficas (latitud y longitud).
Ecuad
or La coordenada correspondiente a la altura
(altitud) est referida a la superficie del nivel
medio de los mares, la cual se denomina geoide.
La ciencia que estudia la forma y dimensiones
de la tierra es la geodesia y con ella se han
establecido entre otras, las siguientes medidas:
Polo Sur

RE: Radio Ecuatorial


RP: Radio Polar

Coordenadas geogrficas
Las coordenadas geogrficas se Con las coordenadas geogrficas
componen de latitud, longitud y de los paralelos y los meridianos
altitud. Para determinar la latitud y determinamos la ubicacin exacta de un
la longitud se ide una red de lneas punto sobre el planeta, medida en grados
imaginarias compuestas por los sexagesimales; adems nos permiten
paralelos y los meridianos, los cuales deducir caractersticas propias de ese
se han determinado a partir de la punto, tales como el clima, la vegetacin
representacin de la tierra, como una o la fauna existente, asociadas a la
esfera que gira de occidente a oriente latitud en la que se encuentran.
sobre un eje imaginario en cuyos
extremos se encuentran los polos. 31
Geografa para Nios

Los paralelos
Son lneas imaginarias
que sealan sobre la
circunferencia terrestre
la distancia con respecto
a la lnea ecuatorial o
paralelo cero denominado
Ecuador. El paralelo cero,
divide a la Tierra en
dos hemisferios iguales
(norte y sur). Debido a
la redondez del planeta,
el paralelo del Ecuador o
lnea ecuatorial es la ms
larga; todos los dems
paralelos van disminuyendo
conforme se alejan del
Ecuador.

32
Representemos nuestro territorio

La latitud
Es la distancia angular de un lugar con relacin
al paralelo 0 o del Ecuador. Se expresa en
grados, minutos y segundos, que van de 000 a
9000 a partir de la lnea ecuatorial hacia los
polos. Sern latitud norte los puntos que estn
entre la lnea ecuatorial y el polo Norte o latitud
sur los que estn entre el paralelo 0 y el polo
Sur. El territorio continental colombiano est
entre los 122746 de latitud norte y los 41330
de latitud sur.

Cascada
ubicada Faro localizado
63 27 58 36
Latitud norte Latitud norte

Norte
90o

60o Pozo petrolero


ubicado
45o 37 12
Latitud norte

30o

15o

0o

15o

30o

Volcn situado
1 13 45o
Latitud norte
Lago situado
60o 12 46
Latitud sur

90o
Sur
Ciudad
localizada
22 05
Latitud sur
33
Geografa para Nios

Los meridianos

Son lneas verticales


imaginarias de igual
longitud, que van del
polo norte al polo sur.
En 1884 se determin
que el meridiano cero
grados o de origen,
sera el que pase
por el observatorio
astronmico de la
ciudad de Greenwich,
cerca de Londres,
dividiendo el planeta
en dos hemisferios: el
oriental y el occidental.

34
Representemos nuestro territorio

La longitud
Es la distancia angular que separa un
punto determinado del globo al meridiano
de Greenwich. La longitud tambin se mide
en grados, minutos y segundos, puede ser
hasta de 18000 este 18000 oeste.
Colombia continental est entre 665054
de longitud oeste y 790123 de longitud
oeste.

Camping
situado 0 Meridiano Greenwich
51 15
Longitud oeste

Fbrica
ubicada
20 42
Longitud este

Accidente
Oeste ocurrido
23 09
Iglesia Longitud este
localizada
37 56
Longitud oeste

Este

Puente
localizado
19 10
Longitud este
Barco en
alta mar
12 19
Longitud oeste

35
Geografa para Nios

La altitud
Es la distancia vertical con respecto al nivel del mar, puede ser
positiva y negativa. La primera cuando est por encima del nivel
del mar, y la segunda cuando est por debajo del nivel del mar.
La altitud se expresa en metros, por ejemplo, la altitud de
Bogot D.C. es 2.600 metros sobre el nivel del mar (msnm).

NIVEL DEL MAR

Un sistema de coordenadas geogrficas nos permite ubicar


exactamente un punto o un elemento que existe en el terreno. Adems
ayuda a establecer relaciones con otros elementos, estn cerca
o lejos. Asimismo sabiendo la latitud y la longitud de un lugar que no
conocemos, podemos llegar all.

36
Representemos nuestro territorio

Representaciones de la tierra
Representar la tierra y el universo
ha sido una de las inquietudes ms
antiguas de la humanidad. Desde tiempos
inmemoriables el hombre ha sentido la
necesidad de representar el terreno
en su afn de descubrir, conquistar,
dominar, conocer el mundo y trasmitir
ese conocimiento a otros, as como para
delimitar sus dominios y propiedades.

La disciplina que se ocupa de las representaciones


de la tierra, se le denomina cartografa y de acuerdo al
propsito al cual est dirigida, puede recibir el nombre
de mapas o cartas; los primeros son representaciones
convencionales de la superficie terrestre y las segundas
se elaboran con fines de navegacin area o martima. 37
Geografa para Nios

Globo terrqueo Constituye la forma ms apropiada


para representar la tierra, pues
no sufre las deformaciones que
ocurren cuando se proyecta nuestro
planeta sobre una superficie plana.
Sin embargo, la principal dificultad
radica en que no es posible definir
detalles ni manejarlo con la facilidad
que ofrece un mapa.

En Colombia el Instituto Geogrfico Agustn Codazzi,


es la entidad encargada de elaborar la cartografa
oficial de nuestro territorio; para ello cuenta con las
herramientas tecnolgicas ms avanzadas que brindan
la mejor calidad y exactitud, lo cual permite tomar las mejores
decisiones para el desarrollo del pas.

Proyecciones cartogrficas

Las proyecciones son formas de representar el planeta


Tierra sobre una superficie plana. Al hacer la representacin
de una parte o de la totalidad de la superficie terrestre se
registra algn grado de distorsin de la realidad.

Dependiendo de la superficie utilizada para su


representacin las proyecciones se clasifican en tres grupos:
38 las cilndricas, las conicas y las azimutales o polares.
Representemos nuestro territorio

Al aplicar una proyeccin


cilndrica se considera la superficie
Proyeccin cilndrica
del mapa como un cilindro, que
rodea al globo terrqueo tocndolo
en el Ecuador. El mapa elaborado
representa la superficie del mundo
como un rectngulo.

Proyeccin cnica

En una proyeccin cnica se coloca un cono en el extremo


superior del globo terrqueo. Este tipo de proyeccin no
representa la totalidad de la tierra, en ella solamente
aparecen zonas especficas del planeta. 39
Geografa para Nios

Proyeccin azimutal o polar

Esta se origina al proyectar


el globo terrqueo sobre una
superficie plana que puede
tocarlo en cualquier punto.
Se utiliza especialmente
para mostrar los polos y slo
representa la mitad de la tierra.

Gracias a las proyecciones cartogrficas podemos dibujar


sobre un plano o una hoja de papel el globo terrqueo.
Como no es posible que una proyeccin represente
exactamente la forma y el rea de una regin, se usan
distintos tipos de proyecciones.
40
Representemos nuestro territorio

La red geodsica

Esta red est conformada por un (latitud, longitud y altura sobre el nivel del
gran nmero de puntos que deben mar) y a partir de ellos se puedan trazar
cubrir la totalidad del pas, llamados lneas imaginarias, que forman una malla con
vrtices geodsicos, que son seales cubrimiento de todo el territorio. Para elaborar
de concreto o de bronce de los que se un mapa bsico es indispensable asociarlo a las
conoce con exactitud sus coordenadas coordenadas de una red geodsica.

41
Geografa para Nios

Mapa
Mapa es la representacin de todos los elementos de un terreno
determinado. Estos elementos pueden ser carreteras, aeropuertos,
lmites, ros, bosques, montaas y ciudades.

42
Representemos nuestro territorio

Para qu sirven los mapas? Para guiar Martimas y Terrestres, muestra


y ubicar a la gente en sus viajes por las con exactitud la informacin de sus
regiones o por las ciudades. Sirven tambin lmites terrestres y martimos. El mapa
para que los ingenieros, arquitectos y en donde estn todos los pases se
planificadores puedan saber por dnde van a llama Mapamundi o Mapa del Mundo.
trazar una carretera, construir un puente o Adicionalmente, los mapas deben
en qu lugar se puede ubicar un edificio que contener otro tipo de informacin
tenga mejor vista. Con los mapas podemos como la escala, la fecha de realizacin,
determinar hasta dnde llega el territorio la orientacin, las convenciones, las
de nuestro pas y cules son los pases con coordenadas y el tipo de proyeccin, todo
los que limita. Los elementos de los mapas esto con el fin de permitir un mejor uso
deben estar localizados con respecto a los para las personas que lo consulten.
puntos cardinales. Desde luego podremos
saber con un buen mapa de Colombia dnde
est ubicada la isla de Malpelo o en qu sitio
nace el ro Magdalena. Igualmente nos damos
cuenta de la localizacin espacial de todos los
departamentos del pas.

De acuerdo con el tema tratado,


cada mapa tiene un ttulo. El mapa de
Colombia, por ejemplo el que produce el
IGAC denominado Mapa de Fronteras

El mapa constituye la mejor forma de representar los


accidentes geogrficos que encontramos sobre el terreno. Brinda
informacin y describe muy bien los diversos lugares de los
municipios, los departamentos o los pases.
Adems los mapas son de gran ayuda para que se
tomen decisiones orientadas al mejoramiento y
bienestar de un pueblo 43
o de un territorio.
Geografa para Nios

Elementos del mapa


Los componentes cartogrficos de un
mapa son los siguientes:
Informacin de borde
Es la informacin como figuras, marcas
o coordenadas colocadas entre la lnea de
borde y el lmite exterior.

Orientacin en un mapa

Es la manera de relacionar la posicin


del mapa con respecto al norte, sur,
oriente y occidente del terreno que se
est representando. En los mapas, cartas
o planos se seala la direccin norte, bien
mediante una flecha con la letra N, o bien
con cualquier indicativo que seale tal
direccin. Generalmente, en todo plano o
mapa el norte est en la parte superior
de la hoja, el sur en la inferior, el oriente
a la derecha y el occidente a la izquierda.

Tambin es posible orientarlo al


colocar una brjula sobre el mapa y girar
este hasta que el norte que seala la
aguja, coincida con el norte del mapa.
Cara del mapa
Es la superficie que contiene la
informacin del mapa. Est limitada por
una lnea llamada lnea de borde.

Con la orientacin del


mapa nos resulta ms fcil
Lmite exterior viajar o saber en donde se
encuentran los objetos o
Es un marco (opcional) alrededor de lugares que nos muestran
los mapas.
la lnea de borde. Es utilizado
generalmente en mapas
44 topogrficos.
Representemos nuestro territorio

Cuadrcula o grilla Leyenda: es el rea del mapa


que describe los smbolos utilizados
Es una malla de lneas rectas en la temtica tratada. La leyenda
horizontales y verticales espaciadas es indispensable para la comprensin
uniformemente que se cruzan formando del documento, no debe faltar en ella
ngulos rectos. Los intervalos entre las ninguno de los smbolos que aparecen
lneas adyacentes varan segn la escala en el mapa, as como tampoco ninguna
del mapa. Se utilizan como ndice de de las unidades. Se deben utilizar
referencia y medida. frases concisas y palabras sencillas en
la explicacin de los smbolos, aplicando
jerarquas adecuadas. Dependiendo de
Informacin marginal la complejidad del mapa, las leyendas
pueden variar de tamao. Es tradicin
colocarla a la izquierda, a la derecha o
Es la informacin requerida para en la parte inferior, en el caso de los
evaluar, interpretar y usar el mapa. Est mapas que tienen marcos. Cuando el
compuesta por los siguientes elementos: rea que contiene la informacin grfica
del mapa es irregular, la leyenda puede
Ttulo: es la descripcin ms ser posicionada como una columna larga
generalizada del contenido del mapa y vertical que est a lo largo del margen
debe estar en una posicin relevante. A izquierdo o derecho; si el espacio es
veces el mapa requiere subttulo. El ttulo limitado, se puede dividir en dos o ms
principal identifica el rea geogrfica columnas.
mientras que, el subttulo explica el tema
del mapa. El texto usado para el ttulo
debe ser el ms grande que aparece en el
mapa. Norte

Oeste Este

Sur

45
Geografa para Nios

Convenciones: son una serie de


smbolos universalmente aceptados, que
se incluyen en un mapa para representar
los elementos que se encuentran sobre
la superficie terrestre. Por ejemplo,
los ros se representan mediante una
lnea azul, un hospital con una cruz roja,
una poblacin con un crculo o el lmite
de un municipio con una lnea punteada.
Sirven para dar significado cualitativo
o cuantitativo al mapa y tambin para
ayudar a comprender los temas tratados
en el mismo, como puede ser el uso
del suelo, la densidad de poblacin, las
actividades econmicas, el clima, etc.

Las convenciones son smbolos


que nos ayudan a entender lo
que el mapa est mostrando.

Escala: como el mapa es la proporcin en la escala de 1 a 10, donde


representacin reducida de una parte 10 centmetros de la realidad equivalen a
de la superficie terrestre, los objetos 1 centmetro del dibujo.
dibujados en l aparecen reducidos
en igual proporcin, es decir a escala. Asimismo para dibujar un barco, un
Podemos decir entonces que la escala avin, una casa, un pueblo, una regin,
es la relacin entre las medidas reales un pas o el mundo entero, utilizaremos
en el terreno y su correspondiente un cambio de escala. Se dice que un
representacin en el mapa. Si t mides mapa tiene una escala pequea cuando se
un metro con cincuenta centmetros de muestran reas grandes con poco nivel
altura, necesitaras para hacer un dibujo de detalle; el mapamundi es un buen
igual a tu estatura una hoja de papel de ejemplo de un mapa de escala pequea.
metro con cincuenta de alto. Como eso En cambio, un mapa de escala grande
es muy complicado, se dice que si mido muestra mayor detalle, pero se reduce
1,50 metros y hago un dibujo mo de el rea cubierta, como por ejemplo el
15 centmetros, estoy guardando la mapa de una ciudad.
46
Representemos nuestro territorio

En los mapas se pueden encontrar dos Historia del mapa: es una nota
maneras de representar la escala. La que describe los datos usados para
escala numrica, por ejemplo 1:25.000, la compilacin del mapa y que puede
lo cual nos indica que un centmetro proporcionar al usuario confiabilidad
del mapa est representando 25.000 sobre el documento. La historia del
centmetros del terreno. La otra forma mapa debe incluir la fuente y la fecha
de presentacin de la escala es la grfica, de los datos, la proyeccin cartogrfica
esta consiste en una pequea regla que utilizada, la fecha de publicacin del
tiene unas divisiones que representan mapa la empresa que lo elabora y las
las magnitudes del mapa y del terreno; restricciones para su uso.
cada divisin de la regla corresponde a un
determinado nmero de kilmetros en el
terreno.

Diagrama de localizacin: son


pequeos esquemas o mapas que muestran
la ubicacin geogrfica del rea dibujada
respecto al pas, o al departamento.

La escala nos ayuda a


representar grandes porciones
de la tierra para ser vistas en un
mapa a un tamao menor.
47
Geografa para Nios

Representacin del relieve en los mapas

400
350
300
250
200
150
100
50

El mtodo ms empleado para la representacin del relieve son las


curvas de nivel. Las curvas de nivel son lneas imaginarias que unen
puntos que en el terreno tienen una misma altura. Cuando las curvas
de nivel en un mapa estn muy cercanas, quiere decir que el terreno es
muy pendiente o muy quebrado y cuando estn espaciadas se entiende
que es plano o la pendiente es suave. Adems con las curvas de nivel se
48 representan muy bien las diferentes formas del relieve.
Representemos nuestro territorio

Otra manera de representar el relieve para simbolizar las partes altas del
es mediante gamas de colores, esto se relieve y el blanco para representar las
conoce como matices hipsomtricos nieves perpetuas, a alturas mayores
o de altura y los batimtricos o de de 4.500 metros. Para representar las
profundidad. En el caso de los matices profundidades del mar, se utilizan los
hipsomtricos, que representan alturas matices batimtricos donde los tonos
sobre el nivel del mar se utiliza el azules claros representan las bajas
color verde para terrenos con baja profundidades y los tonos de azules
altura; gamas del amarillo hasta el caf oscuros las altas profundidades.

