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Pagina Blanca

Jorge Corts Rodrguez

Julio Len Prado


Memorias
CRDITOS
Propiedad Intelectual del Banco BISA S.A.
"VUPS+PSHF$PSUT3PESHVF[t&NBJMKPSHF@DPSUFT!ZBIPPFT
1SJNFSB&EJDJO/PWJFNCSF
&EJDJO+3FOBUP$SFTQP$BMMB
%JTFPZ%JBHSBNBDJO,BUZB)VJDJ$SFTQP
*NQSFTPFO#PMJWJB
Elige un trabajo que te guste y no tendrs que trabajar
ni un da de tu vida.
(Confucio, pensador chino, 551 a.C-479 av.)

Los ms grandes sucesos, las ms grandes ideas,


(las ms grandes ideas son los ms grandes sucesos),
se comprenden muy tarde; las generaciones contemporneas
no los viven, aunque viven cerca.
Acontece en la vida como en el reino de los astros.
La luz de las estrellas ms lejanas
Llega tarde a nosotros y, entre tanto, el hombre
Niega que tales estrellas existan.
Cuntos siglos necesita un espritu para
Ser comprendido?
Federico Nietzche
(Tomado de: la medicina natural al alcance de todos. De Manuel
Lazaeta Acharn)
PRLOGO

)F EFDJEJEP OBSSBS NJT NFNPSJBT QPSRVF UFOHP FM QSPGVOEP EFTFP
EF USBOTNJUJSMBT B NJT EFTDFOEJFOUFT Z B MBT OVFWBT HFOFSBDJPOFT EF
FNQSFOEFEPSFT CPMJWJBOPT &T VOB NBOFSB EF SFUSJCVJS FM FOPSNF
QSJWJMFHJPEFIBCFSQPEJEPDPOEVDJSZEJTGSVUBSNJQSPQJBWJEB$PNP
EJSB FM QPFUB  GVJ iFM BSRVJUFDUP EF NJ QSPQJP EFTUJOPw )F WJWJEP B
QMFOJUVE FOGSFOUBOEPMPTNMUJQMFTEFTBGPTRVFNFIBUPDBEPFODBSBS
-PIFIFDIPTJFNQSFDPOPQUJNJTNPFJMVTJO BHSBEFDJFOEPB%JPTQPS
IBCFSNFDPODFEJEPFMHP[PEFMUSBCBKP MBDSFBUJWJEBEZMBDPOTUBODJB

4J BMHP IF BQSFOEJEP EF UPEP FTUP  RVJFSP EFKBSMP FO NBOPT EF NJT
IJKPTZOJFUPT BTDPNPEFNJTIFSNBOBT TVTFTQPTPTZEFTDFOEJFOUFT 
NJTQSJNPTZTVTGBNJMJBT2VJFSPFYQSFTBSMFTBUPEPTFMMPTNJBNPSZ
BHSBEFDJNJFOUP

5BNCJOMPPGSF[DPBMBTOVFWBTHFOFSBDJPOFTEFFNQSFOEFEPSFTZBMB
KVWFOUVECPMJWJBOBFOHFOFSBM"CSJHPMBFTQFSBO[BEFRVFNJFYQFSJFODJB
IVNBOB QSPGFTJPOBMZFNQSFTBSJBMQVFEBTFSWJSMFTFOTVQSPQJPDBNJOP
EFSFBMJ[BDJOQFSTPOBM KVOUPBMBCTRVFEBEFMEFTBSSPMMPEFOVFTUSB
patria.

%FCPBEWFSUJSMFTTJOFNCBSHP RVFOPIBZOBEBGDJMFOMBWJEB.JTFDSFUP
IB TJEP DPOWFSUJS FM FTGVFS[P Z MB QFSTFWFSBODJB FO FM USBCBKP FO VOB
NBOFSBEFEJTGSVUBSMBWJEB EFBNBSMBZDVJEBSMBQFSNBOFOUFNFOUF)F
CVTDBEPTJFNQSFIBDFSRVFNJUSBCBKPNFHVTUFZNFSFBMJDF QPSEJGDJM
RVFGVFSBZQPSBEWFSTBTRVFSFTVMUBSPOTFSNVDIBTEFMBTTJUVBDJPOFT
RVFUVWFRVFFOGSFOUBS

%JPT IB TJEP TVNBNFOUF HFOFSPTP DPO OVFTUSP QBT  EPUOEPOPT


EF WBMJPTPT SFDVSTPT OBUVSBMFT &T OVFTUSP EFCFS BQSPWFDIBSMPT
BEFDVBEBNFOUF EFNBOFSBSFTQPOTBCMFZTPTUFOJCMF QFOTBOEPTJFNQSF
FOFMEFTBSSPMMPFDPMHJDPEFMQBTZFOMBTGVUVSBTHFOFSBDJPOFT&ONJ
QSPQJBFYQFSJFODJB DPODFCNVDIPTQSPZFDUPTFOFMDBNQPEFMEFTBSSPMMP
BHSPQFDVBSJP  MB FOFSHB IJESPFMDUSJDB  FM UVSJTNP  MB JOEVTUSJB Z MPT
TFSWJDJPT OBODJFSPT  QBSUJDVMBSNFOUF FO MB CBODB .VDIPT TF IBO
EFTBSSPMMBEPDPOYJUPZIPZBQPSUBOBMEFTBSSPMMPEFMQBT0USPT QPS
EJGFSFOUFTSB[POFT OPQVEJFSPOSFBMJ[BSTF QFTFBRVFFTUPZDPOWFODJEP
EFTVJNQPSUBODJBFTUSBUHJDBQBSBFMQSPHSFTPEF#PMJWJB

ix
&M QSPZFDUP EF &M #BMB QPS FKFNQMP  FT VO QSPZFDUP CBTBEP
GVOEBNFOUBMNFOUF FO MB DPOTFSWBDJO FDPMHJDB Z MB DPOTFSWBDJO
EFM 1BSRVF /BDJPOBM EFM .BEJEJ  FO NJ PQJOJO FM NT SJDP FO
CJPEJWFSTJEBE EFM NVOEP "QSPWFDIBEP EF NBOFSB TPTUFOJCMF QPESB
CSJOEBS JNQPSUBOUFT CFOFDJPT QBSB TVT IBCJUBOUFT OBUJWPT Z B UPEPT
MPT CPMJWJBOPT NFEJBOUF VO BEFDVBEP VTP  UVSTUJDP -PT FYIPSUP B
SFFYJPOBS TPCSF UPEPT FMMPT  TPCSF MPT MPHSBEPT Z MPT RVF OP 5PEPT
DPOUJFOFOVOJNQPSUBOUFFTGVFS[PQSPGFTJPOBMZEFEJDBDJO QFSPTPCSF
UPEP VOBNBOFSBEFFOUFOEFSOVFTUSBSFBMJEBEZGPSNBTRVFDPOTJEFSP
DSFBUJWBTZUJMFTQBSBFODBSBSMPTEFNBOFSBQPTJUJWB FOCFOFDJPEFM
CJFODPNO4PONJMFHBEPQBSBUPEPTVTUFEFT

&TUBT NFNPSJBT MBT IF OBSSBEP DPO FM BQPZP EFM -JD +PSHF $PSUT
3PESHVF[  RVJFO MBT IB FTDSJUP DPO NVDIP BDJFSUP Z DPNQSFOTJO
%FTFPFOFTUBPDBTJOFYQSFTBSMFNJSFDPOPDJNJFOUPQPSTVMBCPS

%FCP BHSBEFDFS UBNCJO B EPO $BSMPT % .FTB (JTCFSU RVJFO NVZ
HFOUJMNFOUFIBFMBCPSBEPMBQSFTFOUBDJOEFFTUBTNJTNFNPSJBT

%FM NJTNP NPEP  BM #BODP #*4" Z B TVT QSJODJQBMFT FKFDVUJWPT  DVZB
JOJDJBUJWBEFBQPZBSFTUFMJCSPGPSNBQBSUFEFMQSPHSBNBEFDFMFCSBDJOEF
MBT#PEBTEF0SPEFMBJOTUJUVDJO"FMMPTZBUPEPFMQFSTPOBMEFM(SVQP
'JOBODJFSP#*4"EFTFPFYQSFTBSMFTNJNTTJODFSPBHSBEFDJNJFOUP

"HSBEFDFSUBNCJOBMPTFTUJNBEPTBNJHPTZDPMBCPSBEPSFTRVFNFIBO
BQPZBEPFOFTUFUSBCBKP.VDIPTEFFMMPTZBNFIBCBOTVHFSJEPQMBTNBS
FOVOMJCSPNJTBODEPUBTZFYQFSJFODJBT4FBFTUFFTGVFS[PNJIPNFOBKF
para ellos.

" NJT IJKPT  SFJUFSBSMFT RVF IBO TJEP Z TPO MB QSJODJQBM JMVTJO EF NJ
FYJTUFODJB DPNPMPGVFTJFNQSFFMBNPSQPSNJBEPSBEBNBESF

+VMJP-FO1SBEP
&M3FGVHJP 0DUVCSFEF

x
JULIO LEN PRADO Y LA TICA DEL TRABAJO
Carlos D. Mesa Gisbert

$VBOEP QJFOTP FO +VMJP -FO 1SBEP MP SFDVFSEP FO TVT BNQMJBT
PGJDJOBT EFM #BODP *OEVTUSJBM FO -B 1B[ Z UBNCJO NFUJEP FO FM
HSBO iCBMEFw NFUMJDP FO FM RVF EFTDFOEBNPT B MBT FOUSBBT EFM
JNQSFTJPOBOUF UOFM EF .JTJDVOJ 4JO OJOHVOB EVEB  FM WJHPS  MB
WJUBMJEBE  MPT TVFPT  TF FYQSFTBCBO NFKPS QBSB N FO MPT PKPT EFM
JOHFOJFSPRVFNFNPTUSBCBPSHVMMPTPFMGSVUPEFTVUSBCBKP RVFFO
MPTEFMFYJUPTPCBORVFSPDBQB[EFBOBMJ[BSDPOMVDJEF[MBDPNQMJDBEB
realidad del pas.

+VMJP-FOFTQPSFODJNBEFUPEPVOFKFNQMPEFMPRVFIBDFMBUJDB
EFMUSBCBKP BRVFMMBRVFTFIBDPOTUSVJEPBQBSUJSEFVOBDPOWJDDJO
EF WJEB  QFSP TPCSF UPEP B QBSUJS EF MPT TVFPT /P MPT TVFPT
BCTUSBDUPTZDSFBUJWPTEFMGJMTPGPPFMQPFUB TJOPBRVFMMPTPUSPTUBO
DPODSFUPTFJHVBMNFOUFNBSBWJMMPTPTRVFTFNPMEFBODPOMBNBUFSJB
ZUSBOTGPSNBOMJUFSBMNFOUFMBTWJEBTEFMPTEFNT

/P FT GDJM FO #PMJWJB BENJSBS B MPT IPNCSFT EF FNQSFTB  OP MP FT
QPSRVF QBSFDJFSB RVF FM QBT IB TJEP NVZ QSPMGJDP FO QPMUJDPT 
NJMJUBSFTZBSUJTUBTSFMFWBOUFTZNVZQPDPFOHSBOEFTFNQSFOEFEPSFT
EFMBJOEVTUSJB PMBBHSPQFDVBSJB PMBNJOFSB PMBCBODB&TPOPFT
DJFSUP FTRVFMB&NQSFTB RVFMB3FBM"DBEFNJBEFGJOFDPNPi"DDJO
PUBSFBRVFFOUSBBEJGJDVMUBEZDVZBFKFDVDJOSFRVJFSFEFDJTJOZ
FTGVFS[Pw  HFOFSB B NVDIPT CPMJWJBOPT SFUJDFODJB  NJFEP  BWFSTJO
JODMVTP/VFTUSBIJTUPSJBIBUFOEJEPBFTUJHNBUJ[BSBMBTGJHVSBTNT
SFMFWBOUFTEFMTFSJOEVTUSJPTPEF#PMJWJBDPNP4JNO1BUJP /JDPMT
4VSF[  "OJDFUP "SDF P 'MJY "WFMJOP "SBNBZP /P EVEP RVF IBZ
DPTBTJNQPSUBOUFTRVFPCKFUBSEFMPRVFIJDJFSPO QFSPUBNQPDPNF
DBCFTPNCSBEFEVEBFOUPSOPBMPRVFTVEFUFSNJOBDJOZWJTJOEF
GVUVSPSFQSFTFOUFOTVTWJEBTZFOMBTEFMBTTPDJFEBEFTFOMBTRVF
USBCBKBSPO

-B CJPHSBGB EF +VMJP -FO USBCBKBEB FO FYUSBPSEJOBSJB TPDJFEBE


DPO+PSHF$PSUT BEFTQFDIPEFUPEPMPRVFDSFBTBCFSEFTVYJUP
QSPGFTJPOBM NFIBEFTDVCJFSUPBMHPFTFODJBM MBDIJTQBRVFFYQMJDBMB
SB[OEFTFSEFMBTDPTBT MBNBSBWJMMPTBNBHJBEFMJOHFOJPIVNBOP

xi
DPNCJOBEBDPOMBEFDJTJOJORVFCSBOUBCMFEFWFODFSMPTPCTUDVMPT
ZMBBEWFSTJEBE/PQBSFDFIBCFSOJOHOTFDSFUPFOFMMP-BSFTQVFTUB
TF QVFEF FYQSFTBS CSFWFNFOUF WPDBDJO EF USBCBKP 1FSP MB GSBTF
FODJFSSBBMHVOBTJEFBTGVOEBNFOUBMFTBNCJDJO EFTBCFS EFDSFBS 
EF USBOTGPSNBS
 FTGVFS[P Z QFSTFWFSBODJB  DBSDUFS  DPOEJDJO EF
MJEFSB[HP JEFBT GF DMBSJEBEEFNFUBT

&TUF MJCSP  B EJGFSFODJB EF PUSBT FYUSBPSEJOBSJBT CJPHSBGBT TPCSF


MPT NBZPSFT QSDFSFT FNQSFTBSJBMFT CPMJWJBOPT  FYQMJDB BM EFUBMMF FM
QPSRVEFMBTDPTBT FMSFWTEFMBUSBNB FMEFTFOUSBBNJFOUPEFMPT
EFTBGPTUDOJDPT MPTSB[POBNJFOUPTRVFDPOEVDFOBBMHVJFOBIBDFS
MBTDPTBTDPOTVQPSRVZTVDNP

-BWJFKBOPDJOEFMiIPNPGBCFSwRVFVOPQFOTBSBRVFFTNFOPTRVF
FM iIPNP TBQJFOTw  FT FO SFBMJEBE VOB GPSNB QBSDJBM EF FOUFOEFS MB
UPUBMJEBEEFMPIVNBOP

+VMJP-FOo+PSHF$PSUT MPQFSDJCJSQJEBNFOUFFOUJFOEFRVFTV
NBZPSBQPSUFBMDPOUBSOPTTVWJEBFTFYQMJDBSMPRVFIJ[PZQPSRVZ
EFNPTUSBSRVFSFGMFYJOZBDDJOTPOEPTDPTBTJOEJTPMVCMFT

&MOJPRVFTFEJWFSUBFOMBMBHVOBEFQSPQJFEBEEFTVMFKBOPQBESF
DIPD NVZ QSPOUP DPO MB SFBMJEBE EF VOB NBESF TPMB Z FTGPS[BEB
FOVOBQFRVFBUJFOEBEFCBSSJP&MFTUVEJBOUFSFTFSWBEPZUNJEP
TFEJPDVFOUBBMJOTUBOUFRVFEPTNJMQHJOBTQBSBBQSFOEFSFOUSFT
EBT DPNP DPOEJDJO EF JOHSFTP FO MB NFKPS FTDVFMB EF JOHFOJFSB
EFM1FS OPFSBOTVGJDJFOUFTQBSBBSSFESBSMP&MKPWFOBUPSNFOUBEP
QPS FM BWBODF EFTNFTVSBEP EF MB NBODIB CMBODB RVF BUSBQ UPEP
TVDVFSQP OPEPCMFHTVFTQSJUV JNQPOJFOEPTJFNQSFTVEFDJTJO
EF IBDFS &M UDOJDP UPN BM WVFMP MB PQPSUVOJEBE EF BQSFOEFS FO
MB OJDB VOJWFSTJEBE WFSEBEFSB  MB EFM USBCBKP EJBSJP  Z BQSPWFDI 
NPOUBBT BSSJCB Z WBMMFT BCBKP  QBSB EFTDVCSJS MPT TFDSFUPT EF MB
JOHFOJFSB UBOUPRVFSFTPMWJBGVFS[BEFUBMFOUPFMFOUVFSUPEFMBT
DVDIBSBTSBKBEBTEFVOBUVSCJOB&MIPNCSFFOQMFOBNBEVSF[TVQP
MPRVFFSBFMEFTBGPEFPCFEFDFS UBOHSBOEFDPNPFMEFCJFONBOEBS
'VFoMMPTBCFQBSUFEFVODPTUPTPBQSFOEJ[BKFZEFVOBMUPQSFDJP
FOTVWJEBQFSTPOBM

xii
)BTUB RVF QPS GJO BQBSFDJ FO TV WJEB MB DIJTQB  BRVFMMB RVF UFOB
FODFOEJEB FO FM BMNB EFTEF TV OBDJNJFOUP  MB DMBSB QFSDFQDJO EF
RVFTFSIPNCSFEFFNQSFTBFSBVOBUBSFBNBZPS OPTMPQPSFMYJUP
FDPONJDP OPQPDPJNQPSUBOUF GVOEBNFOUBMFOSFBMJEBE TJOPTPCSF
UPEPQPSRVFFOUPODFTMPTTVFPTFTUVWJFSPOFOTVNBOP

&TDVSJPTP QFSP-FO1SBEPJOTJTUFFORVFMPTVZPOPFSBMBSFGMFYJO
JOUFMFDUVBM Z FM DPOPDJNJFOUP EF PCSBT MJUFSBSJBT Z GJMPTGJDBT  VOB
EFTWFOUBKBRVFSFTJOUJFOVOBEFTVTSFMBDJPOFTTFOUJNFOUBMFT6OB
JSPOB  QVFT FO MBT QHJOBT RVF FTDSJCF $PSUT MP QFSNBOFOUF FT MB
SFGMFYJO  FM EFTDJGSBS MPT QPSRVT  FM QSPQPOFS JEFBT  FM BOBMJ[BS  FM
EFEVDJS FMTBDBSDPODMVTJPOFT&MQSPDFTPEFBQSFOEJ[BKFFOMBMHJDB
EFQSVFCBZFSSPS FTFOTVNBFMEFDPOTUSVJSVOBOVFWBSFBMJEBE

&O BMHO TFOUJEP +VMJP -FO 1SBEP FT VO IVNBOJTUB UBM DPNP TF
DPODJCJFOFMSFOBDJNJFOUP/PIBZUBSFBRVFOPQVFEBFNQSFOEFSTF
OJUFNBRVFOPQVFEBUPDBSTF OJBWFOUVSBRVFOPQVFEBFODBSBSTF-B
OJDBDPOEJDJOFTFOUFOEFSMBPQPSUVOJEBEZBQSPWFDIBSMB3JFTHP
T USPQJF[PT BDPOEJDJOEFBQSFOEFSEFFMMPT

*OPQJOBEBNFOUFFMKPWFOEJSFDUPSEFPCSBEFVOBEFMBTFNQSFTBTNT
HSBOEFT EFM 1FS TF UPSO FO DSFBEPS EF MB FNQSFTB *$&  MB NBESF
EFUPEPTTVTFNQSFOEJNJFOUPT&MJOHFOJFSPGVFMVFHPUDOJDP KFGF
EF USBCBKPT  SFDSFBEPS EF QSPZFDUPT  FNQSFTBSJP FTQFDJBMJ[BEP FO
UFOEJEPTFMDUSJDPT EPNFBEPSEFMBHVBQBSBUSBOTGPSNBSTVGVFS[B
EFTCPDBEBFOHFOFSBEPSBEFFOFSHB

%F BMM FO NT  MB WJEB DPOEVKP B +VMJP -FO 1SBEP EF MBT TJFSSBT
EFM 1FS BM WFSEF EF $PTUB 3JDB  B MB JODJFSUB /JDBSBHVB FO QMFOB
USBOTGPSNBDJO SFWPMVDJPOBSJB  B 1BOBN  MB EFM NUJDP DBOBM Z
GJOBMNFOUF  FTUBCB FTDSJUP FO MB QBMNB EF TV NBOP  B #PMJWJB  TV
UJFSSB  MB EF TV BNBEB NBESF  MB EF 2VJMMBDPMMP Z 6SLVQJB &T FO
TV JNQSFTJPOBOUF USBZFDUPSJB CPMJWJBOB EPOEF TV SFMBUP EF MPT
BWBUBSFT UDOJDPT Z FNQSFTBSJBMFT TF DBSHB EF QBTJO Z SFWFMB MPT
DMBSPTZPTDVSPTRVFNVFTUSBOBMFNQSFTBSJPBOTJPTPQPSDPOTFHVJS
SFTVMUBEPTRVFNFKPSFOMBTDPOEJDJPOFTEFMQBT"QBSFDFOQFSTPOBKFT
NVZSFMFWBOUFTRVFOPTTPOGBNJMJBSFT$PODPNQSFOTJCMFQSVEFODJB 
BOFOMPTNPNFOUPTNTFTDBCSPTPT MPTIFDIPTTPODPOUBEPTDPO

xiii
NFTVSBBVORVFTFJOUVZFFMEFTBTPTJFHPZFMEJTHVTUP DPNPTFQVFEF
BQSFDJBSUBNCJOFMMFHUJNPPSHVMMPEFMPDPOTFHVJEP

$PNJFO[BBTVOBMBSHBTBHBRVFTFBQSFDJBFOTVTJOJDJBUJWBTUDOJDBT
Z FNQSFTBSJBMFT FO 4BOUB $SV[  BRVFMMB DJVEBE FO QMFOB FYQMPTJO
EF DSFDJNJFOUP EF MPT BPT TFUFOUB Z PDIFOUB EFM TJHMP QBTBEP -B
FMFDUSJGJDBDJO RVF EFNBOEB DPMPDBS MPT QPTUFT RVF USBOTQPSUBSO
MPT DBCMFT EF FOFSHB FO `FM NFEJP EFM EPSNJUPSJP EF VO GBNJMJB
1BSFDF VO IFDIP TBMJEP EF VO SFMBUP NBDPOEJBOP QFSP FT NT RVF
FTP FTVOBSFBMJEBENHJDBRVFTVQFSBBMBGJDDJOMJUFSBSJB"QBTJPOB
BEJWJOBSMPTFTGVFS[PTQPSBQSFOEFSMPTUSVDPTEFQSFQBSBSCJFOVOB
UJFSSB FMDPNJFO[PEFMBTHSBOEFTFYUFOTJPOFTEFTPZB MBJOUFMJHFOUF
SPUBDJOEFUJFSSBTZMBHBOBEFSB MBEJGDJMUBSFBEFQSPEVDJSMJNPOFT
Z TVT HSBOEFT QPUFODJBMJEBEFT FO MB JOEVTUSJB EF QSFTFSWBOUFT 
FM SJFHP NBTJWP  MB DPOTUSVDDJO EF DBSSFUFSBT Z FM BFSPQVFSUP EF
$PDIBCBNCB  MB JOHFOVJEBE EF DPOGJBS FO JOGPSNBDJO EF iCVFOB
GFwTPCSFMBTJUVBDJOEFVOCBODP MBTEJTDVTJPOFTBQBTJPOBEBTDPO
TVT DPMFHBT FNQSFTBSJPT Z TV OBUVSBM SFDFMP BM USBUBS DPO QPMUJDPT
RVFBDPNQBBSPOPEJGJDVMUBSPOTVTJEFBT&MQSPMGJDPDBNJOPEFMB
CBODBZFMJNQVMTPEFMNJDSPDSEJUPy-BTJEFBTTJFNQSFCVMMFOEPFO
TVDBCF[B

1BSBEKJDBNFOUF  MB IJTUPSJB NT JNQPSUBOUF EF TV WJEB  TV NBZPS
BOIFMP BRVFMRVFFONVDIPTTFOUJEPTRVFSBRVFGVFTFMBDPSPOBDJO
EFTVWJEBQSPGFTJPOBMFOTVQSPQJBNJSBEBEFMBUJFSSBRVFNTBNBCB 
.JTJDVOJ GVFFMQSPZFDUPNTDPNQMFKP FMNTDPTUPTP FMRVFMFEJP
BMBQBSMBTNBZPSFTBMFHSBTZMPTNBZPSFTTJOTBCPSFT

3FDVFSEP FO MP QFSTPOBM FM FQJTPEJP EF .JTJDVOJ Z FM NPNFOUP
DSVDJBMEFMFODVFOUSPEFMBTEPTQBSUFTEFMUOFMEFNTEFEJFDJOVFWF
LJMNFUSPTFMEBEFTVVOJO.FQBSFDJVOBUBSFBEFHJHBOUFTZBT
MPFTDSJCFOUPODFT-PFSB NVZFTQFDJBMNFOUFFO#PMJWJB

"QFTBSEFFMMP IPZUPEBWB.JTJDVOJOPFTMBBOIFMBEBDPNCJOBDJO
EF FTPT USFT FMFNFOUPT RVF -FO 1SBEP FTQFSBCB QBSB UPEP FM WBMMF
DPDIBCBNCJOP QSPWJTJO EF BHVB QPUBCMF  SJFHP Z HFOFSBDJO EF
FOFSHBFMDUSJDB&OFTBDJSDVOTUBODJBOPEFKBEFTFSBMFDDJPOBEPSB
MBSFGMFYJOEFMFNQSFTBSJPQFOTBNJFOUPDJFSUBNFOUFQPMUJDPRVF

xiv
TF EB DVFOUB IPZ EF RVF FO FM DPOUSBQVOUP TPCSF FM QSPZFDUP EF
.JTJDVOJDPOFM1SFTJEFOUFEFFOUPODFT (PO[BMP4ODIF[EF-P[BEB 
EFCJUPNBSBMWVFMPVOBEFDJTJOQPMUJDBRVFTVUJDBEFMUSBCBKPMF
JNQVMTBSFDIB[BS

