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En busca de la energa perdida,

qu te tomas ?
Agustn Lpez Mungua

Las bebidas
energetizantes
estn en auge y
en nuestro pas,
lamentablemente,
al alcance de
todos. Su consumo
presenta riesgos
que necesitamos
conocer.
Uno de los grandes dilemas de la sociedad
roa

industrializada es elegir la fuente de energa


igue

ms adecuada de cara al siglo XXI. Vivimos


F

en un planeta cuyo lado desarrollado consu-


Cruz

me una barbaridad de recursos energticos


Ral

derivados casi de manera exclusiva del


petrleo; mientras que el lado en vas de de-
nes:

sarrollo basa su esperanza en el crecimiento


racio

industrial, que tambin conlleva un aumento


en el consumo de recursos energticos. Los
Ilust

recursos petroleros prometen agotarse y en


un par de dcadas el etanol o el hidrgeno,
las biomasas, la energa solar o la elica, o
incluso el regreso a la energa nuclear ser lo
que mover al mundo. O muy probablemente
una combinacin de todo esto. Como quiera
que sea, debemos reconocer que hemos
daado gravemente el entorno como conse-
cuencia directa de vivir en una civilizacin
devoradora de energa.
Tenemos un conflicto anlogo con las
fuentes de energa que hacen funcionar

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nuestro organismo. Hemos abandonado importante aqu es cmo pago ese costo ms energa guardada bajo el colchn: las
una parte de las fuentes tradicionales, los energtico? caloras almacenadas como glucgeno, una
cereales, no porque se hayan agotado, sino Para responder a esto es necesario recor- forma compleja de empaquetar muchas mo-
porque han pasado de moda. Tenemos un dar que en la clula tenemos diferentes for- lculas de glucosa la fuente mas barata
hambre voraz de fuentes de energa que mas de obtener la energa que exige la vida y abundante de energa. El glucgeno se
satisfagan nuestro placer gustativo, que diaria. La ms rpida y sencilla es utilizar desdobla en glucosa y sta, en presencia
tengan efectos inmediatos y nos sirvan de adenosina trifosfato (ATP) y creatina fosfa- de oxgeno, se transforma en 32 molculas
chispa o nos pongan alas. Padecemos to, que son algo as como el dinero que te- de ATP por cada molcula que se oxida. Si
de problemas de obesidad a lo largo y ancho nemos en el bolsillo para pagos inmediatos. falta oxgeno, la glucosa se nos queda a la
de nuestro esfrico planeta, que son resul- Por ejemplo, el necesario para una carrerita mitad del proceso de generacin de energa,
tado, entre otras causas, de los excesos en a la esquina para ir por las tortillas o una facilitndonos slo dos molculas de ATP y
el consumo de alimentos que proporcionan subida de escaleras en el metro. Este gasto una de cido lctico (este ltimo se acumula
energa. La venta de bebidas energetizan- incluye la glucosa que traemos disuelta en en los msculos y provoca dolores al da
tes ha tenido un crecimiento espectacular, la sangre y que es movilizada a la zona del siguiente del esfuerzo). El glucgeno cons-
equivalente a 500% desde 1998 hasta el cuerpo que requiere energa; all es oxidada tituye 1-2% de las clulas musculares; en
ao 2004, cercano a los 1000 millones para producir ATP. Si nuestro recorrido es el hgado, por ejemplo, tenemos unos 400
de dlares. Este mercado es ya una cuarta ms largo y no nos alcanza esta energa de gramos de glucgeno, para que a nuestros
parte del mercado total de bebidas, que disposicin inmediata, tenemos 100 veces cerebros no les falte carburante y podamos
incluye las elaboradas a base de todo tipo seguir el hilo de este texto. Finalmente, si
de lcteos, hierbas, infusiones y t, frutas es domingo, todo est cerrado y tenemos
y, desde luego, caf. Formas de obtener que caminar un par de horas para conseguir
energa tortillas, disponemos de ms energa, que es
Comida rpida igual 1) Caloras en forma de adenosina trifosfato como el dinero invertido en el banco, que
a energa rpida (ATP) y creatina fosfato. en nosotros sera equivalente a la grasa.
2) Glucosa disuelta en la sangre, que se oxida
La maquinaria humana es energticamente Un individuo no obeso debe tener en sus
para producir ATP.
muy costosa: sale caro moverla. Para darles 3) Caloras almacenadas como glucgeno, clulas musculares unas 30000 veces ms
una idea, con mis 70 kilos de peso requiero que se desdobla en glucosa que a su vez se de energa almacenada en forma de grasa
unas 1500 caloras slo para estarme tum- transforma en ATP. que la disponible inmediatamente
bado en la cama 24 horas. Esta energa per- 4) Grasa, equivalente a 30000 veces ms energa en forma de ATP. La grasa es la
almacenada que la disponible inmediatamen-
mite que respire, piense, mueva la sangre forma ideal de almacenar energa
te en forma de ATP.
por el cuerpo y la filtre, digiera lo que coma, pues rinde 2.25 veces ms que
reponga mis clulas muertas, pase saliva, los carbohidratos (nueve contra
pestaee, etc. Aunque parezca asombroso, cuatro kilocaloras por gramo), y
para caminar unos 32 kilmetros a paso adems es insoluble; no necesitamos
moderado necesito consumir otras 1500 de agua para almacenarla, cosa que s
caloras. El ejemplo no es muy bueno, pues sucede con el glucgeno. Si no estamos
dirn, con razn, que la cantidad de energa obesos, entonces 20% de nuestro orga-
que requiero depende de muchos factores, nismo debe ser grasa.
Jos Quintero

