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El nacionalismo visto por un antroplogo

Author(s): Claudio Esteva Fabregat


Source: El Ciervo, Ao 33, No. 399 (MAYO 1984), pp. 8-11
Published by: Ciervo 96, S.A.
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40811638
Accessed: 22-06-2016 18:47 UTC

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El nacionalismo
visto por un antroplogo
Claudio Esteva Fabregat primeras definiciones aparecen en
los textos de los cronistas de Indias
cuando hacen referencias a las na-
Es catedrtico de Antropologa Cultural en ciones indias y al fervor combativo
la Universidad de Barcelona. Es Director del Cen-
con que stas y los espaoles de-
tro de Etnologa Peninsular e Hispanoamericana, fendan sus respectivas posiciones
del C.S. I.C, Barcelona. Es director de Ethnica, polticas por el poder sobre el es-
Revista de Antropologa. Ha publicado los si- pacio y sobre los diferentes grupos
guientes libros: Funcin y funcionalismo en las humanos que competan entre s.
ciencias sociales, Antropologa Industrial, Antro- En la experiencia histrica ms pro-
pologa y Filosofa, Cultura y Personalidad, Ra- funda, el nacionalismo corresponde
zas humanas y racismo, y Cultura, sociedad y a toda representacin de identidad
persona.
poltica equivalente a un colectivo
tnico identificado con la idea de
bre, en casos, del origen de la etno- un territorio comn exclusivo den-
gnesis y de la historia especfica de tro del cual sus miembros se consi-

I la cultura tnica y del proceso po- deran poseedores de una cultura,


ltico en que se funda la idea de que viven etnocntricamente y que
nacin del grupo tnico; y 5) la exaltan como positivas sus dife-
ANTES DE QUE APAREZCA confrontacin dialctica entre el rencias con los de otras formas
proceso nacional propio y otro u histricas.
UN NACIONALISMO
otros procesos nacionales diferentes,
DEBE HABER pero dinmicamente vinculados a la Aunque en Europa el Estado-
EXISTIDO suerte histrica especfica del grupo nacin, con nacionalidades internas,
poltico nacional. ha tenido su mxima expresin his-
OTRO NACIONALISMO
trica, sin embargo, el nacionalismo
En trminos histricos, el nacio- no aparece como un fenmeno ex-
nalismo viene a ser la teora poltica clusivo de los pueblos europeos;
de una comunidad tnica en accin ms bien es la condicin inevitable
que transforma el sentimiento y que acompaa al desarrollo de la
antroplogo cultural, y conscincia de esta identidad en fun- idea nacional cuando sta se con-
singularmente como etnlo- ciones organizadas para el control, vierte en un movimiento organizado
go, y, por aadidura, desde dominio y desarrollo de lo propio dirigido contra las amenazas polti-
la ptica de mi enfoque personal en contradistincin con lo cultural cas y militares que se yerguen fren-
de la cuestin, el planteamiento y diferente. En la dialctica de la his- te a su propia identidad. La resisten-
estudio del nacionalismo pasa ne- toria de los pueblos el nacionalismo cia consciente contra actuaciones
cesariamente por el previo recono- juega un papel decisivo cuando se que suponen alteridad cultural y
cimiento, diramos epistemolgico, piensa que el paso de la tribu-nacin prdida del ego propio, suelen trans-
de varias premisas conceptuales: a la nacin Estado refleja el carcter formarse en nacionalismo cuando
1) la existencia de una cultura pro- romntico-emocional de la ideolo- las actitudes y percepciones polti-
pia, y con sta el saberse uno miem- ga poltica de un colectivo tnico cas de un grupo se desarrollan en
bro de una identidad tnica; 2) la considerado dentro de la perspecti- oposicin al poder poltico impues-
transformacin de esta identidad t- va entrpica de un idealismo basa- to por otro actuando en forma de
nica en el contexto de la conscincia do en el concepto de la posesin identidad nacional.