0m
4500 200

1000
3500
2000
2500
3000
1500
4000
500
5000
0m
6000

Con las curvas de nivel y los matices podemos


simplificar la representacin de las formas de las
montaas, los valles, las mesetas o las profundidades
del mar sobre un mapa.
49
Geografa para Nios

Actualmente es posible mostrar el de curvas de nivel o a partir de las


relieve mediante un Modelo Digital de alturas calculadas para diferentes puntos
Elevacin (DEM), que consiste en la en el terreno. En el DEM se puede incluir
representacin digital de una superficie la pendiente, la hidrografa y otros
topogrfica que ha sido obtenida a partir atributos del terreno.

50 Modelo Digital de Terreno.


Representemos nuestro territorio

Procesos para la elaboracin


de los mapas
Para obtener un mapa en papel o en de la forma y dimensiones de la tierra),
una pantalla de computador, es necesario cartgrafos e ingenieros. A continuacin
seguir un largo y detallado proceso en el veremos las etapas para la elaboracin de
que intervienen diferentes profesionales los mapas:
como gegrafos, geodestas (estudiosos

Toma de fotografas areas

Las fotografas
areas son imgenes
de la superficie
terrestre tomadas
desde aviones con
cmaras especiales
que permiten
obtener fotografas
en papel o en
formato digital. Es
el principal insumo
para la elaboracin
de los mapas ya
que nos muestran
los elementos del
terreno tal como son
en la realidad. 51
Geografa para Nios

Las aerofotografas se toman de acuerdo con un plan


de vuelo que permite saber de antemano cul ser la
zona a fotografiar. La toma se realiza siguiendo una
lnea de vuelo con fotografas consecutivas que tengan
un porcentaje de rea comn (superposicin) entre
ellas.

REA COMN

Fotografas areas consecutivas Nos. 7460 y


7461, escala 1:10.000, vuelo C-2756, marzo 2005
Moniquir, Boyac.

52
Representemos nuestro territorio

Para tener la imagen completa de un rea del


pas, debemos reunir muchas fotografas seguidas
que la cubran en su totalidad y as obtener una
visin general que facilite entender las relaciones
de los fenmenos del rea fotografiada. Esto se
llama un fotomosaico aerofotogrfico.

Fotomosaico, Bogot, D. C.

53
Geografa para Nios

Clasificacin de campo

Consiste en identificar los elementos del terreno que


se encuentran en la fotografa y con la ayuda de las
personas de la regin, anotar los nombres de cada uno
de los elementos geogrficos como ros, poblaciones,
carreteras, veredas, entre otros.

Todos estos nombres sern incluidos en el mapa


final para que las personas que los utilizan se orienten
fcilmente.

54
Representemos nuestro territorio

Mediciones de campo
Se realizan para ciertos puntos identificados
tanto en la fotografa como en el terreno que se
denominan puntos de control. Se utilizan equipos
especiales dotados con tecnologa GPS (Sistema de
Posicionamiento Global) as como teodolitos y niveles
con los cuales se determinan distancias, reas,
alturas y coordenadas para que la zona que se va a
representar en el mapa guarde la misma proporcin y
orientacin con respecto a la realidad.

55
Geografa para Nios

con recubrimiento entre ambas fotos,


que reconstruyen el espacio fsico en el
Clculos
momento de la toma de las fotografas
Una vez realizadas las mediciones desde el avin. Para obtener la
en el terreno se procede a ajustar y informacin que nos interesa, se utilizan
analizar la informacin de los puntos unos equipos llamados restituidores que
de control con la ayuda de programas permiten ver las fotografas en tres
de computador, con el fin de obtener dimensiones.
datos numricos exactos que permitan
ubicar y referenciar geogrficamente
georreferenciar el terreno cubierto por Edicin
las fotografas areas. Es el proceso mediante el cual se
incorpora a la informacin restituida,
los nombres geogrficos recogidos
Restitucin o captura por las personas que trabajan en
el terreno. Adems, se incluye
de informacin informacin adicional como coordenadas
Es el proceso mediante el cual se y convenciones que permiten la lectura
captura y recopila informacin geogrfica e interpretacin del mapa.
como vas, ros, poblaciones, curvas de
nivel, entre otras, contenidas en las
fotografas areas. Para ello se utilizan
fotografas areas en pares secuenciales

56
Representemos nuestro territorio

Control de calidad Salidas finales


En esta etapa, algunos expertos se Son los formatos en los cuales se
encargan de adelantar la revisin del puede presentar un mapa al usuario final,
contenido de los mapas en el papel o en es decir, en papel (formato anlogo) o en
formato digital, se basan en normas y un medio magntico: disquette, CD, DVD,
estndares definidos para cada uno de los cinta (formato digital) y memoria USB.
procesos, con el fin de evitar cualquier
tipo de error en el mapa final.

Nuevas herramientas cartogrficas


En la actualidad, con los avances en la tecnologa y en los sistemas
de produccin de mapas, se han desarrollado nuevas herramientas
para la elaboracin y anlisis de estos productos, entre los que
encontramos las imgenes de satlite, los sistemas de informacin
geogrfica (SIG) y los sistemas de posicionamiento global (GPS).

Imgenes de satlite
Son representaciones de la superficie
terrestre, que se forman a partir de
registros digitales de la energa reflejada
por los elementos del paisaje. Son captadas
desde el espacio por los sensores de
satlites artificiales, los cuales tienen una
capacidad superior a la del ojo humano
para registrar energa y es as como puede
obtenerse una mejor visin de la superficie
terrestre que no es posible apreciar a
Imagen satelital Spot, marzo 2005.
simple vista o con fotografas areas. Embalse Gujaro, municipio de Repeln,
departamento del Atlntico.
Las imgenes pueden ser pticas o de
radar. Las pticas registran los rayos de Debido a esta razn se utilizan imgenes
la luz solar que han sido reflejados en la de radar, las cuales emplean ondas de
superficie terrestre, lo cual en algunas radio que atraviesan las nubes y permiten
zonas de nuestro pas es difcil realizar obtener informacin independientemente
puesto que estas reas permanecen con de las condiciones atmosfricas y
nubosidad durante gran parte del ao. de la hora del da. 57
Geografa para Nios

Esta forma de obtener a distancia estos aparatos es brindar informacin


imgenes de la superficie terrestre, sin para ser utilizada en actividades tales
necesidad de estar en contacto con la como:
Tierra, se llama percepcin remota; los
aparatos que se utilizan para ello, como Comunicaciones: telefona, televisin e
es el caso de las cmaras de los aviones y internet.
de los satlites artificiales, se denominan
Navegacin: GPS.
sensores remotos.
Defensa: uso militar y espionaje.
Los satlites artificiales, al igual que
nuestro satlite natural la Luna, giran Investigacin cientfica: meteorologa y
alrededor de la Tierra; el propsito de astronoma.

Avin

Informacin
atmosfrica

Actividad volcnica
Contaminacin
del aire
Informacin del
medio ambiente Informacin de nieve,
urbano hielo y fuentes de agua
Fuentes de energa Informacin geolgica
y topogrfica

Distribucin y crecimiento
de la vegetacin Rendimiento de cultivos

Uso del suelo Temperatura de la superficie terrestre

58
Representemos nuestro territorio

Monitoreo de fenmenos naturales: SATLITE ORIGEN TIPO


actividad volcnica, inundaciones y SPOT Francia ptico
terremotos.
LANDSAT USA ptico
Cambios producidos por actividades ERS Europa Radar
humanas: uso del suelo, vegetacin y IRS India ptico
deforestacin. RADARSAT Canad Radar
IKONOS USA ptico
Como ejemplos de sensores remotos
JER Japn Radar
que ofrecen imgenes de la Tierra, se
tienen los siguientes: QUICK BIRD USA ptico

Satlite

Satlite

Distribucin de las nubes,


vapor de agua y precipitacin
Desastres
costeros

Contaminacin
trmica y por
derrames de Vientos y olas en
petrleo la superficie del ocano

Temperatura de la Mareas
superficie del ocano

Riquezas ocenicas

Informacin ocenica 59
Geografa para Nios

Sistemas de informacin geogrfica


Un sistema de informacin
geogrfica (SIG) se apoya en
programas de computador
para tener la capacidad
de capturar, almacenar,
organizar, analizar y
presentar datos espaciales
que le permiten al hombre
tomar decisiones en temas
geogrficos, ambientales,
comerciales, polticos y de
planeacin, entre otros.

Aquellos datos que tengan


referencias geogrficas,
como son los tipos de suelo,
de vegetacin, caminos,
datos climticos, pueden
ser incorporados a un SIG
para luego hacer anlisis de
los fenmenos, establecer
relaciones entre los
elementos del paisaje y los
resultados de estos anlisis
se pueden representar
en mapas. Adems de la
informacin cartogrfica,
al SIG se le puede agregar
cualquier informacin sobre
los objetos que aparecen
en el mapa. Por ejemplo,
a un punto en el mapa que
represente un casero se le
puede agregar el nombre
Con los adelantos tecnolgicos de la geogrfico, la altura, el clima
cartografa digital podemos realizar mapas y todas las caractersticas
ms precisos, con mayor cantidad de
datos y con la posibilidad de incorporar que queramos.
informacin en forma inmediata.
60
Representemos nuestro territorio

Sistema de Posicionamiento Global - GPS

La sigla GPS significa en ingls Global Positioning


System. Este sistema es una forma de ubicar y
registrar electrnicamente la posicin de un objeto o
persona en la superficie de la tierra, que puede estar
fijo o en movimiento. Como su nombre lo indica es muy
til para localizar cualquier elemento que exista en
nuestro entorno. Funciona con la ayuda de satlites
artificiales los cuales continuamente orbitan o giran
alrededor de nuestro planeta, transmitiendo datos
que pueden ser visualizados y procesados con gran
precisin con un receptor GPS, en el cual aparecen las
coordenadas geogrficas (latitud, longitud y altura) de
un punto o varios puntos que seleccionemos.

Cuando tenemos las coordenadas


precisas de cualquier punto,
decimos que ese punto est
georreferenciado mediante un
sistema de posicionamiento global.

El Sistema de Posicionamiento
Global (GPS) ha sido de gran
ayuda para el hombre en
todos los campos, como en
la elaboracin de mapas, la
construccin, el transporte (los
buses de Transmilenio lo usan), la
arqueologa y muchos otros, pues
con los datos obtenidos a travs de
este sistema se pueden determinar
distancias, medir reas o recorrer
una regin que no conocemos.

61
Geografa para Nios

Tipos de mapas
Los mapas se pueden clasificar en:

Generales
Representan grandes extensiones; incluye informacin general, como ros,
en estos mapas encontramos a los carreteras, aeropuertos y poblaciones.
estados, pases o continentes, donde se

Mapa General

62
Representemos nuestro territorio

Topogrficos
Llegu
gracias al
mapa!

Se denominan tambin mapas bsicos vas, puentes, poblados y especialmente


porque se utilizan generalmente como el relieve, el cul est representado
base para agregar nueva informacin a travs de las curvas de nivel. Las
a un estudio. Muestran los objetos curvas de nivel son lneas imaginarias
naturales o artificiales generalmente de del terreno que se dibujan en un mapa,
un rea pequea de manera detallada. uniendo puntos de igual altura con
En estos mapas aparecen los rasgos del respecto a un plano de referencia, que
terreno tales como: los ros, bosques, generalmente es el nivel del mar.

De acuerdo con la finalidad del mapa podemos


representar gran cantidad de informacin
y elementos que se encuentran sobre la
superficie de la tierra.
63
Geografa para Nios

local; motivo por el cual son comunes las


representaciones con barras o en forma
Temticos
de torta.
Son tambin denominados mapas
especiales, ya que muestran cmo se Los mapas cualitativos representan
distribuye un aspecto especfico sobre datos puntuales (un complejo
la superficie de la Tierra. Los datos universitario), lineales (una lnea frrea)
en estos mapas pueden demostrar o de superficie (vegetacin, suelos);
cualidades o cantidades del tema entre sus representaciones estn las
tratado. figuras geomtricas, las tramas y los
colores selectivos en diferentes tonos e
Los mapas cuantitativos representan intensidades.
generalmente datos estadsticos
en temas sociales, econmicos y Como ejemplos de mapas temticos
ambientales a nivel nacional, regional y tenemos los siguientes:

Polticos - Administrativos
Sealan lmites
territoriales de los municipios,
departamentos, pases o de
una porcin continental.

64
Representemos nuestro territorio

Biofsicos
Muestran la distribucin
de los diferentes tipos
de climas, precipitacin,
temperatura, brillo solar,
relieve, suelos, fisiografa,
etc. Al igual que delimitan
reas con caractersticas
fsicas comunes, tomando
en cuenta diversas
variables, de cualquier
zona del planeta.

79 77 75 73 71 69

Punta Gallinas
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13 23' Baha Portete na
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Hidrografa CAHUINAR
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Otras corrientes n
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PARQUE NACIONALNATURAL
Cuerpos de agua RO PUR
Q. Agua Blanca
2 Abreviaturas R O P U TUMAYO 2

Bzo. ........ Brazo


Matices hipsomtricos C. ........ Cao
(altimetra) Cga. ........ Cinaga
msnm
Emb......... Embalse PER tuh
Co
4000 m
Lag. ........ Laguna R.
PNN
3000 Q. ........ Quebrada AMACAYAC
R. ........ Ro ret
2000
PNN ........ PARQUE NACIONAL R . Pu
1000
NATURAL Instituto Geogrfico Agustn Codazzi, 2008
500
SFF ........ SANTUARIODE
200 FAUNAY FLORA RO AMAZ ESCALA 1:6'500.000
O

65
0 Sna......... Serrana Leticia
NA

4 0 50 100 150 km 4
I. ........ Isla
S

Fuente: IGAC, 2007.


79 77 75 73 71 69
Geografa para Nios

Urbanos
Delimitan reas con
caractersticas fsicas
comunes en cuanto a clima,
altura, geologa y suelos.
En ellos se detallan los
elementos que componen
las ciudades, como son
calles, avenidas, hospitales,
escuelas, iglesias, entre
otros. Son muy utilizados
por las personas, ya que con
ellos pueden orientarse y
desplazarse de un sitio a
otro con facilidad.

Econmicos 79

12
77 75 73 71 69

12

E
IB
AR
Muestran la forma como R
C
ATLNTICO
LA GUAJIRA

se distribuyen sobre el
A
M

ARCHIPILAGO DE SAN ANDRS,

territorio las actividades


10 10
PROVIDENCIA Y SANTA CATALINA
MAGDALENA
CESAR

industriales, agrcolas,
GANADO PORCINO
SUCRE
PA

ganaderas, financieras,
N AM

NORTE DE
CRDOBA

SANTANDER
8 8

comerciales, etc.
BOLVAR

VENEZUELA

ARAUCA
SANTANDER
PACFICO

6
CHOC ANTIOQUIA
6

BOYAC
CALDAS
RISARALDA
CASANARE
VICHADA
QUINDO CUNDINAMARCA
ANO

I. Malpelo
4 4

VALLE DEL TOLIMA


CAUCA META
C
O

GUAINA

HUILA
CAUCA
2 2
GUAVIARE
NARIO

CAQUET VAUPS BRASIL


PUTUMAYO
ECUADOR

0 CABEZAS 0
(nmero)

3.000

AMAZONAS
2.000
PER
2 2
1.000

Instituto Geogrfico Agustn Codazzi, 2005


0 100 200 km

66 4
79 77
Fuente de datos: Ministerio
75
de Agricultura, 2000.
73 71 69
4
Representemos nuestro territorio

Demogrficos
79 77 75 73 71 69

12 12

I BE
AR
C
Registran la distribucin
LA GUAJIRA
R ATLNTICO

A
M
de la poblacin y sus cambios 10 ARCHIPILAGO DE SAN ANDRS,
PROVIDENCIA Y SANTA CATALINA
MAGDALENA
10

a travs del tiempo en un SUCRE


CESAR
POBLACIN

municipio, departamento o pas.