incluido el clima, la pendiente del terreno, Y si necesitamos energa, con cul


el tipo de vida que llevo; es decir, mi ca- de estas divisas tenemos que pagar: ATP,
pacidad respiratoria, etc. Pero la pregunta creatina fosfato, glucosa, glucgeno o

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grasa? La respuesta depende de qu tan cidad respiratoria, respirando a un ritmo de de bebidas carbonata-
extenuante sea el esfuerzo: si respiramos entre 65 y 70% de nuestra capacidad mxi- das es un factor clave
tranquilos, sin sofocarnos, nuestro ejercicio ma, entonces consumimos grasa, glucgeno en los problemas de
ser aerobio y el oxgeno llegar sin proble- y azcar de la sangre. Entre estos extremos obesidad en los Es-
mas a las clulas musculares y podremos nos movemos durante el da, aumentando tados Unidos y lo es,
echar mano de nuestras reservas de grasa nuestra demanda de energa rpida, sobre sin duda, en Mxico
y glucgeno, pues hay tiempo suficiente todo cuando hacemos ejercicio. tambin. En los EUA,
para que la grasa se degrade y tengamos el 15.8% de la energa
la energa disponible conforme se va ne- Agua eres y en agua consumida proviene
cesitando. Si hay que correr para esquivar te convertirs del azcar agregada a
autos o ladrones nuestra respiracin Somos polvo de estrellas dicen algunos los alimentos y de sta
ser agitada, estaremos en los lmites de cientficos haciendo uso de una metfora el 47% est en los refres-
nuestra capacidad cardiovascular mxima potica, pero con 70% de agua, agre- cos. Resta mencionar el
(cuando sentimos que se nos sale el corazn garan los nutrilogos. Tenemos agua por problema de la caries dental
y casi sofocados), y consumiremos rpida- todos lados: en las clulas, en la sangre, en y, particularmente, la hiperac-
mente la glucosa en sangre, y despus la las secreciones, en la orina, en las lgrimas tividad infantil relacionada con
almacenada en el colchn de glucgeno. En y, particularmente, en el sudor, que nos altos consumos de azcar desde
la sangre tenemos normalmente un gramo permite regular la temperatura. ste no es el temprana edad.
de glucosa por cada litro (100 mg/dL para espacio para extendernos sobre la importan- La nica actividad que justifica
usar las mismas unidades de los anlisis cia de mantener el agua en su nivel ptimo, combinar ambos elementos, agua y
sanguneos). Dado que tenemos alrededor pero cabe sealar que la deshidratacin es azcar, es aqulla en la que la deshi-
de cinco litros de sangre, esto nos da unos uno de los problemas ms frecuentes de dratacin y el consumo energtico van
cinco gramos de glucosa en total, que con- quienes hacen ejercicio. de la mano: un deporte o un ejercicio que
sumidos a razn de dos a tres gramos por En mis pocas de estudiante se haca demande un esfuerzo sostenido por ms
minuto, apenas alcanza para unos cuantos cola en los bebederos al final del recreo de media hora. La industria no ha dejado
minutos a toda velocidad. Pero si estamos para reponer el agua perdida. Hoy las co- escapar tan jugoso mercado, del cual la mar-
en buena condicin y con suficiente capa- las se forman frente a las distribuidoras de ca Gatorade es el lder indiscutible. Este
refrescos, que es el destino final de casi la tipo de bebidas, cuyo fin es aportar energa,
mitad del azcar que produce la industria se conocen tambin como isotnicas porque
caera mexicana. Para nuestra des- tienen carbohidratos y electrolitos (sodio,
gracia, a alguien se le ocurri juntar potasio y cloro) similares a los que tenemos
las necesidades de agua con las de en la sangre y por lo mismo se absorben
energa y los resultados negativos rpidamente. Estn especialmente formula-
estn a la vista: reponemos el agua das para soportar mejor esfuerzos de larga
que perdemos (de uno a tres litros duracin, pues contribuyen a recuperar el
al da) acompaando buena parte de azcar en sangre. Sin embargo, tambin
ella con azcar, a travs de bebidas contienen unos 60 gramos de azcar por
carbonatadas o refrescos. litro, por lo que no parece muy prudente
En lo que llevamos del siglo, sustituir los refrescos que toman los nios
nuestro pas se ha mantenido en por estas bebidas para deportistas; a me-
el poco honroso grupo lder en el nos de que se trate de nios que no estn
consumo de refrescos, aqu se beben sentados frente al televisor sino haciendo
hasta 150 litros per capita al ao. Los mucho ejercicio.
estadounidenses, a principios del siglo Un suplemento que al parecer s fun-
XXI, gastaban 58000 millones de d- ciona es la creatina fosfato, necesaria para
lares al ao en refrescos, equivalentes a una rpida resntesis de ATP en ejercicios
beber un poco ms de 200 litros al ao de alta intensidad. Hay evidencias de que
cada uno, de los cuales 42.9 son de Coca- su consumo aumenta la eficiencia en es-
cola, 31.4 de Pepsi, 18.6 de coca de dieta fuerzos de corta duracin (sprints), aunque
y 13.5 de una cosa horrible que se llama no se sabe cules puedan ser sus efectos a
Dr. Pepper. El problema no es la marca, largo plazo.
sino que una lata de refresco contiene 355
mililitros con 40 o 50 gramos de azcar Energa lquida
(equivalentes a unas 10 cucharadas), y apor- Rengln aparte merecen las bebidas que
ta unas 160-200 caloras. De acuerdo con tienen como objetivo activar o estimular el
una revisin reciente del American Journal sistema nervioso, conocidas como energeti-
of Clinical Nutrition (No. 84), el consumo zantes, una versin moderna de los tnicos