poltica por la conscincia de perte- por sus miembros de un ethos na-
necer a una nacin; 3) la nocin de cional. La existencia de una identidad
un territorio propio histricamente nacional es as tambin la condicin
definido; 4) el conocimiento de un En general, podemos pensar que para que se produzca la emergencia
sistema mtico de registros prima- el ^ nacionalismo es una manifesta- de otra identidad nacional, incluso
rios de la identidad, o la certidum- cin ^ europea moderna y que sus hasta el momento histricamente
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sumergida, y hasta confundida por
su misma diversidad interna, como
ocurre en Africa con la aparicin de
nacionalismos nativos actuando na-
cionalmente contra la direccin po-
ltica europea de siis pueblos. En
gran manera, muchos de estos na-
cionalismos han dado lugar a Es-
tados nacionales que, sin embargo,
no aglutinan necesariamente en
una misma identidad a su propia
diversidad tnica interna. En algu-
nos casos, esta diversidad es fuente
permanente de confrontacin y
funda el desarrollo de otros nacio-
nalismos internos. En la medida en
que stos se suscitan, el imperialis-
mo anterior ejercido modernamen-
te por las potencias europeas, y
antes por las islmicas, se transfor-
ma, asimismo, en colonialismo in-
terno. El estmulo nacionalista no
es, por lo tanto, una funcin exclu-
siva del desarrollo de la identidad
cultural en el marco de la diversidad,
sino que resulta ser un desarrollo
de la diversidad compitiendo por
los mismos ideales cuyo ejemplo
previo ha sido dado por los con- Jbilo en la hora de la independencia
quistadores extranjeros convertidos En Africa la aparicin de los nacionalismos nativos ha actuado contra
en poder poltico, cultural y econ- la direccin poltica europea de sus pueblos
mico dominantes.
histrico-culturales propios, y a tra- proyectivo y, en muchos casos,
De hecho, pues, el nacionalismo vs de ello, de una afirmacin de causa de formidables entropas t-
la personalidad poltica individual nicas y sociales.
en pueblos previamente sometidos
al colonialismo tiende a ser la ex- en el sentimiento mstico de una
nacionalidad.
presin emocional organizada de
Segn este planteamiento, esta-
una oposicin tnica confrontada
mos ciertos de que el nacionalismo
con la idea nacionalista del poder Dentro de esta perspectiva, pare- conduce los estados de conscincia
dominante. Antes de que aparezca ce cierto que el carcter etnocntri- tnica, polticamente elaborados a
un nacionalismo debe haber existi- co o centripetismo cultural condu- partir de la evolucin de las identi-
do otro nacionalismo. Se trata en tal cente a la nocin de la preferencia dades tribales hacia la centraliza-
caso, de un proceso reactivo que por lo propio y por la ignorancia, cin del poder por dominio social
sucesivamente incrementa las fuer- o por el rechazo, en casos, de las for- de unos grupos sobre otros, a la
zas que, por accin poltica, acumu- mas de vida de otras comunidades
concentracin organizada de las
lada simultneamente, detrae de las tnicas y/o nacionales, se desarro- fuerzas de un grupo poltico na-
fuerzas que representa el poder do- lla ms en el nacionalismo que en cional persiguiendo, por medio de
minante. la conscincia nacional estricta. Des-
la expansin de su identidad colec-
de luego, etnocentrismo y naciona- tiva, la determinacin en el presente
De este modo, ponemos de ma- lismo no son necesariamente equi- de su futuro institucional.
