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TEOLOGA DOGMTICA II

UNIDAD I

I. EL MINISTERIO DE LA IGLESIA

1. LA EFUSIN DEL ESPRITU SANTO (Valla 7,1) (LG 1)

Lumen gentium. Captulo I: El misterio de la Iglesia

1. Cristo es la luz de los pueblos. Por ello este sacrosanto Snodo, reunido en el Espritu Santo,
desea ardientemente iluminar a todos los hombres, anunciando el Evangelio a toda criatura
(cf. Mc 16,15) con la claridad de Cristo, que resplandece sobre la faz de la Iglesia. Y porque la
Iglesia es en Cristo como un sacramento, o sea signo e instrumento de la unin ntima con
Dios y de la unidad de todo el gnero humano, ella se propone presentar a sus fieles y a todo el
mundo con mayor precisin su naturaleza y su misin universal, abundando en la doctrina de
los concilios precedentes. Las condiciones de nuestra poca hacen ms urgente este deber de
la Iglesia, a saber, el que todos los hombres, que hoy estn ms ntimamente unidos por
mltiples vnculos sociales tcnicos y culturales, consigan tambin la plena unidad en Cristo.

1. Se consuma la Pascua de Cristo. (CCE 731 - 732) (LG 2)

CCE: V El Espritu y la Iglesia en los ltimos tiempos

Pentecosts

731 El da de Pentecosts (al trmino de las siete semanas pascuales), la Pascua de Cristo se
consuma con la efusin del Espritu Santo que se manifiesta, da y comunica como Persona
divina: desde su plenitud, Cristo, el Seor (cf. Hch 2, 36), derrama profusamente el Espritu.

732 En este da se revela plenamente la Santsima Trinidad. Desde ese da el Reino anunciado
por Cristo est abierto a todos los que creen en l: en la humildad de la carne y en la fe,
participan ya en la comunin de la Santsima Trinidad. Con su venida, que no cesa, el Espritu
Santo hace entrar al mundo en los "ltimos tiempos", el tiempo de la Iglesia, el Reino ya
heredado, pero todava no consumado:

Hemos visto la verdadera Luz, hemos recibido el Espritu celestial, hemos encontrado la
verdadera fe: adoramos la Trinidad indivisible porque ella nos ha salvado.

Lumen gentium. Captulo I: El misterio de la Iglesia

2. El Padre Eterno, por una disposicin librrima y arcana de su sabidura y bondad, cre todo
el universo, decret elevar a los hombres a participar de la vida divina, y como ellos hubieran
pecado en Adn, no los abandon, antes bien les dispens siempre los auxilios para la
salvacin, en atencin a Cristo Redentor, que es la imagen de Dios invisible, primognito de
toda criatura (Col1,15). A todos los elegidos, el Padre, antes de todos los siglos, los conoci
de antemano y los predestin a ser conformes con la imagen de su Hijo, para que ste sea el
primognito entre muchos hermanos (Rm 8,29). Y estableci convocar a quienes creen en
Cristo en la santa Iglesia, que ya fue prefigurada desde el origen del mundo, preparada
admirablemente en la historia del pueblo de Israel y en la Antigua Alianza [1], constituida en
los tiempos definitivos, manifestada por la efusin del Espritu y que se consumar
gloriosamente al final de los tiempos. Entonces, como se lee en los Santos Padres, todos los
justos desde Adn, desde el justo Abel hasta el ltimo elegido [2], sern congregados en una
Iglesia universal en la casa del Padre.

2. El Don de Dios (CCE 733 - 736) (LG 3)

CCE: El Espritu Santo, el don de Dios

733 "Dios es Amor" (1 Jn 4, 8. 16) y el Amor que es el primer don, contiene todos los dems.
Este amor "Dios lo ha derramado en nuestros corazones por el Espritu Santo que nos ha sido
dado" (Rm 5, 5).

734 Puesto que hemos muerto, o, al menos, hemos sido heridos por el pecado, el primer
efecto del don del Amor es la remisin de nuestros pecados. La comunin con el Espritu
Santo (2 Co 13, 13) es la que, en la Iglesia, vuelve a dar a los bautizados la semejanza divina
perdida por el pecado.

735 l nos da entonces las "arras" o las "primicias" de nuestra herencia (cf. Rm 8, 23; 2 Co 1,
21): la vida misma de la Santsima Trinidad que es amar "como l nos ha amado" (cf. 1 Jn 4,
11-12). Este amor (la caridad que se menciona en 1 Co 13) es el principio de la vida nueva en
Cristo, hecha posible porque hemos "recibido una fuerza, la del Espritu Santo" (Hch 1, 8).

736 Gracias a este poder del Espritu Santo los hijos de Dios pueden dar fruto. El que nos ha
injertado en la Vid verdadera har que demos "el fruto del Espritu, que es caridad, alegra,
paz, paciencia, afabilidad, bondad, fidelidad, mansedumbre, templanza"(Ga 5, 22-23). "El
Espritu es nuestra Vida": cuanto ms renunciamos a nosotros mismos (cf. Mt 16, 24-26), ms
"obramos tambin segn el Espritu" (Ga 5, 25):

Por el Espritu Santo se nos concede de nuevo la entrada en el paraso, la posesin del reino
de los cielos, la recuperacin de la adopcin de hijos: se nos da la confianza de invocar a Dios
como Padre, la participacin de la gracia de Cristo, el podernos llamar hijos de la luz, el
compartir la gloria eterna.

Lumen gentium. Captulo I: El misterio de la Iglesia

3. Vino, por tanto, el Hijo, enviado por el Padre, quien nos eligi en El antes de la creacin del
mundo y nos predestin a ser hijos adoptivos, porque se complaci en restaurar en El todas
las cosas (cf. Ef 1,4-5 y 10). As, pues, Cristo, en cumplimiento de la voluntad del Padre,
inaugur en la tierra el reino de los cielos, nos revel su misterio y con su obediencia realiz la
redencin. La Iglesia o reino de Cristo, presente actualmente en misterio, por el poder de Dios
crece visiblemente en el mundo. Este comienzo y crecimiento estn simbolizados en la sangre
y en el agua que manaron del costado abierto de Cristo crucificado (cf. Jn 19,34) y estn
profetizados en las palabras de Cristo acerca de su muerte en la cruz: Y yo, si fuere levantado
de la tierra, atraer a todos a m (Jn 12,32 gr.). La obra de nuestra redencin se efecta
cuantas veces se celebra en el altar el sacrificio de la cruz, por medio del cual Cristo, que es
nuestra Pascua, ha sido inmolado (1 Co 5,7). Y, al mismo tiempo, la unidad de los fieles, que
constituyen un solo cuerpo en Cristo, est representada y se realiza por el sacramento del pan
eucarstico (cf. 1 Co 10,17). Todos los hombres estn llamados a esta unin con Cristo, luz del
mundo, de quien procedemos, por quien vivimos y hacia quien caminamos.

3. El Espritu Santo y la Iglesia. (CCE 737 - 741) (Valla 7,2) (LG 4)

CCE: El Espritu Santo y la Iglesia

737 La misin de Cristo y del Espritu Santo se realiza en la Iglesia, Cuerpo de Cristo y Templo
del Espritu Santo. Esta misin conjunta asocia desde ahora a los fieles de Cristo en su
comunin con el Padre en el Espritu Santo: El Espritu Santo prepara a los hombres, los
previene por su gracia, para atraerlos hacia Cristo. Les manifiesta al Seor resucitado, les
recuerda su palabra y abre su mente para entender su Muerte y su Resurreccin. Les hace
presente el misterio de Cristo, sobre todo en la Eucarista para reconciliarlos, para conducirlos
a la comunin con Dios, para que den "mucho fruto" (Jn 15, 5. 8. 16).

738 As, la misin de la Iglesia no se aade a la de Cristo y del Espritu Santo, sino que es su
sacramento: con todo su ser y en todos sus miembros ha sido enviada para anunciar y dar
testimonio, para actualizar y extender el Misterio de la Comunin de la Santsima Trinidad
(esto ser el objeto del prximo artculo):

Todos nosotros que hemos recibido el mismo y nico espritu, a saber, el Espritu Santo, nos
hemos fundido entre nosotros y con Dios. Ya que por mucho que nosotros seamos numerosos
separadamente y que Cristo haga que el Espritu del Padre y suyo habite en cada uno de
nosotros, este Espritu nico e indivisible lleva por s mismo a la unidad a aquellos que son
distintos entre s [...] y hace que todos aparezcan como una sola cosa en l . Y de la misma
manera que el poder de la santa humanidad de Cristo hace que todos aquellos en los que ella
se encuentra formen un solo cuerpo, pienso que tambin de la misma manera el Espritu de
Dios que habita en todos, nico e indivisible, los lleva a todos a la unidad espiritual (San
Cirilo de Alejandra, Commentarius in Iohannem, 11, 11: PG 74, 561).

739 Puesto que el Espritu Santo es la Uncin de Cristo, es Cristo, Cabeza del Cuerpo, quien lo
distribuye entre sus miembros para alimentarlos, sanarlos, organizarlos en sus funciones
mutuas, vivificarlos, enviarlos a dar testimonio, asociarlos a su ofrenda al Padre y a su
intercesin por el mundo entero. Por medio de los sacramentos de la Iglesia, Cristo comunica
su Espritu, Santo y Santificador, a los miembros de su Cuerpo (esto ser el objeto de la
Segunda parte del Catecismo).

740 Estas "maravillas de Dios", ofrecidas a los creyentes en los Sacramentos de la Iglesia,
producen sus frutos en la vida nueva, en Cristo, segn el Espritu (esto ser el objeto de la
Tercera parte del Catecismo).

741 "El Espritu viene en ayuda de nuestra flaqueza. Pues nosotros no sabemos pedir como
conviene; mas el Espritu mismo intercede por nosotros con gemidos inefables" (Rm 8, 26). El
Espritu Santo, artfice de las obras de Dios, es el Maestro de la oracin (esto ser el objeto de
la Cuarta parte del Catecismo).

Lumen gentium. Captulo I: El misterio de la Iglesia

4. Consumada la obra que el Padre encomend realizar al Hijo sobre la tierra (cf. Jn 17,4), fue
enviado el Espritu Santo el da de Pentecosts a fin de santificar indefinidamente la Iglesia y
para que de este modo los fieles tengan acceso al Padre por medio de Cristo en un mismo
Espritu (cf. Ef 2,18). El es el Espritu de vida o la fuente de agua que salta hasta la vida eterna
(cf. Jn 4,14; 7,38-39), por quien el Padre vivifica a los hombres, muertos por el pecado, hasta
que resucite sus cuerpos mortales en Cristo (cf. Rm 8,10-11). El Espritu habita en la Iglesia y
en el corazn de los fieles como en un templo (cf. 1 Co 3,16; 6,19), y en ellos ora y da
testimonio de su adopcin como hijos (cf. Ga 4,6; Rm 8,15-16 y 26). Gua la Iglesia a toda la
verdad (cf. Jn 16, 13), la unifica en comunin y ministerio, la provee y gobierna con diversos
dones jerrquicos y carismticos y la embellece con sus frutos (cf. Ef 4,11-12; 1
Co 12,4; Ga 5,22). Con la fuerza del Evangelio rejuvenece la Iglesia, la renueva incesantemente
y la conduce a la unin consumada con su Esposo [3]. En efecto, el Espritu y la Esposa dicen al
Seor Jess: Ven! (cf. Ap 22,17).

Y as toda la Iglesia aparece como un pueblo reunido en virtud de la unidad del Padre y del
Hijo y del Espritu Santo [4].
UNIDAD II

2. LA FE EN LA SANTA IGLESIA (CCE 748 - 750)

CREO EN LA SANTA IGLESIA CATLICA

748 "Cristo es la luz de los pueblos. Por eso, este sacrosanto Snodo, reunido en el Espritu
Santo, desea vehementemente iluminar a todos los hombres con la luz de Cristo, que
resplandece sobre el rostro de la Iglesia (LG 1), anunciando el Evangelio a todas las criaturas".
Con estas palabras comienza la "Constitucin dogmtica sobre la Iglesia" del Concilio Vaticano
II. As, el Concilio muestra que el artculo de la fe sobre la Iglesia depende enteramente de los
artculos que se refieren a Cristo Jess. La Iglesia no tiene otra luz que la de Cristo; ella es,
segn una imagen predilecta de los Padres de la Iglesia, comparable a la luna cuya luz es
reflejo del sol.

749 El artculo sobre la Iglesia depende enteramente tambin del que le precede, sobre el
Espritu Santo. "En efecto, despus de haber mostrado que el Espritu Santo es la fuente y el
dador de toda santidad, confesamos ahora que es l quien ha dotado de santidad a la Iglesia"
(Catecismo Romano, 1, 10, 1). La Iglesia, segn la expresin de los Padres, es el lugar "donde
florece el Espritu" (San Hiplito Romano, Traditio apostolica, 35).

750 Creer que la Iglesia es "Santa" y "Catlica", y que es "Una" y "Apostlica" (como aade el
Smbolo Niceno-Constantinopolitano) es inseparable de la fe en Dios, Padre, Hijo y Espritu
Santo. En el Smbolo de los Apstoles, hacemos profesin de creer que existe una Iglesia Santa
(Credo [...] Ecclesiam), y no de creer en la Iglesia para no confundir a Dios con sus obras y para
atribuir claramente a la bondad de Dios todos los dones que ha puesto en su Iglesia
(cf. Catecismo Romano, 1, 10, 22).

1. Notas caractersticas de la Iglesia. (CCE 811 - 865) (Valla 7,14)

CCE: Prrafo 3
LA IGLESIA ES UNA, SANTA, CATLICA Y APOSTLICA

811 "Esta es la nica Iglesia de Cristo, de la que confesamos en el Credo que es una, santa,
catlica y apostlica" (LG 8). Estos cuatro atributos, inseparablemente unidos entre s (cf. DS
2888), indican rasgos esenciales de la Iglesia y de su misin. La Iglesia no los tiene por ella
misma; es Cristo, quien, por el Espritu Santo, da a la Iglesia el ser una, santa, catlica y
apostlica, y l es tambin quien la llama a ejercitar cada una de estas cualidades.

812 Slo la fe puede reconocer que la Iglesia posee estas propiedades por su origen divino.
Pero sus manifestaciones histricas son signos que hablan tambin con claridad a la razn
humana. Recuerda el Concilio Vaticano I: "La Iglesia por s misma es un grande y perpetuo
motivo de credibilidad y un testimonio irrefutable de su misin divina a causa de su
admirable propagacin, de su eximia santidad, de su inagotable fecundidad en toda clase de
bienes, de su unidad universal y de su invicta estabilidad" (DS 3013).

I. La Iglesia es una

"El sagrado misterio de la unidad de la Iglesia" (UR 2)

813 La Iglesia es una debido a su origen: "El modelo y principio supremo de este misterio es la
unidad de un solo Dios Padre e Hijo en el Espritu Santo, en la Trinidad de personas" (UR2). La
Iglesia es una debido a su Fundador: "Pues el mismo Hijo encarnado [...] por su cruz reconcili
a todos los hombres con Dios [...] restituyendo la unidad de todos en un solo pueblo y en un
solo cuerpo" (GS 78, 3). La Iglesia es una debido a su "alma": "El Espritu Santo que habita en
los creyentes y llena y gobierna a toda la Iglesia, realiza esa admirable comunin de fieles y
une a todos en Cristo tan ntimamente que es el Principio de la unidad de la Iglesia" (UR 2).
Por tanto, pertenece a la esencia misma de la Iglesia ser una:

Qu sorprendente misterio! Hay un solo Padre del universo, un solo Logos del universo y
tambin un solo Espritu Santo, idntico en todas partes; hay tambin una sola virgen hecha
madre, y me gusta llamarla Iglesia (Clemente de Alejandra, Paedagogus 1, 6, 42).

814 Desde el principio, esta Iglesia una se presenta, no obstante, con una gran diversidad que
procede a la vez de la variedad de los dones de Dios y de la multiplicidad de las personas que
los reciben. En la unidad del Pueblo de Dios se renen los diferentes pueblos y culturas. Entre
los miembros de la Iglesia existe una diversidad de dones, cargos, condiciones y modos de
vida; "dentro de la comunin eclesial, existen legtimamente las Iglesias particulares con sus
propias tradiciones" (LG 13). La gran riqueza de esta diversidad no se opone a la unidad de la
Iglesia. No obstante, el pecado y el peso de sus consecuencias amenazan sin cesar el don de la
unidad. Tambin el apstol debe exhortar a "guardar la unidad del Espritu con el vnculo de
la paz" (Ef 4, 3).

815 Cules son estos vnculos de la unidad? "Por encima de todo esto, revestos del amor,
que es el vnculo de la perfeccin" (Col 3, 14). Pero la unidad de la Iglesia peregrina est
asegurada por vnculos visibles de comunin:

la profesin de una misma fe recibida de los Apstoles;

la celebracin comn del culto divino, sobre todo de los sacramentos;

la sucesin apostlica por el sacramento del orden, que conserva la concordia fraterna de
la familia de Dios (cf UR 2; LG 14; CIC, can. 205).

816 "La nica Iglesia de Cristo, [...] Nuestro Salvador, despus de su resurreccin, la entreg a
Pedro para que la pastoreara. Le encarg a l y a los dems apstoles que la extendieran y la
gobernaran [...]. Esta Iglesia, constituida y ordenada en este mundo como una sociedad,
subsiste en ["subsistit in"] la Iglesia catlica, gobernada por el sucesor de Pedro y por los
obispos en comunin con l" (LG 8).

El decreto sobre Ecumenismo del Concilio Vaticano II explicita: Solamente por medio de la
Iglesia catlica de Cristo, que es "auxilio general de salvacin", puede alcanzarse la plenitud
total de los medios de salvacin. Creemos que el Seor confi todos los bienes de la Nueva
Alianza a un nico Colegio apostlico presidido por Pedro, para constituir un solo cuerpo de
Cristo en la tierra, al cual deben incorporarse plenamente los que de algn modo pertenecen
ya al Pueblo de Dios (UR 3).

Las heridas de la unidad

817 De hecho, "en esta una y nica Iglesia de Dios, aparecieron ya desde los primeros tiempos
algunas escisiones que el apstol reprueba severamente como condenables; y en siglos
posteriores surgieron disensiones ms amplias y comunidades no pequeas se separaron de
la comunin plena con la Iglesia catlica y, a veces, no sin culpa de los hombres de ambas
partes" (UR 3). Tales rupturas que lesionan la unidad del Cuerpo de Cristo (se distingue la
hereja, la apostasa y el cisma [cf CIC can. 751]) no se producen sin el pecado de los hombres:

Ubi peccata sunt, ibi est multitudo, ibi schismata, ibi haereses, ibi discussiones. Ubi autem virtus,
ibi singularitas, ibi unio, ex quo omnium credentium erat cor unum et anima una ("Donde hay
pecados, all hay desunin, cismas, herejas, discusiones. Pero donde hay virtud, all hay unin,
de donde resultaba que todos los creyentes tenan un solo corazn y una sola alma":
Orgenes, In Ezechielem homilia 9, 1).

818 Los que nacen hoy en las comunidades surgidas de tales rupturas "y son instruidos en la
fe de Cristo, no pueden ser acusados del pecado de la separacin y la Iglesia catlica los abraza
con respeto y amor fraternos [...] justificados por la fe en el Bautismo, se han incorporado a
Cristo; por tanto, con todo derecho se honran con el nombre de cristianos y son reconocidos
con razn por los hijos de la Iglesia catlica como hermanos en el Seor" (UR 3).

819 Adems, "muchos elementos de santificacin y de verdad" (LG 8) existen fuera de los
lmites visibles de la Iglesia catlica: "la palabra de Dios escrita, la vida de la gracia, la fe, la
esperanza y la caridad y otros dones interiores del Espritu Santo y los elementos visibles"
(UR 3; cf LG 15). El Espritu de Cristo se sirve de estas Iglesias y comunidades eclesiales como
medios de salvacin cuya fuerza viene de la plenitud de gracia y de verdad que Cristo ha
confiado a la Iglesia catlica. Todos estos bienes provienen de Cristo y conducen a l (cfUR 3)
y de por s impelen a "la unidad catlica" (LG 8).

Hacia la unidad

820 Aquella unidad "que Cristo concedi desde el principio a la Iglesia [...] creemos que
subsiste indefectible en la Iglesia catlica y esperamos que crezca de da en da hasta la
consumacin de los tiempos" (UR 4). Cristo da permanentemente a su Iglesia el don de la
unidad, pero la Iglesia debe orar y trabajar siempre para mantener, reforzar y perfeccionar la
unidad que Cristo quiere para ella. Por eso Cristo mismo rog en la hora de su Pasin, y no
cesa de rogar al Padre por la unidad de sus discpulos: "Que todos sean uno. Como t, Padre,
en m y yo en ti, que ellos sean tambin uno en nosotros, para que el mundo crea que t me
has enviado" (Jn 17, 21). El deseo de volver a encontrar la unidad de todos los cristianos es un
don de Cristo y un llamamiento del Espritu Santo (cf UR 1).

821 Para responder adecuadamente a este llamamiento se exige:

una renovacin permanente de la Iglesia en una fidelidad mayor a su vocacin. Esta


renovacin es el alma del movimiento hacia la unidad (UR 6);

la conversin del corazn para "llevar una vida ms pura, segn el Evangelio" (cf. UR 7),
porque la infidelidad de los miembros al don de Cristo es la causa de las divisiones;

la oracin en comn, porque "esta conversin del corazn y santidad de vida, junto con las
oraciones privadas y pblicas por la unidad de los cristianos, deben considerarse como el
alma de todo el movimiento ecumnico, y pueden llamarse con razn ecumenismo espiritual"
(UR 8);

el fraterno conocimiento recproco (cf. UR 9);

la formacin ecumnica de los fieles y especialmente de los sacerdotes (cfUR 10);

el dilogo entre los telogos y los encuentros entre los cristianos de diferentes Iglesias y
comunidades (cf UR 4, 9, 11);

la colaboracin entre cristianos en los diferentes campos de servicio a los hombres


(cf UR 12).

822 "La preocupacin por el restablecimiento de la unin atae a la Iglesia entera, tanto a los
fieles como a los pastores" (cf UR 5). Pero hay que ser "conocedor de que este santo propsito
de reconciliar a todos los cristianos en la unidad de la una y nica Iglesia de Jesucristo excede
las fuerzas y la capacidad humana". Por eso hay que poner toda la esperanza "en la oracin de
Cristo por la Iglesia, en el amor del Padre para con nosotros, y en el poder del Espritu Santo"
(UR 24).

II. La Iglesia es santa

823 La fe confiesa que la Iglesia [...] no puede dejar de ser santa. En efecto, Cristo, el Hijo de
Dios, a quien con el Padre y con el Espritu se proclama "el solo santo", am a su Iglesia como a
su esposa. l se entreg por ella para santificarla, la uni a s mismo como su propio cuerpo y
la llen del don del Espritu Santo para gloria de Dios (LG 39). La Iglesia es, pues, "el Pueblo
santo de Dios" (LG 12), y sus miembros son llamados "santos" (cf Hch 9, 13; 1 Co 6, 1; 16, 1).

824 La Iglesia, unida a Cristo, est santificada por l; por l y en l, ella tambin ha sido
hecha santificadora. Todas las obras de la Iglesia se esfuerzan en conseguir "la santificacin de
los hombres en Cristo y la glorificacin de Dios" (SC 10). En la Iglesia es en donde est
depositada "la plenitud total de los medios de salvacin" (UR 3). Es en ella donde
"conseguimos la santidad por la gracia de Dios" (LG 48).

