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Sntesis de Democracia de Robert Dahl y Qu es la democracia?

De Anbal
Romero

Por: Jos Manuel Caldern (13-10199)

La lectura de Dahl inicia con el autor creando una organizacin ficticia, la cual necesita
una constitucin, para crearla, en principio se quiere hacer slo consultando a los
letrados de la organizacin, luego se concluye con que la opinin de todos los
participantes, letrados o no, tiene el mismo valor y todos tienen derecho de participar en
la toma de decisiones.

Luego el autor enuncia los criterios de un gobierno democrtico:

Participacin efectiva.
Igualdad de voto.
Comprensin ilustrada.
Control de la agenta.
Inclusin de los adultos.

Por qu estos criterios? Para garantizar la igualdad poltica, porque al incumplirse uno
de estos criterios se estara dando preferencia a algn grupo, perdiendo la igualdad
poltica.

Pueden estos criterios definir un gobierno de Estado? Si, llega una organizacin a ser
completamente democrtica? Probablemente no, en este caso, son tiles estos criterios?
O son meras ilusiones, esperanzas utpicas de lo imposible? Son tan tiles como pueda
serlo cualquier estndar ideal, y son ms relevantes y eficaces que la mayora de ellos.

Por qu la democracia? Aqu enumera 10 razones:

1. La democracia ayuda a evitar el gobierno de autcratas y depravados.


2. La democracia garantiza a sus ciudadanos una cantidad de derechos
fundamentales que los gobiernos no democrticos no garantizan ni pueden
garantizar.
3. La democracia asegura a sus ciudadanos un mayor mbito de libertad personal
que cualquier alternativa factible a la misma.
4. La democracia ayuda a las personas a mantener sus propios intereses
fundamentales.
5. Slo un gobierno democrtico puede proporcionar una oportunidad mxima para
que las personas ejerciten la libertad de autodeterminarse (que vivan bajo las
leyes de su propia eleccin).
6. Solamente un gobierno democrtico puede proporcionar una oportunidad
mxima para ejercitar la responsabilidad moral.
7. Promueve el desarrollo humano ms plenamente que cualquier alternativa
factible.
8. Slo un gobierno democrtico puede ofrecer un grado relativamente alto de
igualdad poltica.
9. Las democracias representativas modernas no hacen la guerra entre s.
10. Los pases con gobiernos democrticos tienden a ser ms prsperos.

Una vez enunciadas las diez ventajas dice que estas en s mismas son suficientes para
elegir la democracia como sistema poltico, pero an as sigue desarrollando las
ventajas.

Por qu la igualdad poltica?

Razones ticas y religiosas. Entre los principios ticos de la mayora del mundo
y las religiones como el judasmo, cristianismo y el islam todos somos hijos de
Dios.
Las debilidades de un principio alternativo.
Prudencia.
Aceptabilidad.

El contra-argumento de la tutela. Aqu el autor expresa razones por la que la


participacin exclusiva de expertos en asuntos polticos es buena hasta cierta medida
por las siguientes razones:

Delegar en expertos algunas decisiones secundarias no equivale a ceder el


control final sobre las decisiones fundamentales.
Las decisiones polticas hechas por individuos no son equivalentes a las
decisiones adoptadas y hechas efectivas por parte del gobierno de un Estado.
Para gobernar bien un Estado se requiere mucho ms que un conocimiento
estrictamente cientfico.
Para gobernar bien un Estado hace falta algo ms que conocimiento.
Disear una utopa es una cosa y otra es realizarla.

La competencia de los ciudadanos para gobernar. Hemos de ser gobernados por


nosotros mismos, por esto, se considera que cualquier ciudadano est perfectamente
capacitado para gobernar.

El quinto criterio democrtico: la inclusin. Este criterio permite garantizar que la voz
de todos ser escuchada y tomada en cuenta a la hora de la toma de decisiones.

Luego Anbal Romero en Qu es la democracia? La define de la siguiente manera:

El trmino democracia ha experimentado un proceso de degradacin por el uso a lo


largo del siglo XX, pero esto no debe ocultarnos su verdadero rostro fcilmente
reconocible cuando se contempla sin prejuicios.