nifiesto que el nacionalismo es una valentes, pues mientras el primero
fuerza que para su expresin or- supone la singularidad cultural en- No hay, en este sentido, situa-
ganizada requiere la previa exis- tendida como u simple yosmo ciones universales de nacionalismo;
tencia de otro nacionalismo. Sin tnico, el segundo implica la ac- ms bien se dan condiciones nece-
este ltimo, apenas desarrolla capa- tividad emocional organizada del sarias para su expresin. Esencial-
cidades mesinicas y de sublimacin sentido nacional de una comunidad
mente, el nacionalismo es la conse-
necesarias para el desenvolvimiento tnica orientada hacia el control
cuencia de un proceso de culmina-
de su eficacia poltica. poltico de su autodeterminacin cin del deseo poltico de conver-
en los casos de estar sometida a tir a la propia comunidad nacional
Estas son condiciones inherentes
una dominacin por otro ente na- y a la cultura que la soporta en di-
al comportamiento nacionalista, pe- cional, o simplemente orientada rectores de sus propias institucio-
ro ste no produce necesariamente hacia su expansin cuando su nes de gobierno, en unos casos, y
las situaciones que dan lugar a la fuerza social y tnica produce y en otros va ms all de su propia
existencia de aqullas. Histrica- dispone de una energa poltica autodeterminacin, sobre todo en
mente, lo que conocemos son his-
superior a la cantidad que absorbe la medida en que la entropa que
torias especficas de nacionalismo. habitualmente su propia poblacin. genera desborda sus propios lmites
En tal extremo, el nacionalismo es
territoriales y da origen, asimismo,
siempre una funcin de las cinco va- Etnocentrismo y nacionalismo
riables mencionadas.
a dialcticas de dominacin y de
son, sin embargo, fases comple- alteridad sobre otras comunidades
mentarias de un mismo desarrollo tnicas y/o nacionales. As, el nacio-
Por otra parte, una conscincia histrico en el que estn presen- nalismo es, a menudo, una fuerza
nacional no se transforma necesa-
tes, respectivamente, fuerzas cul- que se desborda a s misma y que
riamente en nacionalismo, pues ste turales cohesivas e identidades pol- se alimenta esencialmente de una
es siempre la expresin poltica ticas emocionalmente estructuradas, poderosa eclosin de agresividad
emocional de un etnocentrismo
las del sentimiento nacionalista. Si que incluso es, a veces, incapaz de k
desarrollado en la direccin, a la vez, el primero es centrpeto, el segun-
de una exaltacin de los valores resistirse a s misma en el marco['
do es centrfugo, grandemente de un proceso de inestabilidad. LV
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Generalmente, el nacionalismo percepcin consciente de la diferen-
integra una mezcla de conscincia cia cultural, del origen tnico espe-
II cultural', esto es, de conocimiento cfico, y del desarrollo de un pro-
histrico de costumbres y formas ceso constituido por un contexto
de vida, as como de modos de pen- de identidad: el de la tradicin his-
CUANTO MAS ANTIGUA sar reflejando una concepcin par- trica comn en oposicin o en
LA IDENTIDAD, ticular del mundo, as como senti- contraste, segn los casos, a otras
mientos de identidad constituidos identidades.
MAYOR
por formas del reaccionar emocio-
LA LEGITIMIDAD nales contra lo extrao y de afirma-
HISTRICA cin en lo propio. En la mayor par- III
te de los casos, el nacionalismo
tiene ms de emocional que de
racional y acta como un mecanis- EL NACIONALISMO
Dentro de los supuestos ante- mo de defensa de la identidad cul-
DESARROLLA
tural de los miembros de una comu-
riores, el nacionalismo incluye las
nidad nacional. SIMULTANEAMENTE
ideas de etnia, de cultura comn,
de tradiciones emulsionadas, de LO PROPIO
pueblo, de patria, de pas y, espe- Todo nacionalismo implica la no-
cin de una fuerte conscincia his- COMO DIFERENTE
cialmente, sus miembros sociales
poseen la imagen de un territorio trica y, en la prctica, acude co- Y LO AJENO
en cuyo seno se desarrollan senti- mnmente a enfatizaria y a desarro- COMO AMENAZA
mientos de lealtad poltica para llarla mientras, al mismo tiempo,
cada una de estas homologas iden- tiende a reconocerse en un pasado
tidades. En lo fundamental, en el muy remoto en el tiempo, porque
nacionalismo la marca dominante cuanto ms antigua es la identidad, Para quien esto escribe, 'antro-
es abastecida por la racionalizacin mayor es la legitimidad histrica plogo cultural, el nacionalismo
ideolgica de la identidad nacional, de la nacionalidad,' y con sta del cabe interpretarlo dentro del con-
nacionalismo.