825 "La Iglesia, en efecto, ya en la tierra se caracteriza por una verdadera santidad, aunque
todava imperfecta" (LG 48). En sus miembros, la santidad perfecta est todava por alcanzar:
"Todos los cristianos, de cualquier estado o condicin, estn llamados cada uno por su propio
camino, a la perfeccin de la santidad, cuyo modelo es el mismo Padre" (LG 11).

826 La caridad es el alma de la santidad a la que todos estn llamados: "dirige todos los
medios de santificacin, los informa y los lleva a su fin" (LG 42):

Comprend que si la Iglesia tena un cuerpo, compuesto por diferentes miembros, el ms


necesario, el ms noble de todos no le faltaba, comprend que la Iglesia tena un corazn, y que
este corazn estaba ardiendo de amor. Comprend que el Amor solo haca obrar a los
miembros de la Iglesia, que si el Amor llegara a apagarse, los Apstoles ya no anunciaran el
Evangelio, los Mrtires rehusaran verter su sangre... Comprend que el Amor encerraba todas
las vocaciones, que el Amor era todo, que abarcaba todos los tiempos y todos los lugares... en
una palabra, que es eterno (Santa Teresa del Nio Jess, Manuscrit B, 3v: Manuscrits
autobiographiques ).

827 Mientras que Cristo, "santo, inocente, sin mancha", no conoci el pecado, sino que vino
solamente a expiar los pecados del pueblo, la Iglesia, abrazando en su seno a los pecadores, es
a la vez santa y siempre necesitada de purificacin y busca sin cesar la conversin y la
renovacin" (LG 8; cf UR 3; 6). Todos los miembros de la Iglesia, incluso sus ministros, deben
reconocerse pecadores (cf 1 Jn 1, 8-10). En todos, la cizaa del pecado todava se encuentra
mezclada con la buena semilla del Evangelio hasta el fin de los tiempos (cf Mt 13, 24-30). La
Iglesia, pues, congrega a pecadores alcanzados ya por la salvacin de Cristo, pero an en vas
de santificacin:

La Iglesia es, pues, santa aunque abarque en su seno pecadores; porque ella no goza de otra
vida que de la vida de la gracia; sus miembros, ciertamente, si se alimentan de esta vida, se
santifican; si se apartan de ella, contraen pecados y manchas del alma, que impiden que la
santidad de ella se difunda radiante. Por lo que se aflige y hace penitencia por aquellos
pecados, teniendo poder de librar de ellos a sus hijos por la sangre de Cristo y el don del
Espritu Santo (Pablo VI, Credo del Pueblo de Dios, 19).

828 Al canonizar a ciertos fieles, es decir, al proclamar solemnemente que esos fieles han
practicado heroicamente las virtudes y han vivido en la fidelidad a la gracia de Dios, la Iglesia
reconoce el poder del Espritu de santidad, que est en ella, y sostiene la esperanza de los
fieles proponiendo a los santos como modelos e intercesores (cf LG 40; 48-51). "Los santos y
las santas han sido siempre fuente y origen de renovacin en las circunstancias ms difciles
de la historia de la Iglesia" (CL 16, 3). En efecto, "la santidad de la Iglesia es el secreto
manantial y la medida infalible de su laboriosidad apostlica y de su mpetu misionero"
(CL 17, 3).

829 "La Iglesia en la Santsima Virgen lleg ya a la perfeccin, sin mancha ni arruga. En
cambio, los creyentes se esfuerzan todava en vencer el pecado para crecer en la santidad. Por
eso dirigen sus ojos a Mara" (LG 65): en ella, la Iglesia es ya enteramente santa.

III. La Iglesia es catlica

Qu quiere decir "catlica"

830 La palabra "catlica" significa "universal" en el sentido de "segn la totalidad" o "segn la


integridad". La Iglesia es catlica en un doble sentido:

Es catlica porque Cristo est presente en ella. "All donde est Cristo Jess, est la Iglesia
Catlica" (San Ignacio de Antioqua, Epistula ad Smyrnaeos 8, 2). En ella subsiste la plenitud
del Cuerpo de Cristo unido a su Cabeza (cf Ef 1, 22-23), lo que implica que ella recibe de l "la
plenitud de los medios de salvacin" (AG 6) que l ha querido: confesin de fe recta y
completa, vida sacramental ntegra y ministerio ordenado en la sucesin apostlica. La Iglesia,
en este sentido fundamental, era catlica el da de Pentecosts (cf AG 4) y lo ser siempre
hasta el da de la Parusa.

831 Es catlica porque ha sido enviada por Cristo en misin a la totalidad del gnero humano
(cf Mt 28, 19):

Todos los hombres estn invitados al Pueblo de Dios. Por eso este pueblo, uno y nico, ha de
extenderse por todo el mundo a travs de todos los siglos, para que as se cumpla el designio
de Dios, que en el principio cre una nica naturaleza humana y decidi reunir a sus hijos
dispersos [...] Este carcter de universalidad, que distingue al pueblo de Dios, es un don del
mismo Seor. Gracias a este carcter, la Iglesia Catlica tiende siempre y eficazmente a reunir
a la humanidad entera con todos sus valores bajo Cristo como Cabeza, en la unidad de su
Espritu (LG 13).

Cada una de las Iglesias particulares es "catlica"

832 "Esta Iglesia de Cristo est verdaderamente presente en todas las legtimas comunidades
locales de fieles, unidas a sus pastores. Estas, en el Nuevo Testamento, reciben el nombre de
Iglesias [...] En ellas se renen los fieles por el anuncio del Evangelio de Cristo y se celebra el
misterio de la Cena del Seor [...] En estas comunidades, aunque muchas veces sean pequeas
y pobres o vivan dispersas, est presente Cristo, quien con su poder constituye a la Iglesia una,
santa, catlica y apostlica" (LG 26).

833 Se entiende por Iglesia particular, que es la dicesis (o la eparqua), una comunidad de
fieles cristianos en comunin en la fe y en los sacramentos con su obispo ordenado en la
sucesin apostlica (cf CD 11; CIC can. 368-369; CCEO, cn. 117, 1. 178. 311, 1. 312). Estas
Iglesias particulares estn "formadas a imagen de la Iglesia Universal. En ellas y a partir de
ellas existe la Iglesia catlica, una y nica" (LG 23).

834 Las Iglesias particulares son plenamente catlicas gracias a la comunin con una de ellas:
la Iglesia de Roma "que preside en la caridad" (San Ignacio de Antioqua, Epistula ad
Romanos 1, 1). "Porque con esta Iglesia en razn de su origen ms excelente debe
necesariamente acomodarse toda Iglesia, es decir, los fieles de todas partes" (San
Ireneo, Adversus haereses 3, 3, 2; citado por Concilio Vaticano I: DS 3057). "En efecto, desde la
venida a nosotros del Verbo encarnado, todas las Iglesias cristianas de todas partes han tenido
y tienen a la gran Iglesia que est aqu [en Roma] como nica base y fundamento porque,
segn las mismas promesas del Salvador, las puertas del infierno no han prevalecido jams
contra ella" (San Mximo Confesor, Opuscula theologica et polemica: PG 91, 137-140).

835 "Guardmonos bien de concebir la Iglesia universal como la suma o por decirlo as, la
federacin de iglesias particulares. En el pensamiento del Seor es la Iglesia, universal por
vocacin y por misin, la que, echando sus races en la variedad de terrenos culturales,
sociales, humanos, toma en cada parte del mundo aspectos, expresiones externas diversas"
(EN 62). La rica variedad de disciplinas eclesisticas, de ritos litrgicos, de patrimonios
teolgicos y espirituales propios de las Iglesias locales "con un mismo objetivo muestra muy
claramente la catolicidad de la Iglesia indivisa" (LG 23).

Quin pertenece a la Iglesia catlica

836 "Todos los hombres, por tanto, estn invitados a esta unidad catlica del Pueblo de Dios
[...] A esta unidad pertenecen de diversas maneras o a ella estn destinados los catlicos, los
dems cristianos e incluso todos los hombres en general llamados a la salvacin por la gracia
de Dios" (LG 13).

837 Estn plenamente incorporados a la sociedad que es la Iglesia aquellos que, teniendo el
Espritu de Cristo, aceptan ntegramente su constitucin y todos los medios de salvacin
establecidos en ella y estn unidos, dentro de su estructura visible, a Cristo, que la rige por
medio del Sumo Pontfice y de los obispos, mediante los lazos de la profesin de la fe, de los
sacramentos, del gobierno eclesistico y de la comunin. No se salva, en cambio, el que no
permanece en el amor, aunque est incorporado a la Iglesia, pero est en el seno de la Iglesia
con el "cuerpo", pero no con el "corazn" (LG 14).

838 "La Iglesia se siente unida por muchas razones con todos los que se honran con el
nombre de cristianos a causa del bautismo, aunque no profesan la fe en su integridad o no
conserven la unidad de la comunin bajo el sucesor de Pedro" (LG 15). "Los que creen en
Cristo y han recibido ritualmente el bautismo estn en una cierta comunin, aunque no
perfecta, con la Iglesia catlica" (UR 3). Con las Iglesias ortodoxas, esta comunin es tan
profunda "que le falta muy poco para que alcance la plenitud que hara posible una
celebracin comn de la Eucarista del Seor" (Pablo VI, Homila del 14 de diciembre de
1975en la Capilla Sixtina; cf UR 13-18).

La Iglesia y los no cristianos

839 "[...] Los que todava no han recibido el Evangelio tambin estn ordenados al Pueblo de
Dios de diversas maneras" (LG 16):

La relacin de la Iglesia con el pueblo judo. La Iglesia, Pueblo de Dios en la Nueva Alianza, al
escrutar su propio misterio, descubre su vinculacin con el pueblo judo (cf. NA4) "a quien
Dios ha hablado primero" (Misal Romano, Viernes Santo: Oracin universal VI). A diferencia
de otras religiones no cristianas la fe juda ya es una respuesta a la revelacin de Dios en la
Antigua Alianza. Pertenece al pueblo judo "la adopcin filial, la gloria, las alianzas, la
legislacin, el culto, las promesas y los patriarcas; de todo lo cual [...] procede Cristo segn la
carne" (cf Rm 9, 4-5), "porque los dones y la vocacin de Dios son irrevocables" (Rm 11, 29).

840 Por otra parte, cuando se considera el futuro, el Pueblo de Dios de la Antigua Alianza y el
nuevo Pueblo de Dios tienden hacia fines anlogos: la espera de la venida (o el retorno) del
Mesas; pues para unos, es la espera de la vuelta del Mesas, muerto y resucitado, reconocido
como Seor e Hijo de Dios; para los otros, es la venida del Mesas cuyos rasgos permanecen
velados hasta el fin de los tiempos, espera que est acompaada del drama de la ignorancia o
del rechazo de Cristo Jess.

841 Las relaciones de la Iglesia con los musulmanes. "El designio de salvacin comprende
tambin a los que reconocen al Creador. Entre ellos estn, ante todo, los musulmanes, que
profesan tener la fe de Abraham y adoran con nosotros al Dios nico y misericordioso que
juzgar a los hombres al fin del mundo" (LG 16; cf. NA 3).

842 El vnculo de la Iglesia con las religiones no cristianas es, en primer lugar, el del origen y el
del fin comunes del gnero humano:

Todos los pueblos forman una nica comunidad y tienen un mismo origen, puesto que Dios
hizo habitar a todo el gnero humano sobre la entera faz de la tierra; tienen tambin un nico
fin ltimo, Dios, cuya providencia, testimonio de bondad y designios de salvacin se extienden
a todos hasta que los elegidos se unan en la Ciudad Santa (NA 1).

843 La Iglesia reconoce en las otras religiones la bsqueda, "entre sombras e imgenes", del
Dios desconocido pero prximo ya que es l quien da a todos vida, el aliento y todas las cosas
y quiere que todos los hombres se salven. As, la Iglesia aprecia todo lo bueno y verdadero,
que puede encontrarse en las diversas religiones, "como una preparacin al Evangelio y como
un don de aquel que ilumina a todos los hombres, para que al fin tengan la vida" (LG 16;
cf NA 2; EN 53).

844 Pero, en su comportamiento religioso, los hombres muestran tambin lmites y errores
que desfiguran en ellos la imagen de Dios:

Con demasiada frecuencia los hombres, engaados por el Maligno, se pusieron a razonar
como personas vacas y cambiaron el Dios verdadero por un dolo falso, sirviendo a las
criaturas en vez de al Creador. Otras veces, viviendo y muriendo sin Dios en este mundo, estn
expuestos a la desesperacin ms radical (LG 16).

845 El Padre quiso convocar a toda la humanidad en la Iglesia de su Hijo para reunir de nuevo
a todos sus hijos que el pecado haba dispersado y extraviado. La Iglesia es el lugar donde la
humanidad debe volver a encontrar su unidad y su salvacin. Ella es el "mundo reconciliado"
(San Agustn, Sermo 96, 7-9). Es, adems, este barco que pleno dominicae crucis velo Sancti
Spiritus flatu in hoc bene navigat mundo ("con su velamen que es la cruz de Cristo, empujado
por el Espritu Santo, navega bien en este mundo"; san Ambrosio, De virginitate 18, 119);
segn otra imagen estimada por los Padres de la Iglesia, est prefigurada por el Arca de No
que es la nica que salva del diluvio (cf 1 P 3, 20-21).

"Fuera de la Iglesia no hay salvacin"

846 Cmo entender esta afirmacin tantas veces repetida por los Padres de la Iglesia?
Formulada de modo positivo significa que toda salvacin viene de Cristo-Cabeza por la Iglesia
que es su Cuerpo:

El santo Snodo [...] basado en la sagrada Escritura y en la Tradicin, ensea que esta Iglesia
peregrina es necesaria para la salvacin. Cristo, en efecto, es el nico Mediador y camino de
salvacin que se nos hace presente en su Cuerpo, en la Iglesia. l, al inculcar con palabras, bien
explcitas, la necesidad de la fe y del bautismo, confirm al mismo tiempo la necesidad de la
Iglesia, en la que entran los hombres por el Bautismo como por una puerta. Por eso, no
podran salvarse los que sabiendo que Dios fund, por medio de Jesucristo, la Iglesia catlica
como necesaria para la salvacin, sin embargo, no hubiesen querido entrar o perseverar en
ella (LG 14).
847 Esta afirmacin no se refiere a los que, sin culpa suya, no conocen a Cristo y a su Iglesia:

Los que sin culpa suya no conocen el Evangelio de Cristo y su Iglesia, pero buscan a Dios con
sincero corazn e intentan en su vida, con la ayuda de la gracia, hacer la voluntad de Dios,
conocida a travs de lo que les dice su conciencia, pueden conseguir la salvacin eterna
(LG 16; cf DS 3866-3872).

848 Aunque Dios, por caminos conocidos slo por l, puede llevar a la fe, "sin la que es
imposible agradarle" (Hb 11, 6), a los hombres que ignoran el Evangelio sin culpa propia,
corresponde, sin embargo, a la Iglesia la necesidad y, al mismo tiempo, el derecho sagrado de
evangelizar (AG 7).

La misin, exigencia de la catolicidad de la Iglesia

849 El mandato misionero. La Iglesia, enviada por Dios a las gentes para ser "sacramento
universal de salvacin", por exigencia ntima de su misma catolicidad, obedeciendo al
mandato de su Fundador se esfuerza por anunciar el Evangelio a todos los hombres (AG 1):
"Id, pues, y haced discpulos a todas las gentes bautizndolas en el nombre del Padre y del
Hijo y del Espritu Santo, y ensendoles a guardar todo lo que yo os he mandado. Y sabed que
yo estoy con vosotros todos los das hasta el fin del mundo" (Mt 28, 19-20)

850 El origen la finalidad de la misin. El mandato misionero del Seor tiene su fuente ltima
en el amor eterno de la Santsima Trinidad: "La Iglesia peregrinante es, por su propia
naturaleza, misionera, puesto que tiene su origen en la misin del Hijo y la misin del Espritu
Santo segn el plan de Dios Padre" (AG 2). El fin ltimo de la misin no es otro que hacer
participar a los hombres en la comunin que existe entre el Padre y el Hijo en su Espritu de
amor (cf RM 23).

851 El motivo de la misin. Del amor de Dios por todos los hombres la Iglesia ha sacado en
todo tiempo la obligacin y la fuerza de su impulso misionero: "porque el amor de Cristo nos
apremia..." (2 Co 5, 14; cf AA 6; RM 11). En efecto, "Dios quiere que todos los hombres se
salven y lleguen al conocimiento pleno de la verdad" (1 Tm 2, 4). Dios quiere la salvacin de
todos por el conocimiento de la verdad. La salvacin se encuentra en la verdad. Los que
obedecen a la mocin del Espritu de verdad estn ya en el camino de la salvacin; pero la
Iglesia a quien esta verdad ha sido confiada, debe ir al encuentro de los que la buscan para
ofrecrsela. Porque cree en el designio universal de salvacin, la Iglesia debe ser misionera.

852 Los caminos de la misin. "El Espritu Santo es en verdad el protagonista de toda la misin
eclesial" (RM 21). l es quien conduce la Iglesia por los caminos de la misin. Ella contina y
desarrolla en el curso de la historia la misin del propio Cristo, que fue enviado a evangelizar
a los pobres; "impulsada por el Espritu Santo, debe avanzar por el mismo camino por el que
avanz Cristo: esto es, el camino de la pobreza, la obediencia, el servicio y la inmolacin de s
mismo hasta la muerte, de la que surgi victorioso por su resurreccin" (AG 5). Es as como la
"sangre de los mrtires es semilla de cristianos" (Tertuliano, Apologeticum, 50, 13).

853 Pero en su peregrinacin, la Iglesia experimenta tambin "hasta qu punto distan entre s
el mensaje que ella proclama y la debilidad humana de aquellos a quienes se confa el
Evangelio" (GS 43, 6). Slo avanzando por el camino "de la conversin y la renovacin" (LG 8;
cf . ibd.,15) y "por el estrecho sendero de la cruz" (AG 1) es como el Pueblo de Dios puede
extender el reino de Cristo (cf RM 12-20). En efecto, "como Cristo realiz la obra de la
redencin en la pobreza y en la persecucin, tambin la Iglesia est llamada a seguir el mismo
camino para comunicar a los hombres los frutos de la salvacin" (LG 8).

854 Por su propia misin, "la Iglesia [...] avanza junto con toda la humanidad y experimenta la
misma suerte terrena del mundo, y existe como fermento y alma de la sociedad humana, que
debe ser renovada en Cristo y transformada en familia de Dios" (GS 40, 2). El esfuerzo
misionero exige entonces la paciencia. Comienza con el anuncio del Evangelio a los pueblos y a
los grupos que an no creen en Cristo (cf. RM 42-47), contina con el establecimiento de
comunidades cristianas, "signo de la presencia de Dios en el mundo" (AG 15), y en la
fundacin de Iglesias locales (cf RM 48-49); se implica en un proceso de inculturacin para as
encarnar el Evangelio en las culturas de los pueblos (cf RM 52-54); en este proceso no faltarn
tambin los fracasos. "En cuanto se refiere a los hombres, grupos y pueblos, solamente de
forma gradual los toca y los penetra y de este modo los incorpora a la plenitud catlica"
(AG 6).

855 La misin de la Iglesia reclama el esfuerzo hacia la unidad de los cristianos (cf RM 50). En
efecto, "las divisiones entre los cristianos son un obstculo para que la Iglesia lleve a cabo la
plenitud de la catolicidad que le es propia en aquellos hijos que, incorporados a ella
ciertamente por el bautismo, estn, sin embargo, separados de su plena comunin. Incluso se
hace ms difcil para la propia Iglesia expresar la plenitud de la catolicidad bajo todos los
aspectos en la realidad misma de la vida" (UR 4).

856 La tarea misionera implica un dilogo respetuoso con los que todava no aceptan el
Evangelio (cf RM 55). Los creyentes pueden sacar provecho para s mismos de este dilogo
aprendiendo a conocer mejor "cuanto [...] de verdad y de gracia se encontraba ya entre las
naciones, como por una casi secreta presencia de Dios" (AG 9). Si ellos anuncian la Buena
Nueva a los que la desconocen, es para consolidar, completar y elevar la verdad y el bien que
Dios ha repartido entre los hombres y los pueblos, y para purificarlos del error y del mal "para
gloria de Dios, confusin del diablo y felicidad del hombre" (AG 9).

IV La Iglesia es apostlica

857 La Iglesia es apostlica porque est fundada sobre los apstoles, y esto en un triple
sentido:

fue y permanece edificada sobre "el fundamento de los Apstoles" (Ef 2, 20; Hch 21, 14),
testigos escogidos y enviados en misin por el mismo Cristo (cf. Mt28, 16-20; Hch 1, 8; 1 Co 9,
1; 15, 7-8; Ga 1, l; etc.).

guarda y transmite, con la ayuda del Espritu Santo que habita en ella, la enseanza
(cf. Hch 2, 42), el buen depsito, las sanas palabras odas a los Apstoles (cf 2 Tm 1, 13-14).

sigue siendo enseada, santificada y dirigida por los Apstoles hasta la vuelta de Cristo
gracias a aquellos que les suceden en su ministerio pastoral: el colegio de los obispos, "al que
asisten los presbteros juntamente con el sucesor de Pedro y Sumo Pastor de la Iglesia"
(AG 5):

Porque no abandonas nunca a tu rebao, sino que, por medio de los santos pastores, lo
proteges y conservas, y quieres que tenga siempre por gua la palabra de aquellos mismos
pastores a quienes tu Hijo dio la misin de anunciar el Evangelio (Prefacio de los Apstoles I:
Misal Romano).

La misin de los Apstoles

858 Jess es el enviado del Padre. Desde el comienzo de su ministerio, "llam a los que l
quiso [...] y vinieron donde l. Instituy Doce para que estuvieran con l y para enviarlos a
predicar" (Mc 3, 13-14). Desde entonces, sern sus "enviados" [es lo que significa la palabra
griega apstoloi]. En ellos contina su propia misin: "Como el Padre me envi, tambin yo os
envo" (Jn 20, 21; cf. Jn 13, 20; 17, 18). Por tanto su ministerio es la continuacin de la misin
de Cristo: "Quien a vosotros recibe, a m me recibe", dice a los Doce (Mt 10, 40; cf, Lc 10, 16).
859 Jess los asocia a su misin recibida del Padre: como "el Hijo no puede hacer nada por su
cuenta" (Jn 5, 19.30), sino que todo lo recibe del Padre que le ha enviado, as, aquellos a
quienes Jess enva no pueden hacer nada sin l (cf. Jn 15, 5) de quien reciben el encargo de la
misin y el poder para cumplirla. Los Apstoles de Cristo saben por tanto que estn
calificados por Dios como "ministros de una nueva alianza" (2 Co 3, 6), "ministros de Dios" (2
Co 6, 4), "embajadores de Cristo" (2 Co 5, 20), "servidores de Cristo y administradores de los
misterios de Dios" (1 Co 4, 1).

860 En el encargo dado a los Apstoles hay un aspecto intransmisible: ser los testigos
elegidos de la Resurreccin del Seor y los fundamentos de la Iglesia. Pero hay tambin un
aspecto permanente de su misin. Cristo les ha prometido permanecer con ellos hasta el fin de
los tiempos (cf. Mt 28, 20). "Esta misin divina confiada por Cristo a los Apstoles tiene que
durar hasta el fin del mundo, pues el Evangelio que tienen que transmitir es el principio de
toda la vida de la Iglesia. Por eso los Apstoles se preocuparon de instituir [...] sucesores"
(LG 20).

Los obispos sucesores de los Apstoles

861 "Para que continuase despus de su muerte la misin a ellos confiada, [los Apstoles]
encargaron mediante una especie de testamento a sus colaboradores ms inmediatos que
terminaran y consolidaran la obra que ellos empezaron. Les encomendaron que cuidaran de
todo el rebao en el que el Espritu Santo les haba puesto para ser los pastores de la Iglesia de
Dios. Nombraron, por tanto, de esta manera a algunos varones y luego dispusieron que,
despus de su muerte, otros hombres probados les sucedieran en el ministerio" (LG 20; cf. San
Clemente Romano, Epistula ad Corinthios, 42, 4).