La democracia corresponde a una realidad poltica que incluye, con variado nfasis, un
conjunto de rasgos interconectados: derechos semejantes para los ciudadanos; libertad
de expresin, de organizacin y oposicin poltica; elecciones libres y limpias para
decidir quin va a gobernar; plazos definidos y limitados de gobierno; una lucha poltica
no violenta; el imperio de leyes comunes para todos y de un poder judicial
independiente; as como la existencia de fuerzas armadas y policacas no politizadas,
comprometidas con la nacin y el sistema de libertades como tales, y no con un
determinado partido poltico. La sociedad democrtica posee a su vez una serie de
caractersticas, que responden a los rasgos polticos citados: es pluralista; centrada en
los derechos individuales; anti-conformista; descentralizada institucionalmente y en
ocasiones territorialmente; innovativa; socialmente mvil; no-coercitiva; moderada
tanto en la manera de actuar como en las creencias polticas de la mayora; igualitaria en
espritu y en alguna medida tambin en la realidad; legalista; abierta; competitiva;
respetuosa del ser humano, de su vida y aspiraciones; y respetuosa tambin del
argumento racional en las disputas.

Desde la Atenas clsica, para Pericles la democracia implicaba igualdad en los derechos
de los ciudadanos y en la justicia que se le aplica; respeto por la ley; honor al mrito sin
distincin social; apertura de la ciudad (o el pas) al mundo y la participacin de los
ciudadanos en los asuntos que ataen a la colectividad.

De manera que la verdadera democracia puede ser llamada hoy en da liberal dado
que ese es el eje principal, la libertad de los ciudadanos de elegir quien los gobierna y
constitucional ya que los derechos son base fundamental para delimitar la libertad y
no caer en la anarqua citando a John Stuart Mill: "el que detenta el poder poltico va a
abusar del mismo para su propio beneficio; no porque esto siempre ocurra as (puede
haber excepciones), sino porque sa es la tendencia natural de las cosas. Por ello todo
poder debe tener lmites, y las leyes e instituciones democrticas deben proteger la
libertad".

Cabe precisar an ms los principales rasgos y peculiaridades de un sistema poltico y


una sociedad verdaderamente democrticas:

Soberana popular: el primer y crucial principio de la democracia es el de la


soberana popular, es decir, la idea de que la raz ltima del poder poltico reside en cada
persona y en todo el pueblo.

La libertad: la democracia requiere que cada individuo tenga la libertad para


formular y buscar sus propios objetivos, y esa libertad exige la ausencia de
injustificables restricciones externas, as como el ms amplio rango de oportunidades
posible. La libertad, por supuesto, no puede ser absoluta, pues se convierte en anarqua,
y el ejercicio de la libertad de cada persona debe ser compatible con los derechos y la
seguridad de los dems. No obstante, las restricciones a la libertad deben ser las
menores posibles.

La igualdad poltica: la democracia se sustenta en la igualdad de derechos


polticos de los ciudadanos, y ello se expresa en trminos de derecho universal al
sufragio, ausencia de restricciones discriminatorias para ser elegido a puestos de
gobierno, e igualdad. ante la ley.

El consenso: la democracia implica que la nica fuente legtima de la autoridad


poltica es el consenso o consentimiento del pueblo a ser gobernado.
El gobierno como agente del pueblo: en una democracia, el gobierno es un
instrumento del pueblo, los gobernantes son depositarios de poderes y funciones
delegados por el pueblo, y deben limitarse a ejercer esos poderes y funciones.

La participacin: la democracia requiere que a la ciudadana se le garanticen


oportunidades de participacin en el ejercicio de la autoridad y en la toma de decisiones
polticas.

Un ambiente de diversidad y de controversia, sujeto a leyes: la democracia


asume con beneplcito la existencia de diferencias de opinin y de conflicto de intereses
en la sociedad, en un ambiente abierto, de libertad y conflicto, dentro de normas
civilizadas y ajenas a la violencia.

Moderacin y compromiso: la democracia exige moderacin y auto-control de


parte de los ciudadanos, tolerancia de la opinin de otros, reconocimiento de la
imperfeccin y falibilidad humanas, flexibilidad y voluntad de alcanzar compromisos
que eviten la imposicin por la coaccin o la fuerza de los puntos de vista divergentes.

