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Rmulo, Remo y una leyenda...

Roma tiene un origen mtico. A medida que la aldea romana se iba transformando en
la ciudad ms poderosa del Lacio, regin sobre la que se asentaba, necesitaba mostrar
a los dems pueblos un origen superior. Por este motivo, Tito Livio escribi en el siglo
I a. C. Ab Urbe condita ("Desde la fundacin de la ciudad"), una historia de Roma en
varios tomos, en donde aparece la leyenda de la fundacin y la del origen de los
pueblos que se establecieron en Roma.
La leyenda
Eneas, un prncipe troyano, lleg al Lacio luego de la guerra.
Uno de sus descendientes fund la ciudad de Alba.
Algunos siglos ms tarde, uno de los reyes de esa ciudad, Numitor, fue destronado por su hermano
Amulio. Para garantizar su seguridad, el usurpador orden matar a todos los hijos varones de su
hermano y, para impedir que su nica sobrina, Rea Silvia, tuviera descendencia, la oblig a
hacerse sacerdotisa (virgen vestal). Sin embargo, Rea Silvia tuvo dos hijos gemelos, Rmulo y
Remo, con Marte, dios de la guerra.
El rey orden que los gemelos fueran arrojados al Tber, pero la canasta en la que haban sido
dejados qued varada en la orilla, en la zona del monte Palatino.
Una loba sedienta los descubri y los amamant.
All los encontr un pastor, que los llev a su choza, donde l y su mujer los criaron como hijos
propios. Cuando fueron mayores conocieron su verdadera identidad, repusieron a su abuelo en el
trono de Alba y Numitor les concedi como recompensa fundar una ciudad nueva [Roma] en la
zona donde haban sido encontrados por el pastor.
A Rmulo le toc trazar los lmites de la ciudad y orden que nadie los traspasara. Remo no
obedeci a su hermano y ste lo asesin.

Latinos y sabinos
Segn la leyenda, los primeros habitantes de Roma fueron hombres. Para conseguir mujeres,
Rmulo invit a una fiesta a sus vecinos sabinos, que fueron con sus esposas e hijas.
Al final de la fiesta, los romanos raptaron a las sabinas. Los sabinos se prepararon para la guerra,
sin embargo, las sabinas mediaron para evitar la guerra. Finalmente, romanos y sabi nos decidieron
unirse.

La Antigua Roma
La historia de Roma es la historia de la construccin del imperio ms grande y duradero de
la Antigedad. Ninguno acumul tanto poder ni extendi su civilizacin por tanto tiempo.
Roma, la pequea aldea fundada sobre siete colinas, creci, conquist con sus legiones y
organiz con el derecho romano el mundo conocido hasta entonces, dejando huellas que
perduran hasta nuestros das.
Una pequea aldea
En el siglo VIII a. C, la regin del Lacio, en el centro de la pennsula itlica, estaba habitada por un
pueblo llamado latinos. Un grupo de pobladores latinos provenientes de la ciudad de Alba-longa
fundaron una pequea aldea que llamaron Roma (que puede significar limite o marca), para ser
utilizada como una defensa contra el avance de los etruscos, otro pueblo que haba llegado al
Lacio.
La pequea aldea se estableci en una colina cercana al ro Tber, de nombre Monte Palatino,
rodeada por otras seis colinas (Aventina, Celina, Esquilna, Viminal, Quirinal y del Capitolio). Con el
tiempo, las siete colinas quedaran dentro del permetro de Roma. Los habitantes .de Roma no
tardaron en fusionarse con los sabinos, que residan en las colinas cercanas, y con los etruscos,
que quizs conquistaron toda la zona. De los tres grupos mencionados, latinos, sabinos y etruscos,
surgi el pueblo romano.

As naci Roma
A partir del 753 a. C. comenz la historia de Roma, la ciudad que se transformara en la capital del
mundo antiguo. De acuerdo con la evolucin de su forma de gobierno, la historia romana puede
dividirse en tres inmensos perodos:
La monarqua (753 a 509 a.C)
La repblica (509 a 30 a. C).
El imperio (30 a. C. a 476 d.C).
En el 476 d. C. Roma fue conquistada por los llamados brbaros, pero la cultura romana sobrevi-
vi durante muchos siglos ms en la zona oriental del imperio.