PA
N AM
NORTE DE
CRDOBA


SANTANDER
8 8

BOLVAR

VENEZUELA

ARAUCA
SANTANDER

PACFICO
6
CHOC ANTIOQUIA
6

BOYAC
CALDAS
RISARALDA
CASANARE
VICHADA
QUINDO CUNDINAMARCA

ANO
I. Malpelo
4 4

VALLE DEL TOLIMA


CAUCA META

C
O
GUAINA

HUILA
CAUCA
2 2
GUAVIARE
NARIO

CAQUET VAUPS BRASIL


PUTUMAYO
ECUADOR

0 0

5.000.000
AMAZONAS

PER
2 2.500.000 2

Nota: El nmero de cabezas en los departamentos de


1.000.000 Guaina, Vaups, Amazonas y el Archipilago de San Andrs
es poco representativo respecto del total nacional
Instituto Geogrfico Agustn Codazzi, 2005
0 100 200 km
4 4
79 77
Fuente de datos: Ministerio
75
de Agricultura, 2000.
73 71 69

Mentales
Representan
la imagen mental
que cada uno de
nosotros tenemos
de lo que nos
rodea. Puede ser
de nuestra casa, el
barrio, la vereda o el
municipio.
67
Geografa para Nios

Mapas de imagen

Estos son los mapas de ltima generacin, pues utilizan


modernos avances tecnolgicos en su obtencin; pueden ser
ortofotomapas, espaciomapas y radarmapas.

Ortofotomapas
Son fotografas digitales distorsiones de proyeccin. Son fciles
georreferenciadas tomadas desde de interpretar, se pueden realizar
aviones especiales a las cuales se mediciones de precisin y no requieren
les han realizado correcciones por de representaciones simblicas o
desplazamientos del relieve y por convenciones.

Ortofotomapa del Aeropuerto El orado


Bogot, D.C., Colombia.

68
Representemos nuestro territorio

Espaciomapas
Son elaborados a partir de
imgenes pticas en color a
escala pequea, obtenidas desde
satlites artificiales, a las cuales
se les adiciona informacin
til para su interpretacin
como la cuadrcula, sistema de
coordenadas, proyeccin, escala,
nombres geogrficos y leyendas
explicativas sobre el tipo de
imgenes y composicin de bandas
utilizadas. Permiten realizar
estudios temticos como anlisis
de suelos o cobertura vegetal.

Espaciomapa de Chin.
Departamentos de Sucre y Crdoba.

Radarmapas
Son obtenidos a partir de
imgenes de radar geomtricamente
procesadas que permiten generar
un modelo digital de elevacin
(DEM). Actualmente se generan
a escala 1:100.000 a partir de
imgenes con resolucin espacial de
30 metros. Pueden ser utilizados
para el cubrimiento y actualizacin
de cartografa en pequea escala
y para estudios geolgicos,
geomorfolgicos y de explotacin
minera.

Radarmapa de Solano.
Departamentos de Caquet y Putumayo.
69
Geografa para Nios

18
Geografa para Nios

74
Explorando el planeta Tierra

Sistema Solar
El sistema solar est compuesto por el En el 2006 la Unin Astronmica
Sol y ocho planetas, algunos de ellos con Internacional, en su Asamblea General en
sus respectivos satlites naturales o lunas, Praga, resolvi declarar que el sistema
asteroides y cometas. El Sol se encuentra solar est compuesto por ocho planetas:
en el centro del sistema y nos proporciona Mercurio, Marte, Tierra, Venus, Jpiter,
la suficiente cantidad de energa para que Saturno, Urano y Neptuno. Plutn
en nuestro planeta exista vida. fue clasificado como planeta enano.
Igualmente, se redefini el concepto de
Nuestro sistema solar comenz a planeta gracias a los nuevos adelantos
formarse hace unos 4.600 millones de en astronoma que permiten mayor
aos, proveniente de una enorme nube exactitud en la identificacin de los
de gases en forma de remolino. Con distintos cuerpos celestes.
el tiempo, los gases se enfriaron y se
volvieron slidos formando lentamente En consecuencia, un planeta es un
los cuerpos celestes que hoy conocemos cuerpo celeste que orbita alrededor del
como planetas. Del material sobrante se Sol, posee la suficiente masa como para
crearon los cometas y los asteroides. que su fuerza de gravedad haga que
adquiera una forma esfrica y el rea
alrededor de su rbita este libre de
Sol otros objetos.

Es la estrella central de nuestro sistema solar. Es una enorme esfera de gases y


en su interior ocurren grandes explosiones que liberan energa y luz. Un rayo de luz
(que viaja desde el Sol a aproximadamente 300.000 kilmetros por segundo) tarda
8 minutos y 19 segundos en llegar a nuestro planeta.

Mercurio

Es el planeta ms cercano al Sol. No tiene atmsfera y su superficie est llena de


crteres. Su temperatura es tan alta que se podran derretir los metales con slo
ponerlos en el suelo. Como gira tan rpido alrededor del Sol se le dio su nombre por
el mensajero de los dioses de la mitologa romana.

Venus

Venus es el segundo planeta en orden de distancia al Sol. Su tamao es muy


parecido al de la tierra. En su superficie encontramos grandes planicies, ros de lava
y volcanes apagados. Venus es la diosa del amor y la belleza, el planeta fue nombrado
as probablemente porque es el cuerpo celeste ms brillante.
75
Geografa para Nios

Tierra

Nuestro planeta es el tercero a partir del Sol. Es hasta ahora el nico lugar del
universo donde se ha observado el desarrollo de distintas formas de vida. Posee una
atmsfera compuesta por muchos gases, la cual nos permite respirar y nos protege
de la mayor parte de los rayos nocivos provenientes del Sol y otras estrellas. La
atmsfera de nuestro planeta, adems, nos protege de la cada de meteoritos,
la mayora de los cuales se desintegran antes de alcanzar la superficie. Tiene un
satlite natural llamado Luna.

Luna

Es el nico satlite natural de la tierra y el objeto del espacio ms cercano a


nuestro planeta, su nombre se lo dieron los romanos. Le da una vuelta a la tierra
cada 27 das, mostrndonos siempre la misma cara.
La Luna no tiene agua en su superficie, ni atmsfera o nubes. Adems, la Luna
est cubierta por crteres; stos son el resultado de miles de meteoros que la
golpearon hace millones de aos.
La Luna es el nico cuerpo celeste en el sistema solar que los humanos han
visitado.

Mercurio Tierra Ceres

Venus Marte

76
Sol
Explorando el planeta Tierra

Marte

Es el cuarto planeta en el sistema solar. Es conocido por los seres humanos desde
tiempos prehistricos; Marte era el Dios romano de la guerra. Tambin se le conoce
como el planeta rojo por su particular color. Este planeta tiene dos satlites
naturales, Fobos y Deimos.
En su superficie encontramos las caractersticas ms variadas e interesantes; el
monte Olimpo, por ejemplo, es la montaa ms alta del sistema solar, con una altura de
24 kilmetros. Posee capas de hielo (dixido de carbono) permanente en ambos polos.
Actualmente los cientficos preparan misiones para llevar al hombre a Marte.

Cinturn de asteroides

El cinturn de asteroides se extiende entre Marte y Jpiter. Est formado por


miles de pequeos cuerpos slidos, con tamaos que varan de los 1.000 kilmetros
de dimetro a simples granos de polvo. Son partculas que quedaron luego de la
formacin del sistema solar.

Jpiter

Ocupa el quinto lugar, es el planeta ms grande del sistema solar, y se estima


que dentro de l cabran los ocho planetas restantes. Est compuesto de gases; su
atmsfera es muy especial porque dentro de ella ocurren grandes tormentas. La ms
famosa de estas tormentas es la gran mancha roja que es el doble del tamao de la
tierra. Jpiter tiene 16 satlites naturales o lunas.

Plutn Eris
(Ub313)

Urano Neptuno

Jpiter Saturno

Sistema solar

77
Geografa para Nios

Saturno

Es el sexto planeta en distancia al Sol. Su principal caracterstica es que est


rodeado por anillos compuestos de hielo, polvo y algunos minerales. Es el segundo en
tamao despus de Jpiter. Saturno es el planeta que posee ms satlites naturales,
con un total de 23.

Urano

Es el sptimo planeta a partir del Sol. Urano cuenta con 20 satlites naturales.
Es tan grande que puede contener 64 veces el tamao de la Tierra. Adems est
rodeado de once anillos.

Neptuno

Ocupa el octavo lugar a partir del Sol. A simple vista es invisible por la enorme
distancia a la que se encuentra de la Tierra. Es uno de los planetas ms fros del
sistema solar y est compuesto de gases que le dan un particular color azulado. Tiene
cuatro anillos gruesos, compuestos de partculas de polvo. Cuenta con ocho satlites
naturales. Al igual que Jpiter encontramos en su atmsfera una enorme tormenta,
que se denomina la gran mancha oscura, cuyos vientos alcanzan la increble velocidad
de 1.920 kilmetros por hora.

Plutn, Eris y Ceres

Denominados planetas enanos. Plutn fue descubierto en 1930, considerado el


noveno planeta del sistema solar, sin embargo en el ao 2006 fue clasificado por la
Unin Astronmica General en Praga como planeta enano. Est compuesto de hielo, al
igual que la Tierra, posee slo un satlite llamado Caronte. En el 2005 se confirm la
existencia de Eris con 3.000 km de dimetro y situado a ms del doble de la distancia
que separa al Sol de Plutn. Ceres descubierto en 1801 localizado en el cinturn de
asteroides entre los planetas de Marte y Jpiter.

Cometas

Son el resultado del material sobrante una vez formado el sistema solar. Los
cometas vagan silenciosamente por todo el sistema. Estn constituidos de gases
congelados, que cuando se acercan al Sol despiden una cola brillante.

Nuestro hogar y vecindario est en el sistema solar,


en l encontramos a los planetas, lunas o satlites
naturales y dems cuerpos celestes. Es tan importante
78
conocer lo que est en el espacio, as como
distinguimos los elementos que nos rodean en la Tierra.
Explorando el planeta Tierra

Estructura interna de la Tierra


El interior de la Tierra est bien La formacin de la corteza continental de
estructurado, con calentamiento desigual la Tierra empez hace unos 4 billones de
generado por la descomposicin de aos; las rocas ms antiguas descubiertas
elementos radioactivos. Sus resultados tienen una edad de 3,96 billones de aos.
son patrones irregulares de fracturas Durante los procesos de formacin,
superficiales, ocurrencia de temblores, el calor se fue acumulando y como el
actividad volcnica y la formacin de planeta se compact y redujo su volumen,
cordones montaosos. esta energa se transform en calor y se
sum a la generada por la descomposicin
Al igual que el Sol y los otros planetas, de elementos, entre otros, los del uranio,
la Tierra se form a partir de una torio y potasio. Cuando la Tierra se
nebulosa hace unos 4,6 billones de aos. solidific, los elementos ms pesados

Fuente: Adaptado de Robert W. Christopherson, 1992.


Estructura interna de la Tierra

79
Geografa para Nios

fueron conducidos por la gravedad alrededor del 80% del volumen total
hacia el centro y los elementos ms de la Tierra, rico en xidos y silicatos
livianos subieron hacia la superficie de hierro y magnesio, ms denso y ms
concentrndose en la corteza. compacto hacia su parte interior. El
Simultneamente el interior de la Tierra manto se divide en manto superior y
se organiz en capas concntricas cada manto inferior. El manto superior se
una con caractersticas propias de diferencia en tres capas, dentro de las
temperatura y propiedades qumicas. cuales la astenosfera es la menos rgida
donde se originan los movimientos de
la corteza y la actividad tectnica de
Ncleo plegamiento, fallamiento y deformaciones
de las rocas de la superficie. El
Un tercio de la masa de la Tierra est manto inferior es casi uniforme en su
concentrada en una sexta parte de su composicin, difiere del manto superior
volumen y se encuentra en el ncleo, el en que contiene minerales de hierro y
cual est diferenciado en ncleo interior magnesio de alta densidad y silicatos,
y ncleo exterior, separados por una algunos de calcio y aluminio.
zona de transicin de varios cientos
de kilmetros. Se supone que el ncleo Litosfera y corteza
interior est compuesto de hierro slido,
combinado con silicio y posiblemente con La litosfera incluye la corteza
oxgeno y azufre; permanece slido a terrestre que representa nicamente
pesar de las altas temperaturas debido 0,01% de la masa de la Tierra y el
a la enorme presin a que est sometido. manto superior hasta una profundidad
El ncleo exterior es de hierro metlico de 70 km. Se conoce con el nombre de
fundido con temperaturas que se estiman Discontinuidad de Mohorovicic o Moho a
en el rango de los 3.0006.650C. En esta la capa de transicin que separa el manto
parte del ncleo se genera el 90% del de la corteza terrestre. El espesor de
campo magntico de la Tierra. la corteza terrestre no es el mismo en
todas sus partes, las situadas debajo
de los relieves montaosos se hunden
Manto tal vez hasta 50-60 km de profundidad
mientras que las ms livianas descienden
Zona de varios cientos de kilmetros, en promedio hasta slo 5 km de espesor;
entre el ncleo y la corteza; representa tambin difieren en su composicin.

80
Explorando el planeta Tierra

Los movimientos de la Tierra


La Tierra tiene dos movimientos bsicos: traslacin y rotacin.

Traslacin Rotacin
Es el movimiento que hace la Tierra Es el movimiento que efecta la Tierra
alrededor del Sol, recorriendo 930 sobre s misma. El tiempo que tarda la
millones de kilmetros durante 365 das Tierra en dar una vuelta completa es de
y 6 horas. Debido a que nuestro ao 24 horas. Como consecuencia de este
oficial es de slo 365 das completos, movimiento se produce el da y la noche,
cada 4 aos se incluye un da ms; a este ya que en la parte de la Tierra que queda
ao se le denomina ao bisiesto y se le iluminada por los rayos del Sol, es de
aumenta el da 29 al mes de febrero. da, y en la que queda a la sombra es de
noche. La direccin de este movimiento
El largo recorrido de traslacin es es de occidente a oriente.
de forma semicircular y se denomina
eclptica, en la cual se distingue el
momento en que la Tierra se encuentra
ms cerca del Sol (perihelio) y ms lejos
(afelio). El movimiento de traslacin Gracias a la traslacin y rotacin
de la Tierra la energa proveniente
trae como consecuencia las sucesivas del Sol puede llegar y distribuirse
estaciones del ao: verano, invierno, por el planeta, con la que se
otoo y primavera. desarrollan los seres vivos.

