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A Cosmologia dos povos antigos

(texto retirado da Internet)

As civilizaes mais primitivas

Em geral os historiadores dividem a histria da humanidade em dois grande perodos: a Idade da Pedra e a Idade dos
Metais. A Idade da Pedra aquela anterior inveno da escrita. Por esse motivo ela tambm , s vezes chamada de Idade Pr-
literria. A Idade dos Metais a histria das naes que se auto-proclamam civilizadas.
A Idade da Pedra cobre pelo menos 95% da histria da existncia do ser humano. Ela s ir terminar nas proximidades
do ano 3000 antes de Cristo.
Esta Idade se subdivide em era Paleoltica, ou antiga idade da pedra, e era Neoltica, a nova idade da pedra. Chamamos
a "era Paleoltica" de "idade da pedra lascada" enquanto que a "era Neoltica" chamada de "idade da pedra polida". Como
podemos ver, cada uma dessas eras caracterizada pela maneira como as armas e utenslios de pedra eram fabricados pelos
povos que nelas existiram.

Embora essas divises sejam grosseiras, os historiadores dizem que o perodo Paleoltico vai de 500000 a 10000 antes
de Cristo. O Paleoltico Inferior, que cobre cerca de 75% da durao global desta era, foi a poca em que surgiram as primeiras
quatro espcies humanas na superfcie da Terra: o homem de Java (Pithecanthropus Erectus), o homem de Pequim (Sinanthropus
Pekinenses), o homem de Fontchevade e o homem de Neanderthal (Homo Neanderthalensis). Esta era vai at cerca de 30000
antes de Cristo. Sabemos muito pouco sobre a cultura, as habilidades e a cincia desses seres.

De 30000 a.C at 10000 a.C. temos o chamado Paleoltico Superior. Nesta poca
surge o homem de Cro-Magnon que desenvolve uma cultura bastante superior
dos seus antepassados. Estes homens j usam roupas e criam artefatos mais
elaborados como agulhas, anzis, arpes, etc.

No Paleoltico Superior os homens de Cro-Magnon ainda no construiam casas.


Eles habitavam cavernas e a vida grupal tornou-se mais regular e organizada do
que antes. O homem de Cro-Magnon desenvolveu a arte da pintura, a escultura, o
entalhe e a gravao. Ele tambm desenvolveu o mito, apresentando idias muito
evoluidas sobre um mundo de foras invisveis que passaria a reger todos os
momentos de sua vida. Tambm foram eles que desenvolveram as primeira
notaes numricas da histria da humanidade. Eles faziam isso na forma de
entalhes sobre ossos e, possivelmente, estas contagens estavam relacionadas
com animais abatidos durante a caa.

O ltimo estgio da Idade da Pedra conhecido com perodo Neoltico.


muito difcil fixar datas para o perodo Neoltico. Sua cultura no se
estabeleceu solidamente na Europa antes de cerca de 3000 a.C. No
entanto, h provas da existncia desse perodo no Egito j no ano 5000
a.C. e no muito mais tarde que isso no sudoeste da sia. O fim dessa
era tambm difcil de precisar. No Egito ele foi superado um pouco
depois do ano 4000 mas no desapareceu em parte alguma da Europa
(exceto na ilha de Creta) antes do ano 2000 e muito mais tarde ainda na
Europa setentrional. Curiosamente em certas regies da Terra ainda
existem populaes vivendo no perodo neoltico. Nas selvas do nosso
pas ainda encontramos povos indigenas vivendo com uma cultura
neoltica exceto por alguns costumes que acabam adquirindo de
exploradores e missionrios que deformam substancialmente suas
culturas.

Na era Neoltica as pessoas comearam a abandonar a vida nmade e a


se agrupar em pequenas comunidades agrcolas formando,
eventualmente, cidades. O homem neoltico produtor de alimentos e
domestica animais.

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Como conseqncia deste agrupamento de pessoas ocorreu naturalmente, em vrias regies, o desenvolvimento de
muitas atividades diferentes, em particular aquelas associadas com a arte. A necessidade de habitaes permanentes exigiu
mveis e utenslios, o que desenvolveu a arte na madeira e a cermica. Alm disso, as cidades (ou o que parecia ser uma cidade
naquela poca) trouxeram a necessidade de localizaes fixas para deuses e deusas, o que levou alguns destes povos a
construirem templos e objetos religiosos. A religio passou a exigir lugares sagrados para os mortos, com a consequente
fabricao de tumbas, ossrios e urnas.
O homem Neoltico inventou os primeiros barcos e jangadas e desse modo espalhou-se por todo o mundo atingindo at
mesmo ilhas to remotas como o arquiplago do Hava.
Nesta poca tambm houve o desenvolvimento da religio. Na verdade ela era mais rito do que crena. Como o homem
primitivo dependia totalmente da natureza, da sucesso regular das estaes do ano, da queda de chuvas nas ocasies
apropriadas, do crescimento das plantas e da reproduo dos animais, ele acreditava que esses fenmenos naturais s
ocorreriam se ele cumprisse certos sacrifcios e ritos.
No entanto, tambm estava muito presente na religio pimitiva o medo. Esses homens pr-histricos viviam em um
estado constante de alarme e terror. Eles temiam no s a doena e a morte mas tambm a fome, a seca, as tempestades, os
espritos dos mortos e at mesmo os espritos dos animais que ele havia matado para se alimentar. Como no seu imaginrio toda
desgraa era precursora de outras desgraas, o homem primitivo acreditava que s conseguiria quebrar este ciclo nefasto se a m
influncia causadora destes males fosse apaziguada ou aniquilada. E s havia um meio para isso: os feitios.