y con ello se percibe la demostra- texto de las legitimidades incor-
cin emocional de un sentimiento Por otra parte, el nacionalismo poradas a la nocin etnogrfica de
de que lo propio est legitimado aparece vinculado con ideas de la particularidad cultural como un
por la voluntad de existir polti- frustracin de la autodetermina- eidos en cuanto al conocimiento
camente un pueblo o una etnia co- cin colectiva o de una comunidad y como un ethos en cuanto al
mo unidad de cultura. dotada de conscincia nacional. comportamiento mismo de la es-
En gran manera, adems, esta frus- tructura de personalidad. Sobre esta
Los nacionalismos pueden mani- tracin colectiva suele aparecer vin- base, cada forma cultural, etnogr-
festarse bajo la forma de ideologas culada con grupos de individuos ficamente considerada, es una par-
polticas capaces de asumir un ca- msticamente compenetrados con ticularidad, y en su manifestacin
rcter estatal, esto es, fundadas el sentido subliminal de los ideales poltica adquiere un sentido nacio-
en instituciones establecidas de po- polticos; esto es, resulta ser una nalista cuando la propia cultura es
der, o pueden expresarse en forma transferencia simblica de poderes asumida como expresin de la per-
de grupos nacionales oprimidos o mesinicos a individuos que desarro- sonalidad militante de un colectivo
carentes de poder poltico por estar llan la nocin de la patria subcons- tnico que se articula socialmente
sometidas a dominacin de un Esta- cientemente convertida en divini- en instituciones propias y que, asi-
do nacional que convierte el nacio- dad racionalizada, o sea, incorpo- mismo, las contrasta dialctica-
nalismo de los subordinados en una rada al yo cultural considerado en mente con las de otro colectivo
lucha por la liberacin -autonoma, la dimensin socioemocional del tambin tnico o nacional. En cada
federalismo o independencia, segn ethos. De hecho, entonces, el na- caso, el nacionalismo es un acto
los casos-, y en sta por el gobier- cionalismo viene a ser la versin ac- de identificacin poltica con una
no propio. tiva de la identidad poltica pro- forma cultural y representa un sis-
funda de la conscincia nacional. tema de solidaridad tnica militan-
En muchos casos, el nacionalis- No es slo, pues, una formacin te e ideolgicamente fundada en
mo implica la conscincia de una ideolgica; es tambin una forma- el mismo sentimiento de identidad.
identidad poltica en estado de ex- cin psicolgica que tiene como con-
pansin latente, esto es, de someti- texto la experiencia de una compe- A menudo, la fuerza de esta iden-
miento de los grupos tnicos y na- titividad por el control de los recur- tidad aparece asociada a una con-
cionales al poder poltico de una sos culturales de la personalidad. trapartida dinmica: la supuesta en
determinada nacionalidad institucio- la existencia de otro nacionalismo
nalizada en forma de poder centra- Esta sublimacin de los sentimien- resistente a la afirmacin del otro,
lizado y decisivo; en otros significa tos se asume en forma orgnica a en casos agresivo y dominante, o
la manifestacin histrica de un es- partir de la percepcin de un terri- simplemente combativo. Es ejem-
tatus de lucha por la independencia, torio vivido sensualmente. Dentro plar, en este sentido, el hecho de
o simplemente, por la autonoma. de ste se identifican personas con- que el nacionalismo es siempre una
cretas que expresan costumbres y forma de conflicto que va ms all
En cualquier caso, el nacionalis- funciones culturales que correspon- de la mera conscincia de ser miem-
mo es un tipo de afirmacin emo- den a la identidad comn partici- bro de una comunidad nacional,
cional de la identidad nacional, y pada y transmitida. precisamente porque si bien esta
comnmente lleva consigo el ger- conscincia es necesariamente pre-
men de un conflicto entre la pro- Uno de los caracteres mayormen- via a la actividad emocional de sen-