862 "As como permanece el ministerio confiado personalmente por el Seor a Pedro,
ministerio que deba ser transmitido a sus sucesores, de la misma manera permanece el
ministerio de los Apstoles de apacentar la Iglesia, que debe ser ejercido perennemente por el
orden sagrado de los obispos". Por eso, la Iglesia ensea que "por institucin divina los
obispos han sucedido a los apstoles como pastores de la Iglesia. El que los escucha, escucha a
Cristo; el que, en cambio, los desprecia, desprecia a Cristo y al que lo envi" (LG 20).

El apostolado

863 Toda la Iglesia es apostlica mientras permanezca, a travs de los sucesores de San Pedro
y de los Apstoles, en comunin de fe y de vida con su origen. Toda la Iglesia es apostlica en
cuanto que ella es "enviada" al mundo entero; todos los miembros de la Iglesia, aunque de
diferentes maneras, tienen parte en este envo. "La vocacin cristiana, por su misma
naturaleza, es tambin vocacin al apostolado". Se llama "apostolado" a "toda la actividad del
Cuerpo Mstico" que tiende a "propagar el Reino de Cristo por toda la tierra" (AA 2).

864 "Siendo Cristo, enviado por el Padre, fuente y origen del apostolado de la Iglesia", es
evidente que la fecundidad del apostolado, tanto el de los ministros ordenados como el de los
laicos, depende de su unin vital con Cristo (AA 4; cf. Jn 15, 5). Segn sean las vocaciones, las
interpretaciones de los tiempos, los dones variados del Espritu Santo, el apostolado toma las
formas ms diversas. Pero la caridad, conseguida sobre todo en la Eucarista, "siempre es
como el alma de todo apostolado" (AA 3).

865 La Iglesia es una, santa, catlica y apostlica en su identidad profunda y ltima, porque en
ella existe ya y ser consumado al fin de los tiempos "el Reino de los cielos", "el Reino de Dios"
(cf. Ap 19, 6), que ha venido en la persona de Cristo y que crece misteriosamente en el corazn
de los que le son incorporados hasta su plena manifestacin escatolgica. Entonces todos los
hombres rescatados por l, hechos en l "santos e inmaculados en presencia de Dios en el
Amor" (Ef 1, 4), sern reunidos como el nico Pueblo de Dios, "la Esposa del Cordero" (Ap 21,
9), "la Ciudad Santa que baja del Cielo de junto a Dios y tiene la gloria de Dios" (Ap21, 10-11);
y "la muralla de la ciudad se asienta sobre doce piedras, que llevan los nombres de los doce
Apstoles del Cordero" (Ap 21, 14).

2. Imgenes de la Iglesia. (CCE 751 - 757) (Valla 7,5) (LG 6)

CCE: Prrafo 1
LA IGLESIA EN EL DESIGNIO DE DIOS

I. Los nombres y las imgenes de la Iglesia

751 La palabra "Iglesia" [ekklsia, del griego ek-kalein - "llamar fuera"] significa
"convocacin". Designa asambleas del pueblo (cf. Hch 19, 39), en general de carcter religioso.
Es el trmino frecuentemente utilizado en el texto griego del Antiguo Testamento para
designar la asamblea del pueblo elegido en la presencia de Dios, sobre todo cuando se trata de
la asamblea del Sina, en donde Israel recibi la Ley y fue constituido por Dios como su pueblo
santo (cf. Ex 19). Dndose a s misma el nombre de "Iglesia", la primera comunidad de los que
crean en Cristo se reconoce heredera de aquella asamblea. En ella, Dios "convoca" a su Pueblo
desde todos los confines de la tierra. El trmino Kyriak, del que se deriva las
palabras church en ingls, y Kirche en alemn, significa "la que pertenece al Seor".

752 En el lenguaje cristiano, la palabra "Iglesia" designa no slo la asamblea litrgica (cf. 1
Co 11, 18; 14, 19. 28. 34. 35), sino tambin la comunidad local (cf. 1 Co 1, 2; 16, 1) o toda la
comunidad universal de los creyentes (cf. 1 Co 15, 9; Ga 1, 13; Flp 3, 6). Estas tres
significaciones son inseparables de hecho. La "Iglesia" es el pueblo que Dios rene en el
mundo entero. La Iglesia de Dios existe en las comunidades locales y se realiza como asamblea
litrgica, sobre todo eucarstica. La Iglesia vive de la Palabra y del Cuerpo de Cristo y de esta
manera viene a ser ella misma Cuerpo de Cristo.

Los smbolos de la Iglesia

753 En la Sagrada Escritura encontramos multitud de imgenes y de figuras relacionadas


entre s, mediante las cuales la Revelacin habla del misterio inagotable de la Iglesia. Las
imgenes tomadas del Antiguo Testamento constituyen variaciones de una idea de fondo, la
del "Pueblo de Dios". En el Nuevo Testamento (cf. Ef 1, 22; Col 1, 18), todas estas imgenes
adquieren un nuevo centro por el hecho de que Cristo viene a ser "la Cabeza" de este Pueblo
(cf. LG 9), el cual es desde entonces su Cuerpo. En torno a este centro se agrupan imgenes
"tomadas de la vida de los pastores, de la agricultura, de la construccin, incluso de la familia y
del matrimonio" (LG 6).

754 "La Iglesia, en efecto, es el redil cuya puerta nica y necesaria es Cristo (Jn 10, 1-10). Es
tambin el rebao cuyo pastor ser el mismo Dios, como l mismo anunci (cf. Is 40, 11; Ez34,
11-31). Aunque son pastores humanos quien es gobiernan a las ovejas, sin embargo es Cristo
mismo el que sin cesar las gua y alimenta; l, el Buen Pastor y Cabeza de los pastores
(cf. Jn 10, 11; 1 P 5, 4), que dio su vida por las ovejas (cf. Jn 10, 11-15)". (LG 6)

755 "La Iglesia es labranza o campo de Dios (1 Co 3, 9). En este campo crece el antiguo olivo
cuya raz santa fueron los patriarcas y en el que tuvo y tendr lugar la reconciliacin de los
judos y de los gentiles (Rm 11, 13-26). El labrador del cielo la plant como via selecta
(Mt 21, 33-43 par.; cf. Is 5, 1-7). La verdadera vid es Cristo, que da vida y fecundidad a a los
sarmientos, es decir, a nosotros, que permanecemos en l por medio de la Iglesia y que sin l
no podemos hacer nada (Jn 15, 1-5)". (LG 6)

756 "Tambin muchas veces a la Iglesia se la llama construccin de Dios (1 Co 3, 9). El Seor
mismo se compar a la piedra que desecharon los constructores, pero que se convirti en la
piedra angular (Mt 21, 42 y paralelos; cf. Hch 4, 11; 1 P 2, 7; Sal 118, 22). Los Apstoles
construyen la Iglesia sobre ese fundamento (cf. 1 Co 3, 11), que le da solidez y cohesin. Esta
construccin recibe diversos nombres: casa de Dios (1 Tm 3, 15) en la que habita su familia,
habitacin de Dios en el Espritu (Ef 2, 19-22), tienda de Dios con los hombres (Ap 21, 3), y
sobre todo, templo santo. Representado en los templos de piedra, los Padres cantan sus
alabanzas, y la liturgia, con razn, lo compara a la ciudad santa, a la nueva Jerusaln. En ella,
en efecto, nosotros como piedras vivas entramos en su construccin en este mundo (cf. 1 P 2,
5). San Juan ve en el mundo renovado bajar del cielo, de junto a Dios, esta ciudad santa
arreglada como una esposa embellecidas para su esposo (Ap 21, 1-2)". (LG6)

757 La Iglesia que es llamada tambin "la Jerusaln de arriba" y "madre nuestra" (Ga 4, 26;
cf. Ap 12, 17), y se la describe como la esposa inmaculada del Cordero inmaculado (Ap 19, 7;
21, 2. 9; 22, 17). Cristo "la am y se entreg por ella para santificarla" (Ef 5, 25-26); se uni a
ella en alianza indisoluble, "la alimenta y la cuida" (Ef 5, 29) sin cesar. (LG 6).

Lumen gentium. Captulo I: El misterio de la Iglesia

6. Del mismo modo que en el Antiguo Testamento la revelacin del reino se propone
frecuentemente en figuras, as ahora la naturaleza ntima de la Iglesia se nos manifiesta
tambin mediante diversas imgenes tomadas de la vida pastoril, de la agricultura, de la
edificacin, como tambin de la familia y de los esponsales, las cuales estn ya insinuadas en
los libros de los profetas.

As la Iglesia es un redil, cuya nica y obligada puerta es Cristo (cf. Jn 10,1-10). Es tambin una
grey, de la que el mismo Dios se profetiz Pastor (cf. Is 40,11; Ez 34,11 ss), y cuyas ovejas,
aunque conducidas ciertamente por pastores humanos, son, no obstante, guiadas y
alimentadas continuamente por el mismo Cristo, buen Pastor y Prncipe de los pastores
(cf. Jn 10,11; 1 P 5,4), que dio su vida por las ovejas (cf. Jn 10,11-15).

La Iglesia es labranza, o arada de Dios (cf. 1 Co 3,9). En ese campo crece el vetusto olivo, cuya
raz santa fueron los patriarcas, y en el cual se realiz y concluir la reconciliacin de los
judos y gentiles (cf. Rm 11,13- 26). El celestial Agricultor la plant como via
escogida (cf. Mt 21,33-34 par.; cf. Is 5,1 ss). La verdadera vid es Cristo, que comunica vida y
fecundidad a los sarmientos, que somos nosotros, que permanecemos en El por medio de la
Iglesia, y sin El nada podemos hacer (cf. Jn 15,1-5).

A veces tambin la Iglesia es designada como edificacin de Dios (cf. 1 Co 3,9). El mismo Seor
se compar a la piedra que rechazaron los constructores, pero que fue puesta como piedra
angular (cf. Mt 21,42 par.; Hch 4,11; 1 P 2,7; Sal 117,22). Sobre este fundamento los Apstoles
levantan la Iglesia (cf. 1 Co 3,11) y de l recibe esta firmeza y cohesin. Esta edificacin recibe
diversos nombres: casa de Dios (cf. 1 Tm 3,15), en que habita su familia; habitacin de Dios en
el Espritu (cf. Ef 2,19-22), tienda de Dios entre los hombres (Ap 21,3) y sobre todo templo
santo, que los Santos Padres celebran como representado en los templos de piedra, y la
liturgia, no sin razn, la compara a la ciudad santa, la nueva Jerusaln [5]. Efectivamente, en
este mundo servimos, cual piedras vivas, para edificarla (cf. 1 P 2,5). San Juan contempla esta
ciudad santa y bajando, en la renovacin del mundo, de junto a Dios, ataviada como esposa
engalanada para su esposo (Ap 21,1 s).

La Iglesia, llamada Jerusaln de arriba y madre nuestra (Ga 4,26; cf. Ap 12,17), es tambin
descrita como esposa inmaculada del Cordero inmaculado (cf. Ap 19,7; 21,2 y 9; 22,17), a la
que Cristo am y se entreg por ella para santificarla (Ef 5,25-26), la uni consigo en pacto
indisoluble e incesantemente la alimenta y cuida (Ef 5,29); a ella, libre de toda mancha, la
quiso unida a s y sumisa por el amor y la fidelidad (cf. Ef 5,24), y, en fin, la enriqueci
perpetuamente con bienes celestiales, para que comprendiramos la caridad de Dios y de
Cristo hacia nosotros, que supera toda ciencia (cf. Ef 3,19). Sin embargo, mientras la Iglesia
camina en esta tierra lejos del Seor (cf. 2 Co 5,6), se considera como en destierro, buscando y
saboreando las cosas de arriba, donde Cristo est sentado a la derecha de Dios, donde la vida
de la Iglesia est escondida con Cristo en Dios hasta que aparezca con su Esposo en la gloria
(cf. Col 3,1-4).

3. Origen, fundacin y misin. (CCE 758 - 776) (Valla 7,2) (LG 10 - 11/17/19)

CCE: II. Origen, fundacin y misin de la Iglesia

758 Para penetrar en el Misterio de la Iglesia, conviene primeramente contemplar su origen


dentro del designio de la Santsima Trinidad y su realizacin progresiva en la historia.

Un designio nacido en el corazn del Padre

759 "El Padre eterno cre el mundo por una decisin totalmente libre y misteriosa de su
sabidura y bondad. Decidi elevar a los hombres a la participacin de la vida divina" a la cual
llama a todos los hombres en su Hijo: "Dispuso convocar a los creyentes en Cristo en la santa
Iglesia". Esta "familia de Dios" se constituye y se realiza gradualmente a lo largo de las etapas
de la historia humana, segn las disposiciones del Padre: en efecto, la Iglesia ha sido
"prefigurada ya desde el origen del mundo y preparada maravillosamente en la historia del
pueblo de Israel y en la Antigua Alianza; se constituy en los ltimos tiempos, se manifest
por la efusin del Espritu y llegar gloriosamente a su plenitud al final de los siglos" (LG 2).

La Iglesia, prefigurada desde el origen del mundo

760 "El mundo fue creado en orden a la Iglesia" decan los cristianos de los primeros tiempos
(Hermas, Pastor 8, 1 [Visio 2, 4,I); cf. Arstides, Apologa 16, 6; San Justino, Apologa 2, 7). Dios
cre el mundo en orden a la comunin en su vida divina, comunin que se realiza mediante la
"convocacin" de los hombres en Cristo, y esta "convocacin" es la Iglesia. La Iglesia es la
finalidad de todas las cosas (cf. San Epifanio, Panarion, 1, 1, 5, Haereses 2, 4), e incluso las
vicisitudes dolorosas como la cada de los ngeles y el pecado del hombre, no fueron
permitidas por Dios ms que como ocasin y medio de desplegar toda la fuerza de su brazo,
toda la medida del amor que quera dar al mundo:

As como la voluntad de Dios es un acto y se llama mundo, as su intencin es la salvacin de


los hombres y se llama Iglesia (Clemente Alejandrino, Paedagogus 1, 6).

La Iglesia, preparada en la Antigua Alianza

761 La reunin del pueblo de Dios comienza en el instante en que el pecado destruye la
comunin de los hombres con Dios y la de los hombres entre s. La reunin de la Iglesia es por
as decirlo la reaccin de Dios al caos provocado por el pecado. Esta reunificacin se realiza
secretamente en el seno de todos los pueblos: "En cualquier nacin el que le teme [a Dios] y
practica la justicia le es grato" (Hch 10, 35; cf LG 9; 13; 16).

762 La preparacin lejana de la reunin del pueblo de Dios comienza con la vocacin de
Abraham, a quien Dios promete que llegar a ser padre de un gran pueblo (cf Gn 12, 2; 15, 5-
6). La preparacin inmediata comienza con la eleccin de Israel como pueblo de Dios (cf Ex19,
5-6; Dt 7, 6). Por su eleccin, Israel debe ser el signo de la reunin futura de todas las naciones
(cf Is 2, 2-5; Mi 4, 1-4). Pero ya los profetas acusan a Israel de haber roto la alianza y haberse
comportado como una prostituta (cf Os 1; Is 1, 2-4; Jr 2; etc.). Anuncian, pues, una Alianza
nueva y eterna (cf. Jr 31, 31-34; Is 55, 3). "Jess instituy esta nueva alianza" (LG9).

La Iglesia, instituida por Cristo Jess


763 Corresponde al Hijo realizar el plan de Salvacin de su Padre, en la plenitud de los
tiempos; ese es el motivo de su "misin" (cf. LG 3; AG 3). "El Seor Jess comenz su Iglesia
con el anuncio de la Buena Noticia, es decir, de la llegada del Reino de Dios prometido desde
haca siglos en las Escrituras" (LG 5). Para cumplir la voluntad del Padre, Cristo inaugur el
Reino de los cielos en la tierra. La Iglesia es el Reino de Cristo "presente ya en misterio"
(LG 3).

764 "Este Reino se manifiesta a los hombres en las palabras, en las obras y en la presencia de
Cristo" (LG 5). Acoger la palabra de Jess es acoger "el Reino" (ibd.). El germen y el comienzo
del Reino son el "pequeo rebao" (Lc 12, 32) de los que Jess ha venido a convocar en torno
suyo y de los que l mismo es el pastor (cf. Mt 10, 16; 26, 31; Jn 10, 1-21). Constituyen la
verdadera familia de Jess (cf. Mt 12, 49). A los que reuni as en torno suyo, les ense no
slo una nueva "manera de obrar", sino tambin una oracin propia (cf. Mt 5-6).

765 El Seor Jess dot a su comunidad de una estructura que permanecer hasta la plena
consumacin del Reino. Ante todo est la eleccin de los Doce con Pedro como su Cabeza
(cf. Mc 3, 14-15); puesto que representan a las doce tribus de Israel (cf. Mt 19, 28; Lc 22, 30),
ellos son los cimientos de la nueva Jerusaln (cf. Ap 21, 12-14). Los Doce (cf. Mc 6, 7) y los
otros discpulos (cf. Lc 10,1-2) participan en la misin de Cristo, en su poder, y tambin en su
suerte (cf. Mt 10, 25; Jn 15, 20). Con todos estos actos, Cristo prepara y edifica su Iglesia.

766 Pero la Iglesia ha nacido principalmente del don total de Cristo por nuestra salvacin,
anticipado en la institucin de la Eucarista y realizado en la cruz. "El agua y la sangre que
brotan del costado abierto de Jess crucificado son signo de este comienzo y crecimiento"
(LG 3) ."Pues del costado de Cristo dormido en la cruz naci el sacramento admirable de toda
la Iglesia" (SC 5). Del mismo modo que Eva fue formada del costado de Adn adormecido, as
la Iglesia naci del corazn traspasado de Cristo muerto en la cruz (cf. San Ambrosio, Expositio
evangelii secundum Lucam, 2, 85-89).

La Iglesia, manifestada por el Espritu Santo

767 "Cuando el Hijo termin la obra que el Padre le encarg realizar en la tierra, fue enviado
el Espritu Santo el da de Pentecosts para que santificara continuamente a la Iglesia" (LG4).
Es entonces cuando "la Iglesia se manifest pblicamente ante la multitud; se inici la difusin
del Evangelio entre los pueblos mediante la predicacin" (AG 4). Como ella es "convocatoria"
de salvacin para todos los hombres, la Iglesia es, por su misma naturaleza, misionera enviada
por Cristo a todas las naciones para hacer de ellas discpulos suyos (cf. Mt28, 19-20; AG 2,5-6).

768 Para realizar su misin, el Espritu Santo "la construye y dirige con diversos dones
jerrquicos y carismticos" (LG 4). "La Iglesia, enriquecida con los dones de su Fundador y
guardando fielmente sus mandamientos del amor, la humildad y la renuncia, recibe la misin
de anunciar y establecer en todos los pueblos el Reino de Cristo y de Dios. Ella constituye el
germen y el comienzo de este Reino en la tierra" (LG 5).

La Iglesia, consumada en la gloria

769 La Iglesia "slo llegar a su perfeccin en la gloria del cielo" (LG 48), cuando Cristo vuelva
glorioso. Hasta ese da, "la Iglesia avanza en su peregrinacin a travs de las persecuciones del
mundo y de los consuelos de Dios" (San Agustn, De civitate Dei 18, 51; cf. LG 8). Aqu abajo,
ella se sabe en exilio, lejos del Seor (cf. 2Co 5, 6; LG 6), y aspira al advenimiento pleno del
Reino, "y espera y desea con todas sus fuerzas reunirse con su Rey en la gloria" (LG 5). La
consumacin de la Iglesia en la gloria, y a travs de ella la del mundo, no suceder sin grandes
pruebas. Solamente entonces, "todos los justos descendientes de Adn, `desde Abel el justo
hasta el ltimo de los elegidos' se reunirn con el Padre en la Iglesia universal" (LG 2).
III. El misterio de la Iglesia

770 La Iglesia est en la historia, pero al mismo tiempo la transciende. Solamente "con los
ojos de la fe" (Catecismo Romano, 1,10, 20) se puede ver al mismo tiempo en esta realidad
visible una realidad espiritual, portadora de vida divina.

La Iglesia, a la vez visible y espiritual

771 "Cristo, el nico Mediador, estableci en este mundo su Iglesia santa, comunidad de fe,
esperanza y amor, como un organismo visible. La mantiene an sin cesar para comunicar por
medio de ella a todos la verdad y la gracia". La Iglesia es a la vez:

sociedad [...] dotada de rganos jerrquicos y el Cuerpo Mstico de Cristo;


el grupo visible y la comunidad espiritual;
la Iglesia de la tierra y la Iglesia llena de bienes del cielo.

Estas dimensiones juntas constituyen "una realidad compleja, en la que estn unidos el
elemento divino y el humano" (LG 8):

Es propio de la Iglesia ser a la vez humana y divina, visible y dotada de elementos invisibles,
entregada a la accin y dada a la contemplacin, presente en el mundo y, sin embargo,
peregrina. De modo que en ella lo humano est ordenado y subordinado a lo divino, lo visible
a lo invisible, la accin a la contemplacin y lo presente a la ciudad futura que buscamos
(SC 2).

Qu humildad y qu sublimidad! Es la tienda de Cadar y el santuario de Dios; una tienda


terrena y un palacio celestial; una casa modestsima y una aula regia; un cuerpo mortal y un
templo luminoso; la despreciada por los soberbios y la esposa de Cristo. Tiene la tez morena
pero es hermosa, hijas de Jerusaln. El trabajo y el dolor del prolongado exilio la han
deslucido, pero tambin la hermosa su forma celestial (San Bernardo de Claraval, In
Canticum sermo 27, 7, 14).

La Iglesia, misterio de la unin de los hombres con Dios

772 En la Iglesia es donde Cristo realiza y revela su propio misterio como la finalidad de
designio de Dios: "recapitular todo en Cristo" (Ef 1, 10). San Pablo llama "gran misterio" (Ef5,
32) al desposorio de Cristo y de la Iglesia. Porque la Iglesia se une a Cristo como a su esposo
(cf. Ef 5, 25-27), por eso se convierte a su vez en misterio (cf. Ef 3, 9-11). Contemplando en ella
el misterio, san Pablo escribe: el misterio "es Cristo en vosotros, la esperanza de la gloria"
(Col 1, 27).

773 En la Iglesia esta comunin de los hombres con Dios por "la caridad que no pasar
jams"(1 Co 13, 8) es la finalidad que ordena todo lo que en ella es medio sacramental ligado a
este mundo que pasa (cf. LG 48). Su estructura est totalmente ordenada a la santidad de los
miembros de Cristo. Y la santidad se aprecia en funcin del "gran misterio" en el que la Esposa
responde con el don del amor al don del Esposo (MD 27). Mara nos precede a todos en la
santidad que es el misterio de la Iglesia como la "Esposa sin mancha ni arruga" (Ef 5, 27). Por
eso la dimensin mariana de la Iglesia precede a su dimensin petrina" (ibd.).

La Iglesia, sacramento universal de la salvacin

774 La palabra griega mysterion ha sido traducida en latn por dos


trminos: mysterium y sacramentum. En la interpretacin posterior, el
trmino sacramentum expresa mejor el signo visible de la realidad oculta de la salvacin,
indicada por el trmino mysterium. En este sentido, Cristo es l mismo el Misterio de la
salvacin: Non est enim aliud Dei mysterium, nisi Christus ("No hay otro misterio de Dios fuera
de Cristo"; san Agustn, Epistula 187, 11, 34). La obra salvfica de su humanidad santa y
santificante es el sacramento de la salvacin que se manifiesta y acta en los sacramentos de
la Iglesia (que las Iglesias de Oriente llaman tambin "los santos Misterios"). Los siete
sacramentos son los signos y los instrumentos mediante los cuales el Espritu Santo distribuye
la gracia de Cristo, que es la Cabeza, en la Iglesia que es su Cuerpo. La Iglesia contiene, por
tanto, y comunica la gracia invisible que ella significa. En este sentido analgico ella es
llamada "sacramento".