era Neoltica seguiu-se a chamada Idade do Bronze, o


perodo entre 2200 a 800 a.C. A Idade do Bronze
geralmente marcada pelo uso cada vez maior de metais
substituindo as ferramentas de pedra e um aumento na
fixao dos seres humanos, frequentemente com stios
marcados por grandes geoglifos (nome dado a desenhos
feitos nas paisagens em pocas antigas, por vrias
sociedades e em vrias partes do mundo) e estruturas
megalticas, como Stonehenge (imagem ao lado).

Chamamos de estruturas megalticas as construes


feitas por estes povos em que h a presena de
megalitos. A palavra "megalito" significa "grande pedra"
em grego. Algumas vezes ela usada, erroneamente,
para descrever os monumentos megalticos.

Os monumentos megalticos possuem formas gerais variadas mas em todos eles caracterstica a presena de
enormes blocos de pedra, dispostos s vezes em forma circular, outras vezes simplesmente alinhados. Em algumas destas
construes notada a presena de um enorme monolito, chamado "Menhir", uma pedra isolada que domina a regio. Na
Bretanha, Frana, foi encontrado o Grand Menhir Brise de Locmariaquer, que tinha 20 metros de altura e pesava 350 toneladas.
Atualmente ele est tombado e quebrado em 4 pedaos (imagem ao lado).

Eistem muitas estruturas megalticas espalhadas por todo o


mundo. Elas so encontradas na Inglaterra, Irlanda, Pais de Gales, Esccia,
Sucia, Frana, Itlia, Romnia, Rssia, nas Amricas, na Nova Zelndia e
em muitos outros pases. Um local que apresenta uma grande concentrao
de megalitos a Bretanha, na Frana. No entanto, impossvel ter um
mapa completo dos megalitos que foram construidos no mundo por que
muitos foram destrudos pelas populaes locais como, por exemplo, os
milhares de megalitos que existiam no norte da Alemanha.

Sabemos muito pouco sobre a cultura dos povos que construram


estes megalitos. Como no haviam inscries neles tambm
desconhecemos suas linguas, religies, costumes ou mitos. At
recentemente os historiadores associavam a construo dos megalitos ao
chamado "povo Beaker", um povo do final da idade da pedra que habitou a Europa por volta do ano 2200 a.C. Acredita-se que
este povo, e no os Celtas como comumente dito, construiu parcialmente o segundo estgio de um dos grandes monumentos
megalticos que conhecemos: Stonehenge. Note que a poca em que o povo Beaker existiu muito anterior cultura Celta!
Entretanto, pesquisas mais recentes revelaram que os megalitos existentes na Bretanha tm, na verdade, uma origem
muito mais antiga. Nesta regio foram encontrados alguns megalitos que datam de cerca de 4600 a.C., bem dentro da idade pr-
histrica! No entanto, muito importante que se tenha em mente que nem todas estas estruturas megalticas tm relao com a
astronomia.

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A cosmologia neoltica

A cosmologia to velha quanto a prpria humanidade. A cosmologia mais primitiva que conhecemos, criada pelos
povos que viveram na era neoltica, era, como no podia deixar de ser, extremamente local. Para esses povos o universo era
aquilo com que eles interagiam de modo imediato. Para eles o universo, ou seja, as coisas cosmolgicas, era o clima, os
terremotos, os vulces, e as fortes mudanas que ocorriam ao longo do ano no meio ambiente que os cercava. Todas as outras
coisas que ocorriam fora da vida diria comum desses povos eram interpretadas como sendo sobrenaturais. Esse o motivo pelo
qual muitos historiadores do cosmologia desenvolvida por esses povos o nome de "Cosmologia Mgica".
Os povos primitivos projetaram seus prprios sentimentos e pensamentos internos dentro de um mundo animstico
externo, um mundo onde todas as coisas tinham vida. Atravs de preces, sacrifcios e presentes aos espritos, os seres humanos
ganhavam controle dos fenmenos que ocorriam no seu mundo. Essa uma viso do mundo mgica e antropomrfica, de uma
terra, gua, vento e fogo vivos, nos quais os homens e mulheres projetaram suas prprias emoes e motivos como sendo as
foras que os guiavam, o tipo de mundo que encontramos nas fantasias e contos de fadas.