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y elxires milagrosos, que (lavado de cerebro), Fever (fiebre), Start los EUA los productos con cafena estn
hasta la fecha ofrecen Me Up (arrncame), Roaring Lion (len regulados (si un producto contiene ms de
los merolicos en los rugiente), Adrenalin Rush (bao de adre- 150 mg debe llevar la etiqueta high ca-
mercados pblicos. nalina), Whoop Ass (nalgada), Red Devil ffeine content, alto contenido de cafena)
Quin no se siente (diablo rojo), y un largusimo etctera. Para en Mxico estn al alcance de todos. El
por las maanas con darse una idea de este mundo, los invito Comit Olmpico Internacional considera
un urgente y fisiolgi- a recorrer la pgina http://www.bevnet. ilegales valores mayores a 12 microgramos
co deseo de tomarse una com/reviews. de cafena en un mililitro de orina, lo que
humeante taza de caf? Es- El caso es que en 2005, las ms de se logra bebiendo unas ocho tazas de caf
tudios recientes en la Universidad 300 marcas de bebidas energetizantes que durante las dos o tres horas antes de la
de Wake Forest, en Carolina del existen en el mercado vieron aumentar sus competencia o del examen.
Norte, EUA, han demostrado ventas en un 81% con respecto a 2004 y Cunta cafena consumimos al da?
que los individuos habituados superan ya los 1000 millones de dlares, Pues chenle cuentas: el consenso es que el
a consumir unas tres tazas mientras que las bebidas para deportistas lmite debe estar por los 300 miligramos al
de caf al da requieren lo hicieron en un 21%. Por el contrario, da, lo que se cubre con tres litros de refres-
de una dosis cotidiana de la venta de bebidas con frutas cay en cos o siete expresos o 1.5 kilos de chocolate
cafena para tener una ac- 2%. Ojal se calculara tambin el costo o medio litro de caf americano o 1.3 litros
tividad cerebral normal, que tendrn que pagar los consumidores de t o entre tres y cuatro latas de Red Bull.
lo que concretamente a mediano y largo plazo para ajustar sus Habr que considerar tambin la cafena de
constituye una adic- mquinas energetizadas. los medicamentos dietticos, los analgsi-
cin. La cafena es cos e incluso los dulces y chicles.
tambin la base Cuidado con la cafena La cafena se ha convertido en la
de estas bebidas Hasta ahora, el nico componente en estas sustancia psicoactiva de mayores ventas
surgidas a partir bebidas con actividad ergognica (de en el mundo y se consigue en cual-
de 1997, ao en activacin energtica) es la ca- quier supermercado. No hay
el que apareci la fena, y sa ya la consuman duda de que afecta, pues
primera y ms popular los aztecas en el chocola- combate la fatiga y
de ellas en los EUA: Red te. Otro ingrediente de No conviene estimula nuestro es-
Bull, que para 2003 ocupaba ms estas bebidas, como tado de alerta. El