775 "La Iglesia es en Cristo como un sacramento o signo e instrumento de la unin ntima con
Dios y de la unidad de todo el gnero humano "(LG 1): Ser el sacramento de la unin ntima de
los hombres con Dios es el primer fin de la Iglesia. Como la comunin de los hombres radica en
la unin con Dios, la Iglesia es tambin el sacramento de la unidad del gnero humano. Esta
unidad ya est comenzada en ella porque rene hombres "de toda nacin, raza, pueblo y
lengua" (Ap 7, 9); al mismo tiempo, la Iglesia es "signo e instrumento" de la plena realizacin
de esta unidad que an est por venir.

776 Como sacramento, la Iglesia es instrumento de Cristo. Ella es asumida por Cristo "como
instrumento de redencin universal" (LG 9), "sacramento universal de salvacin" (LG 48), por
medio del cual Cristo "manifiesta y realiza al mismo tiempo el misterio del amor de Dios al
hombre" (GS 45, 1). Ella "es el proyecto visible del amor de Dios hacia la humanidad" (Pablo
VI, Discurso a los Padres del Sacro Colegio Cardenalicio, 22 junio 1973) que quiere "que todo el
gnero humano forme un nico Pueblo de Dios, se una en un nico Cuerpo de Cristo, se
coedifique en un nico templo del Espritu Santo" (AG 7; cf. LG 17).

: El pueblo de Dios

10. Cristo Seor, Pontfice tomado de entre los hombres (cf. Hb 5,1-5), de su nuevo pueblo
hizo... un reino y sacerdotes para Dios, su Padre (Ap 1,6; cf. 5,9-10). Los bautizados, en
efecto, son consagrados por la regeneracin y la uncin del Espritu Santo como casa
espiritual y sacerdocio santo, para que, por medio de toda obra del hombre cristiano, ofrezcan
sacrificios espirituales y anuncien el poder de Aquel que los llam de las tinieblas a su
admirable luz (cf. 1 P 2,4-10). Por ello todos los discpulos de Cristo, perseverando en la
oracin y alabando juntos a Dios (cf. Hch 2,42-47), ofrzcanse a s mismos como hostia viva,
santa y grata a Dios (cf. Rm 12,1) y den testimonio por doquiera de Cristo, y a quienes lo
pidan, den tambin razn de la esperanza de la vida eterna que hay en ellos (cf. 1 P 3,15).

El sacerdocio comn de los fieles y el sacerdocio ministerial o jerrquico, aunque diferentes


esencialmente y no slo en grado, se ordenan, sin embargo, el uno al otro, pues ambos
participan a su manera del nico sacerdocio de Cristo [16]. El sacerdocio ministerial, por la
potestad sagrada de que goza, forma y dirige el pueblo sacerdotal, confecciona el sacrificio
eucarstico en la persona de Cristo y lo ofrece en nombre de todo el pueblo a Dios. Los fieles,
en cambio, en virtud de su sacerdocio regio, concurren a la ofrenda de la Eucarista [17] y lo
ejercen en la recepcin de los sacramentos, en la oracin y accin de gracias, mediante el
testimonio de una vida santa, en la abnegacin y caridad operante.

11. El carcter sagrado y orgnicamente estructurado de la comunidad sacerdotal se actualiza


por los sacramentos y por las virtudes. Los fieles, incorporados a la Iglesia por el bautismo,
quedan destinados por el carcter al culto de la religin cristiana, y, regenerados como hijos
de Dios, estn obligados a confesar delante de los hombres la fe que recibieron de Dios
mediante la Iglesia [18]. Por el sacramento de la confirmacin se vinculan ms estrechamente
a la Iglesia, se enriquecen con una fuerza especial del Espritu Santo, y con ello quedan
obligados ms estrictamente a difundir y defender la fe, como verdaderos testigos de Cristo,
por la palabra juntamente con las obras[19]. Participando del sacrificio eucarstico, fuente y
cumbre de toda la vida cristiana, ofrecen a Dios la Vctima divina y se ofrecen a s mismos
juntamente con ella [20]. Y as, sea por la oblacin o sea por la sagrada comunin, todos tienen
en la celebracin litrgica una parte propia, no confusamente, sino cada uno de modo distinto.
Ms an, confortados con el cuerpo de Cristo en la sagrada liturgia eucarstica, muestran de
un modo concreto la unidad del Pueblo de Dios, significada con propiedad y maravillosamente
realizada por este augustsimo sacramento.

Quienes se acercan al sacramento de la penitencia obtienen de la misericordia de Dios el


perdn de la ofensa hecha a El y al mismo tiempo se reconcilian con la Iglesia, a la que
hirieron pecando, y que colabora a su conversin con la caridad, con el ejemplo y las
oraciones. Con la uncin de los enfermos y la oracin de los presbteros, toda la Iglesia
encomienda los enfermos al Seor paciente y glorificado, para que los alivie y los salve
(cf. St 5,14-16), e incluso les exhorta a que, asocindose voluntariamente a la pasin y muerte
de Cristo (cf. Rm 8,17; Col 1,24; 2 Tm 2,11-12; 1 P 4,13), contribuyan as al bien del Pueblo de
Dios. A su vez, aquellos de entre los fieles que estn sellados con el orden sagrado son
destinados a apacentar la Iglesia por la palabra y gracia de Dios, en nombre de Cristo.
Finalmente, los cnyuges cristianos, en virtud del sacramento del matrimonio, por el que
significan y participan el misterio de unidad y amor fecundo entre Cristo y la Iglesia
(cf. Ef 5,32), se ayudan mutuamente a santificarse en la vida conyugal y en la procreacin y
educacin de la prole, y por eso poseen su propio don, dentro del Pueblo de Dios, en su estado
y forma de vida [21]. De este consorcio procede la familia, en la que nacen nuevos ciudadanos
de la sociedad humana, quienes, por la gracia del Espritu Santo, quedan constituidos en el
bautismo hijos de Dios, que perpetuarn a travs del tiempo el Pueblo de Dios. En esta especie
de Iglesia domstica los padres deben ser para sus hijos los primeros predicadores de la fe,
mediante la palabra y el ejemplo, y deben fomentar la vocacin propia de cada uno, pero con
un cuidado especial la vocacin sagrada

Todos los fieles, cristianos, de cualquier condicin y estado, fortalecidos con tantos y tan
poderosos medios de salvacin, son llamados por el Seor, cada uno por su camino, a la
perfeccin de aquella santidad con la que es perfecto el mismo Padre.

17. Como el Hijo fue enviado por el Padre, as tambin El envi a los Apstoles (cf. Jn 20,21)
diciendo: Id, pues, y ensead a todas las gentes, bautizndolas en el nombre del Padre, y del
Hijo, y del Espritu Santo, ensendoles a guardar todo lo que os he mandado. Yo estar con
vosotros siempre hasta la consumacin del mundo (Mt 28,19- 20). Este solemne mandato de
Cristo de anunciar la verdad salvadora, la Iglesia lo recibi de los Apstoles con orden de
realizarlo hasta los confines de la tierra (cf. Hch 1,8). Por eso hace suyas las palabras del
Apstol: Ay de m si no evangelizare! (1 Co 9,16), y sigue incesantemente enviando
evangelizadores, mientras no estn plenamente establecidas las Iglesias recin fundadas y
ellas, a su vez, continen la obra evangelizadora. El Espritu Santo la impulsa a cooperar para
que se cumpla el designio de Dios, quien constituy a Cristo principio de salvacin para todo
el mundo. Predicando el Evangelio, la Iglesia atrae a los oyentes a la fe y a la confesin de la fe,
los prepara al bautismo, los libra de la servidumbre del error y los incorpora a Cristo para que
por la caridad crezcan en El hasta la plenitud. Con su trabajo consigue que todo lo bueno que
se encuentra sembrado en el corazn y en la mente de los hombres y en los ritos y culturas de
estos pueblos, no slo no desaparezca, sino que se purifique, se eleve y perfeccione para la
gloria de Dios, confusin del demonio y felicidad del hombre. La responsabilidad de diseminar
la fe incumbe a todo discpulo de Cristo en su parte [35]. Pero, aunque cualquiera puede
bautizar a los creyentes, es, sin embargo, propio del sacerdote el llevar a su complemento la
edificacin del Cuerpo mediante el sacrificio eucarstico, cumpliendo las palabras de Dios
dichas por el profeta: Desde el orto del sol hasta el ocaso es grande mi nombre entre las
gentes y en todo lugar se ofrece a mi nombre una oblacin pura (Ml ,1, 11) [36]. As, pues, la
Iglesia ora y trabaja para que la totalidad del mundo se integre en el Pueblo de Dios, Cuerpo
del Seor y templo del Espritu Santo, y en Cristo, Cabeza de todos, se rinda al Creador
universal y Padre todo honor y gloria.

I: Constitucin Jerrquica de la Iglesia, y particularmente el Episcopado

19. El Seor Jess, despus de haber hecho oracin al Padre, llamando a s a los que El quiso,
eligi a doce para que viviesen con El y para enviarlos a predicar el reino de Dios (cf. Mc 3,13-
19; Mt 10,1-42); a estos Apstoles (cf. Lc 6,13) los instituy a modo de colegio, es decir, de
grupo estable, al frente del cual puso a Pedro, elegido de entre ellos mismos (cf. Jn 21,15-17).
Los envi primeramente a los hijos de Israel, y despus a todas las gentes (cf. Rm 1,16), para
que, participando de su potestad, hiciesen discpulos de El a todos los pueblos y los
santificasen y gobernasen (cf. Mt 28,16-20; Mc 16, 15; Le 24,45-48; Jn 20,21-23), y as
propagasen la Iglesia y la apacentasen, sirvindola, bajo la direccin del Seor, todos los das
hasta la consumacin de los siglos (Mt 28,20). En esta misin fueron confirmados plenamente
el da de Pentecosts (cf. Hch 2,1-36), segn la promesa del Seor: Recibiris la virtud del
Espritu Santo, que vendr sobre vosotros, y seris mis testigos as en Jerusaln como en toda
la Judea y Samara y hasta el ltimo confn de la tierra (Hch 1,8). Los Apstoles, pues,
predicando en todas partes el Evangelio (cf. Mc 16,20), recibido por los oyentes bajo la accin
del Espritu Santo, congregan la Iglesia universal que el Seor fund en los Apstoles y edific
sobre el bienaventurado Pedro, su cabeza, siendo el propio Cristo Jess la piedra angular
(cf. Ap 21, 14; Mt 16, 18; Ef 2, 20) [39].

UNIDAD III

3. DOBLE PRINCIPIO HUMANO Y DIVINO (CCE 781) (Valla 7,4 - 6/ 7,8-9) (LG 8)

CCE: Prrafo 2
LA IGLESIA, PUEBLO DE DIOS, CUERPO DE CRISTO, TEMPLO DEL ESPRITU SANTO

I. La Iglesia, Pueblo de Dios

781 "En todo tiempo y lugar ha sido grato a Dios el que le teme y practica la justicia. Sin
embargo, quiso santificar y salvar a los hombres no individualmente y aislados, sin conexin
entre s, sino hacer de ellos un pueblo para que le conociera de verdad y le sirviera con una
vida santa. Eligi, pues, a Israel para pueblo suyo, hizo una alianza con l y lo fue educando
poco a poco. Le fue revelando su persona y su plan a lo largo de su historia y lo fue
santificando. Todo esto, sin embargo, sucedi como preparacin y figura de su alianza nueva y
perfecta que iba a realizar en Cristo [...], es decir, el Nuevo Testamento en su sangre,
convocando a las gentes de entre los judos y los gentiles para que se unieran, no segn la
carne, sino en el Espritu" (LG 9).

Lumen gentium. Captulo I: El misterio de la Iglesia

8. Cristo, el nico Mediador, instituy y mantiene continuamente en la tierra a su Iglesia santa,


comunidad de fe, esperanza y caridad, como un todo visible [9], comunicando mediante ella la
verdad y la gracia a todos. Mas la sociedad provista de sus rganos jerrquicos y el Cuerpo
mstico de Cristo, la asamblea visible y la comunidad espiritual, la Iglesia terrestre y la Iglesia
enriquecida con los bienes celestiales, no deben ser consideradas como dos cosas distintas,
sino que ms bien forman una realidad compleja que est integrada de un elemento humano y
otro divino [10]. Por eso se la compara, por una notable analoga, al misterio del Verbo
encarnado, pues as como la naturaleza asumida sirve al Verbo divino como de instrumento
vivo de salvacin unido indisolublemente a El, de modo semejante la articulacin social de la
Iglesia sirve al Espritu Santo, que la vivifica, para el acrecentamiento de su cuerpo (cf. Ef 4,16)
[11].

Esta es la nica Iglesia de Cristo, que en el Smbolo confesamos como una, santa, catlica y
apostlica [12], y que nuestro Salvador, despus de su resurreccin, encomend a Pedro para
que la apacentara (cf. Jn 21,17), confindole a l y a los dems Apstoles su difusin y
gobierno (cf. Mt 28,18 ss), y la erigi perpetuamente como columna y fundamento de la
verdad (cf.1 Tm 3,15). Esta Iglesia, establecida y organizada en este mundo como una
sociedad, subsiste en la Iglesia catlica, gobernada por el sucesor de Pedro y por los Obispos
en comunin con l [13] si bien fuera de su estructura se encuentren muchos elementos de
santidad y verdad que, como bienes propios de la Iglesia de Cristo, impelen hacia la unidad
catlica.

Pero como Cristo realiz la obra de la redencin en pobreza y persecucin, de igual modo la
Iglesia est destinada a recorrer el mismo camino a fin de comunicar los frutos de la salvacin
a los hombres. Cristo Jess, existiendo en la forma de Dios..., se anonad a s mismo, tomando
la forma de siervo (Flp 2,6-7), y por nosotros se hizo pobre, siendo rico (2 Co 8,9); as
tambin la Iglesia, aunque necesite de medios humanos para cumplir su misin, no fue
instituida para buscar la gloria terrena, sino para proclamar la humildad y la abnegacin,
tambin con su propio ejemplo. Cristo fue enviado por el Padre a evangelizar a los pobres y
levantar a los oprimidos (Lc 4,18), para buscar y salvar lo que estaba perdido (Lc 19,10);
as tambin la Iglesia abraza con su amor a todos los afligidos por la debilidad humana; ms
an, reconoce en los pobres y en los que sufren la imagen de su Fundador pobre y paciente, se
esfuerza en remediar sus necesidades y procura servir en ellos a Cristo. Pues mientras Cristo,
santo, inocente, inmaculado (Hb7,26), no conoci el pecado (cf. 2 Co 5,21), sino que vino
nicamente a expiar los pecados del pueblo (cf. Hb 2,17), la Iglesia encierra en su propio seno
a pecadores, y siendo al mismo tiempo santa y necesitada de purificacin, avanza
continuamente por la senda de la penitencia y de la renovacin.

La Iglesia va peregrinando entre las persecuciones del mundo y los consuelos de Dios [14]
anunciando la cruz del Seor hasta que venga (cf. 1 Co 11,26). Est fortalecida, con la virtud
del Seor resucitado, para triunfar con paciencia y caridad de sus aflicciones y dificultades,
tanto internas como externas, y revelar al mundo fielmente su misterio, aunque sea entre
penumbras, hasta que se manifieste en todo el esplendor al final de los tiempos.

1. Pueblo de Dios. (LG 9) (CCE 782 - 786)

: El Pueblo de Dios

9. En todo tiempo y en todo pueblo es grato a Dios quien le teme y practica la justicia
(cf. Hch 10,35). Sin embargo, fue voluntad de Dios el santificar y salvar a los hombres, no
aisladamente, sin conexin alguna de unos con otros, sino constituyendo un pueblo, que le
confesara en verdad y le sirviera santamente. Por ello eligi al pueblo de Israel como pueblo
suyo, pact con l una alianza y le instruy gradualmente, revelndose a S mismo y los
designios de su voluntad a travs de la historia de este pueblo, y santificndolo para S. Pero
todo esto sucedi como preparacin y figura de la alianza nueva y perfecta que haba de
pactarse en Cristo y de la revelacin completa que haba de hacerse por el mismo Verbo de
Dios hecho carne. He aqu que llegar el tiempo, dice el Seor, y har un nuevo pacto con la
casa de Israel y con la casa de Jud... Pondr mi ley en sus entraas y la escribir en sus
corazones, y ser Dios para ellos y ellos sern mi pueblo... Todos, desde el pequeo al mayor,
me conocern, dice el Seor (Jr 31,31-34). Ese pacto nuevo, a saber, el Nuevo Testamento en
su sangre (cf. 1 Co 11,25), lo estableci Cristo convocando un pueblo de judos y gentiles, que
se unificara no segn la carne, sino en el Espritu, y constituyera el nuevo Pueblo de Dios. Pues
quienes creen en Cristo, renacidos no de un germen corruptible, sino de uno incorruptible,
mediante la palabra de Dios vivo (cf. 1 P 1,23), no de la carne, sino del agua y del Espritu
Santo (cf. Jn 3,5-6), pasan, finalmente, a constituir un linaje escogido, sacerdocio regio, nacin
santa, pueblo de adquisicin..., que en un tiempo no era pueblo y ahora es pueblo de Dios (1
P 2, 9-10).

Este pueblo mesinico tiene por cabeza a Cristo, que fue entregado por nuestros pecados y
resucit para nuestra salvacin (Rm4,25), y teniendo ahora un nombre que est sobre todo
nombre, reina gloriosamente en los cielos. La condicin de este pueblo es la dignidad y la
libertad de los hijos de Dios, en cuyos corazones habita el Espritu Santo como en un templo.
Tiene por ley el nuevo mandato de amar como el mismo Cristo nos am a nosotros
(cf. Jn 13,34). Y tiene en ltimo lugar, como fin, el dilatar ms y ms el reino de Dios, incoado
por el mismo Dios en la tierra, hasta que al final de los tiempos El mismo tambin lo consume,
cuando se manifieste Cristo, vida nuestra (cf. Col 3,4), y la misma criatura sea libertada de la
servidumbre de la corrupcin para participar en la libertad de los hijos de Dios (Rm 8,21).
Este pueblo mesinico, por consiguiente, aunque no incluya a todos los hombres actualmente
y con frecuencia parezca una grey pequea, es, sin embargo, para todo el gnero humano, un
germen segursimo de unidad, de esperanza y de salvacin. Cristo, que lo instituy para ser
comunin de vida, de caridad y de verdad, se sirve tambin de l como de instrumento de la
redencin universal y lo enva a todo el universo como luz del mundo y sal de la tierra
(cf. Mt 5,13-16).

As como al pueblo de Israel, segn la carne, peregrinando por el desierto, se le designa ya


como Iglesia (cf. 2 Esd 13,1; Nm 20,4; Dt23,1 ss), as el nuevo Israel, que caminando en el
tiempo presente busca la ciudad futura y perenne (cf. Hb 13,14), tambin es designado como
Iglesia de Cristo (cf. Mt 16,18), porque fue El quien la adquiri con su sangre (cf. Hch 20,28), la
llen de su Espritu y la dot de los medios apropiados de unin visible y social. Dios form
una congregacin de quienes, creyendo, ven en Jess al autor de la salvacin y el principio de
la unidad y de la paz, y la constituy Iglesia a fin de que fuera para todos y cada uno el
sacramento visible de esta unidad salutfera [15]. Debiendo difundirse en todo el mundo,
entra, por consiguiente, en la historia de la humanidad, si bien trasciende los tiempos y las
fronteras de los pueblos. Caminando, pues, la Iglesia en medio de tentaciones y tribulaciones,
se ve confortada con el poder de la gracia de Dios, que le ha sido prometida para que no
desfallezca de la fidelidad perfecta por la debilidad de la carne, antes, al contrario, persevere
como esposa digna de su Seor y, bajo la accin del Espritu Santo, no cese de renovarse hasta
que por la cruz llegue a aquella luz que no conoce ocaso.

CCE: Las caractersticas del Pueblo de Dios

782 El Pueblo de Dios tiene caractersticas que le distinguen claramente de todos los grupos
religiosos, tnicos, polticos o culturales de la historia:

Es el Pueblo de Dios: Dios no pertenece en propiedad a ningn pueblo. Pero l ha adquirido


para s un pueblo de aquellos que antes no eran un pueblo: "una raza elegida, un sacerdocio
real, una nacin santa" (1 P 2, 9).

Se llega a ser miembro de este cuerpo no por el nacimiento fsico, sino por el "nacimiento
de arriba", "del agua y del Espritu" (Jn 3, 3-5), es decir, por la fe en Cristo y el Bautismo.
Este pueblo tiene por Cabeza a Jess el Cristo [Ungido, Mesas]: porque la misma Uncin, el
Espritu Santo fluye desde la Cabeza al Cuerpo, es "el Pueblo mesinico".

"La identidad de este Pueblo, es la dignidad y la libertad de los hijos de Dios en cuyos
corazones habita el Espritu Santo como en un templo" (LG 9).

"Su ley, es el mandamiento nuevo: amar como el mismo Cristo mismo nos am (cf. Jn 13,
34)". Esta es la ley "nueva" del Espritu Santo (Rm 8,2; Ga 5, 25).

Su misin es ser la sal de la tierra y la luz del mundo (cf. Mt 5, 13-16). "Es un germen muy
seguro de unidad, de esperanza y de salvacin para todo el gnero humano" (LG 9.

"Su destino es el Reino de Dios, que l mismo comenz en este mundo, que ha de ser
extendido hasta que l mismo lo lleve tambin a su perfeccin" (LG 9).

Un pueblo sacerdotal, proftico y real

783 Jesucristo es Aqul a quien el Padre ha ungido con el Espritu Santo y lo ha constituido
"Sacerdote, Profeta y Rey". Todo el Pueblo de Dios participa de estas tres funciones de Cristo y
tiene las responsabilidades de misin y de servicio que se derivan de ellas (cf .RH18-21).

784 Al entrar en el Pueblo de Dios por la fe y el Bautismo se participa en la vocacin nica de


este Pueblo: en su vocacin sacerdotal: Cristo el Seor, Pontfice tomado de entre los
hombres, ha hecho del nuevo pueblo "un reino de sacerdotes para Dios, su Padre". Los
bautizados, en efecto, por el nuevo nacimiento y por la uncin del Espritu Santo, quedan
consagrados como casa espiritual y sacerdocio santo (LG 10).

785 "El pueblo santo de Dios participa tambin del carcter proftico de Cristo". Lo es sobre
todo por el sentido sobrenatural de la fe que es el de todo el pueblo, laicos y jerarqua, cuando
"se adhiere indefectiblemente a la fe transmitida a los santos de una vez para siempre"
(LG 12) y profundiza en su comprensin y se hace testigo de Cristo en medio de este mundo.

786 El Pueblo de Dios participa, por ltimo, en la funcin regia de Cristo. Cristo ejerce su
realeza atrayendo a s a todos los hombres por su muerte y su resurreccin (cf. Jn 12, 32).
Cristo, Rey y Seor del universo, se hizo el servidor de todos, no habiendo "venido a ser
servido, sino a servir y dar su vida en rescate por muchos" (Mt 20, 28). Para el cristiano,
"servir a Cristo es reinar" (LG 36), particularmente "en los pobres y en los que sufren" donde
descubre "la imagen de su Fundador pobre y sufriente" (LG 8). El pueblo de Dios realiza su
"dignidad regia" viviendo conforme a esta vocacin de servir con Cristo.