J vimos que mais tarde a humanidade comeou a se organizar e desenvolver o que agora chamamos de sociedade.
Um sentido maior de estabilidade em sua existncia diria conduziu ao desenvolvimento de mitos mais elaborados, em particular
mitos de criao cujo objetivo era explicar a origem do universo.
Vrios desses mitos ainda mantiveram temas sobrenaturais mas havia, entretanto, uma pequena consistncia lgica interna em
vrias dessas histrias. Os mitos frequentemente tentam uma explicao racional do mundo dirio. Mesmo se considerarmos
algumas dessas histrias como sendo tolices elas foram, em algum sentido, nossas primeiras teorias cientficas. Essa poca
chamada pelos historiadores de "Cosmologia Mtica".
O Universo conhecido por estes povos era somente aquele visvel. Eles no conseguiam explicar a ocorrncia de
fenmenos casuais tais como a apario de um cometa ou um eclipse. Esses fenmenos eram observados por eles com pavor e
os levaram elaborao de muitos mitos associados astronomia. Ao mesmo tempo, a necessidade de saber quando semear e
quando colher, o que garantia a subsistncia desses povos, fez com que eles passassem a olhar com mais ateno para o seu
universo local. Isso pode ser comprovado pelas vrias construes megalticas que sobreviveram at os dias de hoje e que esto,
de alguma forma, relacionadas com dados astronmicos.
No entanto, existe uma questo bem mais profunda em relao a essas observaes astronmicas: embora vrios
megalitos tenham sido, certamente, erigidos para assinalar momentos astronmicos especficos, como o solstcio por exemplo, at
que nvel fatos astronmicos poderiam ser compreendidos pelas pessoas que viviam na poca em que essas grandes pedras
foram erigidas?

O fato mais importante a notar que, na poca em que os megalitos foram construdos, as pessoas no conheciam a
escrita. Deste modo, a pergunta fundamental passa a ser:
"Que astronomia possvel fazer sem conhecer a escrita?"

Certamente o no conhecimento da escrita coloca fortes limites sobre o conhecimento astronmico. Basta lembrar que
sem ela fica muito mais difcil (mas no impossvel) realizar uma das tarefas mais elementares (e importantes) da astronomia: o
registro de ocorrncias astronmicas.

Na verdade, alguns fatos astronmicos dirios podem ser registrados sem que
seja necessria a interveno da escrita. Por exemplo, existem evidncias de que
alguns povos primitivos observavam cuidadosamente as fases da Lua e
registravam isto fazendo entalhes em uma vara de madeira ou arranhes em um
osso. A imagem ao lado mostra o mais antigo objeto com registro matemtico
conhecido. Veja que os entalhes marcam valores numricos.

Este mesmo processo de registro tornou possvel que vrios povos, sem terem o
domnio da escrita, pudessem contar o nmero de dias em um ano. Qualquer povo primitivo podia encontrar as direes do
nascimento e do ocaso das estrelas, ou ento as direes do nascimento e do ocaso, mais ao norte e mais ao sul, do Sol e da Lua
sem necessitar escrever. A prova de que isso era feito est nas vrias grandes construes megalticas que conhecemos tais
como Stonehenge, na Inglaterra.

Podemos dizer que to logo os grupos sociais primitivos desenvolveram a linguagem foi preciso apenas um pequeno
passo para eles fizessem suas primeiras tentativas para compreender o mundo que existia em torno deles. Enquanto isso, como j
dissemos, sua cosmologia era alimentada pelos mitos de criao do universo, na verdade mitos que envolviam somente aquilo
que eles podiam presenciar no seu dia-a-dia como, por exemplo, o surgimento e desaparecimento dirio de uma bola de fogo
brilhante, e o medo de que ela no aparecesse no dia seguinte. Havia tambm um grande objeto brilhante que assumia vrias
formas no cu, s vezes sendo redondo mas mudando sua forma at desaparecer. Seria o mesmo objeto sempre ou seriam
vrios? Este estranho objeto tambm era capaz de aparecer durante o dia e s vezes desaparecer por completo. As cores do cu

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e o seu estranho salpicado de pontos luminosos que piscavam quando tudo estava escuro mas no apareciam quando estava
tudo claro. Explicar isso era muito difcil. Melhor acreditar que algum os criou.

Mesopotmia

O que era a Mesopotmia

A mesopotmia no foi um imprio ou um pas. Ao invs disso, a mesopotmia era uma rea geogrfica na qual
pessoas, com as mais variadas origens, se instalaram e, eventualmente, organizaram estados-cidades, que mais tarde se
transformaram em poderosos imprios. Vrios destes estados-cidades primordiais mesopotmeos foram fundados muito antes
que as mais antigas comunidades polticas egpcias.
A palavra Mesopotmia, de origem grega, significa "a terra entre os rios", e este foi o nome dado por Polbio e Estrabo
s terras muito planas que estavam situadas entre os dois rios que fluem atravs delas, os rios Tigre e Eufrates. Este rios correm
de Anatlia e Sria at o golfo Prsico.
A regio da Mesopotmia era limitada ao norte pelas montanhas do Curdisto. O limite oeste eram as estepes e os
desertos da Sria e da Arbia e a leste estava a cadeia de montanhas Zagro, no atual Ir. A fronteira ao sul eram os pntanos do
delta do rio.
Ao longo dos rios Tigre e Eufrates muitas grandes cidades comerciais se formaram, entre elas Ur e Babilnia s
margens do rio Eufrates. A regio que era chamada de Mesopotmia est situada, aproximadamente, na mesma regio geogrfica
ocupada hoje pelo Iraque.
Os imprios formados pelos sumrios, babilnios, caldeus e assrios se estenderam por toda a regio conhecida como
Mesopotmia.