pia comunidad nacional y otra u te significativos de esta sensualidad tirse nacionalista, el mismo nacio-
otras, establecidas o emergentes, sublimada que acompaa a todo na- nalismo resulta ser una actividad
cuanto tiene punto de partida el cionalismo es el hecho de que en objetivamente entropica porque es
irredentismo mesinico, en casos, ste la forma intelectual, su razn desorganizadora del statu quo do-
o simplemente el sometimiento, en analtica, es comnmente con- minante, y porque mediante actos
otros, al poder poltico de un Es- trarrestada por la reaccin emocio- de afirmacin tiende a enfrentar a
tado por parte de otras nacionali- nal, y esta ltima aparece simbli- sus miembros con miembros de
dades. camente organizada en torno a la otros grupos, asimismo, nacionales,
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incluso frustrndolos, o desafirmn- aquellos individuos o grupos que re- del mismo grupo y contribuye a
dolos. Los valores iguales del na- sisten la nocin de Estado como prepararlos para situaciones de de-
cionalismo consisten, por lo tanto, continuidad de la nacin. En la pendencia emocional que, en cierto
en desarrollar simultneamente lo prctica los enemigos del Estado modo, son la condicin del xito del
propio como diferente y lo nacional actan contra el nacionalismo por- proceso nacionalista.
o tnico ajeno como amenaza para que ste tiende a recrear aquello
la identidad y para el desarrollo del que combate: el Estado. En muchos sentidos, al prolongar-
ethos conocido. se el sentimiento de individuacin
del Yo hacia el Nosotros se consi-
De este modo, aunque el nacio-
En este contexto, el nacionalis- gue tambin reforzar, por medio
nalismo aparece como una fuerza del trabajo o de la actividad en pro-
mo tiene como punto de partida poltica de liberacin colectiva, em-
un foco de identidad cultural equi- psitos polticos comunes, los sen-
pero, en su triunfo poltico acaba timientos de seguridad de los suje-
valente a una unidad etnogrfica, siendo una fuerza institucionalizada
histricamente particularizada y tos. Dentro de esta lnea de supues-
de poder y por lo tanto de represin tos, el Yo sale de s mismo y ob-
emocionalmente orientada a travs de toda afirmacin nacionalista con-
de una fuerte conscincia poltica. tiene su significado ms que en la
traria. En esta prctica, la dialctica vida social en la vida tnica. Esta vi-
Esta conscincia suelen iniciarla in-
del nacionalismo es, fundamental- da tnica tiene un marcado sentido
dividuos ideolgicamente dotados mente, competitiva porque tiende
para el liderazgo poltico, y aunque genealgico,, pues pertenece al mun-
a ser la expresin de una formida- do de la identidad etnognica y es
en muchos casos la actividad na-
ble ambivalencia ideolgicamente
cionalista es una funcin de la dia- constituida: la de una liberacin equivalente a la idea de consangui-
nidad en el contexto de una familia
lctica entre naciones, con o sin Es- que mientras no se consigue es dia-
tado, sin embargo, para su expresin extendida; por lo menos, la prolon-
lcticamente moral y hasta justifica
es indispensable la existencia de ga.
la violencia intertnica y forma par-
fuerzas conflictiyas externas opues- te, entonces, de una lucha intra- De ah nacen sentimientos de
tas a la realizacin de la identidad
especfica cuya agresividad es la con- autoestima tnica, de simbolizacin
propia. Sin estas fuerzas, el nacio- dicin de su triunfo. Culturalmente
nalismo carece de estmulos para sublimada de lo propio y, sobre to-
considerado, el nacionalismo es
desarrollarse y tiende a permanecer do, dispara, descargndola, la pro-
enemigo de la unidad universal de pia ansiedad acumulada hacia
en estado de larvacin o integrado la especie; tiende a desarrollar
en funciones de conscincia nacio- el Ellos o los Otros. Esta es una
la diferencia y la afirmacin de la frmula psicolgica que el nacio-
nal.