del 60% de este mercado. El problema con el guaran, aunque tomar cafena principal proble-
estas bebidas es la escasa regulacin que suene extico es ma de consumir
existe para su venta y la indiscriminada slo una de las
la sustancia cafena es que a
promocin de su consumo. Mientras que ms de 60 plantas psicoactiva de pesar de ser una
en algunos pases europeos su venta no que contienen ca- prctica comn,
est autorizada, en muchos otros, incluido fena, con la nica mayores ventas no es convenien-
Mxico, se promueve en lugares selectos: salvedad, de que te tomarla con
discotecas, clubes deportivos, etc. Anda- sta se obtiene de
en el mundo alcohol: su poder
rn realmente los jvenes tan necesitados semillas provenientes con alcohol. estimulante y efecto
de un impulso energtico? o ser quiz del Amazonas. diurtico se combina
la promesa de obtener alas, como su- La cafena es un esti- con el efecto depresor del
giere la propaganda de Red Bull lo que mulante del sistema nervioso alcohol. Muchos jvenes in-
promueve el consumo? O ser que se han y un diurtico; provoca aumento en cluso beben el Red Bull con vodka,
convencido como reza otro anuncio, el ritmo cardiaco, hipertensin, temblor y que es como llevar el coche con el freno
que hay cosas ms importantes que hacer eventualmente arritmia. Tambin produce de mano puesto. Y sin embargo, cuntas
que dormir? prdida de sueo, pues interfiere y bloquea bebidas de stas se consumen un sbado
Tan slo en el 2003, Red Bull invirti el efecto de la adenosina, nuestra pldora por la noche en cada una de las discotecas
ms de 40 millones de dlares en publici- natural para dormir. Pero es tambin capaz del pas? Tan slo del Red Bull se venden
dad para vender a los jvenes la imagen de de despertar a un muchacho que se durmi ms de 2000 millones de latas al ao en
poder asociada con su consumo. El ingenio a las cuatro de la maana y se excedi ms de 200 pases.
no falta entre los competidores, quienes con el alcohol, permitindole reanudar la
basados en esta imagen han generado mar- fiesta; tambin permite que un estudiante De todo como en botica
cas de productos con nombres asociados a pueda soportar la noche trabajando en el Como decenas de bebidas energetizantes
la potencia: E2O (haciendo una analoga laboratorio. Los estadounidenses gastan tienen en comn la cafena, la disputa por
entre la E de energa y la H del hidrgeno 30 millones dlares al ao en los mercados se da en otro terreno, el de
en la frmula del agua), Go Fast (muvete tabletas de cafena y 50000 los ingredientes alternos a la cafena.
rpido), No Fear (sin miedo), FIT (sano), millones en bebidas con Definitivamente ninguna de las otras
Pure Power (potencia pura), Brain Wash cafena. Pero mientras en sustancias son energetizantes ni revi-