La seal de la cruz hace reyes a todos los regenerados en Cristo, y la uncin del Espritu
Santo los consagra sacerdotes; y as, adems de este especial servicio de nuestro ministerio,
todos los cristianos espirituales y perfectos debe saber que son partcipes del linaje regio y del
oficio sacerdotal. Qu hay ms regio que un espritu que, sometido a Dios, rige su propio
cuerpo? Y qu hay ms sacerdotal que ofrecer a Dios una conciencia pura y las inmaculadas
vctimas de nuestra piedad en el altar del corazn?

2. Cuerpo Mstico de Cristo. (CCE 787 - 795) (LG 7 / 15 - 16)

CCE: II. La Iglesia, Cuerpo de Cristo

La Iglesia es comunin con Jess

787 Desde el comienzo, Jess asoci a sus discpulos a su vida (cf. Mc. 1,16-20; 3, 13-19); les
revel el Misterio del Reino (cf. Mt 13, 10-17); les dio parte en su misin, en su alegra
(cf. Lc 10, 17-20) y en sus sufrimientos (cf. Lc 22, 28-30). Jess habla de una comunin todava
ms ntima entre l y los que le sigan: "Permaneced en m, como yo en vosotros [...] Yo soy la
vid y vosotros los sarmientos" (Jn 15, 4-5). Anuncia una comunin misteriosa y real entre su
propio cuerpo y el nuestro: "Quien come mi carne y bebe mi sangre permanece en m y yo en
l" (Jn 6, 56).

788 Cuando fueron privados los discpulos de su presencia visible, Jess no los dej hurfanos
(cf. Jn 14, 18). Les prometi quedarse con ellos hasta el fin de los tiempos (cf. Mt28, 20), les
envi su Espritu (cf. Jn 20, 22; Hch 2, 33). Por eso, la comunin con Jess se hizo en cierto
modo ms intensa: "Por la comunicacin de su Espritu a sus hermanos, reunidos de todos los
pueblos, Cristo los constituye msticamente en su cuerpo" (LG 7).

789 La comparacin de la Iglesia con el cuerpo arroja un rayo de luz sobre la relacin ntima
entre la Iglesia y Cristo. No est solamente reunida en torno a l: siempre est unificada en l,
en su Cuerpo. Tres aspectos de la Iglesia "cuerpo de Cristo" se han de resaltar ms
especficamente: la unidad de todos los miembros entre s por su unin con Cristo; Cristo
Cabeza del cuerpo; la Iglesia, Esposa de Cristo.

Un solo cuerpo

790 Los creyentes que responden a la Palabra de Dios y se hacen miembros del Cuerpo de
Cristo, quedan estrechamente unidos a Cristo: "La vida de Cristo se comunica a a los
creyentes, que se unen a Cristo, muerto y glorificado, por medio de los sacramentos de una
manera misteriosa pero real" (LG 7). Esto es particularmente verdad en el caso del Bautismo
por el cual nos unimos a la muerte y a la Resurreccin de Cristo (cf. Rm 6, 4-5; 1 Co 12, 13), y
en el caso de la Eucarista, por la cual, "compartimos realmente el Cuerpo del Seor, que nos
eleva hasta la comunin con l y entre nosotros" (LG 7).

791 La unidad del cuerpo no ha abolido la diversidad de los miembros: "En la construccin
del Cuerpo de Cristo existe una diversidad de miembros y de funciones. Es el mismo Espritu
el que, segn su riqueza y las necesidades de los ministerios, distribuye sus diversos dones
para el bien de la Iglesia". La unidad del Cuerpo mstico produce y estimula entre los fieles la
caridad: "Si un miembro sufre, todos los miembros sufren con l; si un miembro es honrado,
todos los miembros se alegran con l" (LG 7). En fin, la unidad del Cuerpo mstico sale
victoriosa de todas las divisiones humanas: "En efecto, todos los bautizados en Cristo os
habis revestido de Cristo: ya no hay judo ni griego; ni esclavo ni libre; ni hombre ni mujer, ya
que todos vosotros sois uno en Cristo Jess" (Ga 3, 27-28).

Cristo, Cabeza de este Cuerpo

792 Cristo "es la Cabeza del Cuerpo que es la Iglesia" (Col 1, 18). Es el Principio de la creacin
y de la redencin. Elevado a la gloria del Padre, "l es el primero en todo" (Col 1, 18),
principalmente en la Iglesia por cuyo medio extiende su reino sobre todas las cosas.

793 l nos une a su Pascua: Todos los miembros tienen que esforzarse en asemejarse a l
"hasta que Cristo est formado en ellos" (Ga 4, 19). "Por eso somos integrados en los misterios
de su vida [...], nos unimos a sus sufrimientos como el cuerpo a su cabeza. Sufrimos con l para
ser glorificados con l" (LG 7).

794 l provee a nuestro crecimiento (cf. Col 2, 19): Para hacernos crecer hacia l, nuestra
Cabeza (cf. Ef 4, 11-16), Cristo distribuye en su Cuerpo, la Iglesia, los dones y los servicios
mediante los cuales nos ayudamos mutuamente en el camino de la salvacin.

795 Cristo y la Iglesia son, por tanto, el "Cristo total" [Christus totus]. La Iglesia es una con
Cristo. Los santos tienen conciencia muy viva de esta unidad:
Felicitmonos y demos gracias por lo que hemos llegado a ser, no solamente cristianos sino
el propio Cristo. Comprendis, hermanos, la gracia que Dios nos ha hecho al darnos a Cristo
como Cabeza? Admiraos y regocijaos, hemos sido hechos Cristo. En efecto, ya que l es la
Cabeza y nosotros somos los miembros, el hombre todo entero es l y nosotros [...] La
plenitud de Cristo es, pues, la Cabeza y los miembros: Qu quiere decir la Cabeza y los
miembros? Cristo y la Iglesia (San Agustn, In Iohannis evangelium tractatus, 21, 8).

Redemptor noster unam se personam cum sancta Ecclesia, quam assumpsit, exhibuit ("Nuestro
Redentor muestra que forma una sola persona con la Iglesia que l asumi") (San Gregorio
Magno, Moralia in Job, Praefatio 6, 14)

Caput et membra, quasi una persona mystica ("La Cabeza y los miembros, como si fueran una
sola persona mstica") (Santo Toms de Aquino, S.th. 3, q. 48, a. 2, ad 1).

Una palabra de Santa Juana de Arco a sus jueces resume la fe de los santos doctores y expresa
el buen sentido del creyente: "De Jesucristo y de la Iglesia, me parece que es todo uno y que no
es necesario hacer una dificultad de ello".

Lumen gentium. Captulo I: El misterio de la Iglesia

7. El Hijo de Dios, en la naturaleza humana unida a s, redimi al hombre, venciendo la muerte


con su muerte y resurreccin, y lo transform en una nueva criatura (cf. Ga 6,15; 2 Co 5,17). Y
a sus hermanos, congregados de entre todos los pueblos, los constituy msticamente su
cuerpo, comunicndoles su espritu.

En ese cuerpo, la vida de Cristo se comunica a los creyentes, quienes estn unidos a Cristo
paciente y glorioso por los sacramentos, de un modo arcano, pero real [6]. Por el bautismo, en
efecto, nos configuramos en Cristo: porque tambin todos nosotros hemos sido bautizados
en un solo Espritu (1 Co 12,13), ya que en este sagrado rito se representa y realiza el
consorcio con la muerte y resurreccin de Cristo: Con El fuimos sepultados por el bautismo
para participar de su muerte; mas, si hemos sido injertados en El por la semejanza de su
muerte, tambin lo seremos por la de su resurreccin (Rm 6,4-5). Participando realmente del
Cuerpo del Seor en la fraccin del pan eucarstico, somos elevados a una comunin con El y
entre nosotros. Porque el pan es uno, somos muchos un solo cuerpo, pues todos
participamos de ese nico pan (1 Co 10,17). As todos nosotros nos convertimos en
miembros de ese Cuerpo (cf. 1 Co 12,27) y cada uno es miembro del otro (Rm 12,5).

Y del mismo modo que todos los miembros del cuerpo humano, aun siendo muchos, forman,
no obstante, un solo cuerpo, as tambin los fieles en Cristo (cf. 1 Co 12, 12). Tambin en la
constitucin del cuerpo de Cristo est vigente la diversidad de miembros y oficios. Uno solo es
el Espritu, que distribuye sus variados dones para el bien de la Iglesia segn su riqueza y la
diversidad de ministerios (1 Co 12,1-11). Entre estos dones resalta la gracia de los Apstoles,
a cuya autoridad el mismo Espritu subordina incluso los carismticos (cf. 1 Co 14). El mismo
produce y urge la caridad entre los fieles, unificando el cuerpo por s y con su virtud y con la
conexin interna de los miembros. Por consiguiente, si un miembro sufre en algo, con l
sufren todos los dems; o si un miembro es honrado, gozan conjuntamente los dems
miembros (cf.1 Co 12,26).

La Cabeza de este cuerpo es Cristo. El es la imagen de Dios invisible, y en El fueron creadas


todas las cosas. El es antes que todos, y todo subsiste en El. El es la cabeza del cuerpo, que es
la Iglesia. El es el principio, el primognito de los muertos, de modo que tiene la primaca en
todas las cosas (cf. Col 1,15-18). Con la grandeza de su poder domina los cielos y la tierra y con
su eminente perfeccin y accin llena con las riquezas de su gloria todo el cuerpo (cf. Ef 1,18-
23) [7].
Es necesario que todos los miembros se hagan conformes a El hasta el extremo de que Cristo
quede formado en ellos (cf. Ga 4,19). Por eso somos incorporados a los misterios de su vida,
configurados con El, muertos y resucitados con El, hasta que con El reinemos (cf. Flp 3,21; 2
Tm 2,11; Ef 2,6; Col 2,12, etc.). Peregrinando todava sobre la tierra, siguiendo de cerca sus
pasos en la tribulacin y en la persecucin, nos asociamos a sus dolores como el cuerpo a la
cabeza, padeciendo con El a fin de ser glorificados con El (cf. Rm8,17).

Por El todo el cuerpo, alimentado y trabado por las coyunturas: y ligamentos, crece en
aumento divino (Col 2, 19). El mismo conforta constantemente su cuerpo, que es la Iglesia,
con los dones de los ministerios, por los cuales, con la virtud derivada de El, nos prestamos
mutuamente los servicios para la salvacin, de modo que, viviendo la verdad en caridad,
crezcamos por todos los medios en El, que es nuestra Cabeza (cf. Ef 4,11-16 gr.).

Y para que nos renovramos incesantemente en El (cf. Ef 4,23), nos concedi participar de su
Espritu, quien, siendo uno solo en la Cabeza y en los miembros, de tal modo vivifica todo el
cuerpo, lo une y lo mueve, que su oficio pudo ser comparado por los Santos Padres con la
funcin que ejerce el principio de vida o el alma en el cuerpo humano [8].

Cristo, en verdad, ama a la Iglesia como a su esposa, convirtindose en ejemplo del marido,
que ama a su esposa como a su propio cuerpo (cf. Ef 5,25-28). A su vez, la Iglesia le est
sometida como a su Cabeza (ib. 23-24). Porque en El habita corporalmente toda la plenitud
de la divinidad (Col 2,9), colma de bienes divinos a la Iglesia, que es su cuerpo y su plenitud
(cf. Ef 1, 22-23), para que tienda y consiga toda la plenitud de Dios (cf. Ef 3,19).

: El pueblo de Dios

15. La Iglesia se reconoce unida por muchas razones con quienes, estando bautizados, se
honran con el nombre de cristianos, pero no profesan la fe en su totalidad o no guardan la
unidad de comunin bajo el sucesor de Pedro [28]. Pues hay muchos que honran la Sagrada
Escritura como norma de fe y vida, muestran un sincero celo religioso, creen con amor en Dios
Padre todopoderoso y en Cristo, Hijo de Dios Salvador [29]; estn sellados con el bautismo,
por el que se unen a Cristo, y adems aceptan y reciben otros sacramentos en sus propias
Iglesias o comunidades eclesisticas. Muchos de entre ellos poseen el episcopado, celebran la
sagrada Eucarista y fomentan la piedad hacia la Virgen, Madre de Dios [30]. Adase a esto la
comunin de oraciones y otros beneficios espirituales, e incluso cierta verdadera unin en el
Espritu Santo, ya que El ejerce en ellos su virtud santificadora con los dones y gracias y a
algunos de entre ellos los fortaleci hasta la efusin de la sangre. De esta forma, el Espritu
suscita en todos los discpulos de Cristo el deseo y la actividad para que todos estn
pacficamente unidos, del modo determinado por Cristo, en una grey y bujo un nico Pastor
[31]. Para conseguir esto, la Iglesia madre no cesa de orar, esperar y trabajar, y exhorta a sus
hijos a la purificacin y renovacin, a fin de que la seal de Cristo resplandezca con ms
claridad sobre la faz de la Iglesia.

16. Por ltimo, quienes todava no recibieron el Evangelio, se ordenan al Pueblo de Dios de
diversas maneras [32]. En primer lugar, aquel pueblo que recibi los testamentos y las
promesas y del que Cristo naci segn la carne (cf. Rm 9,4-5). Por causa de los padres es un
pueblo amadsimo en razn de la eleccin, pues Dios no se arrepiente de sus dones y de su
vocacin (cf. Rm 11, 28-29). Pero el designio de salvacin abarca tambin a los que reconocen
al Creador, entre los cuales estn en primer lugar los musulmanes, que, confesando adherirse
a la fe de Abraham, adoran con nosotros a un Dios nico, misericordioso, que juzgar a los
hombres en el da postrero. Ni el mismo Dios est lejos de otros que buscan en sombras e
imgenes al Dios desconocido, puesto que todos reciben de El la vida, la inspiracin y todas las
cosas (cf. Hch 17,25-28), y el Salvador quiere que todos los hombres se salven (cf. 1 Tm 2,4).
Pues quienes, ignorando sin culpa el Evangelio de Cristo y su Iglesia, buscan, no obstante, a
Dios con un corazn sincero y se esfuerzan, bajo el influjo de la gracia, en cumplir con obras su
voluntad, conocida mediante el juicio de la conciencia, pueden conseguir la salvacin eterna
[33]. Y la divina Providencia tampoco niega los auxilios necesarios para la salvacin a quienes
sin culpa no han llegado todava a un conocimiento expreso de Dios y se esfuerzan en llevar
una vida recta, no sin la gracia de Dios. Cuanto hay de bueno y verdadero entre ellos, la Iglesia
lo juzga como una preparacin del Evangelio [34] y otorgado por quien ilumina a todos los
hombres para que al fin tengan la vida. Pero con mucha frecuencia los hombres, engaados
por el Maligno, se envilecieron con sus fantasas y trocaron la verdad de Dios en mentira,
sirviendo a la criatura ms bien que al Creador (cf. Rm 1,21 y 25), o, viviendo y muriendo sin
Dios en este mundo, se exponen a la desesperacin extrema. Por lo cual la Iglesia,
acordndose del mandato del Seor, que dijo: Predicad el Evangelio a toda criatura
(Mc 16,15), procura con gran solicitud fomentar las misiones para promover la gloria de Dios
y la salvacin de todos stos.

3. Esposa de Cristo. (CCE 796)

CCE: La Iglesia es la Esposa de Cristo

796 La unidad de Cristo y de la Iglesia, Cabeza y miembros del cuerpo, implica tambin la
distincin de ambos en una relacin personal. Este aspecto es expresado con frecuencia
mediante la imagen del esposo y de la esposa. El tema de Cristo Esposo de la Iglesia fue
preparado por los profetas y anunciado por Juan Bautista (cf. Jn 3, 29). El Seor se design a s
mismo como "el Esposo" (Mc 2, 19; cf. Mt 22, 1-14; 25, 1-13). El apstol presenta a la Iglesia y
a cada fiel, miembro de su Cuerpo, como una Esposa "desposada" con Cristo Seor para "no
ser con l ms que un solo Espritu" (cf. 1 Co 6,15-17; 2 Co 11,2). Ella es la Esposa inmaculada
del Cordero inmaculado (cf. Ap 22,17; Ef 1,4; 5,27), a la que Cristo "am y por la que se
entreg a fin de santificarla" (Ef 5,26), la que l se asoci mediante una Alianza eterna y de la
que no cesa de cuidar como de su propio Cuerpo (cf. Ef 5,29):

He ah el Cristo total, cabeza y cuerpo, un solo formado de muchos [...] Sea la cabeza la que
hable, sean los miembros, es Cristo el que habla. Habla en el papel de cabeza [ex persona
capitis] o en el de cuerpo [ex persona corporis]. Segn lo que est escrito: "Y los dos se harn
una sola carne. Gran misterio es ste, lo digo respecto a Cristo y la Iglesia."(Ef 5,31-32) Y el
Seor mismo en el evangelio dice: "De manera que ya no son dos sino una sola carne"
(Mt 19,6). Como lo habis visto bien, hay en efecto dos personas diferentes y, no obstante, no
forman ms que una en el abrazo conyugal... Como cabeza l se llama "esposo" y como cuerpo
"esposa".

4. Templo del Espritu Santo. (CCE 797 - 801) (LG 12)

CCE: III. La Iglesia, Templo del Espritu Santo

797 Quod est spiritus noster, id est anima nostra, ad membra nostra, hoc est Spiritus Sanctus ad
membra Christi, ad corpus Christi, quod est Ecclesia ("Lo que nuestro espritu, es decir, nuestra
alma, es para nuestros miembros, eso mismo es el Espritu Santo para los miembros de Cristo,
para el Cuerpo de Cristo que es la Iglesia"; san Agustn, Sermo 268, 2). "A este Espritu de
Cristo, como a principio invisible, ha de atribuirse tambin el que todas las partes del cuerpo
estn ntimamente unidas, tanto entre s como con su excelsa Cabeza, puesto que est todo l
en la Cabeza, todo en el Cuerpo, todo en cada uno de los miembros" (Po XII: Mystici Corporis:
DS 3808). El Espritu Santo hace de la Iglesia "el Templo del Dios vivo" (2 Co 6, 16; cf. 1 Co 3,
16-17; Ef 2,21):

En efecto, es a la misma Iglesia, a la que ha sido confiado el "don de Dios" [...] Es en ella donde
se ha depositado la comunin con Cristo, es decir, el Espritu Santo, arras de la
incorruptibilidad, confirmacin de nuestra fe y escala de nuestra ascensin hacia Dios [...]
Porque all donde est la Iglesia, all est tambin el Espritu de Dios; y all donde est el
Espritu de Dios, est la Iglesia y toda gracia (San Ireneo de Lyon, Adversus haereses, 3, 24, 1).

798 El Espritu Santo es "el principio de toda accin vital y verdaderamente saludable en
todas las partes del cuerpo" (Po XII, Mystici Corporis: DS 3808). Acta de mltiples maneras
en la edificacin de todo el cuerpo en la caridad (cf. Ef 4, 16): por la Palabra de Dios, "que tiene
el poder de construir el edificio" (Hch 20, 32), por el Bautismo mediante el cual forma el
Cuerpo de Cristo (cf. 1 Co 12, 13); por los sacramentos que hacen crecer y curan a los
miembros de Cristo; por "la gracia concedida a los apstoles" que "entre estos dones destaca"
(LG 7), por las virtudes que hacen obrar segn el bien, y por las mltiples gracias especiales
[llamadas "carismas"] mediante las cuales los fieles quedan "preparados y dispuestos a
asumir diversas tareas o ministerios que contribuyen a renovar y construir ms y ms la
Iglesia" (LG 12; cf. AA 3).

Los carismas

799 Extraordinarios o sencillos y humildes, los carismas son gracias del Espritu Santo, que
tienen directa o indirectamente una utilidad eclesial; los carismas estn ordenados a la
edificacin de la Iglesia, al bien de los hombres y a las necesidades del mundo.

800 Los carismas se han de acoger con reconocimiento por el que los recibe, y tambin por
todos los miembros de la Iglesia. En efecto, son una maravillosa riqueza de gracia para la
vitalidad apostlica y para la santidad de todo el Cuerpo de Cristo; los carismas constituyen
tal riqueza siempre que se trate de dones que provienen verdaderamente del Espritu Santo y
que se ejerzan de modo plenamente conforme a los impulsos autnticos de este mismo
Espritu, es decir, segn la caridad, verdadera medida de los carismas (cf. 1 Co 13).

801 Por esta razn aparece siempre necesario el discernimiento de carismas. Ningn carisma
dispensa de la referencia y de la sumisin a los pastores de la Iglesia. "A ellos compete
especialmente no apagar el Espritu, sino examinarlo todo y quedarse con lo bueno" (LG 12), a
fin de que todos los carismas cooperen, en su diversidad y complementariedad, al "bien
comn" (cf. 1 Co 12, 7; cf. LG 30; CL, 24).

: El pueblo de Dios

12. El Pueblo santo de Dios participa tambin de la funcin proftica de Cristo, difundiendo su
testimonio vivo sobre todo con la vida de fe y caridad y ofreciendo a Dios el sacrificio de
alabanza, que es fruto de los labios que confiesan su nombre (cf. Hb 13.15). La totalidad de los
fieles, que tienen la uncin del Santo (cf. 1 Jn 2,20 y 27), no puede equivocarse cuando cree, y
esta prerrogativa peculiar suya la manifiesta mediante el sentido sobrenatural de la fe de todo
el pueblo cuando desde los Obispos hasta los ltimos fieles laicos [22] presta su
consentimiento universal en las cosas de fe y costumbres. Con este sentido de la fe, que el
Espritu de verdad suscita y mantiene, el Pueblo de Dios se adhiere indefectiblemente a la fe
confiada de una vez para siempre a los santos (Judas 3), penetra ms profundamente en ella
con juicio certero y le da ms plena aplicacin en la vida, guiado en todo por el sagrado
Magisterio, sometindose al cual no acepta ya una palabra de hombres, sino la verdadera
palabra de Dios (cf. 1 Ts 2,13).

Adems, el mismo Espritu Santo no slo santifica y dirige el Pueblo de Dios mediante los
sacramentos y los misterios y le adorna con virtudes, sino que tambin distribuye gracias
especiales entre los fieles de cualquier condicin, distribuyendo a cada uno segn quiere (1
Co 12,11) sus dones, con los que les hace aptos y prontos para ejercer las diversas obras y
deberes que sean tiles para la renovacin y la mayor edificacin de la Iglesia, segn aquellas
palabras: A cada uno... se le otorga la manifestacin del Espritu para comn utilidad (1
Co 12,7). Estos carismas, tanto los extraordinarios como los ms comunes y difundidos, deben
ser recibidos con gratitud y consuelo, porque son muy adecuados y tiles a las necesidades de
la Iglesia. Los dones extraordinarios no deben pedirse temerariamente ni hay que esperar de
ellos con presuncin los frutos del trabajo apostlico. Y, adems, el juicio de su autenticidad y
de su ejercicio razonable pertenece a quienes tienen la autoridad en la Iglesia, a los cuales
compete ante todo no sofocar el Espritu, sino probarlo todo y retener lo que es bueno (cf. 1
Ts 5,12 y 19-21).

UNIDAD IV

4. LOS FIELES DE JESUCRISTO (871 - 873)

CCE: Prrafo 4

LOS FIELES DE CRISTO: JERARQUA, LAICOS, VIDA CONSAGRADA

871 "Son fieles cristianos quienes, incorporados a Cristo por el bautismo, se integran en el
Pueblo de Dios y, hechos partcipes a su modo por esta razn de la funcin sacerdotal,
proftica y real de Cristo, cada uno segn su propia condicin, son llamados a desempear la
misin que Dios encomend cumplir a la Iglesia en el mundo" (CIC, can. 204, 1; cf. LG 31).