Os sumrios

Quem eram os Sumrios

Inicialmente, a maioria das pessoas que habitaram os vrios estados-cidades estabelecidos na Mesopotmia eram
Sumrios (ou Sumerianos).

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Os sumrios era membros de um povo que estabeleceu uma civilizao na Sumria, regio que fica no baixo vale do rio
Eufrates, regio sul da Babilnia. Eles vieram de muitos lugares. Alguns deles vieram das terra de Akbad, o que faz com que suas
origem estejam ligadas a tribos semticas que viveram no quarto milnio a.C. Outras tribos se fixaram em Eridu, prximo ao rio
Eufrates no sul da Mesopotmia, povos estes com uma origem ainda mais antiga. Os sumrios tambm se fixaram em Ur, uma
regio que prosperou at quase o tempo de Homero, e tambm em Lagash, uma cidade que escavaes arqueolgicas revelaram
ser um dos mais criativos meios ambiente daqueles tempos antigos e que prosperou at aproximadamente a mesma poca da
queda do Velho Reinado egpcio, por volta de 2500 a.C. Claro que estas cidades no existem mais e s so lembradas pelos que
estudam a Bblia ou pelos professores e estudantes de histria.
Os sumerianos fizeram florescer uma brilhante civilizao durante o quarto milnio antes de Cristo. Este povo
desapareceu no segundo milnio antes de Cristo, no sem antes transmitir aos assrios os principais elementos de sua arte e de
sua mitologia.

Os babilnios

Quem eram os Babilnios

Como vemos no mapa ao lado, a Babilnia estava


situada na regio conhecida como Mesopotmia.

A histria dos babilnios to misturada com a dos


sumrios e caldeus que fica difcil separar o passado de
cada um destes povos.

Os historiadores tm dvidas quanto extenso da


histria dos babilnios. Alguns consideram que ela se
estende at o quarto milnio a.C. enquanto que outros a
traam somente at o sculo 18 a.C. quando Hamurabi
estabeleceu a primeira dinastia babilnia.

A escrita dos Babilnios

Muito do sistema educacional dos babilnios tm fortes ligaes com a cultura sumria. Sua escrita e sua cincia, em particular a
astronomia e a astrologia, teve suas origens na cincia desenvolvida pelos sumrios.

Os estudiosos babilnicos eram sacerdotes e/ou profetas. Deste modo, apenas uns poucos tinham acesso educao.

A astronomia babilnia no foi exceo. Ela foi deixada nas mos


de uns poucos cidados educados que serviam como escribas e
eram capazes de usar e compreender o sistema de escrita que
havia sido transmitido aos babilnios pelos sumrios. Este sistema
de escrita, que usava smbolos em forma de cunha ao invs de
caracteres alfanumricos, chamado de cuneiforme e o mais
antigo sistema de escrita conhecido.

Note que existiram vrios sistemas cuneiformes na regio da


Mesopotmia. Um desses alfabetos mostrado ao lado.

Com o passar dos sculos ao longo da poca antiga os smbolos


cuneiformes sofreram uma evoluo grfica muito grande at
chegarem sua forma definitiva adquirindo no somente novos significados mas tambm tendo o seu desenho drasticamente
alterado. Nas suas formas mais antigas, os smbolos cuneiformes identificavam principalmente objetos fsicos. Mais tarde os
babilnios adicionaram novos smbolos que representavam idias abstratas.

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A matemtica dos Babilnios

A matemtica dos Babilnios no seria estranha para aqueles que esto acostumados com os sistemas binrio
(sistemas de base 2) e hexadecimal (sistemas de base 16) exigidos pela computao moderna. Ela no estava baseada no
sistema decimal que usamos comumente, segundo o qual contamos todas as coisas usando potncias de 10 ou seja, usando 10
dgitos de zero a nove para representar as unidades, e as notaes posicionais de dezenas, centenas, milhares para representar
as potncias de 10.
Os babilnios usavam um sistema de contagem de base 60. Isto os levou a dividir o crculo em 360 graus. Eles tambm
dividiram a hora em intervalos usando sua medida sexagesimal. Esta a razo pela qual existem 60 segundos em um minuto e 60
minutos em uma hora.
Os babilnios mostraram ser muito hbeis nas artes dos clculos e distinguiram-se na manipulao aritmtica e na
representao simblica.
Foram eles que inventaram as tabelas de multiplicao e estabeleceram as regras da aritmtica.