Movimiento de traslacin
81
Geografa para Nios

Estaciones
Las estaciones son condiciones del clima que se presentan durante el ao en
algunos lugares de nuestro planeta. Durante su viaje alrededor del Sol, la Tierra
pasa por cuatro perodos importantes: primavera, verano, otoo e invierno.
Estos periodos se dan debido a que nuestro planeta tiene una inclinacin de 23
grados y medio sobre su mismo eje, lo cual incide en la forma diferente en que
se reciben los rayos solares en cada uno de los hemisferios norte y sur. Las
estaciones se presentan en lugares como: Amrica del Norte, el cono sur de
nuestro continente, Europa y la parte central y norte del continente asitico.
Dependiendo de la latitud, las estaciones son ms acentuadas. En los
lugares que estn cerca de la lnea ecuatorial estas no se presentan, porque
la incidencia de los rayos de sol son permanentes a lo largo del ao, mientras
que en Europa o Amrica del Norte por ejemplo, durante el ao el clima
experimenta estos marcados cambios.

Para el caso de Colombia y los pases que


se encuentran cerca de la lnea del Ecuador,
durante el ao ocurren dos temporadas, una
con lluvias abundantes y la otra seca con
mucho sol y poca lluvia, ya que durante todo
el ao los rayos solares llegan con la misma
intensidad.

82
Explorando el planeta Tierra

Primavera

Es la estacin del ao que comienza


aproximadamente el 21 de marzo
(equinoccio de primavera) y finaliza
en junio 21 para el hemisferio norte.
En cambio, en el hemisferio sur,
entre estas mismas fechas, empieza
el otoo. Durante los equinoccios (21
marzo, 21 junio) los das y las noches
tiene igual duracin porque la Tierra
en su recorrido por la rbita elptica
alrededor del Sol, ocupa la posicin
Primavera
intermedia entre los dos extremos
de dicha rbita. Es la temporada que Verano
simboliza la renovacin de la naturaleza,
se manifiestan los procesos de
Comienza el 21 de junio (solsticio de
nacimiento y crecimiento en cualquier
verano) y termina el 21 de septiembre
forma de vida ya que despus de meses
en el hemisferio norte. Durante esta
de intenso fro, la temperatura aumenta
temporada la mayora de los das son ms
paulatinamente.
largos que las noches y los rayos del Sol
caen de forma directa sobre el hemisferio
norte. Es la temporada ms calurosa
del ao y la poca de las vacaciones, las
personas viajan a la playa o van de paseo.
Por ejemplo en Oslo, Noruega, el Sol
sale a las 3:53 de la maana y se oculta a
las 10:45 de la noche en el mes de julio.

Verano 83
Geografa para Nios

En el polo Norte los das son muy largos,


incluso duran meses. Sin embargo, en el
hemisferio sur se produce la situacin
contraria, se inicia entonces el invierno.

Otoo

Durante una parte de esta estacin los


das y las noches tienen casi igual duracin,
al situarse el sol en la vertical del Ecuador.
Comienza en el hemisferio norte el 21 de
septiembre (equinoccio de otoo) y termina
el 21 de diciembre. Luego de una temporada
de intenso calor, las temperaturas
Invierno
comienzan a descender, las hojas de los
rboles y las plantas van cambiando de Invierno
color y caen. En el hemisferio sur durante
esta temporada es primavera. En el hemisferio norte comienza el 21 de
diciembre (solsticio de invierno) y termina
el 21 de marzo; es la temporada que tiene
los das ms cortos que las noches, hace
mucho fro, cae nieve y el agua se congela
porque los rayos del Sol llegan mas dbiles,
ya que el hemisferio norte recibe menos
luz y calor. Por ejemplo en Oslo, Noruega,
el Sol sale a las 9:20 de la maana y se
oculta a las 3:10 de la tarde en el mes de
diciembre. En el polo Norte las noches
llegan a durar meses. En el hemisferio sur
se produce la situacin contraria, empieza
entonces el verano.

Otoo

Con las estaciones el calor proveniente del Sol llega a todas partes de la Tierra en
diferentes pocas del ao, mientras en unas regiones del mundo hace calor, en las
otras hace fro. Las plantas, los animales y los seres humanos se han acostumbrado
a estos cambios, sus ciclos de vida en cierta forma se sincronizan en las diversas
84 temporadas; en primavera, las plantas florecen y los animales tienen a sus cras.
Explorando el planeta Tierra

Eclipses
El eclipse es la ocultacin transitoria de un cuerpo celeste
por otro, debido a que estos se ubican en una misma lnea
del espacio o estn alineados. Hay dos clases de eclipses que
ocurren en la Tierra: los lunares y los solares.

Los eclipses lunares ocurren cuando la de la Luna y posterior enrojecimiento,


Tierra se ubica entre el Sol y la Luna. La debido a que los rayos solares son
Tierra proyecta su sombra sobre la Luna desviados por la atmsfera de la Tierra y
producindose el oscurecimiento lento se tornan rojos.

Eclipse lunar

85
Geografa para Nios

UMBRA

PENUMBRA

TIERRA

LUNA

SOL

Eclipse solar

El eclipse solar sucede cuando la como si fuera de noche y disminuye


Luna se sita entre el Sol y la Tierra, la temperatura. Algunos animales se
proyectando su sombra sobre la confunden al ver que el da llega a su fin y
Tierra. Durante este evento el cielo se se van a dormir.
oscurece completamente unos minutos

Los eclipses son momentos especiales que no se


dan a menudo, provocan cambios de luminosidad
sobre nuestro planeta, creando un efecto diferente
a lo que estamos acostumbrados a observar,
debido a la posicin de la Luna, la Tierra y el Sol.

86
Explorando el planeta Tierra

Husos horarios
De acuerdo con lo visto anteriormente, como
consecuencia del movimiento de rotacin de la
Tierra, se produce la sucesin del da y la noche.
Debido a la distinta iluminacin de los rayos solares
sobre la Tierra, no todos los puntos del globo
terrestre poseen la misma hora, por lo cual se hizo
necesario crear un sistema para establecer la hora
que correspondera a cada lugar.

Este sistema se conoce con el nombre de


huso horario y se basa en el siguiente anlisis:
la Tierra demora 24 horas en dar una vuelta
sobre su eje imaginario (movimiento de rotacin)
recorriendo 360 grados; al dividir los 360
grados por 24, se obtienen 24 sectores de 15
grados cada uno. De esta forma cada sector de
15 grados equivale a una hora, cada uno de los
cuales es llamado huso horario. Como huso horario
de referencia u origen para determinar la hora
se estableci la lnea que pasa por Greenwich,
cerca de Londres. A esta lnea que se extiende
imaginariamente de polo a polo se le denomin
meridiano de Greenwich. Si el lugar est al oriente
de Greenwich se suma la hora y si el lugar est al
occidente se resta la hora.

Los husos horarios se establecen para saber la


hora de cada pas y as coordinar las actividades
entre personas que se encuentran en diferentes
pases. Adems es de gran apoyo para los viajeros
saber a qu hora van a llegar a su destino.

87
Geografa para Nios

Ejemplo:

Si en el Observatorio Real
de Greenwich (Inglaterra) son
las 12 del da y queremos saber
la hora de Tokio en Japn, que
est a 135 hacia el oriente del
meridiano de Greenwich, debemos
sumarle a la hora de Londres
nueve horas (porque si cada
15 es una hora, entonces 135
dividido 15 es 9); as, en Tokio
son las nueve de la noche. Para
saber la hora de Bogot, que est
a 74 al occidente del meridiano
de Greenwich, tendremos que
restarle cinco horas, entonces son
las 7 de la maana.

88
Explorando el planeta Tierra

89
Geografa para Nios

Los escenarios que hacen


posible la vida
Comprende las zonas correspondientes a los ocanos, las capas
inferiores de la atmsfera y superiores de la Tierra, donde se
encuentran los seres vivos y desarrollan sus actividades. Sus partes
principales son la litosfera, la atmsfera y la hidrosfera.

Atmsfera

B
I
O
S
F
E Litsfera
R Litosfera
A
Hidrsfera

La litosfera
Es la capa superior y slida de la Tierra que forma los continentes, las islas y
el fondo que contiene el agua de los ocanos. Su espesor aproximado es de 70
kilmetros; est constituida por la parte superior del manto, la discontinuidad
de Mohorovicic o Moho y la corteza continental.
La litosfera de la Tierra es como un rompecabezas, porque tiene grandes
porciones o pedazos que se denominan placas tectnicas, las cuales flotan sobre
90 el material lquido del manto que se halla bajo la corteza.
Explorando el planeta Tierra

COLISIN DE UNA PLACA COLISIN DE DOS PLACAS


OCENICA CON UNA CONTINENTAL OCENICAS

Subduccin

Estas placas estn en constante movimiento


debido a la deriva continental. El comportamiento de
las placas permite deducir por qu tiembla la tierra,
se forman las montaas o erupcionan los volcanes. 91
Geografa para Nios

La teora de la deriva continental de agua. Pueden ser ocenicas si fueron


hoy conocida como tectnica de placas, originadas por un volcn que estuvo en
plantea un movimiento continuo y lento actividad durante mucho tiempo hasta
de los continentes. Algunos continentes surgir por encima de la superficie del
se acercan entre s, mientras que otros ocano; entre estas encontramos a la isla
se separan. Hace millones de aos de Providencia en Colombia, o las islas
los continentes formaban uno slo, Galpagos en el Ecuador. Las islas que
llamado Pangea. Con los movimientos hacen parte de un continente y estn
de las placas tectnicas este gran separadas por depresiones son llamadas
continente se fractur y dio origen a continentales, como la isla Gorgona en
las reas continentales que conocemos Colombia. Otras islas son las cimas de
actualmente: frica, Amrica, Antrtica, extensas cordilleras que recorren el
Asia, Europa y Oceana. fondo de los ocanos, como es el caso
de las islas de Japn que originalmente
Tambin hacen parte de la litosfera formaron parte del continente asitico,
las islas. Estas son porciones terrestres del cual se separaron hace millones de
que emergen de los ocanos rodeadas aos.

92
Explorando el planeta Tierra

Cumbre
El relieve y sus formas
Se le conoce como cima a la parte ms
alta, donde termina la montaa. Nuestro
El relieve lo constituyen las pas tiene cumbres tan elevadas que
estructuras ms notorias sobre la permanecen cubiertas de hielo y nieve
superficie de la tierra. Por su diversidad durante todo del ao y son los llamados
encontramos varias formas de relieve nevados. Las cumbres de mayor altura se
como por ejemplo: montaas, valles, localizan en la Sierra Nevada de Santa
llanuras o mesetas. Marta a 5.775 metros sobre el nivel
del mar y la conforman los picos Simn
Montaa Bolvar y Cristbal Coln.

Es la forma ms grande y elevada del Cordillera


terreno. Llegan a ser lo suficientemente
altas para producir cambios en el clima y Son agrupaciones o conjuntos de
en las diferentes formas de vida. Estos montaas que se hallan encadenadas.
cambios se manifiestan en la humedad, Colombia est atravesada de sur a
la nubosidad, la presin atmosfrica, norte por la cordillera ms extensa
los suelos, la radiacin solar, los tipos del planeta: Los Andes. Al entrar esta
de rocas, la vegetacin y las especies cordillera a nuestro pas se divide en tres
animales. ramificaciones: las cordilleras Oriental,
Central y Occidental.
Las partes de una montaa son:
Cerro
Pie
Pequea y suave elevacin del terreno,
Constituye la parte inferior desde
que puede presentarse aislada o agrupada.
donde se eleva el relieve; en ocasiones se
Ejemplos de cerros; podemos mencionar
le denomina base.
en Cartagena de Indias el de La Popa, en
Bogot el de Monserrate y el de las Tres
Ladera
Cruces en Cali.
Tambin llamada flanco, es el plano
inclinado de la montaa.

La litosfera es la capa slida que cubre la Tierra. Su


forma es irregular, por lo cual encontramos desde
depresiones hasta las altas y empinadas montaas.
Aunque es slida, no quiere decir que sea esttica,
al contrario est en constante movimiento y es
modificada por todos los fenmenos que ocurren 93
en el planeta.
Geografa para Nios

Colina Serrana
Relieve de baja altura, que puede Est conformada por la sucesin de
ser de 100 a 300 metros, su forma es montaas de elevada pendiente que se
redondeada y de pendiente suave. Este extienden por varios kilmetros y cuya
tipo de relieve es caracterstico en cima generalmente termina en picos.
algunas zonas de los departamentos de Algunas de las serranas colombianas son
Quindo y Risaralda. la del Perij en el Cesar, la de Naqun
en Guaina, la de San Lucas en Bolvar y
la de Abibe que sirve de lmite entre los
Meseta
departamentos de Antioquia y Crdoba.
Superficie plana de la parte
alta de un sistema montaoso,
de baja pendiente, cruzada
por ros y rodeada de valles
profundos. Un buen ejemplo
es la meseta de Bucaramanga
en el departamento de
Santander.

Altiplano
Unidad del relieve de
forma plana o suavemente
ondulada que se encuentra
a alturas superiores a los
2.000 metros sobre el nivel
del mar. Para el caso de
nuestro pas hace mucho
tiempo eran lagos que se
fueron rellenando y secando.
En Colombia encontramos
los altiplanos de Tquerres-
Ipiales y Pasto en Nario,
el Cundiboyacense y el de
Sibundoy en el Putumayo.

94
Explorando el planeta Tierra

Sierra Llanura
Forma del relieve accidentado Es una regin plana y extensa que
con pendientes y desniveles muy posee una altitud inferior a los 500
pronunciados. En nuestro pas se metros sobre el nivel del mar, un escaso
distinguen la sierra nevada de El desnivel y su pendiente es suave. Son
Cocuy al oriente en lmites de los muy usadas para la ganadera. La llanura
departamentos de Boyac, Casanare del Caribe y la Orinoquia son las ms
y Arauca y la Sierra Nevada de Santa extensas de nuestro pas.
Marta, localizada al norte entre
Magdalena, Cesar y La Guajira. Valle
Es un corredor de
forma alargada, rodeado
de cerros o montaas por
el cual corre generalmente
un ro. Los principales
valles de Colombia son el
Magdalena y el Cauca que
se encuentran en medio
de las tres cordilleras:
Oriental, Central y
Occidental.

Depresin
Es la parte ms baja
del relieve terrestre,
corresponde a los
distintos sectores
hundidos de la superficie
terrestre. En los
departamentos de Cesar,
Crdoba, Sucre, Bolvar y
Magdalena observamos la
Depresin Momposina y la
depresin del Cauca-Pata,
entre los departamentos
del Valle del Cauca y
Cauca.

95
Geografa para Nios

Accidentes costeros

Costa
Franja de terreno donde el continente
entra en contacto con el mar; presenta
cierto relieve horizontal y es afectada
continuamente por las acciones marinas.
Nuestro pas es privilegiado ya que
cuenta con dos costas, una sobre el mar
Caribe y la otra sobre el ocano Pacfico.
Costa pacfica colombiana.

Cabo
Porcin de tierra que penetra o avanza en el mar ms
que el resto de la costa. Se llama promontorio cuando
la tierra que se prolonga es alta; punta cuando es de
poca extensin y aguda; y lengua cuando es baja, larga
y arenosa. Por ejemplo el Cabo de la Vela en La Guajira,
los cabos Tiburn en Choc y Manglares en Nario; y
punta Aguja en la costa del mar Caribe en el municipio
de Santa Marta, departamento del Magdalena.

Jones Point, punta en la


costa norte de la isla de
96 Providencia.
Explorando el planeta Tierra

Pennsula
Gran porcin de tierra que avanza
en el mar y est unida a un continente
nicamente por una parte. En nuestro
pas contamos con la pennsula de La
Guajira.

Canal
Estrecho natural o artificial que sirve
para establecer comunicacin entre dos
lugares, entre dos ocanos o entre alguno
de estos y un mar interior. Como ejemplo Imagen Landsat, ao 2000.
est el canal del Dique que comunica el ro Pennsula de La Guajira.
Magdalena con la ciudad de Cartagena de
Indias.