872 "Por su regeneracin en Cristo, se da entre todos los fieles una verdadera igualdad en
cuanto a la dignidad y accin, en virtud de la cual todos, segn su propia condicin y oficio,
cooperan a la edificacin del Cuerpo de Cristo" (CIC can. 208; cf. LG 32).

873 Las mismas diferencias que el Seor quiso poner entre los miembros de su Cuerpo sirven
a su unidad y a su misin. Porque "hay en la Iglesia diversidad de ministerios, pero unidad de
misin. A los apstoles y sus sucesores les confiri Cristo la funcin de ensear, santificar y
gobernar en su propio nombre y autoridad. Pero tambin los laicos, partcipes de la funcin
sacerdotal, proftica y real de Cristo, cumplen en la Iglesia y en el mundo la parte que les
corresponde en la misin de todo el Pueblo de Dios" (AA 2). En fin, "en esos dos grupos
[jerarqua y laicos] hay fieles que por la profesin de los consejos evanglicos [...] se
consagran a Dios y contribuyen a la misin salvfica de la Iglesia segn la manera peculiar que
les es propia" (CIC can. 207, 2).

1. El ministerio jerrquico. (CCE 874 - 896) (Valla 7,10 - 13d) (LG 18/20-29)

CCE: I. La constitucin jerrquica de la Iglesia

Razn del ministerio eclesial

874 El mismo Cristo es la fuente del ministerio en la Iglesia. l lo ha instituido, le ha dado


autoridad y misin, orientacin y finalidad:

Cristo el Seor, para dirigir al Pueblo de Dios y hacerle progresar siempre, instituy en su
Iglesia diversos ministerios que estn ordenados al bien de todo el Cuerpo. En efecto, los
ministros que posean la sagrada potestad estn al servicio de sus hermanos para que todos
los que son miembros del Pueblo de Dios [...] lleguen a la salvacin (LG 18).

875 "Cmo creern en aqul a quien no han odo? cmo oirn sin que se les predique? y
cmo predicarn si no son enviados?" (Rm 10, 14-15). Nadie, ningn individuo ni ninguna
comunidad, puede anunciarse a s mismo el Evangelio. "La fe viene de la predicacin" (Rm10,
17). Nadie se puede dar a s mismo el mandato ni la misin de anunciar el Evangelio. El
enviado del Seor habla y obra no con autoridad propia, sino en virtud de la autoridad de
Cristo; no como miembro de la comunidad, sino hablando a ella en nombre de Cristo. Nadie
puede conferirse a s mismo la gracia, ella debe ser dada y ofrecida. Eso supone ministros de la
gracia, autorizados y habilitados por parte de Cristo. De l los obispos y los presbteros
reciben la misin y la facultad (el "poder sagrado") de actuar in persona Christi Capitis, los
diconos las fuerzas para servir al pueblo de Dios en la "diacona" de la liturgia, de la palabra y
de la caridad, en comunin con el obispo y su presbiterio. Este ministerio, en el cual los
enviados de Cristo hacen y dan, por don de Dios, lo que ellos, por s mismos, no pueden hacer
ni dar, la tradicin de la Iglesia lo llama "sacramento". El ministerio de la Iglesia se confiere
por medio de un sacramento especfico.

876 El carcter de servicio del ministerio eclesial est intrnsecamente ligado a la naturaleza
sacramental. En efecto, enteramente dependiente de Cristo que da misin y autoridad, los
ministros son verdaderamente "siervos de Cristo" (Rm 1, 1), a imagen de Cristo que,
libremente ha tomado por nosotros "la forma de siervo" (Flp 2, 7). Como la palabra y la gracia
de la cual son ministros no son de ellos, sino de Cristo que se las ha confiado para los otros,
ellos se harn libremente esclavos de todos (cf. 1 Co 9, 19).

877 De igual modo es propio de la naturaleza sacramental del ministerio eclesial tener un
carcter colegial . En efecto, desde el comienzo de su ministerio, el Seor Jess instituy a los
Doce, "semilla del Nuevo Israel, a la vez que el origen de la jerarqua sagrada" (AG 5). Elegidos
juntos, tambin fueron enviados juntos, y su unidad fraterna estar al servicio de la comunin
fraterna de todos los fieles; ser como un reflejo y un testimonio de la comunin de las
Personas divinas (cf. Jn 17, 21-23). Por eso, todo obispo ejerce su ministerio en el seno del
colegio episcopal, en comunin con el obispo de Roma, sucesor de san Pedro y cabeza del
colegio; los presbteros ejercen su ministerio en el seno del presbiterio de la dicesis, bajo la
direccin de su obispo.

878 Por ltimo, es propio tambin de la naturaleza sacramental del ministerio eclesial
tenercarcter personal. Cuando los ministros de Cristo actan en comunin, actan siempre
tambin de manera personal. Cada uno ha sido llamado personalmente ("T sgueme", Jn 21,
22; cf. Mt 4,19. 21; Jn 1,43) para ser, en la misin comn, testigo personal, que es
personalmente portador de la responsabilidad ante Aquel que da la misin, que acta "in
persona Christi" y en favor de personas : "Yo te bautizo en el nombre del Padre ..."; "Yo te
perdono...".

879 El ministerio sacramental en la Iglesia es, pues, un servicio colegial y personal a la vez,
ejercido en nombre de Cristo. Esto se verifica en los vnculos entre el colegio episcopal y su
cabeza, el sucesor de san Pedro, y en la relacin entre la responsabilidad pastoral del obispo
en su Iglesia particular y la comn solicitud del colegio episcopal hacia la Iglesia universal.

El colegio episcopal y su cabeza, el Papa

880 Cristo, al instituir a los Doce, "form una especie de colegio o grupo estable y eligiendo de
entre ellos a Pedro lo puso al frente de l" (LG 19). "As como, por disposicin del Seor, san
Pedro y los dems apstoles forman un nico Colegio apostlico, por anlogas razones estn
unidos entre s el Romano Pontfice, sucesor de Pedro, y los obispos, sucesores de los
Apstoles"(LG 22; cf. CIC, can 330).

881 El Seor hizo de Simn, al que dio el nombre de Pedro, y solamente de l, la piedra de su
Iglesia. Le entreg las llaves de ella (cf. Mt 16, 18-19); lo instituy pastor de todo el rebao
(cf. Jn 21, 15-17). "Consta que tambin el colegio de los apstoles, unido a su cabeza, recibi la
funcin de atar y desatar dada a Pedro" (LG 22). Este oficio pastoral de Pedro y de los dems
Apstoles pertenece a los cimientos de la Iglesia. Se contina por los obispos bajo el primado
del Papa.
882 El Sumo Pontfice, obispo de Roma y sucesor de san Pedro, "es el principio y fundamento
perpetuo y visible de unidad, tanto de los obispos como de la muchedumbre de los fieles
"(LG 23). "El Pontfice Romano, en efecto, tiene en la Iglesia, en virtud de su funcin de Vicario
de Cristo y Pastor de toda la Iglesia, la potestad plena, suprema y universal, que puede ejercer
siempre con entera libertad" (LG 22; cf. CD 2. 9).

883 "El colegio o cuerpo episcopal no tiene ninguna autoridad si no se le considera junto con el
Romano Pontfice [...] como Cabeza del mismo". Como tal, este colegio es "tambin sujeto de la
potestad suprema y plena sobre toda la Iglesia" que "no se puede ejercer a no ser con el
consentimiento del Romano Pontfice" (LG 22; cf. CIC, can. 336).

884 La potestad del colegio de los Obispos sobre toda la Iglesia se ejerce de modo solemne en
el Concilio Ecumnico "(CIC can 337, 1). "No existe Concilio Ecumnico si el sucesor de Pedro
no lo ha aprobado o al menos aceptado como tal" (LG 22).

885 "Este colegio, en cuanto compuesto de muchos, expresa la diversidad y la universalidad


del Pueblo de Dios; en cuanto reunido bajo una nica cabeza, expresa la unidad del rebao de
Dios" (LG 22).

886 "Cada uno de los obispos, por su parte, es el principio y fundamento visible de unidad en
sus Iglesias particulares" (LG 23). Como tales ejercen "su gobierno pastoral sobre la porcin
del Pueblo de Dios que le ha sido confiada" (LG 23), asistidos por los presbteros y los
diconos. Pero, como miembros del colegio episcopal, cada uno de ellos participa de la
solicitud por todas las Iglesias (cf. CD 3), que ejercen primeramente "dirigiendo bien su propia
Iglesia, como porcin de la Iglesia universal", contribuyen eficazmente "al Bien de todo el
Cuerpo mstico que es tambin el Cuerpo de las Iglesias" (LG 23). Esta solicitud se extender
particularmente a los pobres (cf. Ga 2, 10), a los perseguidos por la fe y a los misioneros que
trabajan por toda la tierra.

887 Las Iglesias particulares vecinas y de cultura homognea forman provincias eclesisticas
o conjuntos ms vastos llamados patriarcados o regiones (cf. Canon de los Apstoles 34). Los
obispos de estos territorios pueden reunirse en snodos o concilios provinciales. "De igual
manera, hoy da, las Conferencias Episcopales pueden prestar una ayuda mltiple y fecunda
para que el afecto colegial se traduzca concretamente en la prctica" (LG 23).

La misin de ensear

888 Los obispos con los presbteros, sus colaboradores, "tienen como primer deber el
anunciar a todos el Evangelio de Dios" (PO 4), segn la orden del Seor (cf. Mc 16, 15). Son
"los heraldos del Evangelio que llevan nuevos discpulos a Cristo. Son tambin los maestros
autnticos, por estar dotados de la autoridad de Cristo" (LG 25).

889 Para mantener a la Iglesia en la pureza de la fe transmitida por los apstoles, Cristo, que
es la Verdad, quiso conferir a su Iglesia una participacin en su propia infalibilidad. Por medio
del "sentido sobrenatural de la fe", el Pueblo de Dios "se une indefectiblemente a la fe", bajo la
gua del Magisterio vivo de la Iglesia (cf. LG 12; DV 10).

890 La misin del Magisterio est ligada al carcter definitivo de la Alianza instaurada por
Dios en Cristo con su Pueblo; debe protegerlo de las desviaciones y de los fallos, y garantizarle
la posibilidad objetiva de profesar sin error la fe autntica. El oficio pastoral del Magisterio
est dirigido, as, a velar para que el Pueblo de Dios permanezca en la verdad que libera. Para
cumplir este servicio, Cristo ha dotado a los pastores con el carisma de infalibilidad en
materia de fe y de costumbres. El ejercicio de este carisma puede revestir varias modalidades:
891 "El Romano Pontfice, cabeza del colegio episcopal, goza de esta infalibilidad en virtud de
su ministerio cuando, como Pastor y Maestro supremo de todos los fieles que confirma en la fe
a sus hermanos, proclama por un acto definitivo la doctrina en cuestiones de fe y moral [...] La
infalibilidad prometida a la Iglesia reside tambin en el cuerpo episcopal cuando ejerce el
magisterio supremo con el sucesor de Pedro", sobre todo en un Concilio Ecumnico (LG 25; cf.
Vaticano I: DS 3074). Cuando la Iglesia propone por medio de su Magisterio supremo que algo
se debe aceptar "como revelado por Dios para ser credo" (DV 10) y como enseanza de
Cristo, "hay que aceptar sus definiciones con la obediencia de la fe" (LG 25). Esta infalibilidad
abarca todo el depsito de la Revelacin divina (cf. LG 25).

892 La asistencia divina es tambin concedida a los sucesores de los apstoles, cuando
ensean en comunin con el sucesor de Pedro (y, de una manera particular, al obispo de
Roma, Pastor de toda la Iglesia), aunque, sin llegar a una definicin infalible y sin
pronunciarse de una "manera definitiva", proponen, en el ejercicio del magisterio ordinario,
una enseanza que conduce a una mejor inteligencia de la Revelacin en materia de fe y de
costumbres. A esta enseanza ordinaria, los fieles deben "adherirse con espritu de obediencia
religiosa" (LG 25) que, aunque distinto del asentimiento de la fe, es una prolongacin de l.

La misin de santificar

893 El obispo "es el administrador de la gracia del sumo sacerdocio" (LG 26), en particular en
la Eucarista que l mismo ofrece, o cuya oblacin asegura por medio de los presbteros, sus
colaboradores. Porque la Eucarista es el centro de la vida de la Iglesia particular. El obispo y
los presbteros santifican la Iglesia con su oracin y su trabajo, por medio del ministerio de la
palabra y de los sacramentos. La santifican con su ejemplo, "no tiranizando a los que os ha
tocado cuidar, sino siendo modelos de la grey" (1 P 5, 3). As es como llegan "a la vida eterna
junto con el rebao que les fue confiado"(LG 26).

La misin de gobernar

894 "Los obispos, como vicarios y legados de Cristo, gobiernan las Iglesias particulares que se
les han confiado, no slo con sus proyectos, con sus consejos y con ejemplos, sino tambin con
su autoridad y potestad sagrada "(LG 27), que deben, no obstante, ejercer para edificar con
espritu de servicio que es el de su Maestro (cf. Lc 22, 26-27).

895 "Esta potestad, que desempean personalmente en nombre de Cristo, es propia,


ordinaria e inmediata. Su ejercicio, sin embargo, est regulado en ltimo trmino por la
suprema autoridad de la Iglesia "(LG 27). Pero no se debe considerar a los obispos como
vicarios del Romano Pontfice, cuya autoridad ordinaria e inmediata sobre toda la Iglesia no
anula la de ellos, sino que, al contrario, la confirma y tutela. Esta autoridad debe ejercerse en
comunin con toda la Iglesia bajo la gua del Romano Pontfice.

896 El Buen Pastor ser el modelo y la "forma" de la misin pastoral del obispo. Consciente de
sus propias debilidades, el obispo "puede disculpar a los ignorantes y extraviados. No debe
negarse nunca a escuchar a sus sbditos, a a los que cuida como verdaderos hijos [...] Los
fieles, por su parte, deben estar unidos a su obispo como la Iglesia a Cristo y como Jesucristo al
Padre" (LG 27):

Obedeced todos al obispo como Jesucristo a su Padre, y al presbiterio como a los Apstoles;
en cuanto a los diconos, respetadlos como a la ley de Dios. Que nadie haga al margen del
obispo nada en lo que atae a la Iglesia.

Lumen gentium. Captulo III: Constitucin Jerrquica de la Iglesia, y particularmente el


Episcopado
18. Para apacentar el Pueblo de Dios y acrecentarlo siempre, Cristo Seor instituy en su
Iglesia diversos ministerios, ordenados al bien de todo el Cuerpo. Pues los ministros que
poseen la sacra potestad estn al servicio de sus hermanos, a fin de que todos cuantos
pertenecen al Pueblo de Dios y gozan, por tanto, de la verdadera dignidad cristiana, tendiendo
libre y ordenadamente a un mismo fin, alcancen la salvacin.

Este santo Snodo, siguiendo las huellas del Concilio Vaticano I, ensea y declara con l que
Jesucristo, Pastor eterno, edific la santa Iglesia enviando a sus Apstoles lo mismo que El fue
enviado por el Padre (cf. Jn 20,21), y quiso que los sucesores de aqullos, los Obispos, fuesen
los pastores en su Iglesia hasta la consumacin de los siglos. Pero para que el mismo
Episcopado fuese uno solo e indiviso, puso al frente de los dems Apstoles al bienaventurado
Pedro e instituy en la persona del mismo el principio y fundamento, perpetuo y visible, de la
unidad de fe y de comunin [37]. Esta doctrina sobre la institucin, perpetuidad, poder y
razn de ser del sacro primado del Romano Pontfice y de su magisterio infalible, el santo
Concilio la propone nuevamente como objeto de fe inconmovible a todos los fieles, y,
prosiguiendo dentro de la misma lnea, se propone, ante la faz de todos, profesar y declarar la
doctrina acerca de los Obispos, sucesores de los Apstoles, los cuales, junto con el sucesor de
Pedro, Vicario de Cristo [38] y Cabeza visible de toda la Iglesia, rigen la casa del Dios vivo.

2. Los fieles laicos. (CCE 897 - 913) (Valla 7,10 -13d) (LG 18/20-29)

CCE: II. Los fieles cristianos laicos

897 "Por laicos se entiende aqu a todos los cristianos, excepto los miembros del orden
sagrado y del estado religioso reconocido en la Iglesia. Son, pues, los cristianos que estn
incorporados a Cristo por el bautismo, que forman el Pueblo de Dios y que participan a su
manera de las funciones de Cristo, Sacerdote, Profeta y Rey. Ellos realizan, segn su condicin,
la misin de todo el pueblo cristiano en la Iglesia y en el mundo" (LG 31).

La vocacin de los laicos

898 "Los laicos tienen como vocacin propia el buscar el Reino de Dios ocupndose de las
realidades temporales y ordenndolas segn Dios [...] A ellos de manera especial corresponde
iluminar y ordenar todas las realidades temporales, a las que estn estrechamente unidos, de
tal manera que stas lleguen a ser segn Cristo, se desarrollen y sean para alabanza del
Creador y Redentor" (LG 31).

899 La iniciativa de los cristianos laicos es particularmente necesaria cuando se trata de


descubrir o de idear los medios para que las exigencias de la doctrina y de la vida cristianas
impregnen las realidades sociales, polticas y econmicas. Esta iniciativa es un elemento
normal de la vida de la Iglesia:

Los fieles laicos se encuentran en la lnea ms avanzada de la vida de la Iglesia; por ellos la
Iglesia es el principio vital de la sociedad. Por tanto ellos, especialmente, deben tener
conciencia, cada vez ms clara, no slo de pertenecer a la Iglesia, sino de ser la Iglesia; es
decir, la comunidad de los fieles sobre la tierra bajo la gua del jefe comn, el Romano
Pontfice, y de los Obispos en comunin con l. Ellos son la Iglesia (Po XII, Discurso a los
cardenales recin creados, 20 de febrero de 1946; citado por Juan Pablo II en CL 9).

900 Como todos los fieles, los laicos estn encargados por Dios del apostolado en virtud del
Bautismo y de la Confirmacin y por eso tienen la obligacin y gozan del derecho,
individualmente o agrupados en asociaciones, de trabajar para que el mensaje divino de
salvacin sea conocido y recibido por todos los hombres y en toda la tierra; esta obligacin es
tanto ms apremiante cuando slo por medio de ellos los dems hombres pueden or el
Evangelio y conocer a Cristo. En las comunidades eclesiales, su accin es tan necesaria que, sin
ella, el apostolado de los pastores no puede obtener en la mayora de las veces su plena
eficacia (cf. LG 33).

La participacin de los laicos en la misin sacerdotal de Cristo

901 "Los laicos, consagrados a Cristo y ungidos por el Espritu Santo, estn maravillosamente
llamados y preparados para producir siempre los frutos ms abundantes del Espritu. En
efecto, todas sus obras, oraciones, tareas apostlicas, la vida conyugal y familiar, el trabajo
diario, el descanso espiritual y corporal, si se realizan en el Espritu, incluso las molestias de la
vida, si se llevan con paciencia, todo ello se convierte en sacrificios espirituales agradables a
Dios por Jesucristo (cf 1P 2, 5), que ellos ofrecen con toda piedad a Dios Padre en la
celebracin de la Eucarista unindolos a la ofrenda del cuerpo del Seor. De esta manera,
tambin los laicos, como adoradores que en todas partes llevan una conducta sana, consagran
el mundo mismo a Dios" (LG 34; cf. LG 10).

902 De manera particular, los padres participan de la misin de santificacin "impregnando


de espritu cristiano la vida conyugal y procurando la educacin cristiana de los hijos" (CIC,
can. 835, 4).

903 Los laicos, si tienen las cualidades requeridas, pueden ser admitidos de manera estable a
los ministerios de lectores y de aclito (cf. CIC, can. 230, 1). "Donde lo aconseje la necesidad de
la Iglesia y no haya ministros, pueden tambin los laicos, aunque no sean lectores ni aclitos,
suplirles en algunas de sus funciones, es decir, ejercitar el ministerio de la palabra, presidir las
oraciones litrgicas, administrar el Bautismo y dar la sagrada Comunin, segn las
prescripciones del derecho" (CIC, can. 230, 3).

Su participacin en la misin proftica de Cristo

904 "Cristo [...] realiza su funcin proftica no slo a travs de la jerarqua [...] sino tambin
por medio de los laicos. l los hace sus testigos y les da el sentido de la fe y la gracia de la
palabra" (LG 35).

Ensear a alguien [...] para traerlo a la fe [...] es tarea de todo predicador e incluso de todo
creyente (Santo Toms de Aquino, S. Th. 3, q. 71, a.4, ad 3).

905 Los laicos cumplen tambin su misin proftica evangelizando, con "el anuncio de Cristo
comunicado con el testimonio de la vida y de la palabra". En los laicos, "esta evangelizacin
[...] adquiere una nota especfica y una eficacia particular por el hecho de que se realiza en las
condiciones generales de nuestro mundo" (LG 35):

Este apostolado no consiste slo en el testimonio de vida; el verdadero apostolado busca


ocasiones para anunciar a Cristo con su palabra, tanto a los no creyentes [...] como a los fieles
(AA 6; cf. AG 15).

906 Los fieles laicos que sean capaces de ello y que se formen para ello tambin pueden
prestar su colaboracin en la formacin catequtica (cf. CIC, can. 774, 776, 780), en la
enseanza de las ciencias sagradas (cf. CIC, can. 229), en los medios de comunicacin social
(cf. CIC, can 823, 1).

907 "Tienen el derecho, y a veces incluso el deber, en razn de su propio conocimiento,


competencia y prestigio, de manifestar a los pastores sagrados su opinin sobre aquello que
pertenece al bien de la Iglesia y de manifestarla a los dems fieles, salvando siempre la
integridad de la fe y de las costumbres y la reverencia hacia los pastores, habida cuenta de la
utilidad comn y de la dignidad de las personas" (CIC, can. 212, 3).
Su participacin en la misin real de Cristo

908 Por su obediencia hasta la muerte (cf. Flp 2, 8-9), Cristo ha comunicado a sus discpulos el
don de la libertad regia, "para que vencieran en s mismos, con la apropia renuncia y una vida
santa, al reino del pecado" (LG 36):

El que somete su propio cuerpo y domina su alma, sin dejarse llevar por las pasiones es
dueo de s mismo: se puede llamar rey porque es capaz de gobernar su propia persona; es
libre e independiente y no se deja cautivar por una esclavitud culpable (San
Ambrosio, Expositio psalmi CXVIII, 14, 30: PL 15, 1476).

909 "Los laicos, adems, juntando tambin sus fuerzas, han de sanear las estructuras y las
condiciones del mundo, de tal forma que, si algunas de sus costumbres incitan al pecado,
todas ellas sean conformes con las normas de la justicia y favorezcan en vez de impedir la
prctica de las virtudes. Obrando as, impregnarn de valores morales toda la cultura y las
realizaciones humanas" (LG 36).

910 "Los seglares [...] tambin pueden sentirse llamados o ser llamados a colaborar con sus
pastores en el servicio de la comunidad eclesial, para el crecimiento y la vida de sta,
ejerciendo ministerios muy diversos segn la gracia y los carismas que el Seor quiera
concederles" (EN 73).

911 En la Iglesia, en el ejercicio de la potestad de rgimen "los fieles laicos pueden cooperar a
tenor del derecho" (CIC, can. 129, 2). As, con su presencia en los concilios particulares (can.
443, 4), los snodos diocesanos (can. 463, 1 y 2), los consejos pastorales (can. 511; 536); en el
ejercicio de la tarea pastoral de una parroquia (can. 517, 2); la colaboracin en los consejos de
los asuntos econmicos (can. 492, 1; 536); la participacin en los tribunales eclesisticos (can.
1421, 2), etc.