$PNPUPEPTFSIVNBOP+VMJP-FO1SBEPBQPTUQPSVOEFUFSNJOBEP
DBNJOPJOUFSJPS FMEFDJFSUBTQSFNPOJDJPOFT FMEFMBTEFDJTJPOFTRVF
EFCFO TFEJNFOUBS BOUFT EF UPNBSTF  FM EF VOB QBSUJDVMBS BSNPOB
FOUSF DVFSQP Z FTQSJUV RVF MP MMFW B VOB CTRVFEB JODFTBOUF
NT BMM EF MBT DPOWFODJPOFT PDDJEFOUBMFT QSJNFSP B QBSUJS EF MB
TBCJEVSBBODFTUSBMEFTVQVFCMP MVFHPFOFMPSJFOUFMFKBOP6OBWJEB
EF BTDFUJTNP FO NVDIPT TFOUJEPT  FYQSFTBEB FO FM WFHFUBSJBOJTNP
DBEB EB NT SBEJDBM  Z TPCSF UPEP FO MB MBSHB NFEJUBDJO %F MB
BDDJO DPNP NPUPS FTFODJBM EF MB WJEB BM TJMFODJP BCTPMVUP 6OB
QFRVFBIBCJUBDJOBNJMFTEFLJMNFUSPTEFMQBTEFTVTEFTWFMPT 
TMPDPOTJHPNJTNPFODPOUSBTUFDPOFMUSGBHPEFNFODJBMEFMEBB
EBFNQSFTBSJBMy

+VMJP-FOMFSFWFMBB+PSHF$PSUTFOVOBQBSUFEFFTFMBSHPZGSVDUGFSP
EJMPHP EF FTUF OPUBCMF MJCSP RVF FT VOB BVUPCJPHSBGB DPNQBSUJEB 
RVFFOWJEJBBRVJFOFTIBOUFOJEPVOMBSHPZFTUBCMFNBUSJNPOJP VOB
GBNJMJB DPO MB RVF DPNQBSUJS JOUFOTBNFOUF {5BSFB QFOEJFOUF  -B
GBNJMJB  BRVFMMB RVF FM NJTNP FYUSB EF OJP  QFSP RVF TV NBESF
GVFDBQB[EFUSBOTNJUJSMFIBTUBFMMUJNPBMJFOUPEFTVWJEB FTQBSBM
DPNPVOFTGVFS[PJODPODMVTP"MPMBSHPEFMBTFTUJNVMBOUFTQHJOBT
EFTVIJTUPSJB TJOFNCBSHP FTUDMBSPRVFFMFNQSFTBSJP FMIPNCSF
EF BDDJO  CVTD TJFNQSF  JODFTBOUFNFOUF  FTF DBMPS FTFODJBM RVF
DPNQBFSBTDPNP"MJDJBP+BOFUMFEJFSPOMBSHBNFOUF

+VMJP -FO 1SBEP FT VOB GVFS[B EJONJDB RVF OP TF EFUVWP OVODB 
RVFOPTFEFUJFOF RVFOPTFEFUFOESIBTUBFMMUJNPEBEFTVWJEB
&TBFTTVMFDDJO MBEFRVJFOFTDBQB[EFQFOTBSZDSFBSBMHPOVFWP
todos los das.

xv
INTRODUCCIN
&M QSFTFOUF USBCBKP OP DPOTUJUVZF VOB CJPHSBGB EFM JOHFOJFSP +VMJP
-FO 1SBEP FO FM TFOUJEP BDBENJDP EFM USNJOP -P RVF TF QSFTFOUB
TPO TVT NFNPSJBT  FT EFDJS  SFDVFSEPT QFSTPOBMFT TPCSF MPT EJGFSFOUFT
BDPOUFDJNJFOUPT EF TV WJEB  UBOUP FO FM PSEFO GBNJMJBS DPNP FO FM
QSPGFTJPOBMZFNQSFTBSJBM&OFMMPTFYQSFTB DPOUPEPEFSFDIP TVWFSEBE
TPCSFFTUPTTVDFTPT

-BTFWPDBDPOSFTQPOTBCJMJEBEZSFTQFUPQBSBDPOTJHPNJTNPZ TPCSF
UPEP DPOMPTEFNT4VTNFNPSJBTOPUJFOFOMBQSFUFOTJOEFRVJFO 
FOMBTQPTUSJNFSBTEFTVWJEB RVFNBMBTOBWFTEFMQBTBEPFOBSBTEFMB
DPORVJTUBEFVOMVHBSQSPNJOFOUFFOMBIJTUPSJB1PSFMDPOUSBSJP TPONT
CJFO FMSFMBUPNFEJUBEPZQSVEFOUFEFRVJFODPOTJEFSBRVFUPEBWBUJFOF
QPSEFMBOUFNVDIPUJFNQPEFQSPUBHPOJTNPFOMBBDUJWJEBEFNQSFTBSJBM
ZFMEFTBSSPMMPEFTVQBT

-BPSJHJOBMJEBEEFFTUFUSBCBKPSBEJDBFOFMUFTUJNPOJPPGSFDJEPQPSVO
QSPUBHPOJTUBBDUJWPZEFTUBDBEPEFMNVOEPFNQSFTBSJBMZFMEFTBSSPMMP
EF #PMJWJB &T MB WJEB EF VO JOHFOJFSP 4VT DPOTUSVDDJPOFT Z PCSBT TF
GVOEFODPOTVWJEB ZFOTVNFNPSJBQSFWBMFDFOMPTEBUPTTPCSFDVBMRVJFS
DPNFOUBSJP4JOFNCBSHP TVTSFMBUPTDPOUJFOFOBVOGSFTDBTMBTFNPDJPOFT
DPORVFEJGFSFOUFTQFSTPOBT DJSDVOTUBODJBTZTVDFTPTIBONBSDBEPTV
WJEB DBEBVOPEFNBOFSBTJOHVMBSZEJTUJOUB$BEBFYQFSJFODJBUJFOFTV
QSPQJPMVHBSZEJNFOTJO ZTVOBSSBDJOOPQSFUFOEFVOJGPSNBSMPTOJ
KFSBSRVJ[BSMPT

1PS FTUB SB[O  MB GVFOUF QSJODJQBM Z DBTJ FYDMVTJWB QBSB OBSSBS FTUBT
NFNPSJBTTPOMBTFOUSFWJTUBTDPODFEJEBTQPSFMQSPQJPJOHFOJFSP-FO
1SBEP DPO FTUB OBMJEBE TUBT TF SFBMJ[BSPO FO OVNFSPTBT SFVOJPOFT
EF USBCBKP TPTUFOJEBT FOUSF BHPTUP EF  Z TFQUJFNCSF EF  
GSFDVFOUFNFOUFEVSBOUFMPTOFTEFTFNBOB FOTVDBTBEF&M3FGVHJP
/PIBTJEPVOBFYQFSJFODJBGDJM USBUOEPTFEFVOIPNCSFRVFIBIFDIP
EFM CBKP QFSM  VO WBMPS Z VO ICJUP FO TV WJEB &M HFOFSPTP UJFNQP
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Jorge Corts Rodrguez

xviii
CAPTULO 1

INFANCIA Y JUVENTUD
1926 - 1946

Quillacollo

T
sntesis precisa para describir aquel intenso perodo de su vida,

desde sus primeros aos.

Naci el 4 de julio de 1926 en Quillacollo, en la casa que sus


padres tenan en la Fbrica de Alcoholes de esa ciudad. Dicen
que nac muerto cuenta de buen humor. Ocurri que al nacer,

respirar. Posiblemente el caso no revesta gravedad, pero alarm


a la experimentada partera que atendi el alumbramiento de

tiempo no haba en esa localidad, que no era la urbe que es

que no era mdico, sugiri un drstico procedimiento para


estimular su respiracin: sumergirlo sucesivamente en agua

otra alternativa, aqul mtodo fue aprobado por su madre, pero


ante el riesgo que implicaba, estableci como condicin que
antes el recin nacido sea bautizado. Sus parientes tuvieron que
acudir de emergencia al prroco de Quillacollo, el padre Cano.
El sacerdote se present presuroso en la casa de la familia Len
Prado a las tres o cuatro de la madrugada para bautizar a la

el procedimiento teraputico con todo xito.



Y aqu me tienen agrega Julio riendo francamente, sin dar
a esta ancdota, que le relat alguno de sus parientes haca
relativamente poco tiempo, ningn tono de dramatismo. Sus

Julio Csar Len Prado, segn consta en la Partida de Bautizo


correspondiente.

B. Len. Su madre, a la que habitualmente llamaban Cristina,


haba nacido en Tapacar el 24 de Julio de 1899, hija de Elosa

conocer a su abuelo Avelino que falleci antes de su nacimiento

cas posteriormente. Doblemente viuda, doa Elosa debi


asumir sola la responsabilidad de administrar las haciendas
que posea en aquella entonces prspera regin de Tapacar,
donde era importante propietaria.

Su abuela Elosa era todo un personaje. Julio la recuerda

que recorra a caballo sus vastas propiedades ejerciendo en

preparacin de los alimentos para la familia. Cocinaba en un


fogn a lea al que sola ofrecer la primera cucharada de sus
sabrosas lawas, las tpicas sopas andinas, con una misteriosa
frase: Toma Pedrito, tu almuerzo! pronunciada en severo
susurro. Preparaba los alimentos en una olla de barro que
todos recuerdan como relativamente pequea, sin embargo, el

algn ocasional invitado: era su ollita milagrosa. Tena un


loro al que, cuando sala de la casa, le encargaba seriamente
el cuidado de sta. El animal cumpla debidamente el encargo
imitando una serie de voces humanas que daban la impresin
que en la vivienda estaban presentes sus propietarios.

Prado Cardozo. Tuvieron adems una media hermana, Elvira

Prado.

Cristina curs la educacin primaria en la misma localidad de


Tapacar. Los estudios secundarios, en cambio, los realiz en
el colegio Instituto Americano de la ciudad de Cochabamba,
prestigioso establecimiento privado perteneciente a la Iglesia

practicante por muchos aos. Sus mritos le valieron para que,


durante su ltimo ao de estudios secundarios, el Instituto
Americano le ofreciera una beca de estudios universitarios en los
Estados Unidos. Con ese motivo, el director del establecimiento
en persona, un seor norteamericano, acompaado de algunos
profesores, visitaron a su madre en la casa de Quillacollo
para solicitarle la autorizacin correspondiente. Y quin les
ha dicho que mi hija est en venta! respondi airada doa
Elosa, aadiendo Estos gringos. No slo rechaz la beca

misma ciudad, donde logr el Diploma de Bachiller.

Cristina a ejercer como profesora de Educacin Fsica, aunque

prctica de la docencia en este rubro. Posteriormente asisti


durante un ao a los cursos de actualizacin en esta materia
dictados en la ciudad de La Paz, ofrecidos por el Ministerio

profesin en Quillacollo, complementndola con eventuales


clases particulares de tenis que ofreca a los hijos de las pocas


a este deporte. Era una joven atractiva que haba heredado

Fue cabalmente gracias al tenis que conoci a su futuro esposo.


Don Alfredo acababa de hacerse cargo de la administracin de
la mencionada Fbrica de Alcoholes, que as se denominaba
formalmente este establecimiento en Quillacollo, aunque
coloquialmente llamaban La Alcoholera. Su socio Lizandro

deporte a sus dos hijas, llamadas familiarmente las Gracielas


1
. A este efecto habilitaron en los
amplios terrenos de la fbrica una cancha razonablemente

contraer matrimonio, no sin que antes Alfredo recurriera a


diversos recursos para conquistarla. Mi madre fue una mujer

tenido algunos enamorados. Uno de ellos, un destacado

Don Alfredo se las arregl para que las cartas de este cuasi
prometido no llegaran a manos de Cristina, mediante ciertos
acuerdos con la correista, recuerda su hija Adela. Su

agosto de 1924.

La boda se realiz en la misma Fbrica de Alcoholes, reuniendo

para celebrarla. Posteriormente, don Alfredo llev a su joven

La Alcoholera
Por alguna razn que a Julio nunca le interes dilucidar, su
padre prefera ser llamado Alfredo B. Len, sin esclarecer
1 Graciela Urquidi Yanguas (1920-2006): Ms conocida como Chela, fue una consagrada bailarina

4
la B de Belzu, que era por lo dems, su apellido materno.
Ninguno de sus hijos llev este apellido. El Dr. Alfonso Prado,

de genealogas sugiere por sus propias investigaciones, que


posiblemente la madre de don Alfredo, doa Trinidad Belzu,
fue descendiente directa del General Manuel Isidoro Belzu,
Presidente de la Repblica de Bolivia en el siglo XIX.

Don Alfredo naci el 5 de febrero de 1894, en la ciudad de


Unca, en el Departamento de Potos. Estudi Ingeniera de
Minas en la Universidad Tcnica de Oruro, aunque no lleg a

con bastante habilidad, llegando a tener desde temprano una


prspera posicin econmica.

importancia en la historia de la economa boliviana, de tradicin


eminentemente minera. Las empresas de los Barones del

actividad, generando no obstante, oportunidades de negocios


en este campo para otros emprendedores menores, de los que

conformado un primer hogar con doa Genoveva Borda con

relacin desde su niez.

legendario Potos haba dejado su preeminencia econmica a


los nuevos centros mineros productores de estao aglutinados

nueva sede de gobierno, la ciudad de La Paz, generando un


vigoroso eje de desarrollo en Bolivia. Unca era, adems, sede
de las principales empresas mineras de Simn I. Patio.


de algn traspi en ellos, precisamente con una de las
empresas de Patio, Lizandro Urquidi lo invit a comprar

sociedad paritaria, con la condicin que l la administrara

temporalmente, a Quillacollo para atender ese establecimiento


sin descuidar sus asuntos en las minas. Era un hombre
relativamente alto, de complexin robusta, tez morena, dotado

quien posteriormente ocup la primera magistratura del pas.

de sus hijas, Elsa, para luego trasladarse a Quillacollo donde


residieron por varios aos. All nacieron sus otros hijos: Julio

una menor, llamada nuevamente Amalia en homenaje a la hija


perdida, todos Len Prado. Los primeros aos de matrimonio

esposa, la Fbrica de Alcoholes alcanz un notorio progreso

que se sumaban los provenientes de los negocios mineros.


Aos despus, iniciada la Guerra de Chaco, don Alfredo
consigui el cargo de Proveedor del Ejrcito, trabajo que le
permita el suministro de diversos productos agropecuarios
producidos en todo el valle de Cochabamba, que enviaba
va ferrocarril, en vagones enteros desde Quillacollo, con
destino a las tropas en el frente de combate.

Todos estos emprendimientos permitan a la familia Len


Prado una situacin econmica ms que estable, en un tiempo

Doa Adela Len recuerda cmo numerosas esposas o madres


de estos combatientes, de humilde origen indgena, llegaban
6
sus familias, nombrndolos padrinos de sus hijos menores. De
manera especial le pedan a su madre que escribiera las cartas
que deseaban enviar a sus maridos o hijos que se encontraban
combatiendo en el Chaco, para comunicarles las cotidianas
noticias hogareas e inquirir sobre su situacin en el frente de
batalla. Su madre acceda a este pedido con generosidad.

La Alcoholera estaba ubicada en una propiedad de ms de


20 hectreas de extensin que comenzaba en la actual avenida

Quill
el vecino pueblo de El Paso. Era la propiedad urbana ms
grande de esa ciudad. Adems de la maquinaria e insumos
para la elaboracin del alcohol, que vendan en esa ciudad

que destacaban esplndidos nogales. Los subproductos de la


molienda del maz que usaban para la produccin de alcohol,

generoso de porcinos, adems de numerosas aves de corral.

Dada la necesidad de suministro de agua para la fbrica, la


propiedad contaba con varios estanques. Don Alfredo logr

centro. Estaba completamente rodeada de frondosos sauces


llorones que ofrecan su generosa sombra al conjunto. Julio

de esos rboles. Julio desde chico se lanzaba a la piscina

debajo del agua recuerda su hermana Adela. l, por su parte,


sostiene que aprendi a nadar alrededor de los cuatro o cinco
aos de edad por accidente, cuando uno de sus hermanos de
padre, en medio de sus juegos, lo empuj al agua. Tuve que
aprender pues relata, recordando del mismo modo el susto

7
Los juegos de nios ocuparon los primeros aos de su infancia.

parte de la familia Prado. Un nutrido grupo de nios vecinos


de Quillacollo se sumaban al conjunto: todos venan a baarse
a La Alcoholera. Nada era ms importante para ellos que

Tambin tenan otros juegos: organizaban concursos

con severidad, de la propia granja familiar. Otra de sus


distracciones favoritas fueron los paseos en coche tirado por

Salamanca, cerca del mencionado pueblo de El Paso, junto a

pocas ocasiones realizaba don Daniel a La Alcoholera. En la


extensa huerta, trepar a los rboles para sacar fruta era otro de

desde entonces lideraba con naturalidad.

casi todos los domingos invitaba a varios de ellos, que venan


desde Cochabamba, a almorzar a la casa. Entonces su padre
los reciba con sendos vasos de ambrosa recin elaborada en

aprendi las distintas maneras de preparar esta bebida.A los


caballeros se les daba la leche recin ordeada con coac, a las

recuerda con su habitual precisin.

8
Alfredo mand a construir una especie de balsa sobre la cual

nios colaboraban con los empleados de la casa en moverla


sobre el agua girando lentamente alrededor de la pequea
isla durante esos prolongados eventos. Que pongan los

a la laguna a cientos de patitos, todos amarillitos que


comenzaban a nadar junto a la balsa, invocando los recuerdos
ms lejanos de la infancia de Julio. Que saquen los patitos,

eran reemplazados por un mar de aquellas blancas aves, para

La tienda
Aquella vida generosa no dur mucho tiempo. Cuando Julio
tendra poco ms de siete aos de edad, sus padres tuvieron

Cristina se vio forzada a separarse de su esposo, con el respaldo

cuatro hijos, en dos austeras habitaciones en la casa que su


madre tena en la calle 14 de septiembre N 85 de Quillacollo,
sin ms sustento que su trabajo. Era un momento de graves

secuelas aquella ciudad no era la excepcin. Adems de cobijar

esos primeros momentos la alimentacin, gracias a su inefable


ollita milagrosa. Pero Cristina era una persona que valoraba

nueva situacin.

Julio, desde el principio, tom una decidida opcin por


su madre. No me gustaba el trato que le daba mi padre,

econmicas contrastaban notoriamente con la anterior.


9
Temprano, asumi responsablemente el rol de nico hijo

hermana Elsa. Esta dolorosa circunstancia permiti que, con

Podra lamentar tremendamente ese cambio de situacin.

Julio muchos aos despus, evocando esta dura temporada de


su vida.

Para sostener a sus hijos, durante los primeros meses de la


separacin con su esposo, doa Cristina se hizo cargo de
aquella provisin de alimentos para el ejrcito en el Chaco.
Reciba los envos o cargas de papa, cereales, hortalizas

desde la estacin del ferrocarril. Era un trabajo arduo que


requera de bastante esfuerzo. Muchas veces, estas actividades
deban realizarse por las noches para que los despachos
pudieran salir en el tren que pasaba al da siguiente temprano
en la maana. En aquellas fras veladas, Julio acompaaba a
su madre aportando con gran seriedad en todo lo que a su
edad poda, especialmente en aquello de contar los bultos

A las penurias de la separacin del matrimonio se aadi la


venta de La Alcoholera en condiciones desventajosas. No fue
un buen momento para el padre de Julio. A la separacin de
su esposa se agregaron ciertas desavenencias con su socio,
quien termin por vender su parte de la empresa. La fraccin
que corresponda a sus padres fue rematada por un monto

de dinero mucho menor a su valor real. La mitad de aquellos
ingresos le correspondi a su madre.

Con aquel pequeo capital, doa Cristina decidi adquirir una


tienda para sostener a su familia. Sus hermanos se opusieron
a la idea: Cmo una Prado Cardozo va a ser tendera le
expresaron. Este argumento expone de alguna manera la

de buena parte de la boliviana- no exenta de prejuicios. Ella


replic que necesitaba ese negocio para sostener a sus hijos

pregunt angustiada a su hijo, con aquella dulce expresin


del idioma quechua. Compra mam, nosotros te vamos a

tienda.

Se trataba de un almacn de abarrotes ubicado en la plaza 6


de Agosto de Quillacollo, frente de la Alcalda Municipal de
esa ciudad. La compra inclua el almacn como tal, muebles,

sencillas dependencias se traslad la familia dejando la casa


de la abuela Elosa. Constaba de un par de dormitorios, un

compartido con otros inquilinos que habitaban el piso alto de


la casa. La familia vivi all por mucho tiempo.

Esta casa se conserva an en Quillacollo. En sus buenos tiempos

las ms elegantes de Quillacollo, pero luego la alquilaron a


diversos interesados habiendo llegado incluso a fungir, por
una breve temporada, como crcel provisional, aledaa a las

habindose venido a menos. Fue despus de esta circunstancia


que fue habitada por la familia Len Prado. Las calles aledaas
a aquella placita funcionaban por entonces como un mercado

que los das domingo, que eran los de feria, se poblaban de
llantuchas y aqallantus, los tpicos puestos de venta sobre la
calle que recurran a pequeos toldos de tela o llantus para
protegerse del sol o llamar la atencin de los clientes. Aos

en Per, compr toda la casa junto con su hermana Amalia,


para regalrsela a su madre.

tardes en que la escuela se los permita. Tiempo despus,

comisin. Como la tienda se hallaba enfrente de la Alcalda

aquel pequeo comercio. Su hermana Adela jug un papel de

mucho tiempo.

La principal actividad de la tienda fue, sin embargo, la venta


de bebidas durante la tradicional festividad en devocin a la
Virgen de Urkupia. sta se celebra anualmente durante el

colonos de las haciendas vecinas a la ciudad. Julio colaboraba


con su madre en hacer el acopio oportuno de esta mercadera

los das festivos. En menor escala, esta venta se reproduca

comercio. No obstante, los ingresos cotidianos del resto del


hogar. Consigui trabajar en tres establecimientos diferentes,
siempre en Quillacollo, como profesora de Educacin Fsica:
la escuela Teresa Urquidi, la sucursal de sta situada a pocas

a la casa prcticamente afnica debido a las constantes


voces de mando con que llevaba muchas horas de clase de
gimnasia durante el da. Preparaba adems, en cada una de
ellas, su nmero correspondiente en las veladas anuales
que organizaban los maestros para mostrar a los padres de
familia los avances de sus hijos. Mi madre preparaba bien sus
veladas relatan, detallando las demostraciones de gimnasia,

haba sufrido un triste accidente siendo apenas una criatura,

punto que aprendi a caminar recin a los ocho aos de edad.


Sufra adems de hidropesa. Sin embargo, como recuerda

todo afecto. En los buenos aos de La Alcoholera sus padres


la llevaron a los ms prestigiosos mdicos de Cochabamba, La

en la recuperacin de su salud. Dada la nueva situacin

tiempo su nico recurso.

Julio recuerda con especial aprecio el esfuerzo de su madre

cursaron sus primeros aos en el jardn de nios del colegio


Alemn Santa Mara de Cochabamba, un establecimiento de
religiosas. Como su madre trabajaba en Quillacollo, durante
aquellos aos tuvieron que permanecer internos en el colegio
durante los das de semana, reunindose con ella nicamente

el almacn.

Julio realiz los estudios primarios, hasta el quinto grado, en


el Colegio La Salle tambin de Cochabamba. Desde entonces
demostr una clara inclinacin por las matemticas. Recuerda
a un profesor de esta materia que los alentaba a solucionar
mentalmente las primeras operaciones de clculo. Nos deca:
a ver seores, cuanto es 5 por 8, menos 7, ms 4, dividido

facilidad para realizar clculos mentales es sorprendente.

El pequeo Julio se destac desde entonces como el primer

un poco en broma, un poco en serio. Esta circunstancia hizo


que Julio tomara el toro por las astas. Con toda seriedad le
pidi a su ta Elosa, hermana de su madre, que lo cambiara

gratuito, explicndole sus razones, pero no le avises a mi

modo curs el ltimo grado de la primaria en el Colegio

de su curso.

La ta Elosa fue para Julio como una segunda madre. Por


entonces desempeaba la funcin de directora de una escuela
en Cochabamba. Durante toda la primaria lo acogi en su

demandaban, como en el caso de la ancdota mencionada.


Tena cinco hijos2

las cuatro de la madrugada, en la Plaza 14 de Septiembre de


2


Cochabamba. Como en sus tiempos de La Alcoholera, Julio
aprovechaba esas oportunidades para subir a los rboles de

l nos tratbamos como hermanos. Sinti mucho su temprana


muerte, acaecida aos despus en Argentina.

Su paso por el Colegio Terrazas le ofreci la oportunidad de


conocer otros aspectos de la vida estudiantil que el circunspecto

de apellido Achabal se percat que la secretaria del colegio

para ello recurri nada menos que a aumentar sus caderas


con almohadillas. Vas a ver que son postizas, me dijo el

de estas travesuras que me parecan raras.

Desde nio Julio admir a su abuela materna. En algunas de


las vacaciones escolares la sola acompaar en el trabajo en

recorriendo las propiedades, controlando el trabajo de los

montaba entonces un pequeo sunicho, aquellos pequeos


corceles adaptados a los altos valles andinos, tornndose
rpidamente en un resistente jinete, capaz de seguir el ritmo
de su abuela durante varios das por los escarpados senderos
de las haciendas. Encontraba un verdadero placer en realizar

aire libre.

Fue en estos trajines cuando tuvo la oportunidad de conocer

de servidumbre indgena anterior a la Revolucin Nacional de


1952.