Istmo Desembocadura
Porcin de tierra que separa dos Lugar en donde un ro se une a otro o
mares y a la vez une dos continentes, vierte sus aguas en el mar o en un lago.
una pennsula con un continente o una Como ejemplo existe la desembocadura
pennsula con una isla. Un ejemplo a del ro Anchicay en el ocano Pacfico
mencionar es el istmo San Pablo en en el municipio de Buenaventura (Valle
Panam que une a Amrica del Sur con del Cauca), al suroeste de la cabecera
Amrica Central y separa los ocanos municipal.
Pacfico y Atlntico.
Boca
Estrecho
Abertura que permite la entrada o salida
Paso angosto por el cual se con el mar, de un puerto, canal o estrecho.
comunican dos mares, partes de mar La desembocadura del ro Magdalena
o ros. Los estrechos ms conocidos forma las Bocas de Ceniza.
estn en el ocano Pacfico el cual
est comunicado con el ocano Glacial
rtico, a travs del estrecho de
Bering y con el ocano Atlntico por el
estrecho de Magallanes.

97
Geografa para Nios

Delta Baha
Formacin de una isla o conjunto Entrada del mar en la costa, de
de islas triangulares, localizadas en extensin considerable y fondo
la desembocadura de un ro sobre el apropiado para la llegada de grandes
mar, las cuales se han creado con los embarcaciones. Tiene mayor tamao que
sedimentos que son transportados por las la ensenada, pero es menor que el golfo.
aguas. Entre otros, los grandes deltas de En el departamento del Valle del Cauca
nuestro pas son los que forman los ros se ubica la baha de Buenaventura, en
Atrato y Sin. el Magdalena la de Santa Marta y en La
Guajira la de Portete.

Estuario
Desembocadura de un
ro caudaloso donde se
mezclan las aguas del mar
y del ro, sin formarse un
delta. Se caracteriza por
tener la forma semejante a
un embudo cuyos lados van
apartndose en el sentido
de la corriente. Podemos
distinguir estuarios en la
desembocadura de los ros
Magdalena, San Juan y
Baud.
Estrecho

Ensenada

Acantilado
Costa

Golfo

98
Explorando el planeta Tierra

Rada
Lugar de suficiente profundidad para
que una embarcacin pueda anclar con
cierta proteccin contra el oleaje y los
vientos, localizada fuera de un puerto,
lejos de la costa o en un estuario o
baha. Encontramos en Nario la rada de
Tumaco formada por el ocano Pacfico
en el municipio de Tumaco, al norte de la
cabecera municipal.

Baha de Gaira donde se encuentra el balneario


de EL Rodadero.

Ensenada
Entrada del mar en la
tierra ms pequea que
una baha y ms grande
que una rada. Entre otras
Archipilago
en nuestro pas podemos
mencionar las ensenadas
de Coqu y Utria formadas
por el ocano Pacfico en la
Isla costa del municipio de Nuqu
(Choc).

Pennsula
Golfo
Baha Gran porcin de mar
que se interna en la costa,
generalmente entre dos
cabos. Cuando su extensin
Cabo es menor se denomina baha.
Rada En nuestros pas contamos
con el golfo de Urab y
Delta Morrosquillo en el mar
Boca Caribe y el de Cupica en el
Desembocadura
ocano Pacfico.
99
Geografa para Nios

Acantilado
Pared casi vertical de altura muy
diversa y generalmente de formacin
rocosa que se forma en la costa y que
va retrocediendo por la accin erosiva
del oleaje. En nuestro pas se localizan
los acantilados en la costa Pacfica y los
formados por la Sierra Nevada de Santa
Marta al sumergirse el macizo en el mar.

Acantilados en el Darin chocoano.

Isla
Porcin de tierra de tamao menor que
un continente, rodeada por todos lados
de agua. Como ejemplo destacamos las
islas de Malpelo y Gorgona en el ocano
Pacfico, Fuerte y Santa Cruz del Islote
en el mar Caribe.

Johnny Cay, departamento Archipilago de


San Andrs, Providencia y Santa Catalina.

Archipilago
Grupo de islas prximas unas de otras que
presentan similitudes de origen y especies
de fauna y flora. En Colombia tenemos los
archipilagos de San Andrs, Providencia y
Santa Catalina y de San Bernardo.

100
Explorando el planeta Tierra

Faro
Sucesin de pequeos atolones que,
cuando estn muy prximos unos de
otros, llegan a formar una barrera. En
la costa sur de la isla de Santa Catalina
(Archipilago de San Andrs, Providencia
y Santa Catalina) se encuentran los faros
La Bandera y el Light House en la isla
de San Andrs al occidente de la ciudad
capital.

Atoln
Arrecifes de forma circular, elptica o
en herradura que contiene en el interior
una laguna tranquila en comunicacin
con el mar. Un ejemplo son los atolones
formados en el parque nacional natural
Los Corales del Rosario y de San
Bernardo en el mar Caribe.

Atoln en cayo Bolvar. Foto Armada Nacional


de Colombia.

Arrecife
Depsitos formados por rocas coralinas
bajo el agua a poca profundidad, ubicados
cerca de las costas, que pueden ser
visibles durante la marea baja, pero
usualmente cubiertos por agua. En el
municipio de Santa Marta, al norte de la
cabecera municipal se localiza el arrecife
La Mesa, igualmente en la isla de San
Andrs (Archipilago de San Andrs, Vista submarina de las formaciones coralinas
que se encuentra en el sitio conocido como
Providencia y Santa Catalina) el Little Felipes Place. Foto Gua de buceo Old Provi-
Reef. dence y Santa Catalina Islands.

101
Geografa para Nios

Volcn
Abertura en la superficie terrestre o
en una montaa a travs de la cual brotan
rocas en estado lquido (lava), cenizas,
polvo volcnico, vapor de agua y gases,
productos todos del magma procedente
del interior de la Tierra; algunas veces su
cima se encuentra cubierta de nieve. Las
partes principales de un volcn son:

Cmara magmtica: es el Crter


foco o zona de donde proviene
la roca fundida o magma que Chimenea
posteriormente se arroja en principal
forma de lava.

Chimenea troncal: es el conducto Chimenea


o grieta por donde sale al exterior el secundaria
material magmtico. A partir de esta
chimenea se pueden derivar chimeneas
secundarias que rematan en sus Cono
respectivos conos y crteres.

102
Explorando el planeta Tierra

Nube de
gases y cenizas Crter: es el orificio de salida, situado
en la cima del volcn, por donde se arroja
al exterior el magma en el momento de la
erupcin.

Cono volcnico: es la
aglomeracin de lava, en forma de
cono truncado, generado alrededor
del sitio de emisin del volcn.
Los volcanes se clasifican en activos,
inactivos y extintos o muertos. Los
activos son aquellos que estn en
erupcin casi permanente o lo han hecho
en tiempo reciente. Los inactivos estn
en reposo, pero se considera que en algn
momento pueden entrar en actividad
Lava nuevamente. Los extintos o muertos son
los que alguna vez hicieron erupcin, pero
su actividad ces por completo.

En Colombia tenemos volcanes activos


con comportamiento estable y otros que
muestran cambios recientes, entre ellos
los volcanes nevados del Ruiz y del Huila,
Galeras y Machn.

Cmara
magmtica 103
Geografa para Nios

Tsunami

Los movimientos ssmicos cuyos epicentros


se localizan en reas ocenicas originan olas
gigantescas que se desplazan a grandes
velocidades y que arrasan las costas. Estas olas se
denominan tsunami; se producen por hundimiento o
deformacin repentina de amplios sectores de los
fondos ocenicos como consecuencia de un sismo,
de deslizamientos submarinos o de erupciones
de volcanes sumergidos en el ocano. Las ondas
producidas por estos ltimos se conocen como
ondas ssmicas marinas. Los tsunamis son ms
frecuentes en el ocano Pacfico, aunque tambin
se presentan en el Atlntico.

Antiguamente se les conoca como marejadas,


maremotos u ondas ssmicas marinas. Los dos
primeros son movimientos de mareas que son
fenmenos ocenicos provocados por la atraccin
gravitacional ejercida por los planetas, el Sol y
especialmente la Luna. Las ondas ssmicas son las
que provocan los terremotos.
104
Explorando el planeta Tierra

Terremoto
Uno de los fenmenos naturales ms de un milln de estos movimientos de la
estremecedores y destructivos son los Tierra, aunque la mayor parte de ellos
terremotos y sus consecuencias. Un son de tan pequea intensidad que no los
terremoto o sismo es el movimiento sentimos.
repentino de la tierra, causado por
la abrupta liberacin de tensiones El punto interior de la Tierra donde
acumuladas durante mucho tiempo. Su se produce el sismo se denomina foco
origen puede ser por el movimiento de ssmico o hipocentro y el punto de la
las placas tectnicas o por la actividad superficie que se halla directamente
volcnica. Al ao se producen alrededor encima del hipocentro, y por tanto el
primer afectado por la sacudida, recibe
el nombre de epicentro. El movimiento
ssmico se propaga mediante ondas
elsticas (similares al sonido), a partir
del hipocentro. Las ondas ssmicas se
presentan en tres tipos principales:
dos de ellas son ondas de cuerpo que
slo viajan por el interior de la Tierra
y el tercer tipo corresponde a ondas
superficiales que son las responsables
de la destruccin de obras y prdida de
vidas humanas.

105
Geografa para Nios

Para poder describir la fuerza de basa en las observaciones y sensaciones


un terremoto y los daos que produce, ocasionadas por el terremoto.
se han hecho escalas que miden la
intensidad y la magnitud de los sismos. La magnitud es la medida de la energa
de un sismo captada con un mecanismo
La intensidad es la medida de los llamado sismgrafo. La escala ms
efectos de los sismos sobre los suelos, conocida y usada es la de Richter, cuyos
personas y estructuras hechas por el valores estn entre 0 y 12.
hombre. No usa instrumentos sino que se

Los volcanes, terremotos y tsunamis nos muestran que nuestro


planeta Tierra est cambiando todo el tiempo mediante fuerzas
internas, las cuales pueden ocasionar grandes transformaciones
en la superficie terrestre. Por lo cual, al estudiar y comprender
estos fenmenos se podr evitar que sus efectos sean mayores
106 sobre la poblacin mundial.
Explorando el planeta Tierra

El suelo

Es la capa superficial de la litosfera, considerado como


la piel de la Tierra y es el que soporta las plantas. Est
compuesto de parte slida, lquida, gaseosa, minerales y
materia orgnica. Para que se forme el suelo, sucede un largo
y complejo proceso de descomposicin de las rocas, en el cual
actan factores fsicos, qumicos y biolgicos.

Un trmino asociado al concepto suelo es el de tierra.


Este se aplica con un criterio econmico o de produccin y es
ms amplio que el del suelo porque incluye adems el relieve,
el clima, y otras condiciones de su productividad, como el
manejo.

La presencia de distintos tipos de minerales, las variaciones


del clima, la altura sobre el nivel del mar y la latitud
geogrfica, determinan una gran diversidad de suelos.

107
Geografa para Nios

Conservacin del suelo Adems se practica la rotacin de


cultivos que consiste en sembrar varias
El suelo se agota y su rendimiento es especies vegetales para que el suelo no
menor por el mal manejo que le damos se agote.
como consecuencia de las quemas, la tala
de la vegetacin y el abuso de abonos Otras maneras de prevenir la prdida
qumicos, entre otros. De igual manera, el del suelo son la construccin de canales,
uso intensivo del suelo en la agricultura zanjas o terrazas. Las terrazas se
y el pastoreo sin dejar un tiempo para construyen a lo largo de curvas de nivel;
que se recupere, conlleva a que se estn destinadas a reducir las distancias
quede sin la valiosa capa vegetal y los de las pendientes y a trasladar de
microorganismos mueran; por lo tanto el manera segura los escurrimientos de
suelo pierde productividad, se erosiona y agua a una zona de depsito estable,
hasta puede convertirse la regin en un como puede ser un cauce artificial y
desierto. cubierto de pasto. Es esencial que estas
estructuras estn adecuadamente
Para evitar la prdida del suelo se diseadas, construidas y mantenidas,
implementan tcnicas mediante el puesto que su mal funcionamiento
manejo adecuado de los cultivos, como normalmente resulta en una mayor
puede ser la siembra de plantas que le erosin del suelo.
aportan nutrientes al suelo y perodos de
descanso del suelo luego de las cosechas.

El suelo sustenta las plantas, los animales, los bosques y las


personas, por lo cual es uno de los recursos ms valiosos del
planeta. Los seres humanos utilizamos el suelo para cultivar
alimentos, criar animales, explotar minerales y construir viviendas.
Cuando lo hacemos sin responsabilidad, lo usamos mal o lo
agotamos, le estamos quitando la valiosa propiedad de productor
de alimentos.

108
Explorando el planeta Tierra

La atmsfera Estratosfera: comienza a partir


de la tropopausa y llega hasta un lmite
superior llamado estratopausa que se
La atmsfera es la envoltura gaseosa sita a los 50 kilmetros de altitud.
que rodea a la Tierra, nos protege de la En esta parte de la atmsfera, se
entrada de radiaciones peligrosas del encuentra la capa de ozono que cumple
Sol. Mantiene una temperatura adecuada un papel muy importante en la absorcin
sobre la Tierra, impidiendo cambios de las dainas radiaciones provenientes
bruscos que haran inhabitable nuestro del Sol.
planeta. En ella se producen todos los
fenmenos climticos que afectan al
planeta. El aire que contiene la atmsfera Mesosfera: es la tercera capa
es esencial para la vida, ya que nos de la atmsfera. Comienza a una altura
permite respirar, adems contiene gases, aproximada de 50 y se extiende hasta
entre los cuales los ms abundantes son los 90 kilmetros; all las temperaturas
el nitrgeno y el oxgeno. Las capas de la son las ms bajas de la atmsfera.
atmsfera son:

Termosfera: es la cuarta capa


Troposfera: es la capa inferior de la atmsfera que se extiende a unos
de la atmsfera de la Tierra. En ella se 600 kilmetros de altura, donde el aire
producen los vientos y hay abundancia es muy ligero y la temperatura puede
de agua. Por lo anterior es la zona en llegar a ms de 1.500C.
donde se forman las nubes y suceden los
fenmenos climticos como las lluvias Esta comprende una capa llamada
y cambios de temperatura. El lmite ionosfera, constituida por partculas que
superior se llama tropopausa que se son electrizadas por los rayos solares;
encuentra a 9 kilmetros de altura en los puede considerarse que se extiende
polos y 18 kilmetros en el Ecuador. entre los 100 y 300 kilmetros.

Gracias a la atmsfera en nuestro planeta encontramos las


diferentes formas de vida. Acta como un filtro, porque deja que
llegue a la Tierra el calor necesario y retiene los rayos dainos que
vienen del Sol. Acta como un escudo, porque cuando un objeto
entra a la atmsfera se quema y no cae en la superficie terrestre; sin la atmsfera
no existiran las nubes, ni llovera, ni habra agua.

109
Geografa para Nios

CAPAS DE LA ATMSFERA TERRESTRE

Estas partculas se conocen como Exosfera: es la ltima capa de la


iones, los cuales permiten que viajen atmsfera y por lo tanto la ms alejada
las transmisiones de radio y las de la tierra, su lmite superior se localiza
telecomunicaciones, ayudando as a que a altitudes que alcanzan incluso los 1.000
los distintos lugares de la Tierra se kilmetros. All los gases que respiramos
puedan comunicar. prcticamente no existen; es la zona de
110 trnsito entre la atmsfera terrestre y
el espacio interplanetario.
Explorando el planeta Tierra

proceso de la condensacin se transforma


en agua, luego esta cae sobre continentes y
La hidrosfera
ocanos en forma de lluvia, granizo o nieve
(precipitacin). En los continentes el agua
La hidrosfera es la capa lquida que que cae en forma de lluvia, desciende por
envuelve a la Tierra. Se denomina as al las montaas, alimenta los ros o penetra
conjunto de aguas libres en sus estados: las grietas de las rocas y del suelo hacia
slido, lquido y gaseoso, que cubren adentro de la tierra, para ir a acumularse
aproximadamente las tres cuartas partes en forma de aguas subterrneas
de la superficie de nuestro planeta. (infiltracin). Gran parte de las aguas
Constituyen el conjunto de aguas marinas continentales acaban en los ocanos, o
y continentales que cubren la Tierra, las son evaporadas o transpiradas por las
cuales junto con la atmsfera y la litosfera plantas, volviendo de nuevo a la atmsfera.
hacen parte del ciclo hidrolgico o ciclo del De los mares y ocanos igualmente se
agua, es decir, la transferencia continua de evapora agua constantemente. La energa
agua entre los ocanos, la atmsfera y los del Sol mantiene este ciclo en continuo
continentes. funcionamiento.