diversidad como dialctica compe- nalismo consigue fcilmente cuando
titiva inscrita en el movimiento li-
Esta concepcin etnicista del na- no estn claras en la conscincia
neal del progreso. los resultados de la disolucin del
cionalismo requiere algo ms que el
desarrollo ideolgico de una cons- yo social en el nosotros tnico. Este
En lo profundo, el nacionalismo nosotros se constituye en la auto-
cincia de autoafirmacin nacional; representa la prolongacin de la
es condicin para su accin la idea ridad impersonal o abstracta del
idea individualista de la proteccin
de que sin el desarrollo de una orga- sujeto, y desde luego, sirve, ms o
del yo ntimo contra toda intru- menos consiguientemente, para
nizacin nacional propia una etnia sin externa que no sea la que pue-
corre peligro de resultar poltica- identificar la realidad tnica como
da darse por identificacin vicaria, un instrumento de diferencia que
mente extinguida, y en el proceso ms o menos consciente. En el na-
histrico de su realizacin puede ser debe ser reforzado si se pretende
cionalismo, la prolongacin del yo
culturalmente agredida y desetniza- salvar el yo frente a la amenaza del
personal se dirige hacia el Nosotros, otro. En este punto el yo ha adqui-
da hasta perder su identidad sus de manera que psicolgicamente se
miembros. Incluso por transmisin rido una nocin de resistencia con-
orienta a la creacin de contrarios
vicaria, esta desetnizacin conduci- tra su desorganizacin cultural
capaces de suscitar, por el mero disolvindose, paradjicamente, en
r a una inevitable prdida de la hecho de serlo, estmulos para la
coordinacin necesaria entre el eidos el Nosotros tnico. Por eso, enton-
propia confirmacin de la persona- ces, el nacionalismo es una opcin
y el ethos en la medida en que stos lidad.
constituyen la condicin indispen- individual y social que cabe inte-
sable para la supervivencia del pro- grarla en la dimensin cognitiva de
De esta manera, la ganancia psi-
pio sistema de personalidad de los la socializacin, y en sta del pro-
colgica del nacionalismo consiste
individuos miembros de una identi- ceso de conocimiento que lleva a
en su capacidad de generar identi-
dad tnica. un sistema de pensar y de reaccio-
ficaciones cualitativas -^cultura y
nar que en el curso del proceso ha-
significacin del Nosotros con cia el logro de la madurez social e
el Yo- que en el discurso cuanti- intelectual del individuo toma el
tativo se transforman en la fuen-
rumbo de. una transformacin: la
te de seguridad profunda en quie-
del pase del yo al Nosotros y la ce-
IV nes se unen a este sistema poltico
emocional.
sin por eso de la propia realiza-
cin en la realizacin del Nosotros
EL NACIONALISMO
que, por ser competitivo, convier-
Estas ventajas psicolgicas sue- te al sujeto en una dicotoma de
TIENDE A RECREAR len ser consideradas por el nacio- solidaridad-insolidaridad apenas en-
nalismo como ventajas para la cons- cubierta por la entrega generosa del
AQUELLO truccin de la personalidad en la individuo tendente a conseguir la
QUE COMBATE: medida en que proporcionan a s- liberacin en la afirmacin de su
EL ESTADO ta claves de integracin social y identidad tnica.
mtodos para su clasificacin de
identidad. Hasta cierto punto, estas
En este punto, y casi finalmente,
claves contribuyen poderosamente resulta obvio que procuremos con-
a que el individuo se sienta confor- testar una pregunta, aunque dejn-
El hecho de que el nacionalismo table dentro de sus limitaciones
tienda a ser un mecanismo de de- dola para otra ocasin. Esta sera:
etnocntricas. Mayormente, adems, nacionalismo: liberacin o alie-
fensa de la identidad tnica implica esta comodidad psicolgica puede nacin?
tambin el rechazo ideolgico, por incluso considerarse como una for-
parte de quienes lo promueven, de ma de docilidad entre miembros C. E. F.
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