El Bolvar


estudiante de secundaria, la cual curs ntegramente en el
reconocido Colegio Nacional Simn Bolvar de Cochabamba,

salir bachiller, fue nuevamente el primer alumno de su


curso, llegando a ser abanderado de dicho establecimiento.
Cuenta que en los exmenes rechazaba el bolo en todas las

los exmenes de colegio en aquella poca, los alumnos deban


elegir un bolo al azar, que contena el nmero de la leccin
sobre el cual el alumno deba rendir su examen. Rechazarlo

particular, indicando al mismo tiempo, que el alumno estaba

de Julio eran normalmente excelentes. Desde entonces su

cada vez ms acentuados.

Cada da, adems de realizar sus propios deberes escolares,

hacer para ellas los dibujos que requeran en diversas materias.

la prefera a la mantequilla. Su madre no dudaba en atender


esos pequeos gustos.

Mientras cursaba la secundaria, a los catorce o quince aos


de edad, Julio se sorprendi al reconocer en l una rara
cualidad que, al principio, lo asust un poco. Sola estudiar
por las tardes paseando bajo la arboleda que estaba junto a

de Vinto. Una de esas tardes descubri que luego de leer


concienzudamente alguna de sus lecciones, no poda recordar
su contenido, por ms esfuerzos que hiciera. Regres alarmado


pareca no saber nada: te van a poner un cero le sealaron
con preocupacin. A la maana siguiente, Julio se present a

su familia. Yo no daba la leccin como una grabadora. La


daba entendiendo lo que haba ledo. Yo no me daba cuenta
que analizaba. Era mi subconsciente seguramente el que lo
haca, explic. Julio termin no slo por acostumbrarse a este
fenmeno que se prolong hasta que sali bachiller, sino que

sus implicaciones.

Tampoco tomaba apuntes durante las clases. Escuchaba la


explicacin del profesor con gran atencin, cerrando para ello
los ojos, puesto que cuando los mantena abiertos se distraa.

una de sus clases: Usted est durmiendo, lo reprendi.

Analizando estos recuerdos, Julio cree encontrar una

como mi subconsciente es mucho ms poderoso que mi


consciente. Cuando debo tomar decisiones importantes,
consulto con mi almohada, que es una manera de decir que
dejo obrar a mi subconsciente. Normalmente, despus del
sueo, sus problemas suelen estar mucho ms claros que el

naturalidad. Como fuere, durante su vida ha consultado

singularidad le producen una pronunciada curiosidad, sin


encontrar hasta la fecha una respuesta satisfactoria.

De su poca de colegial recuerda a casi todos sus maestros



amigo Dante Bottega, con el que disputaba los primeros puestos
de la clase. Bottega era miembro de aquellas familias italianas
que emigraron a la poblacin de Todos Santos, en el trpico de
Cochabamba, despus de la Primera Guerra Mundial. Estaba

anchurosos ros. En alguna vacacin, invit a Julio a pasar


unos das en esa poblacin. Recuerda: era un gran nadador,
tena mucha habilidad para cruzar los ros a nado.

Arturo Prez Tapia. Juan lleg a ser prefecto del Departamento

comas las lecciones de los profesores, lo mismo que el


Camacho, tambin de prodigiosa memoria.

de Matemticas, al que apodaban el loco

hombre que saba. No menos evocados fueron el profesor de

Guzmn Arze, cariosamente apodado opelito, profesor de

Tambin lo fueron su profesora de Filosofa, doa Adela Paz,


de Qumica Renato Coca, ato Soto de Fsica, o el seor
Valdivia de Educacin Fsica. Con especial afecto menciona
al profesor Artero, de Literatura, que le dej grabados en
la memoria varios fragmentos de poesa itlica, junto a los

que acusis a la mujer sin razn, sin ver que sois la ocasin
de lo mismo que culpais, que Julio al evocarlos declam sin
titubeos.

Tena particular admiracin por el profesor de Botnica, don



de Incachaca para recolectar especies de helechos, orqudeas

selva del lugar, en la vertiente amaznica de la cordillera de


Cochabamba. Partan de la ciudad en camin hasta el pueblo

de un da entero a pie hasta aquel lugar, donde pernoctaban


en carpas. Al da siguiente recogan muestras de vegetales

Durante los aos como estudiante de secundaria, Julio vivi

la tienda mencionada. Como haba un numeroso grupo de


estudiantes de esa poblacin que viajaba cada da a Cochabamba
para asistir al colegio, la Municipalidad de esa ciudad dispuso
que un camin los trasladara de manera gratuita todas las
maanas. En el grupo, que era mixto, haba estudiantes de
diversos colegios. Los ms asistan al Colegio Bolvar o a su

personalidad. El viaje duraba aproximadamente una hora por


el empolvado camino antiguo a Cochabamba, llenando a sus
ocupantes de gran cantidad de tierra.

Como los estudiantes por las tardes salan a diferentes horas


de sus respectivos colegios, el camin municipal no estaba
disponible para el retorno. Julio lo realizaba en tranva, junto

ms lento, lo preferan frente al precario servicio de mnibus

veces, cuando se gastaban el dinero del pasaje, deban retornar


a Quillacollo a pi, recorriendo los 12 kilmetros que separaba
ambas ciudades.

antes de ingresar al colegio, los estudiantes solan pasar por



esos amigos, como toda aquella generacin de jvenes urbanos

Aunque sus largos aos de permanencia fuera de Bolivia no

con l, as como mantiene en su lenguaje cotidiano el uso de


expresiones de esa poca de su vida.

Con aquellos amigos Julio se permita algunas travesuras.


Recuerda que en cierta ocasin jugaba con ellos lanzando
desde cierta distancia monedas hacia la pared. Ganaba el
que lograra ubicar sus piezas lo ms cerca posible al muro.
En pleno juego fueron sorprendidos por el director del
colegio, el prestigioso educador don Pedro C. Melen, que los
reprendi severamente, especialmente a Julio puesto que era

dinero! les advirti. Las amonestaciones del Director calaron

los juegos de azar.

Durante los aos de colegial, Julio tuvo una notable iniciativa


personal: crear un colegio nocturno en Quillacollo que
atendiera las necesidades de numerosos jvenes de escasos
recursos de esa poblacin, que no podan costear sus estudios

respecto con sus profesores del colegio Bolvar, especialmente


con aquellos que vivan en Quillacollo como Monsieur Pol e

pero si de esa ciudad como don Fructuoso Mercado. Explic


adems estos planes a su director, don Pedro Melean, quien

por ende gratuito. Su idea prosper. El prroco de Quillacollo
les facilit un local provisional detrs del templo principal

por los mencionados profesores con el nombre de Colegio


Secundario Nocturno Quillacollo. Julio trabaj all como
regente, responsable de la disciplina de los alumnos. Cobraba
un austero salario que ofreca ntegramente a su madre para
colaborar con los gastos de la casa. Ese establecimiento es el
actual Colegio Calama que funciona desde entonces en esa
ciudad.

No menos destacable fue su experiencia como agente de


prensa, remitiendo puntualmente noticias de Quillacollo a su

que trabajaba por entonces en la agencia de comunicaciones


Inforvianas de la ciudad de La Paz.

Quillacollo otra vez


Los mejores recuerdos de Julio giran en torno a su juventud
en Quillacollo. Su nueva situacin despus de dejar La
Alcoholera, con todas sus restricciones, le permiti enfrentar

a su madre que nunca abandon en todo ese perodo, fue el


deporte.

pasin. Sus tos Landaeta haban fundado el Club de Bsquet


Abaroa el ao 1929, en Quillacollo. La familia Landaeta
era oriunda de Per. Estaba conformada por los hermanos

Gonzalo estaba casado con Graciela Prado Cardozo, hermana


de doa Cristina. El club logr en pocos aos el campeonato de
la primera divisin de este deporte en Cochabamba. En 1932
haba sido nominado para participar del Campeonato Nacional
de Bsquet que deba realizarse en la ciudad de La Paz, en

representacin de su departamento3. El inicio de la Guerra
del Chaco hizo que este evento deba suspenderse. El Abaroa
entr en un obligado receso. Varios miembros de la familia
Landaeta, no obstante su nacionalidad peruana, sirvieron en

Pasada la contienda, aproximadamente el ao 1936, reiniciaron


sus actividades deportivas con jugadores ms jvenes.
Entre ellos destacaba Julio. Guiados por sus tos, formaron
un equipo que comenz, por la edad de sus integrantes, a
competir en la categora infantil logrando desde entonces, ao

divisin, cuenta Julio con entusiasmo. Luego fueron a jugar


a Cochabamba con los ms fuertes equipos de la capital, con
el mismo rotundo xito. Ms an, Julio recuerda con evidente
orgullo como el Club Abaroa venci al Club Amerinst de
Buenos Aires, cuando este equipo argentino realiz una gira
por Bolivia.Fuimos el nico equipo boliviano que les gan
asegura.

La misma disciplina que aplicaba a sus estudios la ejercitaba


en el deporte. El equipo entrenaba desde las 5 hasta las 7
de la maana, durante todos los das de semana. Lo hacan
en una cancha de piso de tierra improvisada en un terreno
perteneciente a uno de los antiguos jugadores del club, el seor
Ricardo Rosso. Quedaba a pocas cuadras de la tienda, en la calle
Pacheco de Quillacollo. Los entrenamientos incluan el diseo

en Cochabamba. No s por qu nos duchbamos si en el


camino nos llenbamos de tierra, cuenta divertido.

Recuerda perfectamente la alineacin del equipo: Mi primo

3
Los integrantes de ese equipo fueron:Gonzalo Landaeta Godnez, Carlos Quitn Caballero, Ricardo


Oscar Landaeta que era primo de Gonzalo. Ese era el equipo

Montao. Julio era el integrante de menor estatura de su

las pelotas en los rebotes que concedan los atacantes rivales.


Asimismo anotaba puntos desde larga distancia con facilidad:
desde media cancha meta cestos.

El club tena su sede social en la amplia sala del piso


superior de la casa donde estaba instalada la tienda, que su
madre haba consentido en que usaran, ampliando con esta

Julio cosa las gastadas pelotas de bsquet con aguja e hilo


por unos agujeritos que tenan, puesto que eran de cuero,
alcanzando una verdadera maestra en este imprescindible

pequeas pelotas para jugar kajcha (pelota de mano) con el


hilo de las medias usadas que me regalaba mi mam. Los
kajcha todo el da. Y mis manos ufff!, se
me hinchaban.

El Club Abaroa pronto alcanz ribetes de una verdadera


institucin deportiva en Quillacollo, ciudad que hasta
ahora se destaca en este deporte a nivel nacional. Adems
del equipo titular, haba conformado tambin un equipo de
divisiones inferiores que pese a ganar consecutivamente los
campeonatos de su categora, no poda ascender a la primera

un competitivo equipo femenino con xitos similares al de los


varones, en el que jugaban sus primas. Aos despus, cuando
cursaba la universidad en Lima, recibi a dos jugadoras del

quienes eran integrantes de la Seleccin Boliviana Femenina



de Baloncesto que visitaban Per para intervenir en un

4
.

del Tunari en la cordillera de Cochabamba, hazaa que realiz


varias veces, junto a sus amigos Arturo Montao, Arturo Prez

ocasin llegaron a pie hasta la Villa de Independencia en una


excursin de varios das. En esa ocasin luego de alcanzar el
pico del Tunari descendieron hacia el pueblo de Morochata, al
otro lado de la cordillera, pasando por sucesivas apachetas,
lugares sagrados segn antiguas tradiciones indgenas. Al

acampar para descansar. Al da siguiente descubrieron que


el lugar donde pasaron la noche era un antiguo cementerio
indgena.

adolescente se reuna con sus amigos para pasear por la plaza

tuvo que reprenderlo cuando llegaba demasiado tarde a casa.

toda la semana, realizaban paseos por la campia circundante

reunamos lea para hacer el fuego de la cocina recuerda.

Tambin era enamoradizo aade su hermana Adela.


Aunque de temperamento ms bien reservado, poda ser

de xito. Junto a otro amigo de Quillacollo, Benjamn Corts

4 El Club Junn era otro equipo de baloncesto en Quillacollo, gran rival del Abaroa. Su primo Alfonso
Prado recuerda que en l jugaba, en esa misma poca, doa Julia Urquidi, que despus fue esposa del
clebre escritor peruano Mario Vargas Llosa.


Sin embargo, su viaje a Lima para cursar la universidad trunc
el noviazgo5.

todo sus estudios estuvieron afectados por fuertes jaquecas que

en su carcter. stas se presentaron poco tiempo despus de

salir precipitadamente del cine dejando a sus amigos, a causa


de los dolores de cabeza que eran insoportables. Los padeci
largo tiempo para angustia de su madre que no saba qu
hacer para aliviarlos. Intent desde visitar a todos los mdicos
disponibles en Cochabamba hasta suministrarle infusiones de
jayajpichanay otras hierbas medicinales.

Un buen da, mientras su madre reciba la visita de una

de sus dolores en el comedor de la casa. La seora escuch

puso en prctica su receta: un brebaje consistente en media

limones pequeos. Recomend adems que doa Cristina


preparara una taza adicional de te bastante dulce para superar
el mal sabor que aquella bebida produca. Con tal de aliviar
sus males, Julio estaba ms que dispuesto a tomar cualquier

de veinte aos. Tuvo que tomarla por algn tiempo cada vez
que los dolores retornaban, como precisa su hermana Adela,

las jaquecas volvan ocasionalmente a molestarlo, recurra a


este infalible recurso.

mediante el Banco BISA.


La partida

de Julio con su padre se haba reducido a un intercambio

separacin de sus padres haba dejado en l intimas secuelas


emocionales. Julio guardaba por don Alfredo un desapacible
sentimiento, responsabilizndolo del abandono de su madre,
al tiempo que observaba con turbacin la nueva vida que
haba tomado su progenitor.

Eran tiempos en que los gobiernos militares posteriores a la


Guerra del Chaco haban desplazado al viejo esquema poltico
del que el amigo de don Alfredo, don Daniel Salamanca,
fallecido apenas concluida la contienda, fue miembro

Cecilia Caballero, oriunda de la poblacin de Vinto, con la


que tuvo otros cinco hijos: Alberto, Alfredo, Mirtha, Antonio

catorce vstagos. Viva en una casa ms discreta donde algunos


domingos reuna a todos sus hijos a almorzar. Muchas veces,
Julio prefera no asistir a estas invitaciones.

Un ingrato incidente, que se sum a este debilitado vnculo, se


produjo cuando Julio acab la secundaria e indagaba sobre las
posibilidades de ingresar a la universidad. Era por entonces
un joven vehemente, con grandes ilusiones en el porvenir.

de Minas al igual que l. Julio esperanzado, le explic que


le gustara seguir la carrera de Ingeniera Civil. Entonces

posteriormente volvieron a encontrase de manera amable,


aquel dilogo supuso un severo hito en sus relaciones. Julio
comprendi desde entonces que el futuro estaba enteramente
en sus propias manos.


Concluido el colegio con todo xito, Julio se puso a investigar
afanosamente a que universidad poda ingresar para seguir la
carrera de Ingeniera Civil por recomendacin de su madre,
pero en la que l crea haber encontrado su vocacin. Se inform
que la Universidad Tcnica de Oruro ofreca unas esplndidas
becas que, adems de los estudios, costeaban la alimentacin,

seriamente esta opcin, llegando incluso a inscribirse en dicha


universidad: Eran becas completas, daban incluso dos trajes
enteros a cada estudiante.

Mientas se encontraba en esas circunstancias, su hermano


Walter desde La Paz, lo anotici que el Ministerio de Educacin
de Per ofreca dos becas a estudiantes bolivianos para
seguir cualquiera de las carreras de ingeniera disponibles
en la prestigiosa Escuela de Ingenieros de ese pas. Dado el

probar fortuna con esta alternativa. En febrero de 1946, viaj

obtenidas en esta prueba le permitieron adjudicarse una de


ellas.

Al retornar a Quillacollo inici los preparativos de su viaje.

platillos al destacado compaero. Mientras, la ansiedad ante


la inminente partida se apoderaba de toda la familia: era el hijo

consejos sobre su inmediato futuro.

El da de la partida, en la ltima semana de marzo de 1946, se

de Quillacollo para acompaar a Julio, que deba abordar el


tren que vena de Cochabamba para llevarlo a La Paz. Luego

valle hacia el altiplano andino. Durante largas horas Julio no
pudo observar el variado paisaje. Con los ojos cerrados como
acostumbraba, evocaba el rostro anegado en lgrimas de su
madre al despedirlo, que en el ltimo minuto no haba podido
disimular el inmenso dolor que le causaba la partida de este
hijo, amado por sobre todas las cosas de este mundo.


CAPTULO 2

LA UNIVERSIDAD NACIONAL DE INGENIERA


LIMA PER
1946 1950

Petit Thouars 972

Una vez obtenida la beca para seguir su carrera universitaria


realiz otro corto viaje a la ciudad de La Paz para efectuar
algunas gestiones relativas a su inminente partida. Adems

ofrecerle consejos tiles para su estada en la capital peruana.


Doa Amalita, como Julio la llamaba cariosamente, lo recibi

del barrio paceo de San Pedro. Adems de advertirle sobre


diversos aspectos de la vida limea, le ofreci que se alojara
en la casa que su hermana Rosa tena en Lima, la cual contaba
con habitaciones que alquilaba precisamente a estudiantes
universitarios. En su caso, podra brindarle adems la
alimentacin. Julio tom nota de la direccin: Avenida Petit
Thouars N 972.

All lleg en los primeros das del mes de abril de 1946, poco

largo viaje desde Quillacollo. En La Paz, junto al otro becario


boliviano, un estudiante paceo de apellido Guzmn, se
embarcaron en el ferrocarril desde esa ciudad hasta Guaqui.


En ese puerto sobre el lago Titicaca abordaron el vapor Ollanta
con rumbo a Puno. Aquella travesa disip en gran medida

aventura. El barco, que era una rplica en tamao reducido de


los trasatlnticos de entonces, estaba equipado con confortables

del da siguiente, navegando toda la noche. La belleza del


lago, bajo su inmensa cobertura de estrellas, lo sobrecogi:

en ferrocarril hasta Arequipa durante otra jornada entera. All


se instalaron en un mnibus de la empresa Morales Moralitos,
recuerda bien, para hacer un recorrido de tres das seguidos
hasta Lima, a travs de empolvadas carreteras de tierra en un
tramo de ms de mil kilmetros. El periplo haba durado en
total casi una semana.

La casa de Petit Thouars 972, como la recuerda toda su familia,


result una agradable sorpresa. Se trataba de una antigua casa

de ese mismo nombre. Estaba en uno de los barrios cntricos


ms distinguidos de entonces, en las inmediaciones de la

del tradicionalsimo Parque de la Reserva, de imponentes

Residencia de la Embajada de los Estados Unidos.

estudiantes. All fue Julio perfectamente instalado en una


acogedora habitacin en el segundo piso, que daba a una
pequea terraza. Estaba equipada con una cama, un pequeo

Recuerda que en el ropero haba espacio para mis libros,


puesto que no tena mucha ropa.


Pero lo que Julio recuerda con verdadero aprecio es a sus
ocupantes. Era el domicilio de los esposos Antonio Jos de Sainz

de Agregado Cultural de la Embajada de Bolivia en el Per.


Aunque haba nacido en la ciudad de Potos, se consideraba
orureo por adopcin. Fue uno de los ms distinguidos poetas
bolivianos de su tiempo, habiendo obtenido importantes
distinciones. Considerado un precursor de la poesa social

e intelectuales bolivianos e internacionales.

aunque hurao e introvertido en extremo, que evitaba a

intimidad del dilogo personal su natural timidez se trocaba


en admirable elocuencia. Entonces sacaba a relucir sus amplios

temas. Julio se senta especialmente impresionado por sus

regin. Lo consideraba un profundo conocedor de la historia


boliviana, particularmente de sus relaciones internacionales.
Recuerda que tena una clara visin del contexto de los
tratados que Bolivia suscribi con varios pases. Sainz

invasin a su territorio. Rendido admirador del Libertador


Simn Bolvar, era un empedernido lector de cuanto libro

este personaje fascinaban al joven estudiante.

La sensibilidad social de Sainz lo haba aproximado a las


tendencias polticas provenientes de la Revolucin Mexicana
que se haban extendido en varios pases de la regin. Sin
embargo, por su propio carcter, no tena militancia poltica
alguna ni participaba activamente de este tipo de actividades.


polticos latinoamericanos solan frecuentar su casa para
conocer sus opiniones, si no solicitar consejos sobre estos
asuntos. Durante la larga permanencia en su casa, Julio fue

personalidades, como Jos Antonio Arze, Vctor Paz Estenssoro,

don Antonio en su residencia. En muchas de esas ocasiones,


Julio era invitado a participar de ellas, actividad que realizaba
con gran inters, aunque con modesta discrecin: Yo era un

explica.

Podra decirse que Sainz adopt a Julio como a un hijo ms.


No solo lo recibi en su casa con especial afecto, sino que

lograba con sus propios hijos. Quiz por tener algunos rasgos
de carcter relativamente similares, congeniaba mucho con

invitarlo a tomar un heladito cuando sala de clases en la


universidad, para departir largamente con l, cosa que a su
esposa le llamaba gratamente la atencin puesto que nunca lo
haba visto antes invitar a nadie. En esas ocasiones, adems de

admiraba su peculiar capacidad para describir con lujo de


detalles importantes capitales de Europa sin haber estado
nunca en ellas. Estas narraciones incluan aspectos como la

por la calidad de sus servicios o simplemente por los precios

aquellos relatos.

a su esposa, apreciando en gran manera los comentarios que


Julio expresaba acerca de sus planteamientos. Particularmente
ilustrativas fueron las sobremesas de los domingos -durante
la semana Julio permaneca en la universidad-, en las que don

Antonio se quedaba con l a solas conversando sobre diversos

Julio asumi esta frase como una mxima en su vida. Durante


todo su perodo universitario e incluso muchos aos despus,
se sinti un hijo ms en aquella casa, encontrando en don

Su esposa, doa Rosa Villa de la Tapia era una virtuosa pianista

aos atrs la familia Sainz Villa vivi por algn tiempo en

Ferrocarril. All doa Rosa se desempe como profesora de


Msica. De ese modo conoci a doa Cristina cuando tambin
ejerca el magisterio, entablando con ella una buena amistad al

juntos en su niez.

delicada sensibilidad, escondida en su adusto carcter. Dado


el temperamento de don Antonio, embebido en sus lecturas

economa del hogar regentando aquella casa en la que en


efecto, se reciba como inquilinos a algunos estudiantes,

Lima a las personas procedentes del interior de Per. Julio


colaboraba diligentemente con ella tanto en los cotidianos
asuntos administrativos, como en las tareas de mantenimiento

universitario. Los ingresos que por este concepto se generaban


eran, con mucho, el principal sustento de aquella familia.

Julio guarda de doa Rosa los ms cariosos recuerdos. Si algo


lo deleitaba era escucharla interpretar las Polonesas de Chopin
en el piano de la casa. A diferencia de don Antonio que nunca

estuvo dispuesta a auxiliarlo en esas contingencias. No te


preocupes, cuando tengas me pagas el alquiler le deca la
buena seora con mucha frecuencia. Despus de sus clases en

la universidad, Julio se quedaba a estudiar en su dormitorio

dormido sobre sus libros. Entonces doa Rosa se aproximaba

rememora Julio con nostalgia.

Los hijos del matrimonio, particularmente su viejo amigo


Antonio, lo recibieron con el mismo cario de sus padres.
Antonio, prcticamente de su misma edad, hered el carcter

Rosa, alentarlo a llevar una vida social acorde con aquellos


aos de juventud. Durante las vacaciones lo invit varias veces

compaeros de viaje por el interior del Per.

para l un segundo hogar no es un simple cumplido. Julio

aprecio.

La Escuela de Ingenieros
Apenas instalado, Julio se dirigi a la entonces Escuela de
Ingenieros, puesto que tena entendido que las clases deban
iniciarse en los primeros das de ese mes de abril. All se
encontr con una desagradable noticia: simplemente no lo
podan admitir puesto que no haba rendido oportunamente los
exmenes de ingreso, requisito sine qua non para ser admitido
en ella. Desalentado, Julio recurri al buen don Antonio, quien

compaero Guzmn ante el Ministerio de Educacin peruano

Un funcionario de esa reparticin los atendi amablemente

responsabilidad en el atraso en presentarse a los exmenes



director de la Escuela de Ingenieros, explicaran esta situacin

puesto que se trataba de un convenio internacional. Las


autoridades de la Escuela accedieron.

Aliviados, los jvenes se dirigieron hacia ella donde en efecto,


les comunicaron que les daran la oportunidad de dar aquellos
exmenes. No obstante, como se trataba de una circunstancia

stos deberan realizarse en una sola jornada de pruebas


consecutivas, que tendra lugar en un plazo improrrogable de
tres das. En ellas deban rendir los contenidos de todas las
materias del ciclo secundario peruano. Para el efecto podran
venderles, si quisieran, copias de los textos de las mismas,
que sumaban para todos los temas ms de 2.000 pginas.

Aquello pareca una misin imposible. De hecho, su amigo


Guzmn le comunic que esto era, adems de injusto,
prcticamente irrealizable. No podran estudiar ms de 2.000
pginas de materias tan distintas en solamente tres das. Por
tanto le anunci que regresara a Bolivia de inmediato para
tratar de ingresar all a alguna universidad. No sin vacilacin,

los exmenes.