A cosmologia na Mesopotmia

H quatro mil anos os babilnios eram bastante versados em astronomia. A astronomia babilnea notada pelos seus
registros, contnuos e detalhados, de fenmenos astronmicos tais como eclipses, posies dos planetas e nascimento e por da
Lua. Alguns destes registros foram feitos em 800 a.C. e so os mais velhos documentos cientficos existentes.
O propsito desta atividade era claramente astrolgico com o objetivo de predizer a prosperidade do pas assim como a
do seu rei.
Alm de registros os astrnomos babilnios tambm desenvolveram vrias ferramentas aritmticas que, aplicadas s
suas tabelas de dados, os permitiam prever os movimentos aparentes da Lua, das estrelas, dos planetas e do Sol no cu. Eles
podiam at mesmo prever eclipses.
Entretanto, embora sua preservao de registros fosse uma tecnologia nova para a poca e seu sistema de nomes
estelares e sistema de medio fosse passado para civilizaes posteriores, os babilnios nunca desenvolveram um modelo

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cosmolgico para nele interpretar suas observaes. Os astrnomos gregos alcanariam este objetivo usando os dados dos
babilnios.
Apesar disso, a cosmologia na Mesopotmia era muito mais sofisticada do que, por exemplo, a do Egito. Os babilnios
acreditavam em um universo de seis nveis com trs firmamentos e trs terras: dois firmamentos acima do cu, o firmamento das
estrelas, a terra, o submundo do Apsu, e o submundo dos mortos.

Era assim que os babilnios imaginavam o Universo. A Terra era um enorme plano que tinha uma forma circular. Ela
repousava sobre uma cmara de gua, um rio que a circunda totalmente. Em volta da Terra havia uma parede que sustentava
uma cpula onde todos os corpos celestes estavam localizados.
A Terra foi criada pelo deus Marduk como uma jangada que flutua sobre o Apsu. Os deuses estavam divididos em dois
panteons, um ocupando os firmamentos e o outro no submundo.

A cosmologia no Egito
As dinastias que floresceram no Egito antigo foram, aproximadamente, contemporneas dos povos que habitaram a
Mesopotmia.

Os historiadores tendem a exagerar as habilidades dos antigos egpcios quando, na verdade,


eles eram uma cultura prtica.

Os egpcios desenvolveram a arte, literatura, arquitetura e at mesmo algumas cincias, tal


como a medicina e a matemtica. Uma das principais fontes de informao sobre a matemtica
desenvolvida no antigo Egito o "Papiro matemtico Rhind". Ele foi feito por volta do ano 1650
a.C., mas o responsvel pela sua escrita, o escriba Ahmes, diz que o copiou de um documento
mais antigo ainda, que data da 12a dinastia egpcia (por volta de 1800 a.C.). O Papiro Rhind
consiste de uma famosa tabela de nmeros 2/n, onde n= 3, 5, 7, ..., 101, todos eles expressos
como uma soma de fraes com o numerador 1. Alm disso ele inclui cerca de 85 exerccios
matemticos acompanhados de suas solues.

No entanto, os egpcios no demostraram muito interesse pela astronomia. Ao contrrio dos


Babilnios, eles no deixaram grandes registros de posies planetrias, eclipses ou outros
fenmenos astronmicos. Uma prova desta falta de interesse o fato de que um "catlogo do
universo" compilado por Amenhope por volta de 1100 a.C. lista apenas cinco constelaes, das quais
duas podem ser identificadas como Orion e Ursa Major, e nem mesmo menciona Srius ou qualquer
planeta.
A astronomia s aparece melhor registrada em um documento datado de 300 a.C. Isto
muito tarde na histria do Egito uma vez que a primeira dinastia comeou, aproximadamente, em
3100 a.C. e a histria do Egito antigo s terminou no ano de 332 a.C. quando Alexandre, o Grande
conquistou toda a regio. Este documento astronmico est gravado na base de uma esttua de um
homem chamado Harkhebi e o descreve como tendo observado "tudo observvel no cu e na Terra".

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O desenvolvimento da cosmologia no antigo Egito seguiu linhas prticas. Os egpcios tinham pouca idia da extenso e
da estrutura do universo. A cosmologia deles, do mesmo modo que a dos Babilnios, refletia as suas crenas religiosas.

As idias que os antigos egpcios tinham


sobre o cu noturno foram formuladas em vrios mitos
que ento, mais tarde, se tornaram a parte central da
sua religio. Uma vez que suas principais divindades
eram corpos celestes, um grande esforo foi feito
pelos seus religiosos para calcular e prever o instante
e o local do aparecimento de seus deuses. Foram
essas habilidades que levaram diviso do dia e da
noite em 12 sees cada um, o desenvolvimento de
um calendrio lunar e o desenvolvimento de um
calendrio solar de 12 meses, cada um com 30 dias, e
com uma unidade especial de 5 dias para fazer com
que o total fosse de 365 dias.
Uma vez que o deus Sol, Ra, era o mais
importante dos deuses, o movimento solar anual ao
longo do horizonte era uma observao astronmica
chave da cosmologia egpcia. A determinao do
instante e do posicionamento dos pontos de retorno
mais ao norte e mais ao sul, os solstcios, no fim das
contas fixaram a mitologia da cosmologia egpcia. A
lenda egpcia declara que a deusa do cu Nut d a luz
Ra uma vez por ano, catalisando tanto o
desenvolvimento do calendrio como o conceito de
realeza divina e a herana matrilinear do trono.