La hidrosfera est comprendida por


Ciclo del agua dos tipos de agua, las ocenicas y las
El agua est en constante movimiento; continentales.
el vapor de la atmsfera se enfra y por el

111
Geografa para Nios

Colombia es un pas privilegiado que


cuenta con el mar Caribe, conocido
Las aguas ocenicas
tambin como mar de Las Antillas,
que la baa en su parte septentrional,
Ocupan la mayor superficie de la cuya costa tiene una longitud de 1.600
hidrosfera y abarcan hasta un 71% del kilmetros desde el cabo Tiburn en el
total de la superficie terrestre. Estas golfo de Urab, al noroccidente, hasta
grandes masas de agua conforman el hito Castilletes en el suroriente de la
los ocanos y los mares dependiendo pennsula de La Guajira, en la frontera
de su profundidad y su cercana a los con la Repblica Bolivariana de Venezuela.
continentes. Adems abarca el departamento de
Archipilago de San Andrs, Providencia
Ocanos: son grandes extensiones y Santa Catalina y numerosas islas,
de agua salada que cubren gran parte islotes, cayos y arrecifes coralinos.
de la superficie de la Tierra y cumplen
un papel fundamental para el desarrollo El ocano Pacfico baa la costa
de la vida. Mantienen estable las occidental del pas en una longitud
temperaturas y las precipitaciones; aproximada de 1.300 kilmetros, se
actan como un importante medio de extiende desde el lmite con la Repblica
comunicacin; poseen un enorme potencial de Panam, en un punto equidistante
de recursos minerales; y desde tiempos entre las puntas Ardita y Cocalito, hasta
antiguos se han constituido en una de el lmite con la Repblica del Ecuador,
las principales fuentes de alimentacin en la desembocadura del ro Mataje en
para el hombre. Los ocanos de nuestro el ocano Pacfico. Las islas colombianas
planeta son: Pacfico, Atlntico, Glacial ms destacadas en el ocano Pacfico
rtico, Glacial Antrtico e ndico. son Gorgona, Gorgonilla, Malpelo y
Bocagrande.
Mares: dentro de las aguas ocenicas
encontramos a los mares, extensiones de
agua que se localizan en los mrgenes de
los ocanos y separados de ellos, ya sea Aguas continentales
por el relieve submarino o por la forma
de la costa. Se distinguen dos clases de Constituyen las masas de agua
mares: los que estn ms cerca de los distribuidas al interior de los
continentes y poseen poca profundidad, continentes. Pueden encontrarse en
son los llamados epicontinentales como estado lquido, como los ros, o en
son los mares del Norte y el del Japn; estado slido como los nevados y
y los que estn rodeadas de tierra y se glaciares. Las aguas continentales corren
comunican con los ocanos por medio de superficialmente y forman los ros, lagos
estrechos, denominados mares y lagunas o, se acumulan de manera
mediterrneos como el Rojo y el subterrnea por procesos de infiltracin.
112 Mediterrneo.
Explorando el planeta Tierra

Las aguas superficiales:

Fluyen o se almacenan en la
superficie del terreno de los continentes
y las islas. Se clasifican en aguas de
escurrimiento y estancadas, y se originan
ambas por las aguas provenientes de las
lluvias. Como aguas superficiales tenemos
las siguientes:

Los ros: son corrientes permanentes


de agua superficial, sirven como
canales naturales por donde corre o
se evacua el agua luego de las lluvias.
Cinaga Mara La Baja en Bolvar.
Los ros tienen su origen generalmente
en las partes altas de las montaas o de acumulacin del agua de los ros,
del terreno. En nuestro pas contamos contribuyendo a que las inundaciones
con una gran cantidad de corrientes sean menos perjudiciales. Como
de agua o ros tales como el Caquet, ejemplos de cinagas en Colombia
Guaviare, Magdalena, Cesar, Pata, tenemos la de Zapatosa en los
Cauca, Orinoco y Atrato. departamentos de Cesar y Magdalena,
la Cinaga Grande de Santa Marta en
Las cinagas: son depsitos el departamento del Magdalena, la de
naturales de agua dulce y/o salada Mara La Baja en Bolvar y la de La
de extensin variable, con poca Virgen en Cartagena de Indias.
profundidad. En temporadas lluviosas
las cinagas se convierten en reas
Ro
Afluente
Ro
Principal Lago

Laguna

Mar Aguas
Subterrneas

113
Geografa para Nios

Los lagos: constituyen acumulaciones


de agua dulce o salada de gran
magnitud que se depositan en
depresiones de la corteza terrestre;
el lago ms importante en Colombia
es el de Tota en Boyac. Como
otros ejemplos tenemos al lago de
Maracaibo en Venezuela y el de
Enriquillo, el lago de agua salada ms
grande de las Antillas.

Las lagunas: son cuerpos de agua


que resultan de acumulacin originada
por las lluvias. Las lagunas ayudan a
controlar la cantidad de agua que corre Laguna Big Pond, isla de San Andrs.
por los ros, gracias a su capacidad
de almacenamiento que incluso puede
debilitar a las avalanchas o flujos de cuerpos de agua, que por efecto de la
lodo. En Colombia se distinguen las gravedad llegan a las capas profundas de
lagunas de Guatavita, Siecha, Fquene la Tierra. Cuando brotan en manantiales de
y Pedro Palo en Cundinamarca y la del temperaturas elevadas reciben el nombre
Otn en Risaralda, entre otras. de termales. El altiplano Cundiboyacense
es un reservorio de aguas subterrneas,
las cuales se extraen por medio de pozos y
Las aguas subterrneas:
se utilizan para el consumo humano y como
riego de diferentes cultivos.
Se ubican en las capas inferiores de la
corteza terrestre. Tienen su origen en
la infiltracin de las aguas lluvia o de los Relieve submarino

El fondo de los mares y ocanos es muy


variado, al igual que en los continentes
En el agua se gener la vida existen mesetas, cordilleras y depresiones.
en nuestro planeta. Es un En algunos casos, las montaas altas llegan
componente muy importante a la superficie formando islas en medio
para que las plantas, los
animales y la humanidad puedan del ocano; con frecuencia son cimas de
existir. El agua est en permanente volcanes que han ascendido desde el fondo
movimiento y ocupa la mayor ocenico. El relieve submarino tambin
parte de nuestro planeta. De
cierta manera el agua es una hace parte de la capa slida de la Tierra.
incansable viajera, porque Las formas submarinas se han clasificado
siempre est buscando por donde de la siguiente manera:
desplazarse, desde los cauces de los
114 ros hasta las corrientes marinas.
Explorando el planeta Tierra

Plataforma continental: para la mar, la plataforma continental de un


geografa fsica, esta plataforma no estado ribereo comprende el lecho
es ms que la proyeccin submarina y el subsuelo de las reas submarinas
del continente (o las islas) y que que se extienden ms all de su mar
se extiende desde el punto ms territorial y a todo lo largo de la
bajo a donde llega la marea (cero prolongacin natural de su territorio
hidrogrfico) hasta el lugar en el hasta el borde exterior del margen
que se produce un aumento sensible continental, o bien hasta una distancia
del declive del fondo marino (200 de 200 millas marinas contadas desde
metros). Se caracteriza por su gran las lneas de base a partir de las cuales
riqueza de peces y all se realiza la se mide la anchura del mar territorial,
mayor parte de la pesca. en los casos en que el borde exterior
del margen continental no llegue a
Desde el punto de vista fronterizo y de esa distancia. La definicin anterior
acuerdo a lo dispuesto por el derecho comprende la plataforma de islas,
internacional en la convencin de las cayos y arrecifes que forman parte del
Naciones Unidas sobre el derecho del territorio nacional.

115
Geografa para Nios

Margen continental: a partir del Llanura abisal: se encuentran entre


borde exterior de la plataforma y el los 4.000 y los 6.000 metros de
aumento del declive, nos encontramos profundidad y constituye el fondo
con el talud continental, que ocenico. En esta planicie existen
normalmente contina hasta otra zona empinadas cordilleras que a menudo
donde la pendiente disminuye con un alcanzan la superficie que forman islas
cambio apreciable del gradiente. Ah en medio del ocano.
se inicia una nueva zona denominada
emersin continental que contina Dorsales: son las cordilleras o
hasta llegar a los fondos abisales cadenas montaosas submarinas,
la llanura abisal de estructura generalmente se ubican en el centro
geolgica diferente y caracterizada de los ocanos y tienen actividad
por la desaparicin de formaciones volcnica, pueden llegar a ser tan
sedimentarias de origen terrgeno. altas que forman islas.
Todo ese conjunto: plataforma, talud
y emersin, integra el denominado
Fosas abisales: son las zonas ms
margen continental.
profundas de la corteza terrestre que
se forman entre dos placas ocenicas,
Talud continental: es el gran o entre una placa ocenica y una
desnivel que se produce entre continental, que al chocar producen
la plataforma continental y las el hundimiento o subduccin de una
profundidades marinas, el cual se de ellas bajo la otra. Forman valles
extendien desde los 200 hasta largos y estrechos con forma de V,
los 2.000 metros en promedio. Su que pueden superar los 8.000 metros
pendiente media bajo el nivel del de profundidad.
mar es de 5 a 7, puede parecer
leve, pero contrasta mucho con la
de la plataforma, unas 20 veces
menor. El talud suele estar cortado
por caones submarinos, formas de
erosin situadas por lo general en la
proximidad de grandes accidentes
tectnicos y cuya cabecera puede
estar muy cerca de la costa.

Hoyas submarinas: son inmensas


depresiones, con una profundidad
que va desde los 2.000 a los 4.000
metros, ubicadas en la mayor parte
de los ocanos. Su fondo es muy
116 accidentado.
Explorando el planeta Tierra

Clima y cambio
climtico global
El clima tiene gran influencia en la
El clima
vegetacin y la vida animal, incluyendo
a los humanos. El ser humano, puede
Es el resultado de las condiciones de la influir en el clima al cambiar su medio
atmsfera durante un tiempo prolongado ambiente, a travs de la alteracin de la
en cualquier lugar de la Tierra. superficie de la Tierra o por la emisin de
contaminantes y productos qumicos a la
La palabra clima viene del griego atmsfera.
klima, que se refiere a la inclinacin
del Sol. Los climas se establecen al
recopilar y analizar las observaciones Elementos del clima
hechas sobre los diferentes elementos
atmosfricos, estos son: la temperatura, Para conocer las condiciones que
precipitacin, velocidad y direccin presenta la atmsfera en un momento
del viento, nubosidad, insolacin y dado y en un lugar determinado, existe
humedad, realizadas da a da en diversas una serie de variables conocidas como
estaciones meteorolgicas, durante elementos climticos, estos son:
una serie de por lo menos 30 aos,
para obtener una fiabilidad mnima. El Temperatura: es el grado de
compendio de todos los datos permite calentamiento que presenta la
establecer las distintas zonas climticas. atmsfera en un punto especfico de
la superficie terrestre. Es percibida
Al estudiar el clima se debe por medio de sensaciones de fro
diferenciar el tiempo meteorolgico. o calor. Se mide con instrumentos
Ambos conceptos estn ntimamente llamados termmetros, a alturas
relacionados, pero su significado es entre 1,5 y 2 metros del suelo. Las
diferente: por tiempo meteorolgico se escalas ms utilizadas en la medicin
entiende a los fenmenos y al estado de la temperatura son la de grados
atmosfrico actual sobre un lugar Centgrados (C), grados Farenheit
determinado; tales situaciones pueden (32F = 0C) y grados Kelvin (- 273K
variar en pocas horas y en lugares = 0C).
prximos. El clima, por el contrario,
es ms estable y se define como el Los patrones globales de temperatura,
conjunto de fenmenos meteorolgicos estn cambiando con una tendencia
que caracterizan el estado medio de la al calentamiento y se han convertido
atmsfera en un lugar de la superficie en tema importante de inters
terrestre. cientfico, poltico y geogrfico. 117
Geografa para Nios

Los patrones de temperatura se ven Precipitacin: es la cada de lluvia,


influenciados por la latitud, altura, nieve o granizo sobre la superficie
cobertura de nubes, diferencias de de la Tierra. La lluvia es la de mayor
calentamiento agua-tierra, corrientes importancia para la superficie
ocenicas, temperatura superficial terrestre y la vida del hombre.
del mar y las condiciones de Se origina en la atmsfera por la
calentamiento superficial de la Tierra. condensacin del vapor de agua de las
nubes y se mide en milmetros o en
Humedad: es la cantidad de litros por metro cuadrado por medio
vapor de agua contenido en el de aparatos llamados pluvimetros.
aire. La capacidad del aire para
conservar humedad, es funcin de las
temperaturas (del aire y del vapor
de agua); el aire caliente tiene mayor
capacidad para retener humedad
que el aire fro. Se mide con el Prec Presin
ipitac
higrmetro. in atmosfrica

tura
era
mp
Te

dad
Hume

118
Explorando el planeta Tierra

Presin atmosfrica: es el peso porque el aire caliente pesa menos y


que ejerce el aire en un punto entonces este se eleva, pero el sitio
determinado. Esta vara de acuerdo al que deja libre lo ocupa el aire fro.
lugar en donde nos encontremos, en la Los vientos se caracterizan por su
parte alta de una montaa la presin velocidad y direccin; la velocidad se
atmosfrica es baja porque la cantidad mide con el anemmetro y la direccin
de aire en ese punto es menor, en las con la veleta.
depresiones o partes bajas la presin
ser alta debido a la mayor cantidad Brillo solar: adems del calor interno,
de aire que est encima de nosotros. la superficie terrestre recibe la
La presin se mide con el barmetro. mayor parte del calor proveniente
de la radiacin solar, la cual juega un
Vientos: son masas de aire que se papel muy importante en la vida de
mueven de un lugar a otro. El calor del la plantas, en los desplazamientos
Sol es la fuerza que impulsa a todos atmosfricos que condicionan los
los vientos del mundo. Debido a que en cambios de temperatura en el espacio
los distintos lugares de la superficie y en el tiempo y, en los movimientos de
terrestre la temperatura es diferente, compensacin en la relacin ocano-
se producen los movimientos de aire, atmsfera. En el estudio de la radiacin
solar deben considerarse elementos
tales como la duracin del da y la
altura del Sol sobre el horizonte y los
elementos climticos como la humedad
atmosfrica y la nubosidad. Se mide con
el heligrafo.