Estaba angustiado. La partida de su compaero no dej de

universitarios inquilinos en la casa coincidieron en que


someterse a tales pruebas en esas condiciones era realmente

con que stas eran evaluadas en aquel establecimiento, que


era de fama. Le sugirieron que se prepare para rendirlas

cualquiera de los institutos que existan en la ciudad. Doa


Rosa le expres as mismo que en Lima haba posibilidades de
encontrarle algn trabajo con que sostenerse en ese tiempo. En
ese momento Julio tampoco saba si poda conservar su beca

para el ao siguiente o si la perdera en caso de no presentarse
a los exmenes, o qu sucedera con ella en caso de reprobar,
lo cual incrementaba su ansiedad. Dependa totalmente de

decisin tomar. Por un momento, consider la alternativa


del retorno a Bolivia. Aquello implicaba admitir un fracaso.

sobre la descoordinacin entre autoridades educativas, ni


sobre los plazos, ni sobre nada. La idea de enfrentarse a su

sobre todo, prim en l un fuerte sentimiento de que deba

tomara las decisiones necesarias en el momento oportuno.

de las decisiones ms difciles de mi vida.

Sereno por la determinacin adoptada, pudo enfrentar


mejor la voluminosa cantidad de textos. Comenz a leerlos

Colegio Bolvar. Ms aun, le pareci que el contenido de las


materias que l haba estudiado durante la secundaria era ms

particularmente en las asignaturas relevantes para su carrera:

su veloz repaso, creca en l un sentimiento de seguridad: los

particularmente en ella. Lo mismo ocurri con la asignatura

de determinados sucesos, particularmente aquellos referidos



al perodo de las luchas de la Independencia de Espaa, era

su criterio en exceso, el rol del General Jos de San Martn,

Jos de Sucre, hecho que le produjo cierto desagrado, dada su


antigua admiracin por el Libertador.

El da de los exmenes, advirti a los maestros encargados de

temas. Estos se mostraron comprensivos. Esas materias, le


explicaron, no eran decisivas para ingresar a una carrera de
ingeniera, de modo que podan proceder con las pruebas.

concluirlas, uno de los profesores le comunic escuetamente:


felicitaciones, ha aprobado usted todas las materias. De

recibi los parabienes de sus amigos, aunque stos no hicieron


muchos aspavientos agreg.

Pero a Julio le tocaba enfrentarse an a otro problema, distinto


pero no menos complejo que el anterior. Apenas iniciadas las
clases se enter de que el monto de dinero que le ofreca la
beca slo cubra la matrcula universitaria, que deba pagar a la
universidad mensualmente, pese a ser sta una entidad estatal.
Le quedaba solamente un pequeo excedente que no cubra en

l haba supuesto que aquella universidad pblica sera gratuita

le haba interesado en la Universidad Tcnica de Oruro.

Ahora tena la explicacin adems, de por qu haba visto a


tantos estudiantes peruanos en las universidades bolivianas
cuando investigaba su posible acceso a ellas. Recuerda que en

Con decirte que en la de Odontologa, en el primer ao, haba


un solo estudiante boliviano. Para aquellos estudiantes del

en Bolivia que en su pas.



Aquella noticia, adems de una decepcin, le planteaba otro

su beca. No dispona de recursos econmicos puesto que su


madre no estaba en condiciones de enviarle dinero. Si bien
fue fraternalmente acogido en la casa de los Sainz, tena la
obligacin de pagar por aquellos servicios. Julio asumi esta
situacin como un nuevo reto. La austeridad en sus gastos

Los aos universitarios


La Universidad Nacional de Ingeniera (UNI) es una de las
ms prestigiosas instituciones acadmicas pblicas de Per.
Fue fundada el 18 de marzo de 1876 por don Eduardo J.

proceso de transicin. De hecho, Julio curs su primer ao


todava en la vieja sede de la Escuela, en el damero colonial
de la ciudad frente del Santuario de Santa Rosa de Lima, en la
actual avenida Tacna. Por entonces se conclua la nueva sede
de la Universidad Nacional de Ingeniera en la zona limea
del Rmac, a la que el curso de Julio fue trasladado desde el
segundo ao, en 1947. Contaba con seis departamentos, que
despus se convirtieron en otras tantas facultades: ingeniera

ingres a la carrera de ingeniera civil.

El primer ao era comn para todas las facultades. El curso


estaba dividido en cuatro paralelos. Los primeros, denominados

carrera, tenan el cupo completo de sesenta alumnos cada uno.

tambin estaba completo, Julio fue inscrito en l puesto que se


consider que all era ms aceptable incluir a un alumno de
ltimo momento. Comenz las clases inmediatamente.


A los quince das de iniciar sus estudios comenz a dar
clases, particularmente de Matemticas, a aquellos alumnos
que se preparaban para dar los exmenes de ingreso a la
UNI el prximo ao. Aquellos modestos ingresos apenas si
le permitan subsistir. Fue un tiempo de extrema austeridad.
Julio recuerda que me levantaba a las cinco de la maana para
tomar el mnibus para ir a la universidad, porque a esa hora

cinco centavos que entonces era mucho dinero para m. Con

gastaba ms que en lo imprescindible. Fue por primera vez a


un cine como a los seis meses de llegar a Lima, invitado por
Francisco, el menor de los Sainz.

Desde que dejara Quillacollo Julio dej abruptamente de

hbitos le produjo un notable aumento de peso. Y, cosa extraa,


tambin de estatura: en Quillacollo era petiso, aunque jugaba
bsquet. En Lima aument de tamao sbitamente en casi

quedaba. Tuvo que refaccionarla l mismo, o aceptar la que de


manera desprendida le ofrecan los hermanos Sainz.

Su adaptacin al nuevo ambiente estudiantil fue positiva,


aunque gradual. Como es natural para todo estudiante

tiempo. Al principio le llam profundamente la atencin las

Senta que estos ltimos eran de alguna manera segregados.


Su condicin de boliviano lo acercaba a esta ltima categora

Poco a poco, se fue integrando a ambos grupos.



Una antigua tradicin universitaria consista en bautizar
a los nuevos alumnos, denominados cachimbos. El ritual
consista en empaparlos con agua, embadurnarlos con algunos

el curso de los que repetan el curso, llamados repes, Julio


pudo eludir algunos meses esta ceremonia. Un compaero
de carrera que viva en la misma casa de los Sainz, Aquiles

quedaba a veces a conversar despus de la cena, le aconsej


que por si acaso llevara una boina para regresar a la casa con
la cabeza afeitada. Era un muchacho un poco especial, pero
debo reconocer que no me delat recuerda con aprecio. Pero
sus compaeros repetidores no tardaron en darse cuenta que

mes de agosto lo bautizaron a l slo, en exclusiva ceremonia,

el da que no llev la boina.

Poco despus, tambin descubrieron que era boliviano.


De manera espontnea, aunque quiz emulando en algn
grado a su mentor, don Antonio de Sainz, Julio comenzaba a
desarrollar un hbito que lo acompaara a lo largo de su vida:

posible, sin por ello dejar de comunicarse amablemente con los


dems. Dada esta caracterstica, muchos de sus condiscpulos

parecido al cochabambino. La revelacin de su nacionalidad


devino de una disputa sobre la historia de la Independencia de
Per. Uno de sus compaeros lanz un improperio en contra

en una spera discusin. Aqu les ensean mal la historia, en


Bolivia es diferente les expuso, develando su nacionalidad.
Desde entonces se gan el apodo de indio boliviano, aunque
se lo decan en tono afectuoso.

A mediados de 1946, durante el gobierno del Frente Democrtico


Revolucionaria Americana (APRA), se inici en Per una
Reforma Educativa en la saga del movimiento autonomista
universitario iniciado en 1918 por la Universidad Nacional de
Crdoba, Argentina. Pese a que en 1948 subi al gobierno una
Junta Militar encabezada por el general Manuel Arturo Odra,
opuesta a los avances apristas, la Reforma Educativa peruana
se mantuvo.

Entre otras disposiciones, esta reforma estableca la


designacin de un delegado de los alumnos en cada curso,

En determinadas circunstancias, estos delegados tenan


incluso derecho a veto sobre sus maestros. Las competencias
de stos empero, no eran las de un dirigente universitario como
en otras universidades de la regin, como las de Bolivia por
ejemplo, donde los alumnos comparten la gestin universitaria
como tal, mediante el llamado cogobierno paritario docente
estudiantil, con atribuciones en la toma de decisiones de
poltica universitaria. Las funciones de delegado en Per se
limitaban a la representacin mencionada.

Al promediar el primer ao, Julio fue elegido delegado de

compaeros. Acept de buen grado esta responsabilidad, la


misma que le fue reiterada de manera consecutiva durante
los cinco aos de sus estudios universitarios. Era una tarea

los inevitables impases universitarios domsticos. Declara

discusiones con mis compaeros me ha ocasionado. Las



clases en la universidad, durante las maanas, eran tericas

a veces resultaban demasiado exigentes. Julio ejerca entonces

primer ao, estuvo cerca de tachar, como se deca en la jerga


estudiantil al ejercicio del veto, a uno de sus maestros. Sus
condiscpulos acusaban a ste de no preparar adecuadamente

esmero en preparar las mencionadas clases. El maestro acept

necesario.

se destaca la organizacin de viajes del curso al interior de

ser que juntos conocieran el pas, visitando diversas ciudades

los ltimos aos aadieron a su itinerario de viajes, visitas a

largo de todo el ciclo universitario. En una ocasin, mientras


visitaban la ciudad de Cuzco, tuvieron la oportunidad de

el de la universidad que los visitaba. La ocasin sirvi para


mostrar ante sus compaeros sus habilidades en este deporte,
pese a que no lo practicaba haca tiempo. Pero sobre todo, para
convencerlos de que tenan un lder con innatas habilidades
empresariales: Julio se las arregl para que el pblico que

importe fue destinado obviamente, a sufragar parte de la


estada de los estudiantes en esa ciudad.


Tambin le brind la oportunidad de acercarse al mundo
poltico peruano. Era inevitable. Per estaba inmerso en
la ola de aquel nacionalismo revolucionario originado en

desarrollaba en varios pases del continente. Getulio Vargas

la Alianza Popular Revolucionaria Americana (APRA) en el

gobierno. Como mencionamos, Julio conoci personalmente


a importantes lderes polticos en la casa de don Antonio

realidad poltica peruana era obviamente un tpico cotidiano

residencia en la casa de Petit Thouars. Aunque no particip


de reuniones polticas formales, es evidente que tom

elementos que ms le llam la atencin de todo ese proceso de

amigos, incluidos los de su residencia que eran todos apristas,


aportaban econmicamente a aquel partido. Julio observaba
como cada uno pona algo, lo que poda realmente. Aunque

tuvo relativamente pocos buenos amigos durante la etapa


universitaria, aunque stos se tornaron en verdaderamente
entraables. Era curioso, posiblemente Julio era el estudiante

casi un serrano. Sin embargo, con el tiempo haba logrado

decir nunca no puedo. De aquellos acercamientos nacieron


grandes amistades.

Entre sus buenos amigos destacan Jorge Camett Dickman; que
desempe posteriormente importantes funciones durante el
Gobierno de Alberto Fujimori; Jorge Barcharac, perteneciente

Madalangoitia, vicepresidente del curso, con quien mantuvo

amigos le abrieron adems, las puertas de sus familias, donde


Julio era cordialmente recibido.

Punto destacado fue su amistad con Enrico Bernasconi Piazzoli.


Lo conoci cuando observaba un partido de ftbol durante el
primer ao de la universidad. Bernasconi, al verlo solitario,

socios en importantes emprendimientos. Bernasconi haba


nacido en la Suiza Italiana donde el 80% de la poblacin
apellida Bernasconi, acota Julio con cariosa irona. Su padre

familia por razones de trabajo cuando su hijo Enrico tendra


unos siete aos de edad. l prcticamente ha crecido en Per,
tena amigos limeos desde la escuela explica. Julio conoci

familia. En el tercer ao de la universidad, Enrico dej la UNI


para continuar sus estudios de Ingeniera Electrnica en la

los volvera a reunir ms adelante.

No menos importantes recuerdos tiene de sus profesores.

de la facultad de Arquitectura de la UNI, fue su maestro de

amistad que con el tiempo se fue incrementando. Su catedrtico


de Topografa, el ingeniero Basadre, contaba con un verdadero
arsenal de recursos prcticos de su especialidad adaptados a la
sociedad peruana, a los que Julio echara mano en ms de una
44
oportunidad cuando ejerci su profesin. Tambin recuerda
con afecto al ingeniero Valencia, de la materia de Estructuras.

en su vida profesional fue el ingeniero Lizandro Mercado. Era

alumno descollante en esa materia, por lo que su maestro lo


design como asistente de prcticas en ella. Mercado fue a su
vez discpulo del ingeniero Sutton, un especialista de fama

aplicada a diversos sistemas de riego. Por aquel tiempo,


Sutton estaba en Per como invitado para asesorar al gobierno
peruano en esta materia. El ingeniero Mercado no dud en
llevar a su destacado pupilo a las reuniones que el experto
mantena con un selecto grupo de ingenieros peruanos que

l asesoraba. Lo que ah aprend no lo habra hecho ni en la


mejor universidad del mundo.

Mercado dejaron en Julio tres conceptos capitales fuertemente

El primero, fue, la importancia de contar con una visin

detalles, constitua la base del proceso de toma de decisiones


para su adecuada ejecucin. La relacin que se estableca

tcnicos para lograrlo era decisiva. La vida le dara ms de

todos estos elementos en el campo, en el terreno concreto


donde se ejecuta cada obra. Cada lugar tiene sus propias

caractersticas, las cuales no estn en los libros, sola repetir
Mercado. Ms an, la propia hidrulica era una cuestin

concreto en que se ejecutaba.

El tercero, trataba sobre la manera de cmo Sutton planteaba


el aprovechamiento de las abundantes aguas de la vertiente
amaznica de la cordillera andina para regar los valles
desrticos de la costa peruana, mediante trasvases a travs de
la misma. Julio asoci inmediatamente esta idea a la realidad
boliviana. Desde entonces fue un acucioso investigador de las
potencialidades hdricas de la cordillera Andina para el riego,
combinadas con la generacin de energa elctrica. Todas

durante su vida profesional.

El trabajo durante la universidad


A medida que avanzaba en la universidad, Julio pudo
incrementar sus recursos econmicos dictando clases de
Matemticas. Sus habilidades didcticas le haban otorgado

compaeros de curso solan recurrir a l al momento de


preparar sus exmenes ordinarios. A esos ingresos se sum
que, como estudiante boliviano en el extranjero, poda tener
acceso a una limitada suma en dlares que el gobierno boliviano

para la economa, con el dinero obtenido de sus clases adquira

la cual los remita a Lima donde consegua algn margen por


la diferencia en el cambio de moneda.

Desde el tercer ao comenz, asimismo, a trabajar en un

tareas menores en una empresa que estara ligada a su futuro:

sus vacaciones en Bolivia, observ que esta empresa ejecutaba


46
importantes obras en el pas. Entre ellas, el ferrocarril La Paz

en La Paz, que posteriormente fue la sede de la Corporacin

ingresar en ella, puesto que estaba enterado de que contrataba


a estudiantes para trabajos menores.

Apenas retorn a Lima, a comienzos de 1948, Julio se present

puedan necesitar. No tengo ninguna pretensin respecto a


mi salario. Pguenme lo que puedan aclar. Le respondieron

por este tipo de trabajo su salario sera bastante bajo. Al poco

tareas que a stos, o les quitaba tiempo o no les gustaba


realizar: hacer copias de planos, doblarlos adecuadamente
para que pudieran ser usados en las actividades de campo, o
dibujar detalles de los mismos. En aquel tiempo no existan los

era otra que dibujarlos nuevamente, copiando exactamente

la empresa por las noches.

con los ingenieros de Christiani, supo por ellos que la empresa

Mollopampa, en Chosica, relativamente cerca de la ciudad de

obra, puesto que se senta ms capaz en temas de topografa,


47
materia que acababa de vencer, que en los de dibujo. Caramba,
que coincidencia, justamente el ingeniero Gubler necesita un

El sbado siguiente comenz el trabajo como asistente de


topografa del mencionado profesional. ste realizaba sus
trabajos en el tnel de aquella Central los domingos, para
no perjudicar las tareas que se ejecutaban durante los das
laborales, en los que la obra se encontraba repleta de obreros.
ste fue un primer gran punto que aprend en la prctica, del

tena desde entonces un obsesivo inters por aprender la

para un adecuado desempeo en esta profesin. Tambin de


manera prctica, su jefe le ense a llevar los controles de las
distintas mediciones con todo detalle. Lo haba acogido con

En determinado momento, Julio pudo retribuir a Gubler sus


enseanzas. Deban realizar un trabajo de triangulacin en
campo abierto, en una amplia zona donde poda observarse la
presencia de varios campesinos del lugar que contemplaban
desde la distancia su trabajo. Se acord entonces de su profesor
Basadre. ste sola decirles lo que se hace en topografa est

Basadre se encontraba realizando un trabajo de triangulacin

un cerro para poner la bandera de control de las mediciones.


Al da siguiente, cuando suba a un segundo cerro, not que
los campesinos haban sacado la primera bandera. Volvi a

estampita. Nunca ms le arrebataron sus seales.

Con ese recuerdo en mente, Julio le sugiri a Gubler hacer


48
otro tanto, ante el riesgo de perder sus seales. El ingeniero,
que era de nacionalidad suiza, se sorprendi. No, me dijo,
si hacen eso en mi pas se los mete a la crcel. Aqu no le

desapareci. Esta demostracin le permiti ganar la simpata


de su jefe, al que acompa por un buen tiempo adquiriendo
experiencia en los trabajos de campo.

de esparcimiento suceda el da de su cumpleaos, el 4 de Julio,


que coincide con el aniversario de la Independencia de los
Estados Unidos. Como la residencia de esa Embajada en Per

reciba cada ao invitaciones para asistir a esa conmemoracin


que no utilizaba, Julio aprovechaba la oportunidad para asistir
a ella acompaado por su amigo Antonio de Sainz (hijo) para
celebrar su onomstico gracias a la inadvertida generosidad
de aquella representacin diplomtica.

Dos veces por semana reciba cartas de su madre desde


Quillacollo informndole sobre la situacin de su familia. l

del correo, en el centro de Lima. Todava durante el primer


ao, en una de ellas, su mam le inform que su antigua novia

sus emociones en el estudio.

El Vitligo
La vida de Julio durante sus aos universitarios parece tener

Una, visible, es la de los xitos. La del estudiante destacado,

La otra, menos perceptible pero inseparable de la primera, es


la de sus esfuerzos frente a la adversidad: la disciplina que se
49
periodo de estreches econmica, los denodados esfuerzos por

limea.

En ese contexto, una nueva desventura se sum tempranamente


a las anteriores: la aparicin del vitligo, una enfermedad
degenerativa de la piel caracterizada por la aparicin de
manchas blancas. Todava en Quillacollo, durante sus ltimos

preparaba para viajar a Lima, Julio advirti la presencia de

ambas. Dado el cmulo de emociones de aquel momento,

rpidamente desde los dedos hacia las manos, alrededor del

Si las condiciones generales de su adecuacin a la universidad

observaban con recelo la despigmentacin de su piel e


inquiran cada vez con ms insistencia por aquella sospechosa

aquellos momentos le creaban una ntima zozobra. Comenz

bautizo como alumno principiante haba tenido que dejarse

ostensiblemente se negaron a estrecharle la mano en un saludo.


Tampoco la pretendida muchacha que con gesto franco, pero
no por ello menos doloroso, lo rechazara.

Pero sobre todo, creca en l una inquietante consternacin.

mente producindole un creciente desasosiego. Advirti que


su exposicin al sol incrementaba las manchas, motivo por el

cual dej radicalmente sus actividades al aire libre. Cuenta que

No sin congoja, recurri a lo que por entonces tena a la mano.


Entre sus compaeros en la casa de los Sainz se encontraban
dos estudiantes de medicina que observaron aquellos sntomas

por el especialista en dermatologa de su universidad. Le

medicinas que casi lo intoxican. Era como su conejillo de

procedentes de Cuzco, con las que sola practicar el quechua,


notando las diferencias de entonacin entre el que se hablaba

a un famoso mdico naturista que radicaba en su ciudad,


asegurndole que haba tratado con xito problemas similares

un monto de dinero que le permitiera costear una visita a


aquella ciudad, de paso hacia Quillacollo, donde pasara

emprendi el viaje por aquella va, aunque era levemente

en tono grave. Le aplic unos ungentos elaborados en base a

Aquel remedio pareci efectivo. Durante las vacaciones


la despigmentacin se atenu visiblemente permitindole

tribulaciones. Estaban adems, la buena comida cochabambina


que doa Cristina se apresur en preparar personalmente para

l, junto con unos buenos partidos de baloncesto.

Sin embargo, al regresar a Lima las manchas reaparecieron con

quiz los peores efectos del mal no eran los fsicos, sino
los sicolgicos, explica. Las manchas blancas invadiendo
su cuerpo llegaron a constituirse en una dolorosa obsesin.
Pareca inmerso en un crculo vicioso: mientras ms inquieto

dlares, consult esta vez no a uno, sino a varios mdicos

vitligo. Su caracterstica de presentar manchas simtricas


en ambos lados del cuerpo lo sealaban con claridad. Los
mdicos le ofrecieron adems un consuelo: aquellas manchas
no eran contagiosas ni hereditarias. Pero, por contrapartida,
no se haba desarrollado, entonces como ahora, un tratamiento

causas.

Con el tiempo, fue superando sus problemas por una doble


va. Por una parte, con el tesn propio de su personalidad,
comenz a investigar acerca de las caractersticas de este

su situacin.

su cuerpo. Me volv enteramente blanco, como Michael


Jackson comenta Julio de buen humor. En el festejo de las
Bodas de Oro de su graduacin universitaria que se celebr
en Lima muchos aos despus, en el ao 2000, algunos de
los compaeros no pudieron reconocerlo por este motivo.


para su desempeo profesional. Sin embargo, desde esos
aos universitarios, su salud fue uno de los asuntos de inters

observador de su propio organismo.

distinguindose como el mejor alumno del curso, mereciendo

soportar cotidianamente las miradas de inevitable aprensin


que se posaban sobre las manchas blancas que cubran su
cuerpo, contrastando notoriamente con su piel morena, que se

con tenacidad el futuro.

El viaje de promocin
Tan inveterada como la tradicin del bautizo universitario a
quienes ingresaban a la carrera de ingeniera, era el viaje de
promocin a la conclusin de los estudios. Y un viaje de estas
caractersticas que se respete, deba ser necesariamente al
extranjero. El ao 1950, el ltimo del ciclo universitario, su curso
comenz desde el primer momento a realizar los preparativos.

estudios.

Como delegado de curso, Julio se puso al frente de la

Rodeado por el entusiasmo de sus compaeros, disearon


itinerarios, agendas, medios de transporte, alimentacin,

comn para realizar el viaje, para lo cual organizaron todo


un procedimiento que les permitiese levantar los recursos
necesarios, que inclua la organizacin de kermeses, festivales

universidad.


Tales actividades requeran el trabajo disciplinado de todos

se lograba. Para incentivar su participacin, establecieron

aquellos que ms trabajaban en estos quehaceres. stos se


traduciran en el acceso a un porcentaje de los fondos comunes
recaudados. Complementariamente, determinaron que cada
alumno interesado en integrar la delegacin aportase una
cuota de dinero. Esta tambin formara parte del mencionado
fondo comn.

Adicionalmente Julio consigui que la empresa boliviana de

pasajes gratuitos para el tramo boliviano. La misma gestin


realiz ante los Ferrocarriles Argentinos, logrando una

de San Andrs les proporcionase alojamiento gratuito durante


su estada en esa ciudad. Del mismo modo, tom contacto con
la Universidad de Chile en Santiago, la que asegur que dara
una adecuada bienvenida a la delegacin.

Con los preparativos en marcha, recibi una oportuna

Jorge, era el presidente de la organizacin de residentes

xito, nombra madrina de promocin a Eva Pern. Pero no lo


hagas t directamente. Ve la manera de conseguir que sea el
propio gobierno peruano quien realice esta gestin ante la
primera dama argentina. Agradecido, Julio adopt la idea de
inmediato.

Eran los tiempos de gloria del Peronismo en Argentina. El


general Juan Domingo Pern presida ese pas desde 1948,
acompaado en su liderazgo por su esposa, Mara Eva Duarte

de Pern, la popular Evita. Ese ao de 1950 se conmemoraba
adems, el centenario de la muerte del General Jos de

Per, ocasin para la cual ese pas organizaba una serie de


celebraciones, entre las cuales destacaba una gran parada
militar que deba realizarse el 17 de agosto de ese mismo ao.
Era un momento propicio para visitar Buenos Aires, que se

Un infortunado suceso vino, sin embargo, a contribuir en los


febriles preparativos del viaje. En los primeros meses de ese
ao un fuerte terremoto azol la ciudad del Cuzco. Solidaria,
Evita envi un tren entero cargado de vituallas para auxiliar
a las vctimas. El gobierno peruano, agradecido, se senta en
deuda. El Jefe Nacional de la Cruz Roja Peruana, de apellido
Gubins, hombre estrechamente vinculado a los altos crculos

tuvo una destacada labor durante aquellos penosos sucesos.

Madalangoitia. Por su intermedio, logr que ste convenciera


a su padre para conseguirle una audiencia con el Ministro de
Educacin. La idea era que Julio pudiese exponer ante esa

el apadrinamiento mencionado.

El Ministro, segn recuerda Julio, lo recibi con algn


escepticismo. No tena mucha simpata por este tipo de
iniciativas. Ya haba pasado por el complicado trance de
tener que socorrer a diversas promociones de estudiantes
peruanos en el extranjero, que se quedaban sin recursos para

de autorizar el viaje, solicit informacin detallada sobre


sus preparativos. Julio la expuso rigurosamente. Mencion

el plan de viaje contemplaba una estada de slo siete das


en Buenos Aires para ahorrar dinero, pero que en ese corto

tiempo, la delegacin se alojara en un hotel de alta categora
para dejar una buena imagen de los estudiantes peruanos en

solicitando que Doa Eva Pern sea su madrina de promocin.

El Ministro cambi de parecer. Fabuloso, es la primera vez


que una delegacin de estudiantes ha pensado en todo eso
sostuvo. Le indic que iniciara gestiones ante el Presidente de
la Repblica del Per, don Manuel Arturo Odra, para que sea
ste quien formalmente solicite el apadrinamiento.