Decisiones a travs de elecciones: la democracia es un sistema y un


procedimiento de gobierno en el cual los conflictos encuentran su decisin final a travs
de elecciones libres.

Decisiones abiertas y tentativas: el sistema democrtico parte de la premisa que


ningn individuo o grupo tiene el monopolio de la verdad y de la infalibilidad; por lo
tanto, las decisiones democrticas deben ser consideradas tentativas, en el sentido de
estar sujetas a crticas y revisiones peridicas. La democracia debe permitir a cada
generacin establecer sus metas y tomar su rumbo, y su dinmica se encuentra en la
apertura al cambio.

Decisiones por mayora, y defensa de los derechos de las minoras: la


democracia requiere que a la hora de decidir, prevalezca la opinin de la mayora. Ahora
bien, la nica manera de impedir que la voluntad de la mayora sirva como herramienta
de opresin de la minora, es a travs de leyes inviolables que protejan los derechos de
todos. Ciertamente, la alternativa apoya da por la mayora es la que se impone, pero el
poder de la mayora debe estar limitado, para proteger la libertad y derechos de la
comunidad en su conjunto.

Ahora bien, es necesario insistir que una verdadera democracia tiene que proteger los
derechos de los que no piensan como la mayora, y los que se encuentran en minora, a
su vez, deben aceptar las decisiones mayoritarias y acogerse a ellas dentro del marco
legal establecido. De lo contrario, si el principio de la mayora carece de limitaciones, la
democracia bien puede degenerar en despotismo. Ello, en el plano terico, ocurre en la
obra de Rousseau. Para este influyente y notoriamente confuso pensador del siglo
XVIII, la minora derrotada en el contexto democrtico no expresa realmente un punto
de vista diferente al de la mayora, sino que simplemente se halla "equivocada" acerca
de lo que exige el bien comn. En sus propias palabras: "Cuando una opinin contraria
a la ma prevalece [obtiene apoyo mayoritario], ello slo prueba que yo estaba errado y
que lo que tomaba como la voluntad general no lo era efectivamente"; de all que "aqul
que rehse obedecer la voluntad general debe ser obligado a hacerlo por el cuerpo
poltico entero... y ser forzado a ser libre". Por el camino de Rousseau, la democracia
puede degenerar en absolutismo, en tanto ese gobierno absoluto y desptico -como los
regmenes comunistas de nuestro siglo- aleguen hablar "por el pueblo", y ser los
"legtimos voceros de la voluntad general de la nacin". Es por esto que jams debe
perderse de vista la admonicin de Hamilton, uno de los fundadores de la democracia
norteamericana, cuando dijo que: "Si se otorga todo el poder a la mayora, esta ltima
oprimir a la minora. Si se da todo el poder a la minora, esta ltima oprimir a la
mayora. Ambas; por lo tanto, deben tener poder (entendidos ac como derechos), de
manera que cada una pueda protegerse de la otra".

Por ltimo cierra dejando la siguiente reflexin:

La democracia no es una panacea, ni una varita mgica con poder para resolver
definitivamente y para siempre los problemas de la poltica. Como muchas veces se ha
sealado, la democracia es menos mala que las alternativas conocidas en el amplio
rango de los regmenes polticos, y eso quiso decir Winston Churchill cuando afirm
que "La democracia es la peor forma de gobierno, exceptuando a todas las dems". La
democracia ni siquiera puede garantizar que en su medio, los ciudadanos se hagan
"mejores" desde el punto de vista tico, aunque por supuesto, cabe esperar que en un
marco de legalidad y respeto a los derechos humanos, y en un contexto de libertad y no
de opresin, los individuos tendrn mayores posibilidades de desarrollar su postura
moral. Pero no existe garanta de que sea as. No obstante, como se explicaba en una
seccin previa, citando a Popper, es un error culpar a la democracia por los errores o
fallas de un determinado Estado democrtico; en todo caso habra que culpar a los
ciudadanos del Estado en cuestin, pues su carcter moral e intelectual es en buena
medida un problema personal.