Nut frequentemente representada como uma fmea nua que se estica atravs do cu. O Sol, o deus Ra, mostrado
entrando em sua boca, passando atravs de seu corpo salpicado de estrelas e emergindo de seu "canal de nascimento" nove
meses mais tarde (do equincio da primavera ao solstcio de inverno no hemisfrio norte). Assim Ra se torna um deus que cria a
si mesmo isto , o universo auto-criante e eterno.
A imagem abaixo, extraida do Livro dos Mortos, Deir el-Bahri, do sculo 10 a.C., mostra a deusa egpcia do cu Nut,
com o seu corpo suspenso pelo deus do ar Shu. O deus da terra Geb reclina-se a seus ps.

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A cosmologia dos egpcios
oceano
primordial
que
este oceano infinito continha os constituintes bsicos de tudo que existiria eternamente
Nun representa
para os egpcios a gua era o elemento bsico da vida
um
universo
de caos
existia dentro de Nun e permaneceu em repouso at o momento em que desejou viver
a partir dele veio o ar que sustenta o cu e o orvalho e a chuva que umedece a Terra
Ra o deus Sol
de suas lgrimas foram criados os homens e as mulheres

nascido de Ra
o deus do
Shu sustenta o cu
ar

filha de Ra
deusa do deu luz Geb (Terra) e Nut (Cu)
Tefnut orvalho e entretanto, Geb e Nut casaram sem a aprovao de Ra de modo que ele ordenou que Shu separasse
da chuva a Terra e o Cu para sempre

deus da primeiro filho de Geb e Nut


natureza e
Osiris a ele a Terra deve a sua fertilidade
da
vegetao

Por volta do chamado Velho Reinado, o entusiasmo astronmico-religioso dos faras refletido na construo das
enormes pirmides em Giza. Elas eram caminhos de pedra para os deuses e foram orientados para alcanar os deuses imortais
isto , as estrelas circumpolares do norte.

A Cosmologia na sia

Existia (a ainda existe) um certo desejo entre historiadores


eurocntricos em retroceder a cincia e filosofia antigas somente at os gregos.
Com isso esses importantes pilares do conhecimento humano,a cincia e a
filosofia, aparecem como algo totalmente criado no ocidente. Deste modo a pr-
histria asitica das cincias ocidentais, em particular a base asitica sobre a
qual se apoia uma parte da cincia e filosofia gregas, absolutamente ignorada.
Mais recentemente comeou a haver um reconhecimento, com uma
certa m vontade, de que os Babilnios e os Egpcios podem ter contribuido
para o desenvolvimento das idias cientficas e filosficas dos gregos.

A cosmologia na India

A literatura dos Vedas e a arqueologia indianas nos fornecem bastante evidncias relacionadas com o desenvolvimento
da cincia pelos povos que habitavam este pas. Segundo alguns arquelogos, existem registros que nos permitem acompanhar
estes desenvolvimentos recuando no tempo at o ano 8000 a.C.
A mais antiga fonte textual destas narrativas histricas est no Rig Veda, o livro sagrado dos Hindus, que uma
compilao de material muito antigo. A descoberta de que Sarasvati, o importante rio da poca Rig Vedica, ficou seco por volta do
ano 1900 a.C. devido a movimentos tectnicos fortalece a idia de que os hinos do Rig Veda recordam eventos anteriores a esta
poca. De acordo com a histria tradicional o Rig Veda anterior a 3100 a.C.
Existem referncias astronmicas neste e em outros livros Vdicos que recordam eventos ocorridos no terceiro ou
quarto milnio a.C. ou ainda antes deste tempo.
Em resumo, os textos Vdicos apresentam uma viso do universo que tripartida e recorrente. O Universo visto como
trs regies, terra, espao e cu, que no ser humano esto espelhadas no corpo fsico, a respirao (prana) e mente. Os
processos que ocorrem no cu, sobre a terra e dentro da mente so tomados como estando conectados. O universo tambm est

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conectado com a mente humana conduzindo idia de que a introspeco pode produzir conhecimento. O universo passa por
ciclos de vida e morte.
Os profetas Vdicos estavam cientes de que todas as descries do universo conduzem a paradoxos lgicos.

Mostramos abaixo um dos hinos sobre a criao que faz parte dos Vedas (cantem todos, bem alto!).

As caractersticas mais notveis da viso Vdica do universo eram:

:: O Universo grande, cclico e extremamente velho

Os Vedas falam de um universo infinito e os Brahmanas mencionam "yugas" (eras) muito grandes. A viso Vdica
recorrente do universo exige que o prprio universo passe por ciclos de criao e destruio. Esta viso cclica se tornou parte da
estrutura astronmica desenvolvida por eles e isso fez com que ciclos muito longos, de bilhes de anos, fossem considerados. Os
Puranas falam do universo passando por ciclos de criao e destruio de 8,4 bilhes de anos embora tambm existam ciclos
mais longos.
Assim, na cosmologia hindu o universo tem uma natureza cclica. A unidade de medida usada a "kalpa", que equivale
a um dia na vida de Brahma, o deus da criao. Uma kalpa tem aproximadamente 4,32 bilhes anos. O final de cada "kalpa",
realizado pela dana de Shiva, tambm o comeo da prxima kalpa. O renascimento segue destruio. Shiva representada
tendo na mo direita um tambor que anuncia a criao do universo e na mo esquerda uma chama que destruir o universo.
Muitas vezes Shiva mostrada danando num anel de fogo que se refere ao processo de vida e morte do universo.
O mais notvel na cosmologia hindu, que lhe d uma caracterstica nica, o fato de que nenhuma outra cosmologia
antiga usou perodos de tempo to longos nas suas descries cosmolgicas.