Esta gestin se realiz rpidamente. El Presidente Odra,


adems de dirigirse ante el presidente argentino con la
solicitud, dispuso que sea la delegacin de estudiantes
la portadora del agradecimiento del pueblo peruano a la

durante los lamentables sucesos de Cuzco. A este efecto,


seran los encargados de llevar una parte de los presentes con
que el Presidente peruano quera retribuir a los mandatarios
argentinos: un hermoso broche con motivos incaicos para Evita

de la delegacin de cadetes del Colegio Militar de Per que


tambin haba sido invitada a participar de la parada militar
prevista. La delegacin universitaria sera la responsable de

Odra.

Adems, el mandatario quiso tambin honrar la conmemoracin

una tan ntimamente a esos dos pases. Orden que se


realizaran los trmites para que la histrica campana de

Independencia de Per en esa localidad el 24 de noviembre de


1820, sea trasladada haca Argentina como homenaje al prcer

cadetes, acompaara a la delegacin militar peruana durante



viaje no poda contar con mejores auspicios.

En la primera etapa de su gira, los estudiantes peruanos fueron


recibidos por los estudiantes de ingeniera de la Universidad

Len Borda, hermano de Julio, por entonces presidente de la


Federacin de Estudiantes de la UMSA, organiz la llegada

integrantes fueron alojados en casas de estudiantes bolivianos

por entonces en las proximidades de la ciudad, entre ellos el

ocasin llegaron a la zona de la cumbre de la carretera a los


Yungas paceos cuando sta se hallaba totalmente cubierta
de nieve. Para muchos de los integrantes del grupo era la

la semana de permanencia en La Paz tuvieron la ocasin de


departir ampliamente con sus pares bolivianos adquiriendo
agradables experiencias.

Pero el plato fuerte de su gira era indudablemente su visita


a Argentina. La delegacin peruana lleg a Buenos Aires la

ciudad. Su primera actividad consisti en visitar al embajador

doa Eva Pern. El diplomtico no los recibi de buen grado.


Supuso que era otra delegacin estudiantil extraviada. Cuando
se impuso del encargo de la delegacin, quiso ser l quien en
persona entregara el presente a la mandataria argentina. La
delegacin se neg. La primera va de acceso a Evita result
impracticable.

Cundi el desconcierto entre los viajeros. Julio llam entonces



por telfono desde Buenos Aires a Lima para pedir el consejo

al embajador argentino en Per que gestionara una entrevista


entre

Doa Eva Pern recibira a los estudiantes en su propio


despacho, fuera de la Casa Rosada. Fue unos das despus

atiborradas de gente. Todo el que quera algo, tena que ir

Finalmente, como a las 11 de la noche, los recibi. Ahhhh


mis ahijados, un abrazo! Exclam alborozada cuando los
vio. Julio le entreg el presente a nombre del Presidente de
Per. La prensa argentina public una fotografa en la que la
mandataria abraza con afecto al presidente de la representacin
peruana, Julio Len Prado. Evita pareca contenta. Se disculp

cenado. Quiso saber tambin si haban sido recibidos por el


Ministro de Educacin. No hemos tenido ese honor, seora
repuso Julio. Casualmente, el Ministro se encontraba en ese

sean tratados como invitados especiales en la parada militar


que se realizara el 17 de agosto prximo. Adems, que se los

a visitar distintas provincias del interior del pas para que

de la delegacin, dispuso que todos los gastos de sta durante


su permanencia en su pas fueran cubiertos con cargo a la
Fundacin Eva Pern. Adems, ordenen inmediatamente

mandataria. Era una mujer de temple

Ni en el mejor de sus sueos imaginaron recibir tan calurosa


sus alrededores. Disfrutaron de la parada militar desde un palco
especial, cercano al principal donde estaban las autoridades

donde fueron recibidos por los respectivos Gobernadores de

das previstos de permanencia en Argentina se prolongaron


por un mes entero.

Tambin en un avin estatal argentino pudieron cumplir


brevemente con su visita a la ciudad de Montevideo, en la ribera

digno de mencin. Por casualidad, la delegacin se aloj en esa


ciudad en el mismo hotel donde se encontraba como husped

Julio se acerc a saludarlo. Mantuvieron una larga conversacin


mientras caminaban por las arboladas avenidas de esa ciudad,

su pas. Entre otras cosas, el Dr. Siles le comunic que estaba

en la casa de don Antonio de Sainz, pero seguramente l no

sus conversaciones explica Julio. Presentado formalmente


al futuro mandatario, conversaron por varias horas. Fue la
primera de varias conversaciones que mantuvo con estas dos
distinguidas personalidades, que llegaron ambas a ocupar la
Presidencia de la Repblica de Bolivia.

Continuando con su itinerario, desde la ciudad de Mendoza se


trasladaron va ferrocarril hasta Santiago de Chile. Llegaron a
una hora avanzada de la noche. No obstante en la estacin del
ferrocarril los esperaba el decano de la Facultad de Ingeniera
de la Universidad de Chile, el ingeniero Von Benedict, junto a
40 estudiantes. La autoridad les dirigi las siguientes palabras:

que han tenido en Argentina, pero en cambio, van a recibir



contbamos con 40 amigos chilenos.

La delegacin fue alojada en un pequeo hotel que pudieron


costear gracias a sus ahorros en Argentina. Pero la sorpresa

una detenida visita de trabajo de dos das a una importante obra


de ingeniera, en la que se pretenda captar las aguas de un ro

haba realizado algunas prcticas en tneles con la empresa

futuro, este tipo de captaciones sera una de sus especialidades,


por ello, esta visita le result de gran utilidad. Los chilenos

De Santiago, por va area, viajaron de retorno a Per, con una


escala en la ciudad de Tacna. All ninguno de sus compaeros

Lima de modo que lleguen bien a sus casas.

Eplogo afortunado
Cuando Julio regres del exitoso viaje de promocin, rindi

obtenidas a lo largo de esos cinco aos de estudio le valieron


ser reconocido como el mejor estudiante de todas las carreras
de ingeniera de la UNI. Por este motivo fue designado para
recibir el Premio de la Colonia China. Esta comunidad de
inmigrantes deseaba contribuir en el desarrollo del pas que
los acoga, incentivando a sus estudiantes nativos mediante
este premio que se conceda anualmente al mejor alumno de
Ingeniera. Esta si era una beca generosa. Consista en sufragar
totalmente los estudios de post grado en la universidad que

el estudiante elija, en cualquier parte del mundo. Para Julio

estudiante boliviano.

Sin embargo, declin el galardn. En el importante acto de


entrega, se present en su lugar el Encargado de Negocios
de la Embajada de Bolivia en Per, puesto que Julio haba
partido de viaje para hacerse cargo de un nuevo empleo
que le haba ofrecido Christiani & Nielsen. El diplomtico
agradeci en su nombre la distincin aprecindola en alto
grado, pero renunciando a ella puesto que ese estmulo estaba

extranjero, no sera un obstculo para alcanzar el objetivo


principal de esa comunidad. Su actitud fue entendida como un

del Rector de la Universidad.

seguir cursos de especialidad en la prestigiosa Universidad


de Lausana, en Suiza. Pero Julio tena adems otro motivo
que compensaba su actitud. Pocos meses antes, recin llegado
de su viaje de promocin, se encontraba en el correo de Lima
despachando las consabidas cartas a su madre. All observ a
una bellsima muchacha que llam poderosamente su atencin.

alojaba temporalmente en la casa de Petit Thouars 972. Estaba


de pas por Lima en un viaje que deba llevarla de Costa Rica,
su pas natal, hacia Argentina. Su nombre era Alicia.

En brevsimo lapso su amistad se troc en noviazgo. Fue un

emocin esos momentos. Posiblemente ha sido el amor ms


grande de mi vida. Yo vea en ella, ms all de su belleza, su
ternura. No s qu vera ella en m. Adems, Alicia nunca
me pregunt por mis manchas. No se explicaron nada, ni se
contaron el pasado ni se inquietaron por el futuro. El presente
lo era todo. Poco tiempo despus contrajeron matrimonio.


CAPTULO 3

LA SEGUNDA UNIVERSIDAD
1950 1962

Alicia

Alicia Bermdez Daz era una joven perteneciente a una


distinguida familia de San Jos de Costa Rica. Maestra de

una gracia inimitable para el baile. Su hija Cristina la describe

carisma especial unida a una clida ternura, resultaba una


muchacha atractiva, aunque al mismo tiempo, presentaba
un carcter tan o ms reservado que el de Julio. Era adems,

temporalmente en Lima de paso hacia Argentina, pero cuando


conoci a su futuro esposo decidi no continuar aquel viaje.

La circunstancia de ser tambin inquilina en la casa de los


Sainz facilit su relacin. Vivieron un intenso romance, aunque

nicaragense con el que haban tenido un hijo. Divorciada de

madre. Julio por su parte, acababa de regresar de su viaje de

para egresar como ingeniero. Su situacin econmica segua

patrimonio tangible era su inminente egreso como profesional


para buscar un empleo.


Su noviazgo estaba circunscrito a estas limitaciones. Julio la
invitaba a tomar un jugo de fruta en un kiosco que haba en
la esquina de la casa. Su economa no daba para ms. No
obstante, le propuso matrimonio. Alicia acept aunque, ms
prudente, sugiri darse un poco ms de tiempo para consolidar
su situacin. De hecho, convinieron en que ella regresase a
Costa Rica, viaje que entonces se haca en barcos a vapor desde
El Callao. Posiblemente ella quera aprovechar esa ocasin

al respecto.

Durante su ltimo ao en la universidad, Julio solicit licencia


en Christiani & Nielsen desde el mes de junio para realizar

como ingeniero, se present nuevamente en esa empresa. Le

La navidad de ese ao la pas en un campamento de esa


empresa. Percibira un salario mensual acorde con su condicin
de profesional principiante: un monto en Soles equivalente a
300 dlares americanos. En ese momento, esa suma era mucho

permitir una vida en comn, aunque austera, con Alicia.


Ella no se preocup por esta situacin. Luego de un febril

dispuesta a casarse.

Quillacollo, as como a sus protectores, los Sainz, de quienes


recibi sus felicitaciones. Durante su estada en Lima, Alicia
se haba ganado el cario de toda esa familia. Don Antonio

cena para festejar la boda.

64
una ceremonia civil realizada en la casa de Petit Thouars el 21
de septiembre de 1951. Los padrinos de Julio fueron, cmo no,

Civil pasaron a la cena ofrecida. Todos los comensales en

deba presentarse a trabajar.

cont que Paucartambo era un pequeo pueblito de poco


ms de 100 habitantes, sin vas de comunicacin, energa
elctrica ni otros servicios, donde se haba instalado el primer
campamento para los trabajos de esa central. Otra vez, Alicia
no puso reparos. Animado, Julio alquil una pequea casita
de adobe, compartida con otro colega. ste ocupara la planta

a las usanzas rurales en materia de vivienda e higiene. Con


ms ilusin que recursos, la acondicion lo mejor que pudo.
All vivieron una buena temporada mientras Julio se dedicaba
cada vez con ms entusiasmo a su trabajo.

Julio lo haba aceptado porque necesitaba ganar un salario,


dado su compromiso con Alicia, aunque no lo entusiasmaba
demasiado trabajar en el trazo de una lnea de transmisin
elctrica, dada su especialidad en Ingeniera Civil. Pero en
pocas semanas se dio cuenta con gran satisfaccin, que gran
parte de esas tareas pertenecan enteramente a su rea. Era su

todo el paso de siete aos por esta obra, como su segunda


universidad.

Paucartambo


el departamento de Pasco, en el centro del Per, sobre el ro

1950 por encargo de la empresa Cerro de Pasco Corporation,


la compaa minera ms grande de Per en ese tiempo,

principal centro de operaciones se encontraba en la localidad

haba tomado su nombre. All estaban instaladas las diversas

cmodas habitaciones para el personal e infraestructura de

verdadera ciudad industrial. Esta gigantesca empresa posea

muchos casos, los transportaba desde minas ubicadas en


distintos lugares hacia esa ciudad en sus propios ferrocarriles.

su construccin a la empresa danesa Christiani & Nielsen,

kilovatios de electricidad mediante el aprovechamiento de las


aguas de gran parte de la cuenca del ro Paucartambo.

tanto al ro mencionado, como a la pequea poblacin de


esa misma denominacin, donde se instal el primero de sus

se instalara la casa de fuerza. Tiempo despus se aadira


un cuarto en Yuncn, en el nuevo emplazamiento de la toma
66
de agua. Tanto las actividades de Christiani & Nielsen como
las de Ebasco Service eran directamente monitoreadas por
un equipo de profesionales de la compaa Cerro de Pasco
dirigidos por el ingeniero Basile Maine. Lo secundaban los

Len Prado fue designado por Christiani & Nielsen como

de esta ltima empresa, de nacionalidad suiza. ste tena la


responsabilidad de realizar el trazo de la lnea de transmisin

para abastecerla de electricidad durante su construccin.


Posteriormente, cuando sta estuviera en funcionamiento,
debera transmitir la produccin haca ese centro minero.
Cubra un tramo de aproximadamente 80 kilmetros de
extensin, en el que se instalaran cerca de 140 estructuras
metlicas para sostener los cables de alta tensin.

aproximadamente a 4.000 msnm, ascenda por una alta

la ladera amaznica de la cordillera, pasaba por el pueblo de

msnm.

bolivianos. Con su imponente cobertura vegetal de bosques de

mundo. Contienen una gran variedad de especies endmicas

mamferos, aves, reptiles e insectos. Tienen un promedio de


precipitacin pluvial superior a los 3.000 milmetros anuales,
lo que la convierte en una regin extremadamente hmeda.
67
Estas cuantiosas lluvias dan origen a numerosas corrientes
de agua que, en la medida que descienden por la ladera se

rugen al fondo de los caones.

A este gran ecosistema pertenece la cuenca del ro Paucartambo.


Aquel escenario podra constituir un verdadero paraso para los
bilogos, pero para un trabajo de ingeniera representa uno de

descendente, con repetidas series de montaas paralelas de


escarpados riscos, alternadas con profundos caadones por
los que discurren sus ros.

la carencia total de vas de acceso para el trabajo que deba


realizarse. Poda recorrerse nicamente a pie o a caballo,

estableci el primer campamento del equipo de trabajo, no tena

donde poda llegarse en ferrocarril, se segua por un angosto


camino de tierra que terminaba diez kilmetros antes de esa
poblacin. Desde all deba seguirse a lomo de bestia por un

Julio despus de su matrimonio.

trazo por donde deba posteriormente construirse aquella


lnea de transmisin elctrica. Deban avanzar en el terreno

considerando las maneras ms adecuadas de vencer sus


obstculos, aqu evitando un empinado faralln, all venciendo
una profunda quebrada. Era particularmente importante en

vrtice del curso de la lnea, donde la recta que sta sigue debe
girar, debiendo determinarse al mismo tiempo los ngulos de
giro. Para ello deban realizar constantes mediciones al tiempo
68
que analizaban los posibles accesos a estos puntos.

moroso. Deban abrir precarias sendas en el bosque bajo el


azote incesante de los mosquitos, la permanente neblina que
les impeda la visibilidad necesaria para el manejo de sus

Realizaban el trabajo durante semanas enteras, dado su


aislamiento en la espesura del monte. Dorman en carpas,
trasladndose continuamente. Muchas veces, su da libre de
los domingos transcurra en medio de esos solitarios parajes.
Ocupaban el da en baarse en los ros, lavar la ropa de trabajo

con que contaba.

Con todo, estaba maravillado con esta misin. Su experiencia


de jinete en la hacienda de su abuela le result de gran

Recorra incesantemente el terreno colaborando con su jefe


en la direccin del personal asignado a la obra. La empresa

las veces, al llegar, le solicitaban de inmediato regresar a Lima.


No trabajara aqu ni por todo el oro del mundo, exclam
alguno de ellos al examinar rpidamente las condiciones de

Julio mismo estuvo expuesto a graves peligros. Cierto da,


deban atravesar un sector llamado El Balcn de Judas,

suspendida perpendicularmente sobre la quebrada del ro

siguiente manera aquel momento:

Este Lafather que te digo que era mi jefe, era un gran alpinista. Pero
alpinista de verdad, como buen suizo. Y mayor que yo por supuesto.
69
Y me deca: Julio, en este tipo de terreno hay que saber caminar.
Como ac no hay camino, no hay sendero ni nada, vamos, yo voy a
escoger los lugares donde se puede pisar y t me vas a seguir, y vas a
usar los mismos lugares que estoy pisando. Yo piso la misma hierba
que l haba pisado y la hierbita se va, cede, y yo empiezo a deslizarme
y entonces lo nico que atin fue a gritar: Hans! l se acuerda
que se dio la vuelta y yo ya no estaba. Y yo, en la desesperacin,
logr darme la vuelta para ponerme de frente al cerro, y empec a
resbalar por las rocas arandolas. Prcticamente hasta perd las
uas, todo, me lastime las manos han sido segundos, o dcimas de
segundo en que por mi mente pasaron mi mujer, mi madre, en esos
instantes de golpe se te viene toda la vida. Y dije Dios mo, en tus
manos me encomiendo. Si tengo que irme, gracias Dios, he vivido.
Y empec a tomar velocidad. Haba quinientos metros hasta el ro.
Y ni bien termin de decir Dios mo, el nico arbolito plantado as
(perpendicular a la roca), me golpe la pierna, casi me volte. Dios
me puso ese arbolito. Me agarr. Julio! me gritaban y no me podan
ver estaba a unos 20 metros ya abajo, montado en el arbolito, y
entonces Hans me dice Julio, no te muevas, voy a mandar a traer
sogas al campamento para sacarte. Fueron al campamento, parecan

la demora. No poda ni agarrar la soga. Completamente rasmillado.


Enviaron una especie de arns para que sujete mi cuerpo y as me
jalaron arriba y me salvaron.

Julio fue llevado a su improvisado campamento donde recibi


los primeros auxilios. Su jefe dispuso que sea trasladado
inmediatamente a Paucartambo para recibir atencin mdica

Julio se neg. Aunque estaba bastante magullado no crea


tener lesiones serias. Delante de todos los obreros solicit a

vez lo salvaron sin incidentes.


estableciendo, en casos, dos o tres alternativas posibles para el

sealaron en los lugares apropiados, los sitios en los cuales se


deberan construir las estructuras metlicas que sostendran
la lnea. Todo ese trabajo rigurosamente vigilado de cerca por
el personal de la compaa Cerro de Pasco.

Ya para entonces, Julio se haba ganado el aprecio de sus


superiores en Christiani & Nielsen, pero sobre todo el de
los responsables de la misma Cerro de Pasco, propietaria

tremendamente exigente. l mismo quera ir a ver el trazo de la


lnea. Entonces poco a poco fuimos haciendo mucha qumica

Un buen da, mientras dialogaban informalmente en el


campamento principal de Christiani en Santa Isabel con

Julio observ que el lugar que haban elegido para construir


la represa para la toma de agua de la central, podra tener

sobre el ro Paucartambo, cercana a ese campamento. Estos


ros traen una gran cantidad de materiales de arrastre que

buscarse un lugar ms adecuado aguas arriba, por ejemplo


en Yuncn, que est a cuatro o cinco kilmetros, les sugiri.
La conversacin termin ah. Julio trabajaba en el trazo de la

lo que se desentendi del asunto.

Sin embargo, los responsables de la empresa propietaria


prestaron atencin a su recomendacin. En consulta con los

Julio era vlida. Inmediatamente dispusieron el traslado de la



represa a Yuncn, en el lugar recomendado por Julio.

El trazo de la lnea tom cerca de ocho meses de trabajo. A su


conclusin deba procederse a su construccin como tal. Pero
a poco de iniciado este trabajo su jefe, el ingeniero Lafather,
fue trasladado de manera imprevista a dirigir la construccin
de la mencionada toma de agua en Yuncn. Antes de partir,
recomend la contratacin de Julio para hacerse cargo del
tendido de la lnea que acababan de trazar. Christiani & Nielsen

Tena poco ms de 25 aos.

Construir una lnea de transmisin de energa elctrica,

ms difcil que construir una carretera advierte Julio al


comenzar el relato de esta etapa. Sobre el trazo realizado,

estructuras metlicas que soportaran los cables de alta


tensin, evaluando en cada caso las condiciones del terreno

realizar las excavaciones para poder construir los cimientos de

tender en ellas los cables, tramo a tramo.

Ya estando Julio como jefe de la construccin de la lnea, pero a


los pocos meses de iniciada la obra, la empresa se vio obligada
a cambiar las estructuras metlicas por postes de madera. La
guerra que en esos momentos libra los Estados Unidos en
Corea determin que el gobierno de ese pas suspendiera el
suministro de acero para la construccin de este tipo de torres,
puesto que esta industria debera abastecer prioritariamente
sus necesidades blicas. Les llegaron entonces inmensos
6
pies de


garantizar su duracin.

de la lnea. Para empezar, tuvieron que hacer algunas

llevar aquellas moles de madera a una determinada cima,


por ejemplo, que las partes menores de una torre que luego
podra ser armada en el lugar. Su propia instalacin requera

o vientos que sujetaban cada poste. Dada la falta de acceso,

cantidades limitadas de dinamita. Si el terreno era rocoso,

Instalados los postes, se tendan en ellos los cables. Para esta


tarea se utilizaba un can especial, capaz de enviar desde una
determinada distancia hasta el punto donde se deseaba llegar,
una soga delgada de nailon o cordina. Esta permita jalar otra
soga ms gruesa que a su vez permitira tender los cables de

Para todas estas tareas, el personal a cargo de Julio se


haba multiplicado. Trabajaban a sus rdenes cerca de 100

Estableci como requisito para ser contratado en la obra, que los


aspirantes a cualquier posicin, de obreros a ingenieros, sean
capaces de subir los postes sin daarlos, usando para el efecto
una suerte de grandes espuelas especialmente diseadas para
esta actividad, sujetas a las botas. Para este efecto, dispuso la
colocacin de algunos en el campamento para que su personal
se ejercite.


acatada por sus dependientes, era demostrar personalmente
que l poda realizarla. Cuando llegaron los postes, le pidi
al supervisor de la construccin, un ingeniero norteamericano
empleado de la Ebasco Service que estaba familiarizado con
ellos, que le ensee a subirlos. Bajo sus instrucciones practic

Transportar estos postes no era una tarea sencilla. Las

motorizados capaces de realizar esta labor. Por consiguiente,

utilizando casi exclusivamente la fuerza humana. Grandes


cuadrillas de trabajadores bregaban denodadamente para
que cada uno de ellos llegara a su respectivo destino. Para

rodar sobre una suerte de vas construidas con bolillos, o


troncos cilndricos sobrantes de los mismos.

Aquel supervisor norteamericano que le ense a subir los


postes, al observar estos trabajos bajo la direccin personal
de Julio, determin que esta prctica no era la adecuada
puesto que daaba el revestimiento de pentaclorofenol.

destitucin de Julio como responsable de la obra. Desalentado,

superiores en la empresa. Les dijo que estaba dispuesto


a asumir su despido, puesto que l no vea otra manera de
trasportar esos enormes postes en ese terreno. Agreg, sin
embargo, que estaba dispuesto de todas maneras a aprender

procedimiento adecuado.

Julio le pidi a su jefe que le proporcionara todos los recursos

74
que el norteamericano requiera. Pero adems, que todo el
personal tcnico asistiera a la demostracin para aprender.
El norteamericano solicit una cuadrilla de 20 hombres, los

realmente aprender, pero cuando escuch esa solicitud se


dijo mentalmente que slo con esos recursos, ste no podra
transportarlos. Y as sucedi en efecto. En gran comitiva, todo
el personal se traslad al mismo punto de trabajo donde Julio

munidos de sogas, intentaron levantar el poste. No lograron


ni moverlo. ste manifest airado que los hombres que le

pidi entonces al ms fornido de sus obreros levantar una


determinada cantidad de cemento, cosa que el hombre realiz
con relativa facilidad. Luego solicit al supervisor realizar la

disculpas. Julio fue inmediatamente reintegrado al trabajo.

Tanto la empresa supervisora como Christiani & Nielsen


convinieron que desde entonces se usen cable carriles para
mover los postes. Lo anecdtico de este pasaje es que esta

manejo de estos nuevos instrumentos, en aquella agreste


topografa andina, a un buceador submarino: Son cosas que
a veces ocurren en estas grandes empresas comenta Julio
divertido. Como fuere, tuvo que aprender tambin las tcnicas
del uso de los cable carriles.

Ya avanzada la construccin, la empresa le consult si no


podra adems dirigir la conclusin de la carretera de acceso a

sbitamente ese cargo. Ese camino facilitaba enormemente


el trabajo de transporte de equipos para la construccin de
la lnea, de modo que acept. Era un tramo de doble va
con revestimiento de ripio. Julio dirigi personalmente
la conclusin del ltimo tramo de esta carretera, entre


extensin total. La parte encargada a Julio tena poco ms de
10 Kilmetros.

Como parte de su trabajo, dirigi adems la construccin del


campamento de la empresa en Yaupi, donde deba construirse

la infraestructura de servicios.

Con estas nuevas actividades, el nmero de operarios volvi a

Julio impuso una modalidad de contrato para los trabajadores

el trabajo a destajo. Consiste en un clculo del costo de la obra


por el avance efectivo o resultado, independientemente del
tiempo que los obreros requieran para su ejecucin. Como cada
excavacin supona prcticamente un contrato de obra, esta
modalidad ofreca ventajas para su control dado el nmero de
excavaciones que se realizaban simultneamente en una gran
extensin de terreno. A los obreros, por su parte, les convena

En general, durante toda esta etapa Julio no tuvo problemas

que l mismo pudiera realizar, aprendi que la amabilidad

facilitaba enormemente su relacin con ellos e incrementaba

permanente abierto a escuchar a sus trabajadores que en no

familiares. En cierta ocasin un obrero arequipeo de apellido


Cervantes, aquel fornido de la ancdota de los postes, se hizo
cargo de una excavacin particularmente difcil en una de

la hora de cobrar solicit lo previamente acordado. En mrito

lo ascendi a capataz. Cervantes lo acompa desde esa nueva

76
Otro gran capataz digno de mencin era uno chileno, de

vozarrn, diriga los trabajos con generosa profusin de ajos

en sus distintas demandas cotidianas ante Julio, como jefe

de Paucartambo no se haban desarrollado sindicatos de


trabajadores. Arancibia tambin trabaj con Len Prado por
muchos aos. Actualmente una de sus hijas es funcionaria de
ICE S.A. en Per.