Evapotranspiracin: es el proceso
por el cual el agua se mueve desde el
Vientos suelo y las plantas, hacia la atmsfera;
est constituida por dos procesos: la
Altitu
d transpiracin o movimiento del agua a
travs de las plantas hacia la atmsfera
y la evaporacin o movimiento del vapor
de agua desde el suelo y las reas
con vegetacin igualmente hacia la
atmsfera. Por razones prcticas, estos
dos procesos se consideran juntos, y la
suma de ellos representa la porcin de la
precipitacin que retorna a la atmsfera.
Se mide con el evapotranspirmetro,
tanque lleno de suelo y vegetacin.
119
Geografa para Nios

Masas de agua: influyen sobre el


Factores del clima comportamiento de la temperatura,
la humedad y las precipitaciones
de un lugar. El agua acta como un
Son aquellos que cambian los elementos
regulador de la temperatura, hace
del clima y definen sus condiciones
que en aquellos lugares cercanos al
generales.
mar o a grandes cuerpos de agua
la diferencia entre la temperatura
Latitud: afecta principalmente la sea moderada, debido a que las
temperatura, modificndola desde el masas de agua se calientan y enfran
Ecuador hacia los polos; generalmente lentamente, mientras que en las
las temperaturas son ms altas en el tierras continentales se calientan y
Ecuador y disminuyen a medida que enfran rpidamente. Se observa que
nos acercamos a los polos. en las reas continentales el verano es
ms caluroso que en el mar, mientras
Altitud: influye principalmente que en invierno el mar es menos fro.
sobre la temperatura, ya que esta
disminuye a medida que aumenta Corrientes marinas: podran
la altura; tambin hace variar el asimilarse a ros de agua que fluyen al
comportamiento de las precipitaciones interior de mares u ocanos; pueden
y la presin atmosfrica. ser clidas o fras e influyen sobre el
clima de las regiones cercanas a los
Relieve: determina la radiacin solar mares por las que fluyen, modificando
que recibe la superficie terrestre, las temperaturas. Uno de los ejemplos
al afectar, de manera especial, la ms claros es la corriente del Golfo,
temperatura. Adems, modifica la que transporta aguas clidas desde la
circulacin local de los vientos, ya costa oriental de los Estados Unidos
que de acuerdo a la forma del relieve hacia el Atlntico Norte.
stos cambian de direccin.

El clima es el principal mecanismo que transporta el calor y el agua de nuestro planeta;


est en constante movimiento y gracias a sus variaciones la vida puede desarrollarse en
todos los lugares de la Tierra. El clima ha sufrido modificaciones naturales durante miles
de aos, pero los humanos estamos produciendo rpidos cambios en el comportamiento
climtico con el aporte de elementos que contaminan la atmsfera.
120
Explorando el planeta Tierra

El efecto invernadero influye en el


cambio climtico global, cientficos de todo
Cambio climtico
el mundo, luego de muchos estudios han
global advertido sobre los cambios que podran
afectar al clima del planeta en las prximas
Se debe a la alteracin de los dcadas, como la alteracin en las lluvias o
componentes de la atmsfera por efecto los vientos; el nivel del mar aumentara unos
directo o indirecto de las actividades centmetros por el deshielo de los polos;
que realiza la humanidad. Con la emisin los nevados perderan la totalidad de sus
de gases provenientes de las actividades masas de hielo; se presentaran sequas,
industriales y de los automviles, aumenta faltara el agua en muchas regiones del
el efecto invernadero. Este efecto planeta y ciertas enfermedades como la
permite que una parte del calor que nos malaria, el clera o el dengue aumentaran
llega del Sol no se escape al espacio, su impacto sobre la poblacin. Si la actual
entonces al aumentar la concentracin tendencia de calentamiento global y la
de gases en la atmsfera, sera como si presin de la humanidad sobre los recursos
pusiramos un gran plstico grueso o una naturales continan, cerca de la mitad de
barrera en la atmsfera, lo que lleva a que las plantas y los animales en el planeta
se retenga ms calor y la temperatura de pueden estar en camino de extinsin dentro
nuestro planeta se incremente. de cien aos.

121
Geografa para Nios

Las nubes
Las nubes son los fenmenos ms
visibles de la atmsfera, gracias a ellas
Tipos de nubes
podemos ver lo que est sucediendo en
la atmsfera. Desde tiempos remotos Las caractersticas que
la humanidad siempre las observa para presentan las nubes en cuanto a su forma
predecir los diferentes estados del y dimensiones dependen de muchos
tiempo meteorolgico. factores, como por ejemplo la altura a la
que se forman, su origen y composicin,
Las nubes que vemos todos das en el entre otros.
cielo se componen de pequeas gotas de
agua, cristales de hielo y copos de nieve, Dependiendo de la forma, las nubes se
que se forman a partir del proceso de clasifican en tres tipos bsicos: cirros,
condensacin que se realiza durante el cmulos y estratos. A estas clases de
ciclo del agua. nubes se le puede agregar la palabra
nimbos, significando que producir lluvia,
Las nubes se forman en la capa como nimbostratos o cumulonimbos.
inferior de la atmsfera, a una altura
comprendida entre los 500 y 18.000 Cirros: son las nubes ms altas en
metros, aproximadamente. Las corrientes el cielo y se componen de partculas
de viento elevan el aire hmedo y de hielo. La palabra cirrus en latn
caliente, hasta el punto en que este aire significa rizo.
se va enfriando, se condensa y como
resultado de ello, se forman las nubes.
Cmulos: son nubes en montones. Se
parecen al algodn o una coliflor. Su
Una vez formadas, las nubes se
movimiento es lento a travs del cielo,
mantienen estables o pueden volver al
semejando un rebao.
estado gaseoso, es decir, convertirse en
vapor, o bien transformarse lo que da
como resultado la lluvia, nieve o granizo.

La forma ms sencilla de predecir el tiempo es observando


a las nubes. Ellas nos indican el estado actual de la atmsfera
y lo que puede suceder en pocas horas, al da siguiente o
simplemente podemos contemplarlas y jugar a identificar
formas de personas, animales o cosas.
122
Explorando el planeta Tierra

Estratos: estas nubes estn muy Adems, cada tipo de nube se forma
cerca de la tierra formando franjas. a distinta altura en la atmsfera, las
Algunas veces bloquean los rayos nubes altas, las medias, las bajas y las
del Sol y el azul del cielo. Estrato de desarrollo vertical. Como podemos
significa capas. ver en el siguiente cuadro, las nubes se
pueden clasificar segn su altura sobre
la superficie de la tierra.

Familia Gnero Altura mxima Altura inferior Caracterstica

Cirros Predicen un cambio de tiempo.


Nubes altas Cirrocmulos 18.000 metros 6.000 metros Seales de corriente fuerte y turbulencia
Cirroestratos Aparecen antes de una lluvia torrencial o
tormenta de nieve
Altocmulos Suele preceder al mal tiempo por lluvias
o tormentas.
Nubes medias Altoestratos Presagia lluvia fina y descenso de la
8.000 metros 2.000 metros temperatura.
Nimboestratos Nubes tpicas de lluvia de primavera y
verano. Precipitaciones intermitentes.

Estratos Se les asocia con neblina ligera o


Nubes bajas 2.000 metros Cerca al suelo
Estratocmulos lloviznas.

Nubes de Cmulos Pueden ser de gran tamao y originar


18.000 metros 500 metros tormentas.
desarrollo vertical
Tormentas intensas.
Cumulonimbos

NIMBOESTRATOS

ESTRATOS

123
Geografa para Nios

74
Geografa para Nios

128
La gente de mi pas

Evolucin del poblamiento


en el territorio colombiano
El rasgo caracterstico del poblamiento manera les facilit el control sobre
en Colombia ha sido la existencia de estos pueblos. La forma de dominar el
tres grandes ejes o ramales en donde territorio era mediante la concentracin
se ubica la mayora de los habitantes de la poblacin en ciudades, las cuales
desde tiempos prehispnicos; es por fundaron en el lugar de los antiguos
ello que la poblacin antes de la llegada asentamientos o tribus. Durante la
de los espaoles a nuestro territorio se conquista, la poblacin indgena fue la
encontraba dispersa debido a la difcil gran afectada, ya que por la defensa de
topografa. sus tierras y las enfermedades tradas
por los espaoles su nmero decreci
Los tres ramales de la cordillera de los hasta su desaparicin casi total. Ante
Andes, que cruzan nuestro territorio de esta situacin, los espaoles se vieron
sur a norte, dividen al pas en distintas obligados a buscar mano de obra en otras
zonas claramente diferenciadas por sus latitudes, en este caso fueron hasta el
propias particularidades ambientales. frica y con mtodos de captura y venta
Estas caractersticas se convirtieron en fueron trados los negros, en contra
obstculo natural para la expansin y las de su voluntad, a las llamadas Indias
comunidades se asentaron en centros Occidentales para ser sometidos a la
aislados e independientes, con dbiles esclavitud.
contactos entre s, frente a un gran
territorio deshabitado. Los territorios
ms poblados en esa poca eran, la
regin Andina, especialmente el altiplano
Cundiboyacense, los santanderes y la
zona montaosa de Nario. La segunda
en nmero de habitantes era la regin
de la Llanura del Caribe, conformada por
las comunidades de la Sierra Nevada de
Santa Marta y los Sen en Crdoba.

En el siglo XVI, los espaoles hallaron


los asentamientos indgenas diseminados
por todo el territorio, con poca
comunicacin entre ellos, lo que de cierta

129
Geografa para Nios

Instituto Geogrfico Agustn Codazzi, 2012

130
La gente de mi pas

131
Geografa para Nios

Debido al mestizaje,
principalmente entre
indgenas y espaoles y
una menor participacin
de la unin entre negros,
indgenas y espaoles
ocurri el crecimiento
de la poblacin, esto se
refleja en el siglo XVIII
luego de doscientos
aos de descubrimiento.
La distribucin de los
habitantes fue mayor
en la regin Andina, le
sigui la costa Caribe y
los altiplanos de Cauca y
Nario.

Gracias a la llegada
del caf al finalizar el
siglo XIX, se evidenci
el desplazamiento de la
poblacin a lugares aptos
para el cultivo de este
producto. La cordillera
Central se vi beneficiada
por la aparicin de
colonos provenientes
de Santander,
Cundinamarca, Boyac
y en especial aquellos que migraron
de Antioquia, quienes se dedicaron cordilleras Central y Occidental supera
casi exclusivamente al cultivo de uno en cantidad a la localizada sobre la
de los principales productos del pas. cordillera Oriental.
Este movimiento poblacional acab
con el dominio que tena la cordillera Durante el siglo XX ocurri un cambio
Oriental en cuanto al nmero de significativo en el pas al acelerarse la
habitantes. Los expertos denominan urbanizacin. Este fue un proceso de
este proceso como la occidentalizacin transformacin en el sistema de vida
de la poblacin colombiana, ya de la poblacin, ya que de costumbres y
que al contar la poblacin que estructuras rurales se pasa a convivir
132 viva a finales del siglo XIX en las en las reas urbanas. La poblacin se
La gente de mi pas

concentr en las ciudades, desarrollando


actividades muy relacionadas con la
industria y el comercio principalmente.

En Colombia este drstico cambio


comenz a evidenciarse desde 1930
y ocurri rpidamente. La poblacin
Todos estos conocimientos y hechos
abandon el campo porque se redujeron histricos aclaran el origen, la composicin
las fuentes de trabajo y los primeros y la situacin de nuestros habitantes y nos
brotes de violencia social y poltica le muestra claramente cmo se fue poblando y
ocupando el territorio colombiano.
impedan llevar a cabo sus labores.

Actualmente, la poblacin del pas


est sufriendo nuevamente el fenmeno sus parcelas y se dirigen a las principales
de desplazamiento forzoso desde las ciudades donde las condiciones de vida
reas rurales a las ciudades por el son muy diferentes, esto genera toda
enfrentamiento entre grupos al margen una problemtica social. Sin embargo, la
de la ley y fuerzas del estado. Las reorganizacin rural ser el remedio para
familias se ven obligadas a abandonar este fenmeno coyuntural.

133
Geografa para Nios

Distribucin actual de la
poblacin en nuestro pas
De acuerdo con el Censo General 2005, En las regiones Pacfica, Amazonia y
Colombia cuenta con ms de 41 millones Orinoquia encontramos menor cantidad
de habitantes. Las dos regiones que de poblacin. Sus habitantes se hallan
albergan la mayora de la poblacin son la dispersos en las reas rurales, adems en
Andina y la Llanura del Caribe. estas zonas habitan varias comunidades
indgenas. Por lo tanto los grupos
En la regin Andina viven ms de humanos all son diversos, como los
la mitad de los colombianos. Siete de mestizos, indgenas, negros, mulatos y los
cada diez habitantes de nuestro pas zambos (unin entre indgena y negro).
se ubica dentro de esta regin, que se
extiende a lo largo de las tres cordilleras La regin insular colombiana est
y donde se sitan las ciudades ms conformada por las islas continentales y
importantes del pas. La concentracin las ocenicas. Entre las primeras estn
de la poblacin es mayor porque desde Tierrabomba, Bar, Fuerte, Tortuguilla
tiempos precolombinos, en esta regin se y los archipilagos del Rosario y San
asentaban gran cantidad de comunidades Bernardo en el mar Caribe; en el ocano
indgenas. Por lo dems la mayora de Pacfico las ms importantes son
los habitantes provienen de la unin Gorgona, Gorgonilla, el Gallo y el Morro.
de indgenas y espaoles, tnicamente Entre las islas ocenicas se encuentran
denominados como mestizos. Malpelo en el ocano Pacfico y el
archipilago de San Andrs, Providencia
La regin Llanura del Caribe es la y Santa Catalina en el mar Caribe; estas
segunda ms poblada del pas, all dos de ltimas son las tres de mayor tamao
cada diez colombianos se sita a lo largo e importancia en el pas, tanto por su
de la costa del mar Caribe. Comprende poblacin como por su gran atractivo
los departamentos del norte de Colombia. turstico.
En esta parte del pas predomina el
mestizo y el mulato, que resulta de la
unin entre la poblacin negra y la blanca.

La ocupacin del territorio colombiano no es uniforme,


encontramos lugares donde hay mayor concentracin de
poblacin y otros sitios prcticamente vacos. La desigual distribucin de la poblacin en
el territorio ha creado un desequilibrio entre las regiones. Por ejemplo, en la regin Andina
existen mejores condiciones para que sus habitantes tengan un nivel de vida ms alto que
134 aquellos de la regin de la Amazonia. Pero esta misma concentracin trae consigo sus
desventajas, como lo son la mayor presin sobre los recursos naturales o la inadecuada
prestacin de los servicios pblicos.
La
Lagente
gentede
de mi pas

Fuente de datos: DANE, Censo general 2005


Poblacin censada
135
Geografa para Nios

Poblacin urbana
Actualmente la poblacin en las departamentos con mayor poblacin
ciudades colombianas supera en nmero urbana son Antioquia, Cundinamarca,
a la que vive en el campo, situacin que Santander, Quindo y Risaralda en la
se repite en la mayora de pases del regin Andina; Atlntico y Bolvar en
mundo. El Censo General 2005 indica la Llanura del Caribe y Valle del Cauca
que la poblacin colombiana sobrepas en la Pacfica.
los 41 millones de habitantes, de los
cuales 31,5 millones estn ubicados en Este acelerado incremento de la
las ciudades. Esto nos est diciendo poblacin en las ciudades, obedece a
que de cada 100 colombianos, 76 estn la migracin de personas del campo
habitando las reas urbanas. Asimismo, a la ciudad, para conseguir mejores
el Censo General 2005 para Bogot oportunidades de empleo, entrar a
ciudad capital, registra cerca de 7 centros educativos o como ha venido
millones de habitantes que viven en esta sucediendo en los ltimos aos, por el
ciudad, lo que significa que de cada 100 desplazamiento forzado del conflicto
colombianos 16 estn en la capital. Los interno colombiano.

Las ciudades son las reas ms pobladas del mundo y no pueden


dejar de crecer. Muchas personas se benefician de vivir en
las ciudades, su nivel de vida aumenta porque all encuentran
trabajo, educacin, entretenimiento y muchas oportunidades
que no se presentan en el campo. Sin embargo, por el rpido
crecimiento de las ciudades, las ventajas se convierten en
problemas, como en desempleo, deterioro del ambiente y falta
de viviendas adecuadas para la poblacin, entre muchas otras.