:: Um mundo atmico

De acordo com a doutrina de Kanada existem nove classes de substncias:


ter, espao e tempo, que so contnuas.
. as quatro substncias elementares, ou partculas, chamadas terra, ar, gua e fogo, que so
atmicas.
. dois tipos de mentes, uma onipresente e outra que o indivduo.
- A doutrina atmica de Kanada , em certos aspectos bem mais interessante do que aquela
proposta pelo grego Demcrito.

:: Relatividade do espao e do tempo

Descries mostrando que nem o espao nem o tempo precisam fluir mesma
taxa para observadores diferentes encontrada nas histrias de Brahmana e Purana assim
como no Yoga Vasistha.
Certamente estas histrias no tm qualquer ligao com a teoria da relatividade
especial que estabelecem um limite superior para a velocidade da luz.

:: Nmeros binrios e infinito

Parece que um sistema de nmeros binrios foi usado por Pingala por volta do ano 450 a.C. A estrutura deste sistema
numrico pode ter ajudado na inveno do sinal para o zero, feita pelos indianos possivelmente entre os anos 50 a.C a 50 d.C.
Sem o smbolo do zero a matemtica teria tido grandes dificuldades no seu desenvolvimento. O sistema de nmeros binrios foi
descoberto no ocidente pelo matemtico alemo Leibnitz em 1678, quase 2000 anos depois de Pingala.
A idia do infinito encontrada nos prprios Vedas. Ele foi corretamente compreendido como aquilo que permanece
inalterado se adicionarmos ou subtrairmos dele o prprio infinito.
Segundo a crena hindu o universo destruido no final de cada kalpa, que a vida do deus criador Brahma. Entre a
destruio do universo e sua recriao, no final de cada ciclo, o deus Vishnu repousa nos anis de Ananta, a grande serpente do
infinito, enquanto espera o universo se auto-recriar.

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A imagem abaixo mostra um dos conceitos hinds do Universo. A
Terra, chamada por eles de Monte Meru, e as regies infernais eram
transportadas por uma tartaruga, smbolo da fora e poder creativo.
Por sua vez, a tartaruga repousava sobre a grande serpente, que
era o emblema da eternidade. Existiam trs mundos. A regio
superior era a residncia dos deuses. A regio intermediria era a
Terra e a regio inferior era a regio infernal. Eles acreditavam que o
Monte Meru cobria e unia os trs mundos. No topo do Monte Meru
estava o tringulo, o smbolo da criao. As estrelas giravam em
volta da montanha csmica Meru.

A cincia indiana, mas no a sua religio, sofreria


uma profunda modificao com a incorporao
dos conhecimentos trazidos pelos gregos.

Ocorre que a transmisso das idias


desenvolvidas pelos filsofos gregos para os
rabes no foi algo que ocorreu de modo direto.
Antes de chegar aos rabes, a filosofia grega
passou pela ndia. Esta transmisso de
conhecimentos dos gregos para os indianos
possivelmente j ocorria desde o final do perodo
grego antigo, em particular desde a poca das
conquistas de Alexandre, o Grande.

Certamente muitas idias e inovaes cientficas


surgiram na India em uma poca anterior idade
cientfica grega. No entanto, os historiadores no
conseguiram mostrar que as inovaes criadas
pelos indianas de alguma forma estivessem
associadas s correspondentes inovaes que
surgiram na Grcia.

Os astrnomos indianos ficaram fascinados com a astronomia grega. Em particular eles se impressionaram com o
mtodo cientfico que os gregos tinham trazido, e tornado necessrio, para a cincia.
No entanto, os filsofos indianos estavam pouco preocupados com dados puramente observacionais. Seu principal
interesse se fixava nos princpios subjacentes que governavam o movimento dos planetas, do Sol, e da Lua, ou seja, eles se
interessavam mais pela matemtica que descrevia estes movimentos e que j havia sido desenvolvida pelos astrnomos gregos.
Os filsofos indianos sempre foram fascinados pela matemtica. Foram os matemticos indianos que inventaram o zero,
uma absoluta necessidade para que pudesse ser desenvolvida uma aritmtica tratvel. Isto se refletiu diretamente no
desenvolvimento da cincia quantitativa.
A era realmente produtiva da antiga astronomia indiana, entretanto, ocorreu muito depois que os gregos passaram a
fazer parte do imprio bizantino. Este desenvolvimento deve ter acontecido do meio do terceiro sculo at o stimo sculo, pois foi
durante este perodo que a ndia teve um grande desenvolvimento sob as regras da dinastia Gupta e a cultura Harsch. Nesta
poca a cultura hindu experimentou sua idade de ouro. Durante este tempo viveram os dois principais astrnomos indianos
Aryabhata e Brahmagupta.