Aunque optaba normalmente por la amabilidad, no faltaron


momentos en que debi ser enrgico. Uno de esos ocasion
un incidente de desafortunadas consecuencias. A mediados
del ao 1952 tuvo un fuerte entredicho con un empleado de
Christiani & Nielsen de origen dans. Este seor, a quin Julio

la construccin de la obra haba obtenido el ostentoso cargo

ingeniero. En cierto momento se neg a dotar de colchones


adecuados a unos ingenieros peruanos recin llegados a
Paucartambo. Los colchones Simons son solamente para
los ingenieros extranjeros, los increp. El responsable del
almacn, un boliviano de apellido Paiva, inform a Julio sobre
este impase. l era el jefe de la construccin a la cual estaban
asignados aquellos profesionales. Julio busc al dans, lo
increp enrgicamente recordndole su pasado de polizn

solicitados.

Como era de esperar, el dans se quej a sus superiores

propal el rumor de que, como tal, constitua un peligro para la

77
das despus del incidente, Julio parti a Lima para asistir
al nacimiento de su primera hija, Mara Cristina. Durante
su ausencia aquellos rumores se extendieron. Ya no slo era
comunista sino que se lo acusaba de ciertos cobros indebidos.
Un pago por concepto de horas extras trabajadas que en
realidad l nunca haba percibido. Cuando estos comentarios
llegaron a odos del gerente general de Christiani en Lima, el

servicios de Len Prado en la empresa.

Los jefes de la obra por cuenta de la Cerro de Pasco en


Paucartambo, tomaron decidido partido por Julio e impidieron
esta accin. Intercedieron ante su propio jefe, el ingeniero

documentalmente que aquellos pagos no eran tales, sino que


por el contrario, era Christiani & Nielsen quien haba incurrido
en graves faltas, no solo en el pago discrecional de planillas,
sino en la contratacin inadecuada de personal, como el caso
del buzo contratado para los cable carriles. Tambin negaron su

en la obra.

El caso es que, en ausencia de Julio, se haba desarrollado todo

poner paos fros al asunto, le ofreci pagar los gastos de la


clnica por el nacimiento de su primognita, para sorpresa del
mismo Julio que ignoraba en ese momento tales incidentes.
Sin embargo, desde entonces congel su salario, aquel en soles
equivalente a 300 dlares, que no fue incrementado durante
los siete aos en que trabaj en esa empresa, pese al aumento
exponencial de sus responsabilidades.

Yaupi

vivido en aquella precaria casita en Paucartambo. A l no le


78
gustaba dejarla all por semanas enteras mientras realizaba
sus trabajos en aquellos parajes aislados, pero se consolaba en
parte, sabiendo que estara bien acompaada por una seora
boliviana, esposa de un colega en la empresa tambin de esa
nacionalidad, con la que haba hecho buenas migas. Por lo
dems el campamento estaba bien provisto. Eran pocas de

Cuando Alicia qued embarazada, invitaron a venir a Lima

matrimonio, Ricardo Guerrero, para que la acompaen.

para recibir mejor atencin durante el alumbramiento. En


el campamento de Paucartambo haba solo un enfermero al

departamento en esa ciudad, perteneciente a la madre de unos


compaeros de trabajo, los hermanos Corrochano: Era uno
de esos departamentitos de media agua, de dos dormitorios,
que suelen estar en el fondo de las casas, detrs del jardn.

Mara Cristina naci el 8 de julio de 1952 siendo doa Rosa Villa


de Sainz su madrina de bautizo. Mientras Julio permaneca
en el trabajo, el resto de la familia se fue a vivir al reducido
departamento, en el que permanecieron hasta que Mara

semana Julio se trasladaba desde Paucartambo a Lima para

de malos caminos. Sin embargo, el escaso tiempo que pasaban

Concluidos los trabajos de la lnea, Julio fue destinado a la


construccin de la subestacin de electricidad de Yaupi. All

localidad la empresa contaba con aquel campamento que


Julio mismo haba construido, bastante ms cmodo que el
79
a vivir con l, con la ventaja de que no solo tendran una casa
ms apropiada, sino que l trabajara all mismo, de modo

internado en un colegio de religiosos cerca de Chosica, en

embargo el departamento en esa ciudad para las ocasiones en


que la visitaban.

Aunque permaneca como empleado de Christiani & Nielsen,


se puso bajo las rdenes del Ing. Rusterholds, funcionario
de la Cerro de Pasco, que administraba directamente la
construccin de esa subestacin. Su trabajo consisti en dirigir

sus equipos electromecnicos. Aquella subestacin permitira


bajar el voltaje de la lnea construida, para poderla usar en las

Apenas termin la subestacin, fue transferido a la construccin


de la casa de fuerza que tambin estaba en Yaupi. Una casa

En ella se renen el tubo de presin o penstock que trae el


agua desde una gran altura, con las turbinas que alimentan
los generadores de energa. El jefe de la casa de fuerza era el

funcionarios de Christiani & Nielsen. Julio fue designado

las mltiples tareas que esta construccin requera.

de tres aos de trabajo, a Julio le correspondi tomar una corta

esposa e hija a su familia en Quillacollo. Fue una visita corta



todos ellos.

En Bolivia se haba iniciado la construccin de la carretera


de Cochabamba a Santa Cruz como parte del programa
de desarrollo del oriente boliviano llevado adelante por el
gobierno del Movimiento Nacionalista Revolucionario. Una
de las empresas integrantes del consorcio a cargo de esa obra,

experiencia en carreteras. Alentado por su experiencia en

a los que perciba en Per, Julio ofreci sus servicios. En

comunicaron que aquellos haberes en dlares estaban


destinados nicamente a profesionales extranjeros. Si quisiera

menor, en moneda boliviana.

por regresar a Per. Junto a su esposa e hija se instalaron


nuevamente en Yaupi. All le cont lo acontecido a su jefe

experiencia en construccin de carreteras. El sueldo que


ste perciba en Christiani & Nielsen era inferior al ofrecido

en manos de Julio. Pero poqusimo tiempo despus, el propio

instalacin de la casa de fuerza en Yuncn. De este modo pas

complejidad. No dejaba de ser un golpe de fortuna.

En la casa de fuerza deban instalar tres turbinas que


alimentaran los generadores de electricidad. Una experiencia
particularmente importante para el aprendizaje de Julio fue

dirigir la construccin de las fundaciones o cimientos de
concreto donde stas deberan ser colocadas. Era un trabajo
de alta precisin. En estas bases se colocaban los pernos que
sujetaran esos equipos por lo que su instalacin deba ser
exacta.

No menos importantes que los trabajos en la misma casa de


fuerza eran los que se realizaban en la tubera depresin que
deba llegar a la misma. En sta tambin deban construirse

reforzar la tubera en aquellos lugares donde sta cambiaba


el ngulo de pendiente. Para construirlos, el transporte de
materiales hasta ellos era particularmente complejo dado el
pronunciado declive que deba seguir aquel gran tubo. Julio
dio otra vez muestras de su ingenio prctico. Sugiri instalar a
los lados del mismo, dos cables carriles: uno para el transporte
exclusivo de la mezcla de cemento, que podra llegar as

para los dems materiales e instrumentos. Por el tiempo de


fragua de esa mezcla, sta deba ser utilizada en tiempos

Su vida familiar en Yaupi pasaba por un buen momento. La

Mara Cristina creca rodeada del afecto de sus padres. A esas


circunstancias se agreg una agradable visita. Julio invit a
su hermana Adela, que acababa de graduarse como auditora

pasar sus vacaciones con ellos. De este modo, pas una buena
temporada con la familia de Julio, compartiendo con todos

las familias all instaladas, muchas de ellas extranjeras. Dado


el carcter algo retrado de Alicia, observ que a ella le costaba
algn esfuerzo este relacionamiento.

El paso de Julio por la casa de fuerza no estuvo exento de


molestos incidentes. El gerente general de Christiani & Nielsen


trabajaba en ella como una suerte de supervisor interno de los
trabajos de la empresa. Era un sujeto impertinente, que iba
de un lugar a otro de las distintas obras dando indicaciones

por su capacidad, nadie se atreva a decirle nada.

preparaba el vaciado de concreto que deba realizar en una de


aquellas delicadas fundaciones para una de las turbinas. Ech
un vistazo e indic que ese trabajo no se estaba realizando

fuerza. Tena un cronograma que cumplir. Luego de una


spera discusin admiti que el sujeto estuviera presente en
el momento del vaciado, que iba a realizarse al da siguiente.
Incmodo, le indic que iniciara su trabajo a las 7 de la maana.
En realidad, Julio comenzaba su jornada normalmente a las 5

vibrar el concreto mediante potentes aparatos para facilitar la


fragua, se traslad brevemente a su casa que estaba cerca, para

mand a llamar. Uno de sus obreros le transmiti el mensaje.


Molesto, le indic que le diga al mencionado seor que espere,

le dijo alarmado que aquel seor haba ordenado paralizar la


obra. Julio se encamin hacia all de inmediato verdaderamente
indignado. Se dirigi a los obreros que efectivamente haban

intent empujarlo del lugar con un violento movimiento


del brazo. Julio perdi los estribos. Sujet al sobrino por las


aun fresca: vibren carajo! orden a sus hombres. Su buen
capataz Arancibia intervino providencialmente logrando la
liberacin del asustado funcionario.

el trabajo de Len Prado estaba totalmente mal hecho. Julio


debi someterse a una inspeccin especial de sus labores por
parte del gerente general, acompaado por algunos otros
ingenieros. No encontraron en ellos ninguna irregularidad. El
gerente se dirigi a l: te felicito Julio, este es un gran trabajo.
Sigue as, todo est bien sin mencionar el forcejeo del da
anterior. El incidente increment la popularidad de Julio entre

la casa de fuerza.

Gerente en Paucartambo
Poco tiempo despus, cuando gran parte de la construccin

designado como gerente general de toda la construccin de

su residencia al campamento principal de Santa Isabel. La

apretado cronograma. Una de aquellas tareas pendientes, que


por su complejidad Julio no poda delegar, fue el revestimiento
del ltimo tramo del tnel principal que conducira el agua
desde la toma agua en Yuncn hasta la casa de fuerza en
Yaupi, de aproximadamente dos kilmetros de extensin.
ste tena en total 13 kilmetros de largo. No estaba previsto
en el presupuesto su revestimiento total, pero por tratarse
de un tnel a presin en el que se presentaron formaciones

84
motivo de otra gran leccin para Julio: T conoces un tnel
solamente cuando lo has terminado explica.

Cerro de Pasco estaba consciente que Julio no tena experiencia


en este tipo de trabajo, le ofrecieron poner a sus rdenes a
tres capataces supuestamente expertos en estas tareas. Julio
solicit trabajar con su propio personal, entre los que estaba

destinados a realizar el revestimiento de otro tramo del mismo


tnel.

Julio inici las tareas con gran premura. Fue un perodo


relativamente corto, pero de arduo trabajo. Inici el
revestimiento desde lo ms profundo del tramo que le haban
asignado, avanzando hacia la salida del tnel. Le enviaban
el concreto fresco desde fuera, mediante una potente bomba
marca Rex, que tena un rendimiento de 25 metros cbicos de
concreto por hora. Julio la us en su mximo rendimiento a lo
largo de todo el tiempo que demand este trabajo. Dentro del
tnel recoga el concreto en una mezcladora de un tamao
que permita su operacin dentro de la galera. Sus obreros la
llamaban La Tongolele, en alusin a una famosa bailarina
extica, por los curiosos movimientos que haca esta mquina
mientras trasportaba su contenido hasta el fondo de la obra.
Como la lnea que usaban para trasladarla era provisional, era

antes de que la mezcla frage, trabajo nada fcil si se toma en


cuenta que llegaba a pesar, cargada de concreto, entre 7 u 8
toneladas.

a trabajar 22 das seguidos, en jornadas de 24 horas al da,


con slo unos minutos de descanso para reponer el aceite o
realizar otras tareas de mantenimiento bsico en sus equipos.

Fue todo un record de trabajo con aquella bomba Rex para
revestimientos de tneles. Durante ese lapso, Julio descansaba
apenas una o dos horas por da. Apenas comenzaba a dormir
me despertaban los obreros: ingeniero, se ha volcado La
Tongolele. Pero aquella actividad le pas una cara factura.
Un tnel es frecuentemente un ambiente malsano de trabajo.

Yaupi lo atendi presuroso al tiempo que sus jefes llamaban


a una ambulancia del campamento cercano de Santa Isabel.
En el vehculo lleg un mdico que luego de reanimarlo, lo
conmin a descansar con la siguiente advertencia: o tu salud
o el tnel. El tnel contest Julio, que luego de un breve
descanso volvi al trabajo. Pero con el tiempo, sus pulmones
se resentiran por aquel esfuerzo. Por aos, una bronquitis
asmtica le produjo molestias cada vez ms intensas.

dado su alto cargo, cuando naci su segunda hija, Mara


Susana. Alicia parti a Lima para el alumbramiento de su hija,
esta vez con alguna premura. Ya en Lima fue ingresada en la
clnica Anglo Americana, donde naci Susana el 14 de enero

que, por alguna razn imprevista, Susana naci un poco antes


del tiempo previsto por los doctores, de modo que Julio lleg
a la clnica con algunas horas de demora. Desde el momento
de nacer Susana siempre ha estado delante mo recuerda con
buen humor.

Ya con una familia ms numerosa, Julio alquil en Lima otro


departamento, esta vez en el barrio de Santo Toribio, un poco
ms holgado que el anterior. All permaneci la familia por

Julio sola llevar a la casa la fruta tropical tpica de la regin


de Paucartambo. Tambin algunos vveres aprovechando de
86
los bien surtidos almacenes de la empresa. Entre estos, no

Por aquella poca Julio disfrutaba de la carne asada a la


parrilla. Posteriormente partieron todos a su nueva residencia

confortable que la de Yaupi, donde pasaron juntos una larga


temporada.

El intenso ritmo de trabajo de Julio se mantuvo. Cuando el


tnel principal estuvo concluido, el ingeniero Maine dispuso
realizar una prueba haciendo circular agua por l, sin llenarlo
completamente. El tramo que Julio revisti respondi
satisfactoriamente el examen, pero en el que haban trabajado
aquellos capataces expertos recomendados, el piso se haba
levantado. Maine en persona le solicit que lo repare. Se

aquel supervisor de Cerro de Pasco en persona le llevaba a

En esta ocasin decidi probar otra metodologa de trabajo de


la que Julio no estaba aun plenamente convencido. Para evitar
nuevos levantamientos del piso por la accin del agua dividi
el tramo de unos 2.000 metros de extensin, en segmentos de

un pequeo muro, de tal modo que si el agua levantaba un

siguiente. Terminaron el trabajo con xito. Sin embargo, por


precaucin ante la eventualidad de posibles problemas con

durante un largo tiempo.

Mientras realizaba este trabajo, Julio observ nuevamente el


peligro de que el agua que circulara por l podra traer gran

pasar del tnel a la tubera de presin con el consiguiente


riesgo para las turbinas. Decidieron, otra vez de emergencia,
realizar algunas obras para prevenir ese grave inconveniente.

87
desarenador de aproximadamente de 300 metros de largo,
para sacar el material indeseado.

Este tnel pequeo estaba a 6 metros por debajo del tnel


principal que, a su vez, tena una gradiente importante a lo
largo de sus 13 kilmetros. En el lugar donde se comunicaba

haban dispuesto el montaje de un extractor de aire en ese lugar,


para los momentos en que se necesite realizar la limpieza de
la arena.

agua en circulacin, que bajara por el tnel principal con


enorme presin, Julio quiso estar personalmente en el lugar

accion el mecanismo para cerrar la compuerta al mismo


tiempo que comenzaba a funcionar el extractor de aire. Pero
ocurri que la compuerta no cerraba. Una pequea piedra
haba trancado su mecanismo. Cierra, cierra!le gritaba Julio
mientras senta que comenzaba a quedarse sin aire. El hombre

fortaleza, logr su cometido. Los dos salieron del tnel casi

que meter aire en vez de sacarlo, la presin del agua produce


un vaco explic. El accidente provoc que Ebasco rediseara
esa compuerta, para lo cual trajo un especialista desde su sede

una sino dos vlvulas, por recomendacin de Julio.

era la construccin de una represa de arco sobre el ro Manto,

con su cauce al caudal general de aguas que alimentaran las


turbinas de aquella central. Fue sin duda una ocasin para
88
tener la experiencia directa sobre cmo dirigir una obra de
este tipo.

involucrados en una determinada obra. En esta ocasin, no se


le escap advertir que el cuidador del pequeo campamento
donde se realizaba la represa sobre el ro Manto era un experto
pescador, de una habilidad realmente fuera de lo normal para
esta actividad. Invit entonces a su jefe Maine a visitar las

Adems de varias otras labores, quedaba por concluir la

puesto que stos mantenan aun numeroso personal que segua

est castigado, mtele tractor a todo le asegur. Julio repuso

de materiales tiles, no se los puede desperdiciar argument

puedo decir nada contest Maine. Julio recuper materiales,


especialmente tuberas, por un valor estimado en ms de 3
millones de dlares.

en Santa Isabel. Ricardo sola acompaarlos durante las

Es una poca de recuerdos felices. Vivan en una acogedora


casita en aquel campamento, acorde con su rango de gerente

elabor aquellas famosas rosquitas que rememor cuando

amigos para festejar su cumpleaos en Cochabamba. En esa


ocasin, ella pronunci un emotivo discurso en el cual narr
una ancdota de su niez, con la cual quera mostrar a Julio
89
Cuando ella tena aproximadamente cuatro aos de edad,
viva con sus padres en el campamento de Santa Isabel. Su

masa sobrante haba hecho unas rosquitas para ofrecerlas a su


padre cuando ste regresara del trabajo. Eran el producto de

cont Cristina.

Julio por su parte, recuerda que su hija tena por aquel tiempo

de un funcionario administrativo ingls que trabajaba en la

de miel, la cual consista en conversar un momento subidos


sobre la cerca que separaba los jardines de sus casas. Cristina

una luna de queso.

Su hija recuerda a su padre permanentemente vestido de caqui,


en ropa de trabajo, que llegaba a la casa con la frente sudorosa

poco afecto a los mimos excesivos. La familia disfrutaba de

de las preocupaciones hogareas. Sus hijas admiraron desde


entonces sta solicita actitud de respeto de su madre hacia el
trabajo de Julio.

Desgraciadamente, un triste suceso enturbi en cierta medida


aquellos felices momentos. Durante unos carnavales en los


la cabeza. Julio alarmado, la llev de inmediato a la pequea
posta sanitaria que haba en ese campamento. All el mdico

con los problemas domsticos, lo tranquilizaron dicindole


que el caso no revesta de gravedad. Slo por precaucin, el

regresar inmediatamente a sus recargadas labores.

Pero aquel golpe haba causado una lesin de consideracin

debieron permanecer en Lima durante una buena temporada,


tratando de no distraer su atencin, puesto que estaba a cargo

misma. Julio se enter de la gravedad de este accidente slo


muchos aos despus, cuando se elaboraban estas memorias,

Mi mam no quera que te avisemos le explicaron sus hijas.

Finalmente lleg el gran momento de la inauguracin de la

todos sus visitantes con una pachamanca peruana, un comida


tpica andina conocida como pampacu en Bolivia, de gran xito
entre todos los comensales. Estuvieron presentes las ms
altas autoridades peruanas del ramo, los ejecutivos de las tres

Corporation que haba llegado especialmente desde Nueva

central comenz a generar electricidad.

Como suele suceder en esta porcin del continente, la

componentes estn totalmente concluidos. El tnel principal,



observacin, en previsin a problemas que pudieran surgir
en su revestimiento. Por si esto fuera poco, se present
un inesperado inconveniente. Poco tiempo antes de la

la causa de este importante fallo. Si una de ellas llegaba a


romperse, podra daar irremediablemente toda la central.

desde instalar sismgrafos en toda el rea para detectar


temblores de tierra, hasta encargar a los fabricantes cucharas

la casa de fuerza deban abrir las turbinas cada semana para

por otras nuevas, cosa verdaderamente extraordinaria, adems


de onerosa. La empresa Cerro de Pasco estaba realmente

Entre las obras que an quedaban por realizar, estaba el

Santa Isabel, hacia la toma en Yuncn por medio de un nuevo


tnel pequeo. El gerente de la seccin de minera de Cerro de
Pasco, el ingeniero Clark indic entonces que l hara esa obra
con sus trabajadores mineros, porque haba gran urgencia
en terminarlo rpidamente. Ustedes van a demorar una

manifest a los responsables de la obra, Maine, Rusterholds

regaadientes, Clark acept. Julio realiz aquel trabajo en un


tiempo record de 90 das.

Lo destacable del trabajo en este pequeo tnel sin embargo, fue


con un diseo acabado, Julio tuvo que comenzar su trabajo

realizaba las mediciones en el punto en que el tnel deba


desembocar sobre la represa de Yuncn, donde estaba la toma
de agua, not una diferencia de altura de aproximadamente

que acababa de hacer con los que sealaban los planos de la


construccin de la represa. Supuso que se deba a un error

mismo. La represa se haba construido en realidad 150 metros


por encima de lo que indicaban los planos. Julio expuso este
importante hallazgo a los responsables de la compaa Cerro
de Pasco. Esta diferencia de altura explicaba el incremento
de la presin del agua que bajaba desde la represa sobre las
turbinas, causando la rajadura de las cucharas.

de agua de la garganta original sobre el ro Santa Isabel al lugar


sugerido por Julio aos atrs en Yuncn, sus diseadores no
tomaron en cuenta la diferencia de altura real que ese traslado

en las turbinas. Aquel descubrimiento provoc un gran alivio.

correcciones necesarias para evitar este dao, que no volvi a


repetirse.

Poco antes de la conclusin de todos los trabajos, el contrato

resuelto, antes del plazo establecido. Una parte del personal,

pese a su alto cargo.

tomo la decisin de renunciar a la empresa.



Sus amigos de la compaa Cerro de Pasco lamentaron su
decisin, especialmente sus jefes directos que lo haban

que haba trabajado en Paucartambo durante siete aos, con


el mismo salario inicial de 300 dlares, el mismo que haba
mantenido incluso cuando Christiani & Nielsen haba dejado
la obra. Fui el comodn de esa empresa, ocupando todos

nuevas aspiraciones.

Sin embargo, la empresa Cerro de Pasco no estaba dispuesta a


dejarlo marchar. Con la autorizacin expresa de su directorio en
Nueva York, le otorgaron un premio especial que, formalmente,
era un reconocimiento por aquella labor de recuperacin de
valiosos materiales para la empresa antes de la inauguracin.

que Julio haba realizado con tan reducido salario. Se trataba

aporte de capital para el futuro empresario.

Adems le hicieron una tentadora oferta. Lo invitaron a

dependiente del Departamento de Energa de Cerro de Pasco,

trabajaban sus otros viejos amigos. Como parte de estas


nuevas atribuciones, debera elaborar el diseo de la Central

kilovatios de electricidad. Era un desafo formidable.

universidad, le haba enseado en la prctica, como l quera,


cmo construir todos los elementos necesarios que requiere
una central de este tipo. Fue una obra de gran magnitud
que requiri en ese tiempo una inversin de 40 millones de
dlares, que en el presente representaran aproximadamente
94
500 millones de esa misma moneda. En esos siete aos haba
hecho un recorrido por todos sus componentes: la lnea
de transmisin elctrica, la carretera, los campamentos, la
subestacin, la casa de fuerza, la tubera de presin, los tneles,

que, en efecto, haba que tener una visin de conjunto de


todo ese proceso para dirigirlo adecuadamente, entendiendo
cada uno de sus componentes en el terreno. Adems, con
una responsabilidad ejecutiva en la construccin de cada
uno de ellos: Esto fue un descubrimiento importante que

trabajo supuso una oportunidad enorme para m porque me

complicado de su geografa, Paucartambo debe estar entre las


centrales hidroelctricas ms difciles de construir del mundo

podran escribirse dos o tres buenos libros de ingeniera.

Costa Rica
Concluido su trabajo en Paucartambo, Alicia le pidi a Julio
realizar un viaje a Costa Rica para visitar a su madre, que estaba
delicada de salud. Julio mereca adems un pequeo descanso

realidad, lo que Alicia deseaba era tratar de encontrar un buen


trabajo para Julio en su pas. Lo haca en parte porque, como
buena tica
estaba preocupada por el exceso de trabajo de Julio en Per

Costa Rica funcionaba el prestigioso Instituto Costarricense

esa importante empresa.

En efecto, Julio fue amablemente recibido por su gerente


general, el ingeniero Jorge Manuel Dengo quien, al conocer

la experiencia de trabajo de Julio no dud en ofrecerle un alto
cargo. Antes de tomar una decisin, ste recorri durante
varias semanas las instalaciones, interiorizndose de las
caractersticas de aquella compaa, haciendo al mismo tiempo,
buenas migas con varios de sus funcionarios. Entre ellos estaba

sus propias empresas en ese pas, as como el ingeniero Carlos


Corrales, responsable de tneles de ese instituto, al que aos
despus invitara a visitar sus propias construcciones en Per.