La Roma monrquica
En los primeros doscientos cincuenta aos de la historia romana se sucedieron, segn la leyenda,
siete reyes: Rmulo, Numa, Pompilio Tulio Hostilio, Anco Marcio, Tarquino el Antiguo, Servio
Tulio y Tarquino el Soberbio.
Posiblemente, stos son los reyes que sobresalieron en ese primer perodo de la historia romana,
pero no los nicos.
Si realizamos un simple clculo matemtico, concluiremos en que cada rey debi gobernar un poco
ms de treinta y cinco aos, algo totalmente imposible para la poca antigua, si tenemos en cuenta
que el promedio de vida de las personas era mucho menor que el actual.

El orden poltico
Las mximas autoridades monrquicas que gobernaban la ciudad eran: el rey (jefe poltico y
militar), el senado (cuerpo consultivo formado por jefes de familia) y los comicios curiados
(formados por todos los pobladores considerados ciudadanos). El rey era elegido por el senado y el
cargo era vitalicio.

Social
En esa Roma primitiva, una simple aldea, existan tres clases sociales bien diferenciadas: los
patricios, propietarios de los fundos (fincas rsticas); los plebeyos, que se dedicaban al
comercio y a la agricultura; y los esclavos, que eran prisioneros de guerra o campesinos
endeudados. Slo los patricios tenan derechos polticos (eran ciudadanos) y ocupaban todos los
cargos. Los plebeyos eran hombres libres sin derechos polticos, mientras que los esclavos ni
siquiera podan trasladarse de un lugar a otro y pertenecan a un amo. l modo de subsistencia
era la agricultura, mientras que la principal actividad que desarrollaron fue la guerra de conquista.
Al finalizar el perodo de la monarqua, los romanos haban conquistado casi todo el Lacio.

Quines eran los magistrados en la Repblica?


Los que eran elegidos para desempear cargos:
Cnsules: en nmero de dos ejercan el poder poltico y militar y presidan el senado. Duraban un
ao en el cargo.
Dictador: remplazaba a los cnsules en caso de peligro extremo. Podan ejercer el cargo hasta
que terminara el peligro, pero no podan excederse en sus funciones ms de seis meses.
Censores: eran los encargados de confeccionar la lista de ciudadanos y de controlar la conducta
de los funcionarios.
Pretores: tenan funciones policiales.
Tribunos de la plebe: representaban a los plebeyos y defendan a los pobres contra las
arbitrariedades de los patricios. Por medio del veto podan impedir el cumplimiento de una
resolucin que afectara a la plebe.

De la monarqua a la repblica
Desde los inicios de la ciudad, los romanos demostraron tener un gran respeto por las
leyes.
Los tres ltimos reyes fueron de origen etrusco. La cada de la monarqua no fue otra cosa que el
rechazo de los patricios ante el avance etrusco y en contra de las reformas que haba establecido
Servio Tulio. Este monarca haba dividido a la sociedad de acuerdo con su riqueza. Esto dejaba
abierta la posibilidad de que, en un futuro, los plebeyos ricos pudieran acceder a cargos polticos.
En el ao 509 a. C. los patricios contuvieron el avance (momentneamente) de estas reformas,
remplazando la monarqua por una repblica aristocrtica. La repblica fue gobernada por los
magistrados, el senado y los comicios.