Aryabhata de Kusumapura nasceu no ano 476. Ele foi um grande matemtico, o primeiro a usar lgebra na astronomia.
Seus trabalhos, incluidos como parte de uma compilao tradicional de escritos matemticos e astronmicos coletivamente
conhecidos como Siddhantas, incluiam frmulas aritmticas, medies trigonomtricas e equaes quadrticas.
Aryabhata acreditava que existiam frmulas algbricas e princpios geomtricos capazes de explicar toda a mecnica
celeste. Ele no aceitava o processo ptolomaico usado para explicar e verificar fatos astronmicos. Na verdade, Aryabhata nunca
esteve completamente satisfeito com as idias de Ptolomeu sobre as maneiras pelas quais os planetas se moviam nem com as
vrias idias cosmolgicas deste filsofo grego.
Aryabhata opunha-se particularmente idia de que a Terra estava em repouso. Ele se sentia bastante seguro de seus
prprios clculos e observaes e, baseado neles, afirmava que a Terra devia girar, estivesse ou no fixa em uma coordenada
espacial.

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Brahmagupta, que viveu no perodo entre 590-660, tambm foi matemtico e astrnomo. Ele escreveu um poema
chamado "Brahma-Sphuta-Siddhanta", que significa "sistema melhorado de Brahma", que era, na verdade, um trabalho sobre
astronomia que incluia tambm captulos sobre matemtica.
Brahmagupta conhecia muito bem as idias de Ptolomeu e Aryabhata. No entanto, ele preferiu apoiar as teorias
planetrias de Aryabhata, pois ele tambm acreditava que haviam evidncias suficientes para provar que a Terra girava.

A cosmologia na China

A cosmologia da China antiga pode ser vista na arte, arquitetura e nos escritos mais antigos deste povo. Ela est
fortemente impregnada com as religies dominantes, o Taoismo e o Confucionismo.
A cosmologia chinesa muito esparsa no que diz respeito criao. Entretanto, existe um mito que data do sculo 3
a.C. que estabelece que no comeo, o cu e a terra estavam unidos sob a forma de uma vasta nebulosidade na forma de um ovo.
O primeiro homem sobre a Terra foi Pangu, e foi ele que separou o cu e a terra. Alguns dizem que ele fez isso usando um
machado. Outros dizem que ele fez isso crescendo cada vez mais at que os dois foram obrigatoriamente divididos. Em qualquer
um dos casos, a poro mais leve deslocou-se para cima, tornando-se o firmamento enquanto a poro mais pesada acomodou-
se na parte de baixo e se tornou a terra.
Quando Pangu morreu sua cabea se tornou as montanhas, seus olhos o Sol e a Lua, suas artrias e veias os mares e
rios e seu cabelo e pele as plantas e os vegetais. No obstante, seus restos mortais so ditos terem sido enterrados em algum
lugar em uma montanha na provncia de Guangdong.
A interpretao chinesa da orientao fsica do universo teve pouca influncia filosfica. Existem vrias interpretaes
individuais diferentes mas cada uma delas contm vrias idias bsicas comuns sobre a estrutura universal.
Sabemos que os chineses na verdade distinguiam entre estrelas e planetas e que eles j tinham notado o
comportamento errtico de vrios corpos celestes. Existiam inicialmente trs modelos de orientao celeste:
Gai Tian era a teoria do firmamento em forma de domo. Ele colocava o que hoje chamamos de Ursa Maior no centro do
domo celeste e a China ficava no centro da Terra.
Hun Tian era a escola que previa um firmamento esfrico com uma forma muito semelhante a um ovo de galinha onde a
terra como a gema. O firmamento era mantido suspenso por um vapor chamado "qi". Esta teoria particular conduziu a vrios
avanos tecnolgicos na astronomia como a construo de esferas e anis armilares.
Xuan Ye era a teoria que nos dizia que o universo era infinito e os corpos celestes estavam suspensos nele. Essa idia,
obviamente, no era justificada por qualquer fato ou observao.
Em quase todas estas interpretaes do firmamento, um vento ou vapor celestial sustentava os corpos celestiais. Este
um conceito chines muito comum no qual o vento no somente mantinha suspensas as estrelas fixas no cu mas tambm, devido
ao arrasto viscoso proveniente da Terra, produzia o movimento para trs do Sol, da Lua, dos cinco planetas visveis e das
estrelas.
Os chineses percebiam o cu como sendo arredondado. Ele tinha nove nveis cada um dos quais separado por um
porto e guardado por um animal particular. O nvel mais alto era o "Palcio da Tenuidade Prpura". Era ai que o Imperador do
Cu vivia, na constelao que hoje chamamos de Ursa Major.

No centro do cu estava o Plo Norte e a Estrela Polar. O plo


celeste era uma caracterstica crtica da cosmologia chinesa. Para
os chineses o centro era o ponto geogrfico mais importante porque
ele era o mais prximo ao firmamento. Eles acreditavam que o
corao da civilizao estava situado no centro da Terra e medida
que a Terra se espalhava para fora deste centro as terras e seus
habitantes se tornavam cada vez mais selvagens.

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