Luego de un detenido examen de las particularidades de

pesada burocracia que termin por desalentar a Julio. Le

desilusionada, acept sus argumentos. Julio regres a Per

nuevamente todos en Lima. Esta vez trajeron nuevamente a la


madre de Alicia, doa Susa, a pasar una temporada con ellos
en el Per. En realidad, tom la decisin de volver a Per por
una inconsciente intuicin: si hubiera aceptado quedarme en

Cerro de Pasco
La oferta que le haba hecho la empresa Cerro de Pasco
supona un desafo difcil de rechazar. Tendra la misma

incremento verdaderamente exponencial de sus honorarios.

el derecho a 15 das de vacaciones en Per cada 6 meses. Y


adems, cada 3 aos, a 3 meses de vacaciones pagadas en el

amoblado.
96
aduciendo que la altura en la que se encontraba le afectaba
mucho. En efecto, esa ciudad est en una regin minera a ms de
3.700 msnm. Analizando estos sucesos muchos aos despus,

esposa cierta animadversin hacia esa regin, probablemente


vinculada a su accidente en Santa Isabel. Adems estaba la
frustracin que habra representado para ella que l rechazara
trabajar en Costa Rica.

Como fuere, Julio se traslad solo a su nueva residencia,

su propio automvil para realizar este viaje de manera ms

Basile Maine. Como en el pasado, viajaba para reunirse con

placenteros momentos en el Club El Bosque, cerca de Chosica,

mantena aquella actitud respetuosa hacia Julio, tratando que

Empero, poco a poco, al principio de manera un tanto vaga,


Julio comenz a notar que llegaba a su casa cada vez ms,

quien sabe si ahora no sera un jubilado de Cerro de Pasco

sumerga en el trabajo.

una central diez veces ms grande que la de Paucartambo.


Pero sus superiores inmediatos lo animaron: tu experiencia
en Paucartambo te va a servir de mucho le dijeron. Como

mejores servicios de consultora disponibles en cualquier


lugar del mundo, para asesorarlo en el diseo. Julio se puso
97
de inmediato manos a la obra.

Por su propia experiencia en Paucartambo no contrat

individuales, personas de reconocida experiencia internacional


en la construccin de centrales hidroelctricas. Investig

este trabajo. Finalmente logr hacerse de los servicios de tres


expertos de gran renombre. Entre ellos, destaca el ingeniero
Terzaghi, padre de la famosa mecnica de suelos. Cont
adems con un ingeniero suizo experto en geologa hidrulica,

del Colorado, cerca de Las Vegas.

electricidad a una fundicin de aluminio que la compaa

peruana. Para ello, importara bauxita, la materia prima para

de concreto de 140 metros de altura, capaz de contener los


800 millones de metros cbicos de agua de su embalse, para
generar un milln de kilovatios de energa7. Era sin duda, uno

momento, de toda Amrica Latina.

Cuando el diseo de esta gran central estuvo prcticamente


concluido, sobrevino otro suceso de orden internacional que

triunfar la Revolucin Cubana, una de las primeras medidas de


ese gobierno fue prohibir radicalmente la provisin de bauxita
a cualquier empresa norteamericana. La compaa Cerro de

que lo alimentara de energa. Por el contrato que tena con el

98
depositados en manos de las autoridades peruanas.

Esta obra fue otra gran oportunidad de adquirir experiencia

querido otra cosa que dirigir su construccin. Su principal


motivacin para permanecer en la empresa se haba disuelto.
Sin embargo, decidi permanecer en ella. Sus jefes se haban

hecho, fue tambin una fuente de inestimable experiencia.

Una parte importante de este trabajo era visitar las numerosas


concesiones mineras de la empresa, acompaando a los

sus potencialidades de aprovechamiento. Juntos evaluaban

sea positiva, indicar la mejor manera de hacerlo. En este


diagnstico conjunto, Julio desarrollaba la parte que competa
a la provisin de energa elctrica, sealando en cada caso
que tipo de generacin convena. Una mina pequea podra
necesitar, por ejemplo, solamente motores de generacin
movidos a diesel, en otros casos podra llevarse una lnea de

agua apropiado, construir una pequea central hidroelctrica.


Julio termin trabajando en alrededor de 100 concesiones,
acumulando una vastsima experiencia tanto en el diagnstico
como en la instalacin de energa elctrica en todas ellas.

Adems de sus funciones propiamente dichas, Julio tuvo en


todo este perodo de trabajo en Cerro de Pasco la oportunidad
de vivir una serie de otras experiencias. En los recorridos que
realizaba por las diferentes concesiones, Julio comparta con
sus colegas despus del trabajo, conversando sobre diversos

99
un gelogo norteamericano que luego fue catedrtico en el
Instituto Tecnolgico de Massachusetts. Le llam vivamente
la atencin los conocimientos de ste acerca de las manchas

lluvia. Julio, desde la universidad, mostr gran inters por los

en viaje, Petersen fue compartiendo con l sus conocimientos

de las mencionadas manchas solares.

Otro episodio no menos notable fue el que, por sugerencia de

acerca de las experiencias en revestimiento de tneles que


haba adquirido en Paucartambo. Se aproximaba la fecha
de realizacin del Congreso de Ingeniera de Minas, que
se celebr en Lima el ao 1960, en el que naturalmente, la
Cerro de Pasco tendra un rol destacado. El trabajo, titulado
Mtodos modernos de revestimiento de tneles, fue en efecto
presentado en dicho evento. Algunos asistentes a su exposicin,
profesores de la Universidad Nacional de Ingeniera, se
acercaron a felicitarlo, invitndolo a repetir su disertacin

que acept gustoso. Su presentacin en la UNI caus bastante


expectativa. No faltaron personas reticentes en creer que ese
trabajo haba sido producido por un profesional formado en

sobre la autora de dicho artculo. Dado su xito, fue invitado

experiencia en Paucartambo.

Su antiguo profesor de Urbanismo, el arquitecto Fernando

un destacadsimo personaje de la poltica peruana, catedrtico


Belaunde no solo conoca a Julio por haber sido alumno

a la delegacin de estudiantes en su viaje de promocin, en


su calidad de profesor de ese establecimiento. En aquella
oportunidad sin embargo, el arquitecto Belaunde declin
amablemente la invitacin de Julio debido posiblemente a

el artculo publicado le valieron un creciente prestigio como

transmisin elctrica.

En esa misma poca, el gerente de produccin de la Cerro


de Pasco, el ingeniero Maissner, se hallaba abocado en la

utilizando las tres versiones de este idioma nativo que se

Estando esta actividad bastante avanzada, convers con Julio

Julio en ese trabajo, abriendo una nueva versin del quechua


en el diccionario, la boliviana. Para Julio fue una inestimable
ocasin para recordar ese idioma que lo haba aprendido en la

algn grado.

de Los Kilos, en la Repblica de Chile, donde su empresa

xito: se rajaban las cucharas de las turbinas. En este lugar, sin


embargo, la causa de este problema era otra. El agua llegaba
a las mquinas portando partculas de arena que impactaban
violentamente contra las aspas. La solucin fue construir un
buen tnel desarenador.

Acompaado por el ingeniero Maine, Julio sola realizar largas



su trabajo en Paucartambo. En estas planicies se encontraban
cerca de 40 lagunas formadas por el deshielo de la cordillera.
En aquellos paseos, los dos ingenieros consideraron la
posibilidad de usar esas aguas para incrementar la capacidad
de generacin de aquella central de 100.000 a 250.000 mil

realizar un estudio de estas lagunas, tarea que Julio realiz


con acierto. Aos ms tarde, cuando la mencionada central fue
ampliada, los estudios realizados por Julio fueron tomados
en cuenta. De todas estas lagunas, sin embargo, haba una, la

la manera de aprovecharla. Por ello mismo, la estudi en


repetidas oportunidades al tiempo que revisaba la literatura

el futuro la volvera a encontrar.

La compaa Cerro de Pasco era propietaria de grandes

causado un severo deterioro ambiental en una vasta regin


circundante a ese centro de operaciones, afectando seriamente
la productividad de sus terrenos. Por esta razn, el gobierno
peruano oblig a la compaa a comprarlas para compensar a
sus propietarios. Julio recibi el encargo de intentar habilitar al
menos una parte de aquellos magros campos. No era agrnomo,

a la irrigacin. Mediante pequeos canales condujo las aguas


de los deshielos cordilleranos haca determinadas parcelas en
las que regaba plantaciones de especies de vegetales capaces de

Descubri que los pastos cumplan con ventaja este objetivo

de esas tierras. Fue otra experiencia notable que sirvi de


antecedente a sus futuros intereses en la agroindustria.

La medicina natural al alcance de todos


Un domingo del ao 1959, el mismo en que tuvo que

interrumpir el diseo de la central del Mantaro, Julio retornaba

despus de haber pasado una agradable jornada familiar en el


Club El Bosque. Julio, que conduca su automvil, comenz
de pronto a sentir una fuerte indisposicin. Le vinieron unos
fuertes temblores que no poda controlar. Estacion al borde

lleve a una clnica. Alicia lo intern en la Anglo Americana


de Lima, donde le realizaron una serie de anlisis. Julio tema
haber contrado malaria en alguno de los lugares en los que
realizaba su trabajo.

Un amigo que fue a visitarlo en la clnica le dej un libro de


regalo. Se trataba de La medicina natural al alcance de todos.
Doctrina trmica de la salud de Manuel Lezaeta Acharn. El

pregunt que le pareca. Julio aun no lo haba ledo, de modo


que pregunt al galeno por su propia opinin sobre aquella

interesante, aunque poco prctico. En su opinin, ningn


paciente estara dispuesto a someterse a esos tratamientos

cuidadosamente el libro, Julio le comunic al mdico que l


estaba totalmente dispuesto a seguir aquellos procedimientos.

establecidos por la medicina acadmica.

Aquel malestar de Julio en ese momento no result de cuidado

tratado de medicina natural se convirti en su infaltable libro


de cabecera hasta el presente, inducindolo desde entonces a
abdicar de la carne, convertirse gradualmente en vegetariano

Su primera paciente fue su hija Mara Cristina. A causa de una


gripe, sus padres la haban hecho examinar por un eminente

neumlogo en Lima. El mdico diagnstico que la nia sufra

ella fuera a acompaarlo en esa ciudad por una temporada.


La hizo examinar en el hospital de la empresa, dirigido por

impase con el mdico limeo, que el diagnstico estaba errado,


cosa que trajo alivio para toda la familia.

Algn tiempo despus, Julio descubri que su pequea

nuevamente al pediatra del hospital, el Dr. Csar Lpez,

tratamiento adecuado para Cristina. Julio comenz a tratarla


con sus recientes conocimientos herbolarios, con un xito tal
que adems de librar a su hija de los parsitos convirti al
propio Dr. Lpez en su segundo paciente. Resulta que a ste le
salieron unas manchas en la cara que no saba cmo tratarlas.

aprensin le dijo a Julio. Con el libro en la mano, le recomend


unos buenos vahos de manzanilla que resultaron igualmente
exitosos.

Su fama de naturista se expandi por toda la empresa.


Cristina permaneci todo ese ao con su padre en esa ciudad,
donde curs el tercer grado de primaria. Atenda a su padre
con gran seriedad, asumiendo las funciones de ama de casa
con toda responsabilidad. Cuenta que cuando papi regresaba
cansado a la casa, le preguntaba igual que mi mam, como
le haba ido en el trabajo. Julio le contestaba con la misma
formalidad, inquiriendo por sus estudios en la escuela.

peda a Mara Cristina que declame algunos poemas para los


invitados, presentacin que a ella le encantaba. Tena una
verdadera vocacin por el teatro, lo que a su padre le gustaba
mucho.

su abuela. Cristina recuerda que fue ella quien le ense las

El trabajo en Cerro de Pasco amenazaba con tornarse montono


sin el incentivo de grandes diseos como aquel del Mantaro,

empresa en la que haba permanecido durante 5 aos. Cerro de

ni en metalurgia. En el campo profesional de la Ingeniera Civil

la jerarqua de esa compaa. Si bien su situacin econmica

gran estabilidad laboral, l no se senta un burcrata capaz


de esperar pacientemente su jubilacin. Tena poco ms de 35

A esas cavilaciones se aadi que el ao 1962 hubo un cambio

quienes las pagaban. En la nueva normativa, su pago pasaba


a responsabilidad del Estado. En esa situacin, Cerro de Pasco
ofreci a sus empleados la opcin de acogerse al pago de

media pensin para aquellos que haban cumplido 12 aos


de trabajo. Si la compaa consideraba sus aos trabajados en

Sobre todo, quera estar ms cerca de su familia, reconociendo


haberla descuidado un tanto. Al mismo tiempo, algunas breves


no haba llegado el momento de probar tambin, si poda ser

suele ocurrir en la vida, a veces los astros suelen alinearse en


determinadas direcciones. Un buen da su antiguo compaero
de universidad, el ingeniero Jos Valdez, golpe las puertas de


CAPTULO 4

EMPRESARIO EN PER
1962 1975

El gran salto

Para Julio Len Prado, un empresario es toda aquella persona


buen grado su propia experiencia. El ao 1962, l debi tomar
una decisin que lo conducira a dar un paso de importancia
crucial en su vida: abrazar el rol empresarial, dejando atrs
una expectable posicin de empleado de la compaa Cerro de
Pasco, en la que gozaba de ventajosas condiciones salariales

estabilidad laboral al riesgoso aunque atractivo mundo de la


empresa.

No fue una decisin apresurada. Por el contario, fue largamente


madurada durante muchos aos de su vida. Las memorias de

cmo va naciendo en l, de manera paulatina, una clara aptitud


empresarial conformada por una compleja combinacin de

poco comunes. Una mezcla de largos perodos de estrechez

en sus aos universitarios. Una vocacin que se profundiz


para encarar este desafo.

colegas advirtieron en l inusuales aptitudes de liderazgo que


le permitieron organizar al personal a su cargo para realizar
las diversas misiones que le fueron encomendadas. Una
disposicin que en pocos aos lo llev desde dirigir pequeas
cuadrillas de obreros, hasta el cargo de gerente general de la

cumplido los 30 aos de edad.

Tan importante como esa facultad fue otra que el propio


Julio se esforz por desarrollar: su talento para elaborar
presupuestos. No era un dato menor: poco a poco, desde
pequeos clculos cotidianos, hasta cada vez ms complejos
cmputos, su desempeo en esta materia llam la atencin

das, los departamentos administrativos de las empresas que


trabajaban en esa central hidroelctrica.

Ms all de la parte contable, para Julio era evidente que un


presupuesto adecuadamente elaborado contena las claves
para realizar buenos negocios e inversiones. De la capacidad

hasta alcanzar no solo experiencia profesional en ellas, sino


aquello que puede considerarse como una visin empresarial
en este campo de actividad. Todo ello en largas jornadas de

fueron convirtiendo en la primera prioridad de su vida.

horas de ocio en los remotos campamentos, no pocas veces


consideraron la posibilidad de hacer los mismos trabajos que

realizaban para aquellas empresas, por cuenta propia. Uno
de estos amigos fue el ingeniero Jorge Barreda. Aunque era

Se haba graduado como ingeniero de minas en su misma

competente en su ramo. En aquellos dilogos informales,

daba la oportunidad, de centrales hidroelctricas.

Quiz fue por eso que, cuando apareci una primera


oportunidad de realizar una experiencia empresarial, Julio
la aprovech de inmediato. Fue otra vez su jefe Basile Maine
quien le sugiri indagar sobre la posibilidad de conseguir
pequeos postes o callapos de madera tropical en los
boques cercanos a Paucartambo, para reemplazar a los de
eucalipto que utilizaban para apuntalar las excavaciones de los
tneles complementarios que requeran los diversos trabajos
de la compaa Cerro de Pasco. Julio se puso a investigar,

la empresa algn volumen menor de sta. Sus primeras ventas


no ofrecieron los resultados esperados, pero fueron prdigas

pagaba explica, que se produca al transportar los troncos


de los rboles enteros hasta los aserraderos en Paucartambo.
Al aserrarse all la madera, aproximadamente un 30% de ella
se desechaba causando prdidas. Analizar su experiencia

podan capitalizarse los errores.

Otra experiencia, que demostr tanto su habilidad como su


disposicin hacia actividades de iniciativa propia se present

de Pasco. Para entonces, su prestigio como profesional en el


manejo de postes para la construccin de lneas de transmisin

elctrica se haba extendido en Lima mucho ms de lo que el
propio Julio supona, debido a sus charlas en la universidad.
Aislado en sus trabajos de campo, Julio casi no repar en este

Jos Valds.

la UNI, aunque posteriormente sigui la carrera de ingeniera


elctrica. Para la poca de este encuentro haba conformado

ese momento con un contrato con una empresa minera para


construir una lnea de transmisin elctrica de proporciones
ms bien modestas comparada con la de Paucartambo.

transportar los postes de madera. El camino de acceso hacia el

transporte, pese a los esfuerzos de su personal. Como no haba

Julio en calidad de verdadera emergencia.

Por entonces Julio se preparaba para disfrutar de una vacacin


importante, aquella que le otorgaba la empresa Cerro de Pasco
cada tres aos al exterior del pas. Por primera vez pasara

Valds esta situacin, lamentando no poder colaborarlo. Pero


el empresario estaba tan urgido que insisti en conseguir
su aporte, ofrecindole al mismo tiempo unos honorarios
profesionales acordes con la premura de esa situacin. El
dueo de la empresa minera que haba contratado a Valds

entrega de la obra se aproximaban. Julio acept colaborarlo,


aunque en principio, solamente indicndole de que manera
podran trasladarse aquellos postes, actividad que realizara

sus vacaciones, Julio pas de dar algunas indicaciones, a



constituirse en una persona imprescindible en aquella obra,
dirigiendo prcticamente todo el proceso de transporte e

una serie de circunstancias entre las que vale la pena destacar


que su eventual contratante no pudo cumplir con la provisin

demoraron al punto que Julio lleg a su vacacin durante la


ltima semana, con la comprensible molestia de su esposa.

Adems de una suma superior a sus honorarios de todo el ao


en Cerro de Pasco, Julio capitaliz nuevas lecciones: no dejar
para ltimo momento la provisin de los materiales de una

prudencia las ofertas de trabajo.

PIVASA
Fue el mismo ingeniero Valds el que toc nuevamente las

Esta vez tena una oferta mucho ms tentadora. La compaa

reputacin en Per, haba licitado la construccin de una


lnea de transmisin elctrica de Callahuanca a Lima de una

construira en Per en ese tiempo. La licitacin haba sido

Sociedad Annima (SADE S.A.), subsidiaria de General Electric


para Amrica Latina, con sede en Buenos Aires. El contrato le
impona sin embargo, la condicin de que para suscribirlo
estuviera asociada con una empresa peruana especializada en
este tipo de trabajos.

Fue por esta circunstancia que Vittorio Orsi, gerente de

constructora peruana Piazza & Valds Sociedad Annima,

Valds. Piazza era un destacado profesional que haba


estudiado en el Instituto Tecnolgico de Massachusetts. Era

hijo de una reconocida familia de origen suizo radicada en

Per. All trabaj tambin Jos Valds. Por iniciativa de este

inicial que indujo a ambos retirarse de Grace para dedicarse


ntegramente a PIVASA. Cuando Orsi tom contacto con ellos,
lo primero que solicit fue conocer su experiencia en tendido

que recurrir a Julio.

ofreca nada menos que participar de la construccin de tan


importante lnea, seguro de que su envergadura representaba
un desafo a la altura de sus inquietudes. Esta vez, Julio

en el mismo. Las conversaciones se prolongaron por varios

participacin en la construccin de la lnea pas a ofertar


la gerencia de la misma. Julio no terminaba de decidirse.

su opinin al respecto. En una detallada exposicin Julio


present sus observaciones que pueden resumirse en lo

de las excavaciones necesarias para la instalacin de las torres

establecidos para el tendido de los cables eran absolutamente

del terreno, de una topografa montaosa enclavada en


plena cordillera andina. En este tipo de suelos, el tendido


mismo trabajo en las llanuras argentinas, donde SADE tena

implicar prdidas para la empresa superiores a las ganancias


obtenidas en la fase de excavacin. El balance era negativo.

El ingeniero Settepani que haba elaborado ese presupuesto,

a recriminar a Julio. Sin embargo, Orsi era un gerente

exposicin le manifest su deseo de contratarlo para dirigir


la obra. Julio le aclar que haba sido invitado a discutir el

apresuradamente Valds para explicarle a Orsi que sus


conversaciones con Julio todava no haban concluido. Se
produjeron nuevas negociaciones. En ellas Valds volvi a
incrementar su oferta. Invit a Len Prado a formar parte de
PIVASA en calidad de socio. En acuerdo con Piazza, lleg
incluso a sugerir un cambio en el nombre de esta empresa para
convertirla en PIVALESA, para aadir el apellido Len en las
siglas (Piazza, Valds, Len Sociedad Annima). Julio rechaz

convers al respecto con su esposa. Esta proposicin llegaba


en un momento oportuno. Julio consideraba prcticamente
agotado su ciclo como empleado de Cerro de Pasco. Contaba
adems con un capital, producto del premio que le otorgara esa
empresa, que le permitira iniciar esta actividad con bastante

de las construcciones ms grandes de Per en su ramo, como


socio de una empresa que pareca tener un buen futuro en

internacionales. A sus ingresos como director de la obra se


sumaran, por lo dems, los que obtendra como socio de

PIVASA. Todos estos elementos constituan un buen presagio
para comenzar su carrera de empresario. Por otra parte, haba
pasado demasiados aos viviendo prcticamente slo en

involucrados. La resolucin de su contrato con Cerro de Pasco

Se conform entonces el consorcio accidental COSAPI:


Consorcio SADE PIVASA, para la construccin de la lnea
de transmisin elctrica Callahuanca Lima, bajo la gerencia
ejecutiva de Len Prado. Julio encar estos trabajos con

oportunidades nicas de aprendizaje empresarial.

Mientras diriga la obra, Julio tuvo la oportunidad de tratar


con frecuencia al gerente de SADE. El ingeniero Vittorio Orsi

prestigio en el mbito empresarial argentino. Aos despus


tendra un breve paso por la funcin pblica de su pas, como

el primer gobierno del presidente Carlos Menem. Igual que

utilizaba Julio con sus trabajadores le llam enormemente

amistad se traducira en productivos acuerdos empresariales.


Otra amistad entraable que se fortaleci en esta poca fue la
de Julio con Enrico Bernasconi. ste haba regresado a Per el
ao 1952 graduado como ingeniero electrnico en los Estados

Cerro de Pasco, como responsable del mantenimiento de la
parte elctrica de las fundiciones de minerales de aquella

mantener interesantes conversaciones en las que, entre otros


asuntos, consideraron su futuro profesional. Bernasconi dej

de PIVASA. Trabajaba para esta empresa en la construccin

nuevas conversaciones, Bernasconi le anunci que acababa


de instalar por su propia cuenta una fbrica de abrasivos,
denominada Abrasivos S.A., empresa con la que estaba
realmente ilusionado.

ICE S.A.
El ao 1964, luego de dos aos de intenso trabajo, la lnea
Callahuanca Lima qued concluida. El prestigio que gan
PIVASA por construir una obra de esta importancia le permiti
celebrar nuevos contratos de trabajo aun antes de que sta
estuviera terminada. Esta buena racha de emprendimientos
impuls a Julio a proponer a sus socios reformar la empresa.
Pasar de una pequea compaa, a una capaz de enfrentar en
mejores condiciones las oportunidades que se les presentaban
en el mercado. Sugiri adems incorporar a Enrico Bernasconi

tcnica de las construcciones. Cada socio tendra un 25% del


paquete accionario.

calidad de fundadores de PIVASA, insistan en mantener bajo

a una participacin igualitaria entre cuatro socios. De manera

anunci su intencin de conformar de inmediato una nueva



Bernasconi a ser parte de ella. Este, luego de pensarlo una
noche acept la invitacin.

La nueva empresa estuvo constituida originalmente por los


ingenieros Enrico Bernasconi, Jorge Barreda, aquel colega con
el que haban conversado sobre esta posibilidad aos atrs

era extranjeros, Julio consider la necesidad de contar con un


profesional de nacionalidad peruana en su sociedad, razn
por la cual invit a Barreda que acept gustoso. Los aportes de
capital fueron iguales por parte de cada uno de los socios, de
modo que las acciones estaban divididas en tres partes iguales,
aunque Julio a pedido de sus socios, asumi la presidencia

una distinguida personalidad limea, el ingeniero Manuel


Llosa Pautrat, quien fue su primer vicepresidente. Fijaron
con claridad sus metas: sera una empresa especializada en

comprendiendo en ello componentes como lneas de

En esta ltima actividad se incluan tambin las solicitadas


fbricas de harina de pescado. Len Prado se hara cargo
de las construcciones civiles, Bernasconi de los montajes

Decidieron adoptar el nombre de Ingenieros Civiles


Electromecnicos, bajo la sigla de ICE Sociedad Annima.
Sin embargo, cuando realizaron sus primeras consultas con

que este nombre no les sera permitido. Una empresa no poda


tener el nombre de una profesin. Cambiaron entonces su

formalmente registrados el 13 de octubre de 1964. Este registro


se mantiene vigente hasta la fecha.


comenzado a ejecutar con PIVASA. De modo amigable, aunque
no exento de alguna turbulencia, las obras contratadas por
esta empresa tenan que ser distribuidas entre los antiguos
socios, generando algunas desavenencias que en ciertos casos
fueron resueltas por el propio cliente. Ese fue el caso de la

Rizopatrn. Con esta compaa PIVASA tena un contrato

lnea de transmisin elctrica para una planta procesadora de


cemento. Rizopatrn haba sido condiscpulo de Walter Piazza

motivo por el cual Piazza daba por hecho que ese contrato se
quedara con su empresa.