136
La gente de mi pas

San Andrs
I
B
E DISTRIBUCIN DE LA
A
R Riohacha POBLACIN URBANA
C LA GUAJIRA
Santa Marta
R D.T.C. e H.
A Barranquilla
D.E.I. y P.
M
ATLNTICO
Cartagena de Indias Valledupar
ARCHIPILAGO DE SAN ANDRS, D.T. y C.
PROVIDENCIA Y SANTA CATALINA
CESAR
MAGDALENA
Sincelejo

SUCRE
Montera
PA
NA

NORTE DE
M

BOLVAR SANTANDER
CRDOBA
O

Ccuta VENEZUELA
D.E.F. y T.
I C

ANTIOQUIA
F

Bucaramanga Arauca
C
P A

ARAUCA
SANTANDER
Medelln
Puerto Carreo
O

Quibd
A N

BOYAC CASANARE
CALDAS Tunja
CHOC
O C

RISARALDA CUNDINAMARCA D.H. y C. Yopal


Manizales

Pereira VICHADA
Armenia Bogot D.C.
Ibagu

QUINDO
Villavicencio
VALLE DEL TOLIMA
CAUCA Inrida

Cali META

Neiva
I. Gorgona
CAUCA GUAINA
HUILA San Jos del Guaviare
Popayn
D. E. E. H. y U.

GUAVIARE
Florencia

NARIO Pasto
Mit
Mocoa
CAQUET VAUPS BRASIL
ECUADOR PUTUMAYO

AMAZONAS

PER
Instituto Geogrfico Agustn Codazzi, 2012
P OB L A C IN DE L A S C A B E C E R A S MUNIC IPA L E S
(habitantes )
6'000.000
Leticia

2'000.000

500.000
100.000
10.000

Fuente de datos: DANE, Censo General 2005,


Poblacin Censada. 137
Geografa para Nios

Poblacin rural

La poblacin de las reas rurales o del campo en


Colombia y en la mayora de pases del mundo ha
disminuido por los atractivos que ofrecen las ciudades,
como educacin, salud o empleo. El Censo General 2005
muestra que la cifra de pobladores rurales es de 10
millones. Si la comparamos con la poblacin nacional,
24 de cada 100 colombianos est viviendo en el campo.
Se encuentra mayor proporcin de poblacin rural
distribuida en la Amazonia; en la Orinoquia, donde
predomina la actividad ganadera; en el sur de la regin
Andina, en donde se asientan comunidades indgenas; en
Boyac, departamento dedicado a la agricultura y en el
departamento del Choc.

Los niveles ms altos de densidad de la poblacin rural


(mayares a 60 habitantes por kilometro cuadrado) se
registran principalmente a lo largo de la regin Andina y
hacia el litoral de la regin de la Llanura del Caribe.

En la actualidad las ciudades han absorbido la poblacin campesina.


Este fenmeno ocurre por el bajo rendimiento en las cosechas y las
desventajas competitivas frente a otros pases, lo cual ha generado
que actividades como la ganadera y la agricultura pasen a segundo
plano en el sector productivo, reflejado en una disminucin en los
servicios educativos, sociales y de saneamiento.

138
La gente de mi pas

Instituto Geogrfico Agustn Codazzi, 2012

139
Geografa para Nios

Crecimiento de la poblacin
(1950 - 2005)
A partir del ao 1950 la poblacin en se ha encontrado petrleo, situacin que
Colombia acelera su ritmo de crecimiento. impulsa el movimiento de personas hacia
Crece ms rpido en las reas urbanas, estos lugares.
que en el sector rural y hasta en ciertos
lugares su poblacin disminuye, como La tendencia de crecimiento acelerado
en el caso de algunos municipios de los que se present durante la segunda
departamentos de Boyac, Cundinamarca, mitad del siglo XX se ha visto frenada
Tolima y Santander. Esto es causado por lo que los expertos de la demografa
por problemas de orden pblico o por denominan Transicin Demogrfica,
migracin hacia las principales ciudades. que es la disminucin en los ritmos de
crecimiento de la poblacin porque las
La regin de la Orinoquia presenta familias deciden tener menos hijos y las
fuerte crecimiento en su poblacin personas viven ms aos.
debido a que en algunos de sus municipios

41.468.384
2005
45

40

El conocimiento sobre el crecimiento de la poblacin a travs del


tiempo ayuda a establecer cules sern las necesidades de los
habitantes, tales como alimentos, energa, vivienda, salud, educacin
y tambin el impacto que se generar sobre los recursos naturales.
Los gobiernos deben estar enterados sobre este fenmeno para que
sus polticas solucionen a corto y largo plazo las demandas de una
140 poblacin que constantemente est creciendo.
La gente de mi pas

Distribucin de los grupos


tnicos del pas El reconocimiento sobre nuestros
orgenes y tradiciones afirma
El origen de la actual poblacin el sentimiento de pertenencia
colombiana proviene del mestizaje de los a un pas y nos hace pensar
en la situacin actual de estos
tres grupos dominantes: indgena, negro pueblos. Con la presencia de
y europeo. Ms del 80% de colombianos diversas etnias en un territorio se
son mestizos. Actualmente residen en el enriquecen sus manifestaciones
culturales, porque cada
pas algunos descendientes de las culturas grupo humano tiene sus propias costumbres,
prehispnicas. La poblacin indgena, comportamientos, tradiciones, formas de ver el
conformada por 90 grupos tnicos, mundo y de manejar los recursos naturales.
alcanza 1393.000 habitantes.
Wiwa (Arzario) localizados en la Sierra
Nevada de Santa Marta; los Wayuu en
En Colombia, los departamentos con
la pennsula de La Guajira y los Sen en
mayor presencia de poblacin indgena
Crdoba, Sucre y el sur de Bolvar.
son: Amazonas, Cauca, Choc, Guaina,
La Guajira, Putumayo, Nario, Vaups,
La poblacin afrocolombiana llega a los
y Vichada. Sin embargo, es posible
4.5 millones (aproximadamente el 10,6%
identificar pueblos indgenas en menor
del total nacional, porcentaje calculado
nmero dispersos en el resto del pas.
sobre la poblacin que se autorreconoci
como afro en el censo), incluye a los
Los principales pueblos indgenas y
mulatos, raizales, negros y palenqueros.
sus respectivas etnias se localizan por Se distribuyen mayoritariamente en las
regiones as: en la regin de la Amazonia, regiones Pacfica y la Llanura del Caribe; en
caracterizada por su riqueza cultural y el Archipilago de San Andrs, Providencia
diversidad tica con ms de 40 etnias. En y Santa Catalina; en los valles del ro Pata
la regin del Pacfico los Embera se e interandinos del Cauca y Magdalena y
encuentran dispersos en todo el territorio; en las ciudades de Quibd, Cali, Santa
Waunan (Noanam) en el sur del Choc y el Marta, Cartagena de Indias, Barranquilla,
norte del Valle del Cauca; Awa (Cuaiquer) Montera, Sincelejo y Medelln.
al sur, en Nario. En la Orinoquia habitan
los Sikuani (Guahibo) en Arauca y Vichada En total, los grupos tnicos representan
y los Sliba en Casanare. En la regin alrededor del 14% de la poblacin y ocupan
Andina los principales grupos son los cerca de una tercera parte del territorio
Embera, ubicados en Antioquia, Caldas, nacional. Esta diversidad tnica contribuye
Choc, Quindo, Risaralda y Valle del a darle a Colombia una extraordinaria
Cauca; Uwa (Tunebo) en Boyac; Coyaima- riqueza en manifestaciones folclricas,
Natagaima en Huila y Tolima; Nasa (Paez) culturales y sociales. Su diversidad
y Guambianos en Cauca; Pasto (Quiyacinga) cultural se refleja entre un sinmero de
en Nario, los Bar (Motiln) en Norte de manifestaciones y en la existencia de
Santander. Finalmente, en la Llanura del ms de 64 lenguas amerindias y dos de 141
Caribe se destacan los Kogui, Arhuaco y ascendencia africana o criolla.
Geografa para Nios

Instituto Geogrfico Agustn Codazzi, 2012

142
La gente de mi pas

Instituto Geogrfico Agustn Codazzi, 2012

143
Geografa para Nios

Las actividades econmicas


en Colombia
Las principales actividades econmicas que se desarrollan son:

Agricultura: por la existencia de todos los pisos bioclimticos y


diversidad de suelos, la gama de productos agrcolas es innumerable y
variada. En el pas existen dos formas de produccin agrcola. La primera
es la tecnificada, esta emplea maquinaria, abonos qumicos y sistemas de
riego. Los productos ms importantes son caf, banano, arroz, caa de
azcar, algodn, cacao, hortalizas, tabaco, yuca, palma de cera, flores,
papa y maz.

La segunda pertenece a los cultivos para el consumo local, que utiliza


tcnicas simples y tradicionales. Los productos ms representativos son
yuca, pltano, frjol, maz, hortalizas y papa.

144
La gente de mi pas

Ganadera: la cra de ganado bovino para


la carne y la leche es la ms preponderante y
ocupa buena parte del territorio colombiano,
aunque no est muy tecnificada. Le sigue la
de porcinos, ovinos y la avcola, para carne y
huevos.

Pesca: a pesar de que el pas tiene grandes


extensiones sobre el ocano y el mar Caribe, este sector
no est desarrollado, pues las actividades pesqueras que
se realizan son de carcter artesanal que slo abastecen
a los mercados locales. Los pobladores de las costas
colombianas pescan para su alimentacin diaria y para
ganar un poco de dinero adicional.

145
Geografa para Nios

Minera: la explotacin del


petrleo ha aumentado en los
ltimos aos convirtindose en
el primer producto en generar
mayores riquezas al pas despus del
caf. Tambin se extraen recursos
minerales como el carbn, nquel,
oro, hierro, gas natural, esmeraldas,
sal, plata, platino. Por ltimo estn
las calizas, que son la materia
prima para elaborar cemento y
yeso, insumos necesarios para la
construccin.
146
La gente de mi pas

Industria: en Colombia
la actividad industrial est
encaminada a la produccin de
alimentos, bebidas y productos
de consumo. Las principales
industrias son las que se
dedican al procesamiento de
alimentos y bebidas, textiles,
calzado, maquinaria, qumica y
construccin. Especialmente
las fbricas se concentran
en Bogot, D. C., Antioquia,
Valle del Cauca, Atlntico,
Cundinamarca y Santander.

Servicios: este sector es el que


tiene mayor participacin en el total
de las actividades econmicas, pues
incluye al comercio, bancos, educacin,
salud, transporte y comunicaciones. En la
totalidad de las ciudades est presente
este sector; si la ciudad es grande e
importante tendr ms actividades y
establecimientos de este tipo.

Las actividades econmicas son el principal sustento de los


pases y de sus habitantes. De la agricultura, la ganadera
y la pesca nos alimentamos. De la industria obtenemos una
variedad de productos que nos sirven para realizar nuestras
actividades cotidianas. De la minera, extraemos materiales
para generar energa y elaborar maquinaria. Mediante el
comercio podemos intercambiar nuestros productos por
otros que no conseguimos en una regin o en nuestro pas. 147
Geografa para Nios

Actividades econmicas por regiones

Regin Andina: adems


de su variedad agrcola, se
concentran las principales
industrias del pas en sectores
como textiles, productos
qumicos, calzado, bebidas
y alimentos. La actividad
ganadera se desarrolla y
representa un papel muy
importante a lo largo del valle
del ro Magdalena. De igual
modo se explota el oro, la
plata, el platino, el hierro, el
carbn, el petrleo y el gas
natural.

148
La gente de mi pas

Regin Llanura del Caribe: se


destacan la promocin del turismo y la
extraccin de minerales como el carbn
en El Cerrejn en La Guajira; el nquel
y el gas natural. Adems tiene lugar la
explotacin de sal en Manaure, La Guajira
y Galerazamba en Bolvar. Los principales
cultivos de la regin son el pltano, el
algodn, la yuca y las frutas.

Regin
Insular: esta
regin cuenta
con ecosistemas
de alta diversidad
biolgica que genera un
alto potencial de explotacin
de recursos naturales en
actividades tales como la pesca,
la conservacin de la flora y la
fauna y principalmente el turismo.
Tal es el caso de las islas de
Malpelo, Gorgona, Gorgonilla y
El Morro, localizadas en la costa
Pacfica y el archipilago de San
Andrs, Providencia y Santa Catalina y
en las islas de la costa Caribe cerca de
Cartagena de Indias como isla Fuerte,
Tortuguilla y el conjunto conformado por
los archipilagos de San Bernardo y El
Rosario, entre otras. 149
Geografa para Nios

Regin de la Amazonia: a pesar de poseer


recursos naturales de gran riqueza, estos se
desaprovechan debido al escaso desarrollo vial y
econmico. Son explotados algunos minerales como
el petrleo, el uranio, el hierro, el oro y la bauxita,
aunque en pequea escala.

150
La gente de mi pas

Los ros juegan un papel fundamental en la


vida econmica de la regin, ya que contribuyen
al desarrollo de la pesca y se constituyen en
las principales vas de comunicacin entre las
diferentes poblaciones.

151
Geografa para Nios

Regin de la
Orinoquia: aunque el
cultivo de productos
como el arroz, el sorgo, la
palma africana, la yuca y
el pltano han alcanzado
un grado importante de
desarrollo, la regin es
tambin conocida por su
intensa actividad ganadera,
la cual se beneficia de sus
vastos pastizales. Todo
ello hace de la Orinoquia
o Llanos Orientales, el
principal productor de
carne para el centro del
pas y una de sus mayores
despensas de productos
agrcolas. Durante los
ltimos aos, el hallazgo de
pozos petroleros en esta
regin, la han convertido
en una valiosa zona para el
desarrollo del pas.

152
La gente de mi pas

Regin del Pacfico: las actividades


econmicas giran alrededor de la
explotacin de metales como el oro, la
plata y el platino, as como de recursos
naturales como la madera. La actividad
agrcola se desarrolla slo para el
consumo local.

153
Geografa para Nios

Manifestaciones culturales
Por la misma diversidad tnica que
encontramos en Colombia, prcticamente
en cada regin existen manifestaciones
culturales diferentes, entre las cuales se
destacan las fiestas, artesanas, msica,
bailes, comidas y costumbres.

Durante todos los aos se llevan a


cabo festividades por todo el territorio
colombiano, como la Feria de las Flores,
en Medelln; la Feria de Manizales, el
Carnaval de Barranquilla, las fiestas
de San Francisco de Asis (San Pacho)
y el Festival de Blancos y Negros. Las
fiestas populares afianzan el sentido de
identidad y pertenencia de los pueblos.
Con ellas se estn recordando las
costumbres de los antepasados.

Silletero, Feria de las Flores, Medelln

Feria de Manizales
154
La gente de mi pas

Laguna de Guatavita,
Leyenda El Dorado

Papayera

155
Geografa para Nios

Cumbia

Adems estos eventos atraen a los


habitantes de otras regiones y pases
para conocer las diversas expresiones
culturales de Colombia. Con la llegada
de turistas, los habitantes de estas
regiones se benefician, porque tienen la
oportunidad de hospedarlos y vender sus
artesanas y dems productos.

Salsa
156
La gente de mi pas

San Juanero

Bambuco

Coleo

Cultura es la sensibilidad de los pueblos, expresada en todas sus diversas


manifestaciones. Desde las simples normas de comportamiento social
hasta las ms delicadas notas musicales de sus habitantes; desde el
trazado de una calle o el techo de una vivienda, hasta la pintura de un
indgena o de un nio, todo esto es cultura.
La cultura del mundo es una sola porque es uno solo el concepto que
rene todas las manifestaciones de la sensibilidad humana.
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