912 Los fieles han de "aprender a distinguir cuidadosamente entre los derechos y deberes
que tienen como miembros de la Iglesia y los que les corresponden como miembros de la
sociedad humana. Deben esforzarse en integrarlos en buena armona, recordando que en
cualquier cuestin temporal han de guiarse por la conciencia cristiana. En efecto, ninguna
actividad humana, ni siquiera en los asuntos temporales, puede sustraerse a la soberana de
Dios" (LG 36).

913 "As, todo laico, por el simple hecho de haber recibido sus dones, es a la vez testigo e
instrumento vivo de la misin de la Iglesia misma `segn la medida del don de Cristo'" (LG33).

3. La vocacin religiosa. (CCE 914 - 933) (Valla 7, 13f) (LG 43 - 47)

CCE: III. La vida consagrada

914 "El estado de vida que consiste en la profesin de los consejos evanglicos, aunque no
pertenezca a la estructura de la Iglesia, pertenece, sin embargo, sin discusin a su vida y a su
santidad" (LG 44).

Consejos evanglicos, vida consagrada

915 Los consejos evanglicos estn propuestos en su multiplicidad a todos los discpulos de
Cristo. La perfeccin de la caridad a la cual son llamados todos los fieles implica, para quienes
asumen libremente el llamamiento a la vida consagrada, la obligacin de practicar la castidad
en el celibato por el Reino, la pobreza y la obediencia. La profesin de estos consejos en un
estado de vida estable reconocido por la Iglesia es lo que caracteriza la "vida consagrada" a
Dios (cf. LG 42-43; PC 1).
916 El estado de vida consagrada aparece por consiguiente como una de las maneras de vivir
una consagracin "ms ntima" que tiene su raz en el Bautismo y se dedica totalmente a Dios
(cf. PC 5). En la vida consagrada, los fieles de Cristo se proponen, bajo la mocin del Espritu
Santo, seguir ms de cerca a Cristo, entregarse a Dios amado por encima de todo y,
persiguiendo la perfeccin de la caridad en el servicio del Reino, significar y anunciar en la
Iglesia la gloria del mundo futuro (cf. CIC, can. 573).

Un gran rbol, mltiples ramas

917 "El resultado ha sido una especie de rbol en el campo de Dios, maravilloso y lleno de
ramas, a partir de una semilla puesta por Dios. Han crecido, en efecto, diversas formas de vida,
solitaria o comunitaria, y diversas familias religiosas que se desarrollan para el progreso de
sus miembros y para el bien de todo el Cuerpo de Cristo" (LG 43).

918 "Desde los comienzos de la Iglesia hubo hombres y mujeres que intentaron, con la
prctica de los consejos evanglicos, seguir con mayor libertad a Cristo e imitarlo con mayor
precisin. Cada uno a su manera, vivi entregado a Dios. Muchos, por inspiracin del Espritu
Santo, vivieron en la soledad o fundaron familias religiosas, que la Iglesia reconoci y aprob
gustosa con su autoridad" (PC 1).

919 Los obispos se esforzarn siempre en discernir los nuevos dones de vida consagrada
confiados por el Espritu Santo a su Iglesia; la aprobacin de nuevas formas de vida
consagrada est reservada a la Sede Apostlica (cf. CIC, can. 605).

La vida eremtica

920 Sin profesar siempre pblicamente los tres consejos evanglicos, los ermitaos, "con un
apartamiento ms estricto del mundo, el silencio de la soledad, la oracin asidua y la
penitencia, dedican su vida a la alabanza de Dios y salvacin del mundo" (CIC, can. 603 1).

921 Los eremitas presentan a los dems ese aspecto interior del misterio de la Iglesia que es
la intimidad personal con Cristo. Oculta a los ojos de los hombres, la vida del eremita es
predicacin silenciosa de Aquel a quien ha entregado su vida, porque l es todo para l. En
este caso se trata de un llamamiento particular a encontrar en el desierto, en el combate
espiritual, la gloria del Crucificado.

Las vrgenes y las viudas consagradas

922 Desde los tiempos apostlicos, vrgenes (Cf. 1 Co 7, 34-36) y viudas cristianas (Cf. Vita
consecrata, 7) llamadas por el Seor para consagrarse a l enteramente (cf. 1 Co 7, 34-36) con
una libertad mayor de corazn, de cuerpo y de espritu, han tomado la decisin, aprobada por
la Iglesia, de vivir en estado de virginidad o de castidad perpetua "a causa del Reino de los
cielos" (Mt 19, 12).

923 "Formulando el propsito santo de seguir ms de cerca a Cristo, [las vrgenes] son
consagradas a Dios por el obispo diocesano segn el rito litrgico aprobado, celebran
desposorios msticos con Jesucristo, Hijo de Dios, y se entregan al servicio de la Iglesia" (CIC,
can. 604, 1). Por medio este rito solemne (Consecratio virginum, Consagracin de vrgenes), "la
virgen es constituida en persona consagrada" como "signo transcendente del amor de la
Iglesia hacia Cristo, imagen escatolgica de esta Esposa del Cielo y de la vida futura" (Rito de
consagracin de vrgenes, Prenotandos, 1).

924 "Semejante a otras formas de vida consagrada" (CIC, can. 604), el orden de las vrgenes
sita a la mujer que vive en el mundo (o a la monja) en el ejercicio de la oracin, de la
penitencia, del servicio a los hermanos y del trabajo apostlico, segn el estado y los carismas
respectivos ofrecidos a cada una (Rito de consagracin de vrgenes, Prenotandos, 2). Las
vrgenes consagradas pueden asociarse para guardar su propsito con mayor fidelidad (CIC,
can. 604, 2).

La vida religiosa

925 Nacida en Oriente en los primeros siglos del cristianismo (cf. UR 15) y vivida en los
institutos cannicamente erigidos por la Iglesia (cf. CIC, can. 573), la vida religiosa se
distingue de las otras formas de vida consagrada por el aspecto cultual, la profesin pblica de
los consejos evanglicos, la vida fraterna llevada en comn, y por el testimonio dado de la
unin de Cristo y de la Iglesia (cf. CIC, can. 607).

926 La vida religiosa nace del misterio de la Iglesia. Es un don que la Iglesia recibe de su
Seor y que ofrece como un estado de vida estable al fiel llamado por Dios a la profesin de
los consejos. As la Iglesia puede a la vez manifestar a Cristo y reconocerse como Esposa del
Salvador. La vida religiosa est invitada a significar, bajo estas diversas formas, la caridad
misma de Dios, en el lenguaje de nuestro tiempo.

927 Todos los religiosos, exentos o no (cf. CIC, can. 591), se encuentran entre los
colaboradores del obispo diocesano en su misin pastoral (cf. CD 33-35). La implantacin y la
expansin misionera de la Iglesia requieren la presencia de la vida religiosa en todas sus
formas "desde el perodo de implantacin de la Iglesia" (AG 18, 40). "La historia da testimonio
de los grandes mritos de las familias religiosas en la propagacin de la fe y en la formacin de
las nuevas Iglesias: desde las antiguas instituciones monsticas, las rdenes medievales y
hasta las congregaciones modernas" (RM 69).

Los institutos seculares

928 "Un instituto secular es un instituto de vida consagrada en el cual los fieles, viviendo en el
mundo, aspiran a la perfeccin de la caridad, y se dedican a procurar la santificacin del
mundo sobre todo desde dentro de l" (CIC can. 710).

929 Por medio de una "vida perfectamente y enteramente consagrada a [esta] santificacin"
(Po XII, const. ap. Provida Mater), los miembros de estos institutos participan en la tarea de
evangelizacin de la Iglesia, "en el mundo y desde el mundo mismo" (CIC can. 713, 2), donde
su presencia obra a la manera de un "fermento" (PC 11). Su testimonio de vida cristiana mira
a ordenar segn Dios las realidades temporales y a penetrar el mundo con la fuerza del
Evangelio. Mediante vnculos sagrados, asumen los consejos evanglicos y observan entre s la
comunin y la fraternidad propias de su modo de vida secular (CIC, can. 713).

Las sociedades de vida apostlica

930 Junto a las diversas formas de vida consagrada se encuentran "las sociedades de vida
apostlica, cuyos miembros, sin votos religiosos, buscan el fin apostlico propio de la sociedad
y, llevando vida fraterna en comn, segn el propio modo de vida, aspiran a la perfeccin de la
caridad por la observancia de las constituciones. Entre stas, existen sociedades cuyos
miembros abrazan los consejos evanglicos mediante un vnculo determinado por las
constituciones" (CIC, can. 731, 1 y 2).

Consagracin y misin: anunciar al Rey que viene

931 Aquel que por el Bautismo fue consagrado a Dios, entregndose a l como al sumamente
amado, se consagra, de esta manera, an ms ntimamente al servicio divino y se entrega al
bien de la Iglesia. Mediante el estado de consagracin a Dios, la Iglesia manifiesta a Cristo y
muestra cmo el Espritu Santo obra en ella de modo admirable. Por tanto, los que profesan
los consejos evanglicos tienen como primera misin vivir su consagracin. Pero "ya que por
su misma consagracin se dedican al servicio de la Iglesia estn obligados a contribuir de
modo especial a la tarea misionera, segn el modo propio de su instituto" (CIC 783; cf. RM 69).

932 En la Iglesia que es como el sacramento, es decir, el signo y el instrumento de la vida de


Dios, la vida consagrada aparece como un signo particular del misterio de la Redencin. Seguir
e imitar a Cristo "desde ms cerca", manifestar "ms claramente" su anonadamiento, es
encontrarse "ms profundamente" presente, en el corazn de Cristo, con sus contemporneos.
Porque los que siguen este camino "ms estrecho" estimulan con su ejemplo a sus hermanos;
les dan este testimonio admirable de "que sin el espritu de las bienaventuranzas no se puede
transformar este mundo y ofrecerlo a Dios" (LG 31).

933 Sea pblico este testimonio, como en el estado religioso, o ms discreto, o incluso secreto,
la venida de Cristo es siempre para todos los consagrados el origen y la meta de su vida:

El Pueblo de Dios, en efecto, no tiene aqu una ciudad permanente, sino que busca la futura.
Por eso el estado religioso [...] manifiesta tambin mucho mejor a todos los creyentes los
bienes del cielo, ya presentes en este mundo. Tambin da testimonio de la vida nueva y eterna
adquirida por la redencin de Cristo y anuncia ya la resurreccin futura y la gloria del Reino
de los cielos.

Lumen gentium. Captulo VI: Los Religiosos

43. Los consejos evanglicos de castidad consagrada a Dios, de pobreza y de obediencia, como
fundados en las palabras y ejemplos del Seor, y recomendados por los Apstoles y Padres, as
como por los doctores y pastores de la Iglesia, son un don divino que la Iglesia recibi de su
Seor y que con su gracia conserva siempre La autoridad de la Iglesia, bajo la gua del Espritu
Santo, se preocup de interpretar estos consejos, de regular su prctica e incluso de fijar
formas estables de vivirlos. Esta es la causa de que, como en rbol que se ramifica esplndido
y pujante en el campo del Seor partiendo de una semilla puesta por Dios, se hayan
desarrollado formas diversas de vida solitaria o comunitaria y variedad de familias que
acrecientan los recursos ya para provecho de los propios miembros, ya para bien de todo el
Cuerpo de Cristo [137]. Y es que esas familias ofrecen a sus miembros las ventajas de una
mayor estabilidad en el gnero de vida, una doctrina experimentada para conseguir la
perfeccin, una comunin fraterna en el servicio de Cristo y una libertad robustecida por la
obediencia, de tal manera que puedan cumplir con seguridad y guardar fielmente su profesin
y avancen con espritu alegre por la senda de la caridad [138].

Este estado, si se atiende a la constitucin divina y jerrquica de la Iglesia, no es intermedio


entre el de los clrigos y el de los laicos, sino que de uno y otro algunos cristianos son
llamados por Dios para poseer un don particular en la vida de la Iglesia y para que
contribuyan a la misin salvfica de sta, cada uno segn su modo [139].

44. El cristiano, mediante los votos u otros vnculos sagrados por su propia naturaleza
semejantes a los votos, con los cuales se obliga a la prctica de los tres susodichos consejos
evanglicos, hace una total consagracin de s mismo a Dios, amado sobre todas las cosas, de
manera que se ordena al servicio de Dios y a su gloria por un ttulo nuevo y especial. Ya por el
bautismo haba muerto al pecado y estaba consagrado a Dios; sin embargo, para traer de la
gracia bautismal fruto copioso, pretende, por la profesin de los consejos evanglicos,
liberarse de los impedimentos que podran apartarle del fervor de la caridad y de la
perfeccin del culto divino y se consagra ms ntimamente al servicio de Dios [140]. La
consagracin ser tanto ms perfecta cuanto, por vnculos ms firmes y ms estables,
represente mejor a Cristo, unido con vnculo indisoluble a su Iglesia.
Pero como los consejos evanglicos, mediante la caridad hacia la que impulsan [141], unen
especialmente con la Iglesia y con su misterio a quienes los practican, es necesario que la vida
espiritual de stos se consagre tambin al provecho de toda la Iglesia. De aqu nace el deber de
trabajar segn las fuerzas y segn la forma de la propia vocacin, sea con la oracin, sea
tambin con el ministerio apostlico, para que el reino de Cristo se asiente y consolide en las
almas y para dilatarlo por todo el mundo. Por lo cual la Iglesia protege y favorece la ndole
propia de los diversos institutos religiosos.

As, pues, la profesin de los consejos evanglicos aparece como un smbolo que puede y debe
atraer eficazmente a todos los miembros de la Iglesia a cumplir sin desfallecimiento los
deberes de la vida cristiana. Y como el Pueblo de Dios no tiene aqu ciudad permanente, sino
que busca la futura, el estado religioso, por librar mejor a sus seguidores de las
preocupaciones terrenas, cumple tambin mejor, sea la funcin de manifestar ante todos los
fieles que los bienes celestiales se hallan ya presentes en este mundo, sea la de testimoniar la
vida nueva y eterna conquistada por la redencin de Cristo, sea la de prefigurar la futura
resurreccin y la gloria del reino celestial. El mismo estado imita ms de cerca y representa
perennemente en la Iglesia el gnero de vida que el Hijo de Dios tom cuando vino a este
mundo para cumplir la voluntad del Padre, y que propuso a los discpulos que le seguan.
Finalmente, proclama de modo especial la elevacin del reino de Dios sobre todo lo terreno y
sus exigencias supremas; muestra tambin ante todos los hombres la soberana grandeza del
poder de Cristo glorioso y la potencia infinita del Espritu Santo, que obra maravillas en la
Iglesia.

Por consiguiente, el estado constituido por la profesin de los consejos evanglicos, aunque
no pertenece a la estructura jerrquica de la Iglesia, pertenece, sin embargo de manera
indiscutible, a su vida y santidad.

45. Siendo deber de la Jerarqua eclesistica apacentar al Pueblo de Dios y conducirlo a los
mejores pastos (cf. Ez 34, 14), a ella compete dirigir sabiamente con sus leyes la prctica de
los consejos evanglicos [142], mediante los cuales se fomenta singularmente la caridad para
con Dios y para con el prjimo. La misma Jerarqua, siguiendo dcilmente el impulso del
Espritu Santo, admite las reglas propuestas por varones y mujeres ilustres, las aprueba
autnticamente despus de haberlas revisado y asiste con su autoridad vigilante y protectora
a los Institutos erigidos por todas partes para edificacin del Cuerpo de Cristo, con el fin de
que en todo caso crezcan y florezcan segn el espritu de los fundadores.

Para mejor proveer a las necesidades de toda la grey del Seor, el Romano Pontfice, en virtud
de su primado sobre la Iglesia universal, puede eximir a cualquier Instituto de perfeccin y a
cada uno de sus miembros de la jurisdiccin de los Ordinarios de lugar y someterlos a su sola
autoridad con vistas a la utilidad comn [143]. Anlogamente pueden ser puestos bajo las
propias autoridades patriarcales o encomendados a ellas. Los miembros de tales Institutos, en
el cumplimiento de los deberes que tienen para con la Iglesia segn su peculiar forma de vida,
deben prestar a los Obispos reverencia y obediencia en conformidad con las leyes cannicas,
por razn de su autoridad pastoral en las Iglesias particulares y por la necesaria unidad y
concordia en el trabajo apostlico [144].

La Iglesia no slo eleva mediante su sancin la profesin religiosa a la dignidad de estado


cannico, sino que, adems, con su accin litrgica, la presenta como un estado consagrado a
Dios. Ya que la Iglesia misma, con la autoridad que Dios le confi, recibe los votos de quienes
la profesan, les alcanza de Dios, mediante su oracin pblica, los auxilios y la gracia, los
encomienda a Dios y les imparte la bendicin espiritual, asociando su oblacin al sacrificio
eucarstico.

46. Los religiosos cuiden con atenta solicitud de que, por su medio, la Iglesia muestre de hecho
mejor cada da ante fieles e infieles a Cristo, ya entregado a la contemplacin en el monte, ya
anunciando el reino de Dios a las multitudes, o curando a los enfermos y pacientes y
convirtiendo a los pecadores al buen camino, o bendiciendo a los nios y haciendo bien a
todos, siempre, sin embargo, obediente a la voluntad del Padre que lo envi [145]

Tengan todos bien entendido que la profesin de los consejos evanglicos, aunque implica la
renuncia de bienes que indudablemente han de ser estimados en mucho, no es, sin embargo,
un impedimento para el verdadero desarrollo de la persona humana, antes por su propia
naturaleza lo favorece en gran medida. Porque los consejos, abrazados voluntariamente segn
la personal vocacin de cada uno, contribuyen no poco a la purificacin del corazn y a la
libertad espiritual, estimulan continuamente el fervor de la caridad y, sobre todo, como
demuestra el ejemplo de tantos santos fundadores, son capaces de asemejar ms al cristiano
con el gnero de vida virginal y pobre que- Cristo Seor escogi para si y que abraz su
Madre, la Virgen. Y nadie piense que los religiosos, por su consagracin, se hacen extraos a
los hombres o intiles para la sociedad terrena. Porque, si bien en algunos casos no sirven
directamente a sus contemporneos, los tienen, sin embargo, presentes de manera ms ntima
en las entraas de Cristo y cooperan espiritualmente con ellos, para que la edificacin de la
ciudad terrena se funde siempre en el Seor y se ordene a El, no sea que trabajen en vano
quienes la edifican [146].

Por lo cual, finalmente, el sagrado Snodo confirma y alaba a los varones y mujeres, a los
Hermanos y Hermanas que en los monasterios, o en las escuelas y hospitales, o en las
misiones, hermosean a la Esposa de Cristo con la perseverante y humilde fidelidad en la
susodicha consagracin y prestan a todos los hombres los ms generosos y variados servicios.

47. Todo el que ha sido llamado a la profesin de los consejos esmrese por perseverar y
aventajarse en la vocacin a la que fue llamado por Dios, para una ms abundante santidad de
la Iglesia y para mayor gloria de la Trinidad, una e indivisible, que en Cristo y por Cristo es la
fuente y origen de toda santidad.

4. La comunin de los Santos. Los tres estados de la Iglesia. (CCE 946 - 959)

CCE: Prrafo 5

LA COMUNIN DE LOS SANTOS

946 Despus de haber confesado "la Santa Iglesia catlica", el Smbolo de los Apstoles aade
"la comunin de los santos". Este artculo es, en cierto modo, una explicitacin del anterior:
"Qu es la Iglesia, sino la asamblea de todos los santos?" (San Nicetas de
Remesiana, Instructio ad competentes 5, 3, 23 [Explanatio Symboli, 10]: PL 52, 871). La
comunin de los santos es precisamente la Iglesia.

947 "Como todos los creyentes forman un solo cuerpo, el bien de los unos se comunica a los
otros [...] Es, pues, necesario creer [...] que existe una comunin de bienes en la Iglesia. Pero el
miembro ms importante es Cristo, ya que l es la cabeza [...] As, el bien de Cristo es
comunicado [...] a todos los miembros, y esta comunicacin se hace por los sacramentos de la
Iglesia" (Santo Toms de Aquino, In Symbolum Apostolorum scilicet Credo in Deum expositio,
13). "Como esta Iglesia est gobernada por un solo y mismo Espritu, todos los bienes que ella
ha recibido forman necesariamente un fondo comn" (Catecismo Romano, 1, 10, 24).

948 La expresin "comunin de los santos" tiene, pues, dos significados estrechamente
relacionados: "comunin en las cosas santas [sancta]" y "comunin entre las personas santas
[sancti]".

Sancta sanctis [lo que es santo para los que son santos] es lo que se proclama por el celebrante
en la mayora de las liturgias orientales en el momento de la elevacin de los santos dones
antes de la distribucin de la comunin. Los fieles (sancti) se alimentan con el cuerpo y la
sangre de Cristo (sancta) para crecer en la comunin con el Espritu Santo (Koinnia) y
comunicarla al mundo.

I. La comunin de los bienes espirituales

949 En la comunidad primitiva de Jerusaln, los discpulos "acudan [...] asiduamente a la


enseanza de los Apstoles, a la comunin, a la fraccin del pan y a las oraciones" (Hch 2, 42):

La comunin en la fe. La fe de los fieles es la fe de la Iglesia recibida de los Apstoles, tesoro de


vida que se enriquece cuando se comparte.

950 La comunin de los sacramentos. El fruto de todos los Sacramentos pertenece a todos.
Porque los Sacramentos, y sobre todo el Bautismo que es como la puerta por la que los
hombres entran en la Iglesia, son otros tantos vnculos sagrados que unen a todos y los ligan a
Jesucristo. Los Padres indican en el Smbolo que debe entenderse que la comunin de los
santos es la comunin de los sacramentos [...]. El nombre de comunin puede aplicarse a
todos los sacramentos puesto que todos ellos nos unen a Dios [...]. Pero este nombre es ms
propio de la Eucarista que de cualquier otro, porque ella es la que lleva esta comunin a su
culminacin (Catecismo Romano, 1, 10, 24).

951 La comunin de los carismas: En la comunin de la Iglesia, el Espritu Santo "reparte


gracias especiales entre los fieles" para la edificacin de la Iglesia (LG 12). Pues bien, "a cada
cual se le otorga la manifestacin del Espritu para provecho comn" (1 Co 12, 7).

952 Todo lo tenan en comn (Hch 4, 32): "Todo lo que posee el verdadero cristiano debe
considerarlo como un bien en comn con los dems y debe estar dispuesto y ser diligente
para socorrer al necesitado y la miseria del prjimo" (Catecismo Romano, 1, 10, 27). El
cristiano es un administrador de los bienes del Seor (cf. Lc 16, 1, 3).

953 La comunin de la caridad: En la comunin de los santos, "ninguno de nosotros vive para s
mismo; como tampoco muere nadie para s mismo" (Rm 14, 7). "Si sufre un miembro, todos
los dems sufren con l. Si un miembro es honrado, todos los dems toman parte en su gozo.
Ahora bien, vosotros sois el cuerpo de Cristo, y sus miembros cada uno por su parte" (1 Co 12,
26-27). "La caridad no busca su inters" (1 Co 13, 5; cf. 1 Co 10, 24). El menor de nuestros
actos hecho con caridad repercute en beneficio de todos, en esta solidaridad entre todos los
hombres, vivos o muertos, que se funda en la comunin de los santos. Todo pecado daa a
esta comunin.

II. La comunin entre la Iglesia del cielo y la de la tierra

954 Los tres estados de la Iglesia. Hasta que el Seor venga en su esplendor con todos sus
ngeles y, destruida la muerte, tenga sometido todo, sus discpulos, unos peregrinan en la
tierra; otros, ya difuntos, se purifican; mientras otros estn glorificados, contemplando
"claramente a Dios mismo, uno y trino, tal cual es" (LG 49):

Todos, sin embargo, aunque en grado y modo diversos, participamos en el mismo amor a
Dios y al prjimo y cantamos el mismo himno de alabanza a nuestro Dios. En efecto, todos los
que son de Cristo, que tienen su Espritu, forman una misma Iglesia y estn unidos entre s en
l (LG 49).