La lucha por la igualdad


La gran expansin romana se organiz sobre la base del ejrcito, formado por oficiales patricios y
soldados plebeyos. Tras dos siglos de lucha, el senado debi reconocer la igualdad poltica,
religiosa y social. Las conquistas fueron:
leyes escritas;
creacin del cargo de tribunos de la plebe;
ingreso de los plebeyos a colegios sacerdotales;
incorporacin de los plebeyos al senado y consulado (uno);
casamiento entre plebeyos y patricios.
Una conquista fundamental: Grecia.
En la segunda mitad del s. II a. C, los romanos emprendieron una conquista fundamental para su
futuro y el de toda la humanidad: la conquista militar de Grecia. Esta conquista result militarmente
muy sencilla, pero, sobre todo, fue muy importante por los aportes culturales y cientficos que los
griegos llevaron a Roma, para despus irradiarlos a todo el Imperio.

El fin de la repblica
El caos en que se encontraba la repblica alrededor del ao 30 a. C. fue el momento propicio
para que un grupo de militares que mandaban las legiones se hicieran del poder y comenzaran a
luchar entre ellos.
De esta lucha sali triunfante Augusto, quien convirti la repblica en un imperio, pues asumi el
ttulo de emperador (que significa "tiene el poder").

El imperio Romano
A partir de ese momento, el senado, que haba sido la institucin ms importante de la repblica,
perdi autoridad, la cual pas al emperador. Roma ya no era una pequea aldea que se
encontraba en el Monte Palatino, sino un inmenso territorio que abarcaba todas las tierras
alrededor del mar Mediterrneo y todas las tierras europeas hasta los ros Rin y Danubio.
El imperio dur ms de cuatro siglos. Las guerras de conquista y las luchas civiles continuaron y
terminaron por debilitarlo.
En el s. V d. C, Roma se desmembr ante el avance de los pueblos brbaros del norte del Rin y el
Danubio.

Sabas que??

Los comicios eran asambleas donde el pueblo deliberaba?


Durante la repblica, Roma desarroll una gran expansin ampliando sus territorios?

Julio Csar
En el primer siglo a. C. actu en la vida poltica de Roma un general que tendra gran significacin:
Julio Csar.
De origen patricio, fue el dolo de los plebeyos que continuaban la lucha por la igualdad. Hbil
militar y poltico, fue el que sent las bases para la formacin del Imperio, al acumular en su
persona diversas magistraturas al mismo tiempo. Su prestigio creci rpidamente en Roma, porque
encabez diversas campaas de conquista de territorios: las Galias (actual Francia) y el sur de
Germania (Alemania). Sin embargo, no pudo cumplir con su ambicioso proyecto poltico, pues
antes fue asesinado por un grupo de patricios. Pero, lo que haba comenzado Julio Csar lo pudo
cumplir su sobrino, Octavio: el 30 a. C. venci a sus enemigos y se hizo emperador con el nombre
de Augusto (todos los emperadores que lo sucedieron llevaron este nombre como ttulo).

Lo Sabias?

El cristianismo, religin que naci en el Medio Oriente, fue adoptado como religin oficial por
Roma. Este hecho posibilit que el culto cristiano se expandiera por el mundo. Algo similar ocurri
con el latn, idioma de Roma que dio lugar a la formacin de nuevas lenguas (francs, espaol,
italiano, rumano, etc.) y fue adoptado como lengua bsica de las ciencias.

El gobierno imperial
Cuando Octavio tuvo acceso al gobierno de Roma (30 a.C.) luego de derrotar a Marco Antonio
debi poner fin a las luchas dentro del territorio romano. Distribuy parcelas de tierra a los
veteranos de guerra, reparti trigo gratis entre la plebe urbana, mejor los servicios municipales y
los espectculos. De esta manera, logr desviar la atencin de los ciudadanos y pudo concentrar
el poder. Cre un ejrcito personal (guardia pretoriana), tambin puso bajo su administracin
algunas provincias romanas y se reserv el mando supremo sobre los ejrcitos, adems de nom-
brarse sumo pontfice.