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talizadoras y, en general, no hay evidencia tro cuerpo ya produce, y cuya otra de las capacidades
de que sean responsables de muchas de funcin hasta la fecha no mentales analizadas.
las propiedades que se asegura que tienen, ha sido claramente es- Sin embargo, la mer-
con excepcin de las vitaminas, particu- tablecida, aunque se La taurina puede cadotecnia empieza ya
larmente la D, la E y la C (vase Cmo ofrece como desin- ocasionar insomnio, a generar un mercado
ves?, No. 89). toxicante. de bebidas inteli-
Otro ingrediente comn en estas bebidas temblor, ansiedad, gentes basadas en
es la taurina, un aminocido que no forma Aditivos el supuesto efecto
parte de las protenas y que nuestras clulas herbales palpitaciones, de estas hierbas.
pueden sintetizar, por lo que no es necesario El uso de in- hiperactividad
en nuestra dieta. Slo los gatos la requieren, gredientes pro- Nueva forma
por ello cuando los publicistas se enteren venientes de y aumento en la de inteligencia
promovern su consumo para despertar extractos de hier- En realidad todas
nuestro instinto felino. Este aminocido bas en las bebidas frecuencia urinaria. estas bebidas se bene-
tiene, entre muchas otras funciones, la de energetizantes merece fician de la actitud rela-
integrarse a las sales biliares, junto con la un captulo aparte. El jada de las autoridades del
glicina y la metionina, que son sales que consumo de gingseng, un sector salud (particularmente
requerimos para emulsificar y digerir la arbusto asociado con los misterios el estadounidense) que permiten
grasa. Su consumo puede facilitar la degra- que vienen de oriente, ha crecido expo- introducir al mercado los llamados com-
dacin de las grasas para obtener energa de nencialmente. A la plyade de compuestos plementos dietticos, etiqueta con la que
nuestras reservas; tambin est involucrada qumicos que existen en esta planta (gin- se cubren todos estos productos. En este
en la sntesis de protenas, sensidos), se le ha adjudicado desde estado de cosas ha sido posible que surjan
en la visin, en pocas antiguas la capacidad de compaas como Skeleteens, que introdujo
la contraccin estimular el pensamiento abstracto, a finales de los aos 90 productos como el
muscular, etc. la capacidad de respuesta y la ya mencionado Brain Wash, que adems de
Pero se sabe libido. Sin embargo, hay muchos azcar contena ginseng, chile jalapeo (la
tambin que estudios que demuestran que su capsaicina, compuesto activo y responsable
la taurina consumo no aporta beneficios del sabor picante del chile, tiene tambin
puede oca- en la respuesta cardiovascular, un efecto estimulante del metabolismo),
sionar insom- metablica, o psicolgica en cafena, ma huang (efedrina) y muchas otras
nio, temblor, relacin con la mxima resis- hierbas y plantas con principios activos usa-
ansiedad, pal- tencia fsica. dos en la medicina herbolaria. Si bien esta
pitaciones, hi- Tampoco hay evidencias de compaa y sus bebidas no representan la
peractividad y ninguno de los efectos que corriente mayoritaria, dan una idea de hasta
aumento en la se asegura confieren otros dnde se puede llegar en este mercado. Ac-
frecuencia urina- aditivos herbales como tualmente los ingredientes que contengan
ria. Se denomina son el ginkgo bilova (una sustancias como efedrina estn prohibidos
taurina por haber de las hierbas ms usadas en las bebidas energetizantes.
sido aislada de la en la herbolaria alemana) Habr que ser cada vez ms educado,
bilis del buey. y la equincea. Peor an, informado e inteligente para lidiar con esta
La carnitina es no se han definido las nueva forma de inteligencia que modifica
otro aminocido que dosis mximas a las que nuestros hbitos de ser, estar, comer y ahora
se agrega a algunas pueden consumirse sin tambin de beber. Lo mejor para tener un
bebidas energetizan- riesgo. Despus de tres estilo de vida saludable que incluya un
tes. Tambin lo pro- aos de experimen- buen desempeo fsico, es sin lugar a dudas
ducen nuestras clulas tos, cuyos resultados una sana alimentacin combinada con la
y entre sus funciones se publicaron en julio prctica regular del ejercicio. Y sobre todo
est la de transpor- de 2005 en el New En- mantener estas bebidas fuera del alcance
tar los cidos grasos a gland Journal of Medicine, de los nios.
travs de las membranas no se obtuvo evidencia ni siquiera de
celulares. Sin embargo, los estudios que la equincea cure o alivie el catarro
Para nuestros suscriptores
disponibles hasta ahora no permiten con- como siempre se ha sugerido. En el nmero La presente edicin va acompaada por una gua
cluir, como se sugiere, que su ingesta me- del 21 de agosto de 2002 del Journal of the didctica, en forma de separata, para abordar en el
jore el rendimiento fsico, ayude a perder American Chemical Association se publica saln de clases el tema de este artculo.

peso o a disminuir la grasa corporal. El Red un estudio con 230 voluntarios en el que
Bull, contiene adems de cafena y taurina, no se encontr efecto alguno del ginkgo
Agustn Lpez Murgua es Investigador del Instituto de
Biotecnologa de la UNAM, frecuente colaborador, y
glucuronolactona, otra sustancia que nues- bilova ni en la memoria, ni en ninguna consejero editorial de Cmo ves?

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