955 "La unin de los miembros de la Iglesia peregrina con los hermanos que durmieron en la
paz de Cristo de ninguna manera se interrumpe. Ms an, segn la constante fe de la Iglesia, se
refuerza con la comunicacin de los bienes espirituales" (LG 49).
956 La intercesin de los santos. "Por el hecho de que los del cielo estn ms ntimamente
unidos con Cristo, consolidan ms firmemente a toda la Iglesia en la santidad [...] No dejan de
interceder por nosotros ante el Padre. Presentan por medio del nico mediador entre Dios y
los hombres, Cristo Jess, los mritos que adquirieron en la tierra [...] Su solicitud fraterna
ayuda, pues, mucho a nuestra debilidad" (LG 49):

No lloris, os ser ms til despus de mi muerte y os ayudar ms eficazmente que durante


mi vida (Santo Domingo, moribundo, a sus frailes: Relatio iuridica4; cf. Jordn de
Sajonia, Vita 4, 69).

Pasar mi cielo haciendo el bien sobre la tierra (Santa Teresa del Nio Jess, verba).

957 La comunin con los santos. "No veneramos el recuerdo de los del cielo tan slo como
modelos nuestros, sino, sobre todo, para que la unin de toda la Iglesia en el Espritu se vea
reforzada por la prctica del amor fraterno. En efecto, as como la unin entre los cristianos
todava en camino nos lleva ms cerca de Cristo, as la comunin con los santos nos une a
Cristo, del que mana, como de fuente y cabeza, toda la gracia y la vida del Pueblo de Dios"
(LG 50):

Nosotros adoramos a Cristo porque es el Hijo de Dios; en cuanto a los mrtires, los amamos
como discpulos e imitadores del Seor, y es justo, a causa de su devocin incomparable hacia
su rey y maestro; que podamos nosotros, tambin, ser sus compaeros y sus condiscpulos
(Martirio de san Policarpo 17, 3: SC 10bis, 232 (Funk 1, 336)).

958 La comunin con los difuntos. La Iglesia peregrina, perfectamente consciente de esta
comunin de todo el cuerpo mstico de Jesucristo, desde los primeros tiempos del
cristianismo honr con gran piedad el recuerdo de los difuntos y tambin ofreci sufragios
por ellos; "pues es una idea santa y piadosa orar por los difuntos para que se vean libres de
sus pecados" (2 M 12, 46)" (LG 50). Nuestra oracin por ellos puede no solamente ayudarles,
sino tambin hacer eficaz su intercesin en nuestro favor.

959 En la nica familia de Dios. "Todos los hijos de Dios y miembros de una misma familia en
Cristo, al unirnos en el amor mutuo y en la misma alabanza a la Santsima Trinidad, estamos
respondiendo a la ntima vocacin de la Iglesia" (LG 51).

UNIDAD V

5. MARA, MADRE DE LA IGLESIA (CCE 963 - 970) (Valla 7, 17) (LG 53/60-65)

CCE: Prrafo 6

MARA, MADRE DE CRISTO, MADRE DE LA IGLESIA

963 Despus de haber hablado del papel de la Virgen Mara en el Misterio de Cristo y del
Espritu, conviene considerar ahora su lugar en el Misterio de la Iglesia. Se la reconoce y se la
venera como verdadera Madre de Dios y del Redentor [...] ms an, "es verdaderamente la
Madre de los miembros (de Cristo) porque colabor con su amor a que nacieran en la Iglesia
los creyentes, miembros de aquella cabeza" (LG 53; cf. San Agustn, De sancta virginitate 6,
6)". "Mara [...], Madre de Cristo, Madre de la Iglesia" (Pablo VI, Discurso a los padres
conciliares al concluir la tercera sesin del Concilio Ecumnico, 21 de noviembre de 1964).

I. La maternidad de Mara respecto de la Iglesia

Totalmente unida a su Hijo...


964 El papel de Mara con relacin a la Iglesia es inseparable de su unin con Cristo, deriva
directamente de ella. "Esta unin de la Madre con el Hijo en la obra de la salvacin se
manifiesta desde el momento de la concepcin virginal de Cristo hasta su muerte" (LG 57). Se
manifiesta particularmente en la hora de su pasin:

La Bienaventurada Virgen avanz en la peregrinacin de la fe y mantuvo fielmente la unin


con su Hijo hasta la cruz. All, por voluntad de Dios, estuvo de pie, sufri intensamente con su
Hijo y se uni a su sacrificio con corazn de madre que, llena de amor, daba amorosamente su
consentimiento a la inmolacin de su Hijo como vctima que Ella haba engendrado.
Finalmente, Jesucristo, agonizando en la cruz, la dio como madre al discpulo con estas
palabras: Mujer, ah tienes a tu hijo (Jn 19, 26-27) (LG 58).

965 Despus de la Ascensin de su Hijo, Mara "estuvo presente en los comienzos de la Iglesia
con sus oraciones" (LG 69). Reunida con los apstoles y algunas mujeres, "Mara peda con sus
oraciones el don del Espritu, que en la Anunciacin la haba cubierto con su sombra" (LG 59).

... tambin en su Asuncin...

966 "Finalmente, la Virgen Inmaculada, preservada inmune de toda mancha de pecado


original, terminado el curso de su vida en la tierra, fue asunta en cuerpo y alma a la gloria del
cielo y enaltecida por Dios como Reina del universo, para ser conformada ms plenamente a
su Hijo, Seor de los seores y vencedor del pecado y de la muerte" (LG 59; cf. Po XII, Const.
apo. Munificentissimus Deus, 1 noviembre 1950: DS 3903). La Asuncin de la Santsima Virgen
constituye una participacin singular en la Resurreccin de su Hijo y una anticipacin de la
resurreccin de los dems cristianos:

En el parto te conservaste Virgen, en tu trnsito no desamparaste al mundo, oh Madre de


Dios. Alcanzaste la fuente de la Vida porque concebiste al Dios viviente, y con tu intercesin
salvas de la muerte nuestras almas (Tropario en el da de la Dormicin de la Bienaventurada
Virgen Mara).

... ella es nuestra Madre en el orden de la gracia

967 Por su total adhesin a la voluntad del Padre, a la obra redentora de su Hijo, a toda
mocin del Espritu Santo, la Virgen Mara es para la Iglesia el modelo de la fe y de la caridad.
Por eso es "miembro supereminente y del todo singular de la Iglesia" (LG 53), incluso
constituye "la figura" [typus] de la Iglesia (LG 63).

968 Pero su papel con relacin a la Iglesia y a toda la humanidad va an ms lejos. "Colabor
de manera totalmente singular a la obra del Salvador por su obediencia, su fe, esperanza y
ardiente amor, para restablecer la vida sobrenatural de los hombres. Por esta razn es
nuestra madre en el orden de la gracia" (LG 61).

969 "Esta maternidad de Mara perdura sin cesar en la economa de la gracia, desde el
consentimiento que dio fielmente en la Anunciacin, y que mantuvo sin vacilar al pie de la
cruz, hasta la realizacin plena y definitiva de todos los escogidos. En efecto, con su asuncin a
los cielos, no abandon su misin salvadora, sino que contina procurndonos con su mltiple
intercesin los dones de la salvacin eterna [...] Por eso la Santsima Virgen es invocada en la
Iglesia con los ttulos de Abogada, Auxiliadora, Socorro, Mediadora" (LG62).

970 "La misin maternal de Mara para con los hombres de ninguna manera disminuye o hace
sombra a la nica mediacin de Cristo, sino que manifiesta su eficacia. En efecto, todo el
influjo de la Santsima Virgen en la salvacin de los hombres [...] brota de la sobreabundancia
de los mritos de Cristo, se apoya en su mediacin, depende totalmente de ella y de ella saca
toda su eficacia" (LG 60). "Ninguna creatura puede ser puesta nunca en el mismo orden con el
Verbo encarnado y Redentor. Pero, as como en el sacerdocio de Cristo participan de diversas
maneras tanto los ministros como el pueblo fiel, y as como la nica bondad de Dios se difunde
realmente en las criaturas de distintas maneras, as tambin la nica mediacin del Redentor
no excluye, sino que suscita en las criaturas una colaboracin diversa que participa de la nica
fuente" (LG 62).

Lumen gentium. Captulo VIII: La Santsima Virgen Mara, Madre de Dios,


en el Misterio de Cristo y de la Iglesia

I. Introduccin

53. Efectivamente, la Virgen Mara, que al anuncio del ngel recibi al Verbo de Dios en su
alma y en su cuerpo y dio la Vida al mundo, es reconocida y venerada como verdadera Madre
de Dios y del Redentor. Redimida de modo eminente, en previsin de los mritos de su Hijo, y
unida a El con un vnculo estrecho e indisoluble, est enriquecida con la suma prerrogativa y
dignidad de ser la Madre de Dios Hijo, y por eso hija predilecta del Padre y sagrario del
Espritu Santo; con el don de una gracia tan extraordinaria aventaja con creces a todas las
otras criaturas, celestiales y terrenas. Pero a la vez est unida, en la estirpe de Adn, con todos
los hombres que necesitan de la salvacin; y no slo eso, sino que es verdadera madre de los
miembros (de Cristo)..., por haber cooperado con su amor a que naciesen en la Iglesia los
fieles, que son miembros de aquella Cabeza [174]. Por ese motivo es tambin proclamada
como miembro excelentsimo y enteramente singular de la Iglesia y como tipo y ejemplar
acabadsimo de la misma en la fe y en la caridad, y a quien la Iglesia catlica, instruida por el
Espritu Santo, venera, como a madre amantsima, con afecto de piedad filial.

III. La Santsima Virgen y la Iglesia

60. Uno solo es nuestro Mediador segn las palabra del Apstol: Porque uno es Dios, y uno
tambin el Mediador entre Dios y los hombres, el hombre Cristo Jess, que se entreg a s
mismo para redencin de todos (1 Tm 2, 5-6). Sin embargo, la misin maternal de Mara para
con los hombres no oscurece ni disminuye en modo alguno esta mediacin nica de Cristo,
antes bien sirve para demostrar su poder. Pues todo el influjo salvfico de la Santsima Virgen
sobre los hombres no dimana de una necesidad ineludible, sino del divino beneplcito y de la
superabundancia de los mritos de Cristo; se apoya en la mediacin de ste, depende
totalmente de ella y de la misma saca todo su poder. Y, lejos de impedir la unin inmediata de
los creyentes con Cristo, la fomenta.

61. La Santsima Virgen, predestinada desde toda la eternidad como Madre de Dios
juntamente con la encarnacin del Verbo, por disposicin de la divina Providencia, fue en la
tierra la Madre excelsa del divino Redentor, compaera singularmente generosa entre todas
las dems criaturas y humilde esclava del Seor. Concibiendo a Cristo, engendrndolo,
alimentndolo, presentndolo al Padre en el templo, padeciendo con su Hijo cuando mora en
la cruz, cooper en forma enteramente impar a la obra del Salvador con la obediencia, la fe, la
esperanza y la ardiente caridad con el fin de restaurar la vida sobrenatural de las almas. Por
eso es nuestra madre en el orden de la gracia.

62. Esta maternidad de Mara en la economa de gracia perdura sin cesar desde el momento
del asentimiento que prest fielmente en la Anunciacin, y que mantuvo sin vacilar al pie de la
cruz hasta la consumacin perpetua de todos los elegidos. Pues, asunta a los cielos, no ha
dejado esta misin salvadora, sino que con su mltiple intercesin contina obtenindonos
los dones de la salvacin eterna [186]. Con su amor materno se cuida de los hermanos de su
Hijo, que todava peregrinan y hallan en peligros y ansiedad hasta que sean conducidos a la
patria bienaventurada. Por este motivo, la Santsima Virgen es invocada en la Iglesia con los
ttulos de Abogada, Auxiliadora, Socorro, Mediadora [187]. Lo cual, embargo, ha de
entenderse de tal manera que no reste ni aada a la dignidad y eficacia de Cristo, nico
Mediador [188].

Jams podr compararse criatura alguna con el Verbo encarnado y Redentor; pero as como el
sacerdocio Cristo es participado tanto por los ministros sagrados cuanto por el pueblo fiel de
formas diversas, y como la bondad de Dios se difunde de distintas maneras sobre las criaturas,
as tambin la mediacin nica del Redentor no excluye, sino que suscita en las criaturas
diversas clases de cooperacin, participada de la nica fuente.

La Iglesia no duda en confesar esta funcin subordinada de Mara, la experimenta


continuamente y la recomienda a la piedad de los fieles, para que, apoyados en esta
proteccin maternal, se unan con mayor intimidad al Mediador y Salvador.

63. La Virgen Santsima, por el don y la prerrogativa de la maternidad divina, que la une con el
Hijo Redentor, y por sus gracias y dones singulares, est tambin ntimamente unida con la
Iglesia. Como ya ense San Ambrosio, la Madre de Dios es tipo de la Iglesia en el orden de la
fe, de la caridad y de la unin perfecta con Cristo [189]. Pues en el misterio de la Iglesia, que
con razn es llamada tambin madre y virgen, precedi la Santsima Virgen, presentndose de
forma eminente y singular como modelo tanto de la virgen como de la madre [190]. Creyendo
y obedeciendo, engendr en la tierra al mismo Hijo del Padre, y sin conocer varn, cubierta
con la sombra del Espritu Santo, como una nueva Eva, que presta su fe exenta de toda duda,
no a la antigua serpiente, sino al mensajero de Dios, dio a luz al Hijo, a quien Dios constituy
primognito entre muchos hermanos (cf. Rm 8,29), esto es, los fieles, a cuya generacin y
educacin coopera con amor materno.

64. La Iglesia, contemplando su profunda santidad e imitando su caridad y cumpliendo


fielmente la voluntad del Padre, se hace tambin madre mediante la palabra de Dios aceptada
con fidelidad, pues por la predicacin y el bautismo engendra a una vida nueva e inmortal a
los hijos concebidos por obra del Espritu Santo y nacidos de Dios. Y es igualmente virgen, que
guarda pura e ntegramente la fe prometida al Esposo, y a imitacin de la Madre de su Seor,
por la virtud del Espritu Santo, conserva virginalmente una fe ntegra, una esperanza slida y
una caridad sincera [191].

65. Mientas la Iglesia ha alcanzado en la Santsima Virgen la perfeccin, en virtud de la cual no


tiene mancha ni arruga (cf. Ef 5, 27), los fieles luchan todava por crecer en santidad,
venciendo enteramente al pecado, y por eso levantan sus ojos a Mara, que resplandece como
modelo de virtudes para toda la comunidad de los elegidos. La Iglesia, meditando
piadosamente sobre ella y contemplndola a la luz del Verbo hecho hombre, llena de
reverencia, entra ms a fondo en el soberano misterio de la encarnacin y se asemeja cada da
ms a su Esposo. Pues Mara, que por su ntima participacin en la historia de la salvacin
rene en s y refleja en cierto modo las supremas verdades de la fe, cuando es anunciada y
venerada, atrae a los creyentes a su Hijo, a su sacrificio y al amor del Padre. La Iglesia, a su vez,
glorificando a Cristo, se hace ms semejante a su excelso Modelo, progresando continuamente
en la fe, en la esperanza y en la caridad y buscando y obedeciendo en todo la voluntad divina.
Por eso tambin la Iglesia, en su labor apostlica, se fija con razn en aquella que engendr a
Cristo, concebido del Espritu Santo y nacido de la Virgen, para que tambin nazca y crezca
por medio de la Iglesia en las almas de los fieles. La Virgen fue en su vida ejemplo de aquel
amor maternal con que es necesario que estn animados todos aquellos que, en la misin
apostlica de la Iglesia, cooperan a la regeneracin de los hombres.

1. El culto a la Santsima Virgen. (CCE 971) (LG 66-67)

CCE: II. El culto a la Santsima Virgen


971 "Todas las generaciones me llamarn bienaventurada" (Lc 1, 48): "La piedad de la Iglesia
hacia la Santsima Virgen es un elemento intrnseco del culto cristiano" (MC 56). La Santsima
Virgen es honrada con razn por la Iglesia con un culto especial. Y, en efecto, desde los
tiempos ms antiguos, se venera a la Santsima Virgen con el ttulo de "Madre de Dios", bajo
cuya proteccin se acogen los fieles suplicantes en todos sus peligros y necesidades [...] Este
culto [...] aunque del todo singular, es esencialmente diferente del culto de adoracin que se
da al Verbo encarnado, lo mismo que al Padre y al Espritu Santo, pero lo favorece muy
poderosamente" (LG 66); encuentra su expresin en las fiestas litrgicas dedicadas a la Madre
de Dios (cf. SC 103) y en la oracin mariana, como el Santo Rosario, "sntesis de todo el
Evangelio" (MC 42).

Lumen gentium. Captulo VIII: La Santsima Virgen Mara, Madre de Dios,


en el Misterio de Cristo y de la Iglesia

IV. El culto de la Santsima Virgen en la Iglesia

66. Mara, ensalzada, por gracia de Dios, despus de su Hijo, por encima de todos los ngeles y
de todos los hombres, por ser Madre santsima de Dios, que tom parte en los misterios de
Cristo, es justamente honrada por la Iglesia con un culto especial. Y, ciertamente, desde los
tiempos ms antiguos, la Santsima Virgen es venerada con el ttulo de Madre de Dios, a
cuyo amparo los fieles suplicantes se acogen en todos sus peligros y necesidades [192]. Por
este motivo, principalmente a partir del Concilio de Efeso, ha crecido maravillosamente el
culto del Pueblo de Dios hacia Mara en veneracin y en amor, en la invocacin e imitacin, de
acuerdo con sus profticas palabras: Todas las generaciones me llamarn bienaventurada,
porque ha hecho en mi maravillas el Poderoso (Lc 1, 48-49). Este culto, tal como existi
siempre en la Iglesia., a pesar de ser enteramente singular, se distingue esencialmente del
culto de adoracin tributado al Verbo encarnado, lo mismo que al Padre y al Espritu Santo, y
lo favorece eficazmente, ya que las diversas formas de piedad hacia la Madre de Dios que la
Iglesia ha venido aprobando dentro de los limites de la doctrina sana y ortodoxa, de acuerdo
con las condiciones de tiempos y lugares y teniendo en cuenta el temperamento y manera de
ser de los fieles, hacen que, al ser honrada la Madre, el Hijo, por razn del cual son todas las
cosas (cf. Col 1, 15-16) y en el que plugo al Padre eterno que habitase toda la plenitud
(Col 1,19), sea mejor conocido, amado, glorificado, y que, a la vez, sean mejor cumplidos sus
mandamientos.

67. El santo Concilio ensea de propsito esta doctrina catlica y amonesta a la vez a todos los
hijos de la Iglesia que fomenten con generosidad el culto a la Santsima Virgen,
particularmente el litrgico; que estimen en mucho las prcticas y los ejercicios de piedad
hacia ella recomendados por el Magisterio en el curso de los siglos y que observen
escrupulosamente cuanto en los tiempos pasados fue decretado acerca del culto a las
imgenes de Cristo, de la Santsima Virgen y de los santos[193]. Y exhorta encarecidamente a
los telogos y a los predicadores de la palabra divina a que se abstengan con cuidado tanto de
toda falsa exageracin cuanto de una excesiva mezquindad de alma al tratar de la singular
dignidad de la Madre de Dios [194]. Cultivando el estudio de la Sagrada Escritura, de los
Santos Padres y Doctores y de las liturgias de la Iglesia bajo la direccin del Magisterio,
expliquen rectamente los oficios y los privilegios de la Santsima Virgen, que siempre tienen
por fin a Cristo, origen de toda verdad, santidad y piedad. En las expresiones o en las palabras
eviten cuidadosamente todo aquello que pueda inducir a error a los hermanos separados o a
cualesquiera otras personas acerca de la verdadera doctrina de la Iglesia. Recuerden,
finalmente, los fieles que la verdadera devocin no consiste ni en un sentimentalismo estril y
transitorio ni en una vana credulidad, sino que procede de la fe autntica, que nos induce a
reconocer la excelencia de la Madre de Dios, que nos impulsa a un amor filial hacia nuestra
Madre y a la imitacin de sus virtudes.

2. Mara, esperanza de nuestra peregrinacin. (CCE 972) (LG 68 - 69)


CCE: III. Mara icono escatolgico de la Iglesia

972 Despus de haber hablado de la Iglesia, de su origen, de su misin y de su destino, no se


puede concluir mejor que volviendo la mirada a Mara para contemplar en ella lo que es la
Iglesia en su misterio, en su "peregrinacin de la fe", y lo que ser al final de su marcha, donde
le espera, "para la gloria de la Santsima e indivisible Trinidad", "en comunin con todos los
santos" (LG 69), aquella a quien la Iglesia venera como la Madre de su Seor y como su propia
Madre:

Entre tanto, la Madre de Jess, glorificada ya en los cielos en cuerpo y alma, es la imagen y
comienzo de la Iglesia que llegar a su plenitud en el siglo futuro. Tambin en este mundo,
hasta que llegue el da del Seor, brilla ante el Pueblo de Dios en marcha, como seal de
esperanza cierta y de consuelo (LG 68).

Lumen gentium. Captulo VIII: La Santsima Virgen Mara, Madre de Dios,


en el Misterio de Cristo y de la Iglesia

V. Mara, signo de esperanza cierta y de consuelo para el Pueblo peregrinante de Dios

68. Mientras tanto, la Madre de Jess, de la misma manera que, glorificada ya en los cielos en
cuerpo y en alma, es imagen y principio de la Iglesia que habr de tener su cumplimiento en la
vida futura, as en la tierra precede con su luz al peregrinante Pueblo de Dios como signo de
esperanza cierta y de consuelo hasta que llegue el da del Seor (cf. 2 P 3,10).

69. Es motivo de gran gozo y consuelo para este santo Concilio el que tambin entre los
hermanos separados no falten quienes tributan el debido honor a la Madre del Seor y
Salvador, especialmente entre los Orientales, que concurren con impulso ferviente y nimo
devoto al culto de la siempre Virgen Madre de Dios [195]. Ofrezcan todos los fieles splicas
apremiantes a la Madre de Dios y Madre de los hombres para que ella, que ayud con sus
oraciones a la Iglesia naciente, tambin ahora, ensalzada en el cielo por encima de todos los
ngeles y bienaventurados, interceda en la comunin de todos los santos ante su Hijo hasta
que todas las familias de los pueblos, tanto los que se honran con el ttulo de cristianos como
los que todava desconocen a su Salvador, lleguen a reunirse felizmente, en paz y concordia,
en un solo Pueblo de Dios, para gloria de la Santsima e indivisible Trinidad.

Todas y cada una de las cosas establecidas en esta Constitucin dogmtica han obtenido el
beneplcito de los Padres del Sacrosanto Concilio. Y Nos, con la potestad apostlica que nos ha
sido conferida por Cristo, juntamente con los venerables Padres, las aprobamos, decretamos y
estatuimos en el Espritu Santo, y ordenamos que lo as decretado conciliarmente sea
promulgado para gloria de Dios.

UNIDAD VI

II. ESCATOLOGA (CCE 976 - 1065) (Valla 10)

6. NO HE VENIDO A JUZGAR AL MUNDO

1. El perdn de los pecados. (CCE 976 - 983)

2. La resurreccin de la carne. (CCE 988 - 1004)

UNIDAD VII
7. LOS NOVISIMOS

1. La muerte. (CCE 1005 - 1014)

2. EL juicio. (CCE 1020 - 1022) (Valla 10,5)

3. El Infierno. (CC