La vida durante el imperio


En el campo: aument la gran propiedad [latifundio] y con ella tambin el trabajo de los
esclavos. En cada latifundio se encontraban una o varias villas, dependientes de ste; cada una
tenda a producir lo que necesitaba para su abastecimiento. En la ciudad: el centro de la vida
romana era el foro (tanto poltico como comercial). La vida artesanal se intensific en los
suburbios. Durante la expansin de Roma, muchos habitantes perdieron sus cosechas y tierras por
estar luchando; por este motivo, las ciudades aumentaron su poblacin. Muchos
campesinos se trasladaron a la ciudad (emigracin rural) buscando trabajo y alimento.
Tambin la ciudad proporcionaba distraccin: el circo romano alcanz gran esplendor con sus
combates de gladiadores y fieras, carreras de carros y ejecuciones pblicas.
El fin de la unidad
A partir del siglo III d. C, se hizo evidente la decadencia del poder imperial. Dentro del imperio
comenzaron a aparecer sntomas de decadencia: el emperador se transform en un dspota y el
ejrcito cobr cada vez ms importancia por sobre el senado. A pesar de las tentativas de
restauracin del orden imperial, la crisis se agudiz hacia fines del siglo IV; los pueblos que se
encontraban en las fronteras ejercan cada vez ms presin. Hacia el siglo V, los brbaros
rompieron las fronteras y tomaron la parte occidental del imperio romano.

Herencia de Roma
El gran legado romano a la humanidad ha sido la ciencia del derecho, que desarrollaron a un
grado extraordinario, a tal punto que es fundamento del derecho moderno. A |su vez, el genio
organizativo base de la construccin de su imperio, cre modelos de instituciones tan slidas que
sobrevivieron a la cada de Roma. Grandes ingenieros llevaron la civilizacin romana hasta los
confines del mundo conocido, a travs de caminos y puentes cuidadosamente diseados, de los
cuales quedan an restos en Europa. Los monumentos de Roma, la belleza y el esplendor de su
ciudad son admirados hasta hoy. Una vez conquistada Grecia, asimilaron lo mejor del genio griego
y lo difundieron por todo el imperio.

La religin romana y el surgimiento del cristianismo

En sus orgenes, los romanos adoraban a una serie de fuerzas


naturales, misteriosas y espritus protectores. A medida que
recibieron la influencia de otros pueblos, sus dioses tomaron
caracteres definidos. El aporte ms importante fue el griego, ya que
los romanos latinizaron a los dioses de aquel pueblo.
El carcter del culto
Existan dos tipos de manifestaciones del culto, una privada y otra pblica. El culto
pblico estaba relacionado con la ciudad y su ejercicio corresponda, en un
principio, a los patricios; luego pudieron participar de ste los plebeyos. El culto
consista en ofrendas, rezos, procesiones y sacrificios; tambin practicaban la
adivinacin: lean el futuro en las entraas de los animales y en el vuelo de las aves
y a partir de esa lectura tomaban sus decisiones. La religin tena un carcter
prctico que se vinculaba con la obtencin de mejoras. Las relaciones de los
creyentes con los dioses tenan carcter de un intercambio: el creyente buscaba
obtener el mayor provecho de las ofrendas. Si esto no suceda, poda recurrir a otro
dios.
El culto privado era el que se celebraba en la casa, en honor de los antepasados. Lo
diriga el padre, que tambin se encargaba de mantener el fuego sagrado.
El cristianismo
Durante el reinado de Augusto (Octavio), surgi en la provincia romana de
Judea un movimiento religioso: el cristianismo.
A diferencia de otras religiones, propona un mensaje universal para todos los
hombres.
Los puntos fundamentales de su doctrina fueron:
la existencia de un solo Dios;
el amor e igualdad entre los hombres;
la esperanza de salvacin, por lo que la vida terrena era un paso a la vida
eterna.
El mensaje cristiano, que promova la igualdad entre los hombres, constituy una
amenaza para los romanos, que tenan una sociedad que aceptaba la esclavitud.
Tambin constitua una amenaza el monotesmo, por eso los cristianos fueron
perseguidos desde el gobierno de Nern.
Recin en el ao 313 d. C, Constantino, emperador romano, mediante el Edicto de
Miln, decret la libertad de culto. A partir de ese momento dejaron de ser
perseguidos y pudieron practicar libremente sus creencias.