Sin embargo Julio, que apenas conoca a Rizopatrn, era el que


estaba dirigiendo personalmente aquellos trabajos. Por esta
razn, pidi a su ex socio consultar la opinin del empresario

obras se quedaban con PIVASA o si pasaban a la principiante

concert una reunin con Rizopatrn. En ella le explic a su

que ste, sin experiencia empresarial, pretenda que PIVASA


le cediera el contrato que sta haba suscrito formalmente con
Cemento Andino. Reconozco que, en cierto sentido, Piazza
tena razn admiti Julio. Sin embargo, Rizopatrn, puesto

contrato a Julio en el entendido de que era ste quien saba


realmente como construir las obras que l necesitaba. Piazza
acab cediendo el contrato.

Lo mismo ocurri con la compaa Empresas Elctricas


con la que, adems de la lnea Callahuanca Lima, tenan
contratadas otras tres lneas menores en la costa peruana.
Con la experiencia anterior, esta vez Piazza consult con su
representante, el ingeniero Carlos Mariotti, por telfono. ste
opt por ICE S.A. con el consiguiente malestar en PIVASA.
Finalmente, Piazza de manera espontnea, cedi tambin a

Julio los posibles contratos que podan realizarse en Bolivia
con SADE. El consorcio COSAPI se haba presentado a la
licitacin de la lnea de transmisin elctrica Corani Catavi

ganaron ni ejecutaron consiguientemente esa obra, Orsi se


inclin tambin por ICE S.A. para futuros emprendimientos
en ese pas.

Un nuevo camino

abrirse paso en el mercado por s mismos. Julio no tena por


entonces los vnculos empresariales de sus antiguos socios,
en un medio como el peruano donde las posiciones sociales
tenan un rol considerable. Deba abrirse espacio en un terreno

Un ejemplo ilustrativo de esta poca temprana de ICE S.A.

1965. Era una lnea importante, de poco ms de 100 kilmetros


de extensin, que haba sido licitada nada menos que por la

valorado su capacidad profesional. Si con algn cliente tena


posibilidades por sus antecedentes era precisamente con Cerro
de Pasco. Podra darles el prestigio necesario que requeran
en el momento en que arrancaban su carrera como empresa
independiente, por consiguiente, acceder a ese contrato

nacer o morir antes de nacer recuerda Julio con vehemencia.


Prepar su oferta concienzudamente tratando que ella fuera

mrgenes de ganancia. En este momento la prioridad estaba


en construir su mercado.

Su competencia en esa licitacin fue nada menos que SADE



total era de la mitad del monto ofertado por su compaa.
Esta enorme diferencia no slo inclin a los ejecutivos de

molest por lo que consideraron una actitud demasiado

colegas de trabajo, verdaderos amigos como los ingenieros

formalmente el resultado de la licitacin, insisti. Por una parte


estaba seguro que su oferta estaba bien hecha, que era realista

de los presupuestos elaborados por SADE S.A. Una fuerte


intuicin le indicaba que en ellos haba algn error. Tambin

hora de revisar aquellas propuestas ni sus delicados detalles.

Julio solicit a los ejecutivos de Cerro de Pasco que le


permitieran revisar la oferta de sus competidores, pero stos

Julio no estaba dispuesto a rendirse fcilmente. Recurri al


presidente de Cerro de Pasco en Lima, el ingeniero Alberto

permitan realizar el examen de aquella propuesta. stos, de mal


grado, tuvieron que aceptar la instruccin superior. Cuando

francamente adverso. Le advirtieron que no podra sacar


fotografas ni ningn tipo de copias de esos documentos, le

a un ingeniero de la empresa para que vigile su trabajo.


a analizar, antes que cualquier otra cosa, el presupuesto. Y

documento principal tena unos asteriscos que remitan al


lector a diversos anexos. En stos se indicaba que, bajo ciertas
condiciones, los precios mencionados podran estar sujetos a

el referido a un tpico bien conocido por el joven empresario:


las excavaciones necesarias para la instalacin de los postes.

El presupuesto contena para estas actividades cifras bastante


bajas, pero en el anexo correspondiente se aclaraba que esos
precios eran vlidos solamente para trabajos de excavacin en

ste subira en gran medida. Como aquella lnea deba atravesar


una escarpada regin de la cordillera andina, era evidente que

Julio en otros dos rubros ms. La suma de slo esos tres tems
incrementaba el precio real de la oferta de SADE S.A. en casi

En este punto de su examen, Julio convoc a los ejecutivos

Rusterholds qued estupefacto. Tal como Julio esperaba, la


nueva informacin no aplac su ira sino que, simplemente,

que admitir la realidad otorgando a ICE S.A. la ejecucin de


esa obra, aunque con bastante reserva. Le indic a Julio que
incluira en el contrato una clusula expresa que impedira al

o circunstancia. Y otra, que castigaba con una importante



suma de dinero cada da de retraso en la entrega de la misma.
Julio acept la primera condicin, pero en cuanto a la segunda
aclar que la aceptara si esa empresa estaba dispuesta a
premiar, con la misma cifra establecida para los retrasos, una
eventual entrega anticipada de la obra. Cerro de Pasco acept

aprob su solicitud de otorgarle un adelanto correspondiente


al 20% del total de los recursos destinados a esa a obra para

satisfaccin de sus contratantes, 60 das antes del plazo


estipulado. Gan mucho ms dinero con ese premio que con
los mrgenes que calcul en el presupuesto recuerda Julio.
Desde entonces, esta ltima estrategia de anticipar la entrega

buenos resultados.

ella, una empresa no podra subsistir.

al cliente como a la competencia. Sostiene que la competencia

dinero solamente por saber elaborar buenos presupuestos


recuerda Len Prado, muchas veces, mi competencia
encargaba la elaboracin de stos a ingenieros elctricos. Ese
es un error, ellos carecen de la dimensin de las obras civiles
que se requiere, especialmente en la construccin de lneas de


a fondo en la elaboracin de sus presupuestos, manteniendo

haces eso, no puedes controlar una obra. En su opinin, en

iguales, cada una es como otra empresa, cada licitacin es una

Cerro de Pasco volvi a asignar a ICE S.A. un nuevo contrato,

que canalizar sus aguas hacia la central de Paucartambo

necesitaban sus turbinas. Esta laguna estaba entre aquellas de


esa regin que Julio haba estudiado cuando era empleado de
esa empresa. Pero en aquella poca, Julio no pudo encontrar
una solucin prctica para aprovechar sus aguas. Era la ms

agua se estimaba en ms de 300 millones de metros cbicos.

Como Julio estaba nuevamente en buenas relaciones con Cerro

este tnel, ofreci sus servicios. Su amigo Maine se interes


en que se haga cargo de la construccin de ese tnel, pero le

de poco ms de 200 metros de longitud, pero que debera


captar las aguas de esta laguna a 40 metros de profundidad

de Paucartambo. La presin del agua en la boca del tnel en


esas condiciones sera enorme.

un trabajo similar en su pas que le vali un gran prestigio


internacional. Era, hasta ese momento, la nica obra de ese
tipo en el mundo. Su trabajo fue publicado en varias revistas

especializadas de Europa, destacndolo como uno de los logros
ms importantes de la ingeniera de ese tiempo. Pero como
Julio advirti, hacerlo en la cordillera andina era mucho ms

metros, pero adems, en un terreno de formacin geolgica


completamente diferente. Las formaciones rocosas europeas

debajo de una laguna, con esa presin de agua encima sera

Julio no se amedrent e insisti en realizar esta construccin.


Cerro de Pasco le dio el contrato, con la condicin de que la

se fueron acercando al punto previsto debajo de la laguna.


Cuando llegaron cerca de ella, comenzaron a tener fuertes

provisional para aminorar la presin del agua, un pequeo

trabajo, sino que amenazaban con provocar un derrumbe que


podra provocar el colapso de toda la obra, con el consiguiente
riesgo para los trabajadores.

En este punto se produjo una crisis entre los constructores.

Estaba dispuesta a perder su inversin, pero no a poner a su


personal en peligro. El propio Jorge Barreda, socio de ICE S.A.,

stos estaban dispuestos a continuar con el trabajo, puesto que

el tnel hacia la laguna mediante la detonacin de una carga



de dinamita debajo de ella, accionada a control remoto desde
el exterior. Esta operacin resguardaba a su personal, pero
exista el riesgo de que la presin del agua producida por
la explosin arrase con la construccin, agotando la laguna

tal, que la apertura del tnel hacia la laguna fuera slo del

necesarios. Por fortuna, la descarga se realiz adecuadamente

Fue todo un triunfo. ICE S.A. fue calurosamente felicitada por

hazaa de stos en condiciones mucho ms difciles. Julio no


esconde su orgullo por la construccin de este tnel, nico
en el mundo por sus caractersticas en esa poca. Algn
tiempo despus, mientras visitaba Noruega, fue invitado

este trabajo. sta transcurri bajo el impresionante sol de


medianoche caracterstico de esa regin, en el restaurante de
un lujoso barco, de gran fama tanto por su exquisito men
como por brindar estas travesas en las claras noches rticas
de ese pas.

el que suscribi en 1967, otra vez con la compaa Empresas


Elctricas Asociadas. Se trataba de la construccin de la lnea
de transmisin elctrica Matucana Callahuanca. Estaba
diseada para contar con 120 estructuras metlicas en un
spero tramo cordillerano de 48 kilmetros de extensin. Fiel

caractersticas. Permanentemente insiste en que el trazo de


una lnea es vital, los costos de transporte que demanden sus
accesos son bsicos para elaborar los presupuestos.

Este trazo en particular segua en forma casi paralela la sinuosa



carretera que una ambas localidades. Julio comprendi

acortada mediante una lnea recta, ahorrando la distancia

una aventurada propuesta a Empresas Elctricas. Bajo


responsabilidad de ICE S.A., si me permiten hacer variantes

un tramo de menor recorrido. Yo mantengo el precio total de

en materiales. Empresas Elctricas acept la propuesta.

Adems del ingrediente tcnico, es de destacar en esta

concede a estas conversaciones cuando se trata de negocios


entre empresas privadas. Cuando t negocias con otro
empresario, estas tratando entre iguales. Ambos tienen una

que no es el caso cuando se negocia con una empresa estatal.


En su opinin, algunos funcionarios pblicos confunden, por
lo general, negociar con hacer un negociado.

En sus aspectos tcnicos, la construccin de esta lnea fue


un desafo complejo. Para lograr una ruta en lnea recta,
en algunos sectores sta tena que superar vanos, o tramos

Amrica. Para soportar el peso de los cables en aquellos largos

necesitaron menos de las originalmente previstas. Tambin


tuvo que usar amortiguadores en los cables para disminuir la
vibracin que estos sufran por causa de estas distancias. Para
colocarlos, sus tcnicos deban recorrer los cables suspendidos,
mediante equipos especiales, sobre abismos de 1.000 metros
de profundidad. La gran diferencia de alturas a lo largo de su
recorrido, que en algunos puntos llegaba a los 2.700 metros

primera vez, hasta un helicptero para inspeccionar la ruta.
Logr ejecutar la obra reduciendo el nmero de estructuras

ganancias en trminos de prestigio para ICE S.A. superaron


a los nada desdeables ingresos econmicos percibidos. En

tiene la seleccin de la ruta, fue una obra fuera de serie,


recuerda Julio.

Una circunstancia dolorosa


Pese a su esfuerzo e ilusiones, esta no fue una buena temporada
familiar para Julio. Al inicio de sus labores como empresario
haba adquirido un departamento en el barrio limeo de Jess
Mara. A la familia se haba sumado la bondadosa doa Mara

cuidado de las nias. Julio consideraba a su suegra como a una

doa Susa, como le decan en la familia, no escatim esfuerzos

Ricardo, el hijo del primer matrimonio de Alicia, viva con

con ms de 18 aos de edad. Dada esta situacin, Julio decidi

de la empresa con la que l supervisaba personalmente sus


construcciones. Ricardo asumi esta responsabilidad con

aprenda en la prctica, los secretos de la construccin de lneas


elctricas. Pasaban todo el da en el campo, recorriendo las

de este muchacho, por quien tena bastante aprecio. Senta que



Su esposa, sin embargo, no pareca satisfecha con este
procedimiento. En varias oportunidades discutieron con Julio
sobre este asunto. A Alicia le pareca injusto que Ricardo
trabajara como chofer de Julio. En alguna ocasin lleg a
solicitar a un colega de su esposo otro trabajo para Ricardo
en ICE S.A. ste le contest que el mejor puesto posible de
trabajo en esa empresa era precisamente estar al lado de Julio,
por lo mucho que Ricardo podra aprender a su lado. Alicia no

Finalmente, decidi enviar a Ricardo a los Estados Unidos donde


resida su padre. Despus de algn periplo en su bsqueda,
Ricardo lo encontr en Nueva York, pero lamentablemente su
progenitor no pudo recibirlo como todos esperaban. Fue una
triste noticia tanto para l, como para toda la familia. Julio,
mediante algunas amistades, logr conseguirle un trabajo en
ese pas donde Ricardo permaneci por varios aos.

Tiempo despus, Julio compr su primera casa propia ubicada


en el barrio de San Isidro, en la calle lvarez Caldern, donde
se trasladaron. Las nuevas actividades de Julio requeran
nuevamente de gran parte de su tiempo. Pero adems, durante
aquellos largos aos viviendo separados cuando l trabajaba

respecto de las actividades cotidianas del hogar no siempre


coincidan. Sus desencuentros iban en aumento hasta que

varias ocasiones Alicia regres para visitarlo en Lima o Julio


haca lo propio en San Jos.


Viviendo nuevamente solo, Julio se dedic enteramente

primeros aos, Julio desempeaba varias funciones a la vez:

su vehculo. Poco a poco, fue reclutando el personal necesario

pronto tuvieron que enfrentar la ejecucin de varias obras a

previsto, fueron sus propios clientes quienes lo recomendaban


para nuevas obras. Un ejemplo de esta situacin fue el contrato

al Desarrollo de los Estados Unidos (USAID), decidieron llevar

valle. La cooperacin de USAID implicaba aportar el 80% de

esta iniciativa, aportara el resto. Con este propsito, haban


lanzado una licitacin internacional para adjudicar esta obra.
Al mismo tiempo, USAID llev adelante algunas consultas

peruanas relevantes en este campo, de modo de contar con

empresas norteamericanas con las que Julio haba trabajado,


al ser consultados, no vacilaron en recomendar ampliamente a

Julio present a su empresa en la licitacin, no sin alguna

sin inconvenientes gracias a que, en gran medida, era la propia



USAID la encargada de la supervisin de la obra. Se trataba de
realizar la distribucin de energa elctrica en todo ese amplio
valle, mediante una red de 24.000 voltios, usando pequeos
transformadores para convertirla en energa de 220 voltios,
tiles para las necesidades domsticas de esa poblacin.

El Valle del Mantaro es el ms extenso de la cordillera


andina en Per. Se inicia prcticamente en la localidad de

una extensin aproximada de 200 kilmetros. Est regado por


el ro Mantaro lo cual le permite ser una regin eminentemente

funcionario de USAID, que pronto hizo grandes migas con Julio.


Recuerda con aprecio la ancdota en la que, al comenzar los

de madera que deban instalarse en todo el valle. Estos, por


lo dems, eran de menor envergadura que aquellos enormes
que utilizaban para las lneas de transmisin elctrica. Julio

de empleo, multiplicando la mano de obra. El norteamericano


mostr sus serias dudas respecto de este procedimiento.

El debate se zanj mediante una apuesta: quin poda hacer


ms huecos en una jornada laboral de 8 horas de trabajo,
con un equipo conformado tambin por 8 trabajadores. La

tiempo que demoraba a cada cuadrilla de trabajo ir de uno a


otro sitio trasladando sus equipos, para realizar la excavacin
correspondiente. El resultado de la prueba fue que los

trabajadores dirigidos por el norteamericano, provistos de

hombres dirigidos por Julio realizaron 18 en el mismo tiempo.


El norteamericano no sala de su asombro. Lo que ms le llam
la atencin era la diligencia con que los hombres de Julio se
haban desempeado durante su trabajo. Cmo has hecho

un hueco fueran corriendo a hacer el otro le pregunt. Fue


una nueva ocasin para que Julio explicara con detalle las
bondades del trabajo a destajo. Con esta modalidad, cada
obrero tiene la oportunidad de ganar ms por su esfuerzo,
le explic, aadiendo que l no era el inventor de esa
modalidad, el pago por producto es ampliamente usado

de la amortizacin de esos equipos, haba que considerar los

Por contrapartida, en la realizacin esta labor Julio aprendi

energa en el rea rural. En este campo, una de las claves del


mismo es el vestir los postes, como se llama en la jerga de los
ingenieros al moroso trabajo de equipar a cada uno de ellos
con los distintos elementos que requiere cerrajera, aislantes,
conductores, etc.- segn su funcin.

Aquella obra permiti el inicio de una fructfera relacin

Poqusimo tiempo despus, esta agencia emprenda un nuevo

Cruz en Bolivia, bajo el liderazgo de la Empresa Nacional de

Bolivia. A partir del ao 1968, su compaa realizara trabajos

llegara a Centro Amrica.



connotaciones empresariales, fue el que lo vincul nuevamente

retomado por el gobierno peruano que haba conformado para


el efecto una empresa estatal, la Corporacin del Mantaro.
Su presidente era el joven ingeniero Jorge Rato, que trabaj
aos antes en PIVASA, en aquella experiencia del traslado de

de Julio.

Al iniciar su gestin, el ingeniero Rato conocedor de los


antecedentes de Len Prado en relacin a esta central, lo invit

que examinara los trazos de las futuras lneas de transmisin


elctrica que se realizaran. Producto de este estudio, Julio hizo

la sierra, que la Corporacin tom posteriormente en cuenta


para licitar la obra.

deba generar en principio un milln de kilovatios-, pugnaban


por su adjudicacin importantes empresas inglesas, alemanas
e italianas. No era un escenario donde pudiera competir una
empresa local. Finalmente fueron las empresas italianas las

esta central, en calidad de cooperacin a su desarrollo, con la

esa nacionalidad. De este modo, tres importantes compaas


italianas: la GIE que era una empresa estatal especializada

Electrocnsul de gran experiencia en centrales hidroelctricas,


Impregilo, haban recibido un fuerte respaldo de su gobierno
luego de la crisis econmica de los aos 30 del siglo pasado,
en buena parte mediante este mecanismo de cooperacin
que facilitaba su acceso a importantes contratos en pases en

Corporacin del Mantaro. Buscaron a Len Prado para


consultar su criterio sobre diversos aspectos de la obra. En
su momento, Julio haba realizado agudas observaciones al

otros elementos, Julio cuestionaba la altura de 60 metros de


la represa diseada por esa compaa, mucho menor que la
propuesta realizada por l aos atrs, de 140 metros. El tiempo

ese momento Julio no se detuvo en ste debate tcnico. Se


dedic ms oportunamente a desarrollar sus relaciones con

El gobierno peruano suscribi un convenio con estas empresas

calidad de subcontratista, la construccin de una de las lneas


de transmisin elctrica de la obra, la de Mantaro a Ica. Era

trazo haba recomendado Julio a la Corporacin del Mantaro


un tiempo atrs. La otra lnea complementaria, de Mantaro

fueron adjudicadas a SADE S.A., tambin mediante un

aquellas diferencias surgidas en ocasin de la licitacin de la

sumar fuerzas para participar de este gran emprendimiento.


De este modo, incluso SADE subcontrat a su vez a ICE S.A.
para la construccin de una parte de la lnea Mantaro - Lima.


Durante la construccin de estas lneas, Orsi observ que

presentaba ICE S.A. no eran objetadas por la cooperacin


italiana, cosa que ocurra frecuentemente con las exhibidas
por SADE S.A. El motivo de esta aceptacin era que las
facturas que Julio enseaba estaban visadas por el consulado

intervenido en los trmites para que una buena cantidad de


obreros bolivianos trabajaran en esas obras. Este funcionario

esa entidad.

Esta circunstancia permiti a Julio ofrecer su colaboracin en


estos trmites a SADE S.A. que se cumplieron con tal xito que
poco despus las mismas empresas italianas se lo solicitaron.

le pidieron una serie de servicios de orden administrativo

Len Prado cre una empresa especializada para atender esta


inesperada demanda.

aunque gracias a ellos, estas nuevas actividades permitieron


a Len Prado trabar una slida amistad con importantes

sus contactos se multiplicaron. Entre ellos puede contarse


su relacin con miembros de la familia Agnelli, duea de la
empresa Impregilo a travs de FIAT, o con los ejecutivos de
SADELMI, la parte de SADE S.A. que operaba en Italia. Punto
especial, ms all de las obras del Mantaro, fue su relacin con el
seor Mario Federici, uno de los empresarios ms importantes
de Italia, distinguido en su pas con la orden de Cavalieri
del Lavoro. Aquellos vnculos marcan un hito en su historia
empresarial. Un salto cualitativo en su relacionamiento con
el mundo empresarial internacional que le permiti generar

espacios de negocios ms all del mbito peruano.

Como producto de estas relaciones, iniciadas el ao 1970

del Mantaro, Julio tuvo que realizar numerosos viajes de


trabajo a la ciudad de Miln, sede de la compaa Impregilo.
Aprovechaba de stos para visitar a sus hijas que estaban
relativamente cerca, en Suiza, imponindose de la marcha

locales de sus colegas europeos.

En Italia, despus del trabajo Julio los invitaba a cenar,


solicitando a sus amigos de manera encarecida que lo llevaran
a restaurantes a los que ellos en su vida cotidiana solan
concurrir. No a los muchos que se especializaban en recibir
a turistas. Slo as puedes conocer la verdadera comida

un vegetariano consumado, aunque por entonces sola hacer

cierto es que Julio en poco tiempo se convirti en un exquisito

Otro hito relevante para ICE S.A.fue la construccin de una parte


del tnel ferroviario de Toquepala a Cuajone para la empresa
minera Southern Per Copper Corporation. Ejecutaron para
esta empresa el tendido de una lnea de transmisin elctrica

prestigio alcanzado en la construccin del tnel de la laguna

enter de que Southern quera construir ese ferrocarril para


comunicar sus minas entre las dos localidades mencionadas
ofreci los servicios de su empresa.

Era una obra de enorme envergadura: un tnel de 15


asignada a una empresa especializada en tneles, de propiedad

importante de Per en esta rea. Pero, como el contrato no se

su experiencia como constructor de tneles e incluso, sin


conocer los precios que haba ofertado la competencia, hizo la

40% ms baja. Todava quedaba sin embargo un obstculo por


vencer. Si bien Julio haba construido tneles para Cerro de
Pasco, su empresa solo haba construido dos tneles, aunque

tena una experiencia mucho ms amplia. Luego de arduas


negociaciones, Southern acord darle en contrato la mitad de

concluira toda la obra. Adems, acordaron la contratacin de


los servicios de una empresa internacional especializada en
el ramo, como asesora interna de su trabajo. Julio propuso a

El tramo asignado a ICE S.A. comprenda los puntos de

pique o tnel vertical en ese punto medio del tnel, pero


prcticamente no lo utilizaron. Las dos abordaron de frente
la construccin de sus respectivos segmentos. El trabajo
tcnico se realiz sin contratiempos, pero pronto comenzaron

una compaa norteamericana que tambin trabaj en Bolivia.


sta realizaba constantes observaciones a su labor, que se
prolongaron durante casi toda la construccin. Julio no se
explicaba por qu tenan estos reparos si al mismo tiempo
observaba que su desempeo era igual sino mejor que el de su
competencia. Le tom varios meses descubrir el misterio: ICE
S.A. no agasajaba debidamente a algunos de los supervisores,


amenazaban con que Southern les aplicara sanciones.

No obstante, ocurri que los propietarios de la obra contrataron


a una tercera empresa supervisora para que evaluara de

personalmente todo el tnel, junto con Enrico Bernasconi

Ya lo he hecho con los constructores explic. Esta obra se

Ms all de la ingeniera

de las ms importantes empresas en el ramo de la construccin

recuerda que adquirieron la fama de ser considerados como


un poco careros, pero los mejores en su ramo. La mejor

obras son las que me recomiendan para nuevos contratos, no


necesito publicidad.

Todos estos avances supusieron, claro est, un intenso ritmo

sus obras en el terreno. Como los contratos se incrementaban,


pronto tuvo que capacitar a su personal profesional para poder
realizar un adecuado seguimiento de las varias construcciones
que se ejecutaban simultneamente. Los ingenieros al frente
de cada una de ellas se comunicaban diariamente con l, a las

para informar sobre los resultados alcanzados, mediante el


telfono o la radio, en una poca en que todava no estaban en

servicio los actuales sistemas de comunicacin. De este modo,
el presidente de la empresa estaba cabalmente informado de

controlaba ms de diez construcciones simultneamente


recuerda Julio. Pero estas comunicaciones no sustituan sus

posible.

permita complementarse tanto en el campo tcnico de las


construcciones, como en las cada vez ms recargadas tareas

divisin del trabajo. Julio era el lder indiscutible de ICE S.A.,

liderazgo sin regatear su concurso en las distintas actividades,


pero su inters principal estaba en su propia fbrica de
abrasivos. La colaboracin entre ambas empresas era tambin
creciente. Por muchos aos ICE S.A. facilit a la fbrica de
abrasivos las instalaciones necesarias para su funcionamiento.
Cuando Julio por su parte inici su intenso perodo de viajes

manos de Enrico, de modo que las obras se desarrollaran


normalmente.

Por un corto perodo Julio contrat a un gerente para que lo


colaborara con sus tareas en Per. Sus viajes eran cada vez ms
frecuentes, de modo que pidi la colaboracin del ingeniero
Csar Urrutia. ste era un joven e inteligente ingeniero

que implant el presidente de la compaa para el trabajo en las


obras. Sin embargo, el manejo del rea gerencial de la empresa

la atencin personal de su presidente. El paso de Urrutia por


volvieron a compartir sus actividades con incrementado vigor.

El retiro del ingeniero Barreda de la empresa se produjo


cuando se ejecutaban los trabajos en aquel complicado tnel

el ltimo episodio de un proceso que se vea venir. Barreda

anunciado su deseo de dejar la empresa. Cancelaron su

dos tercios de las acciones de ICE S.A.

Poco tiempo despus, integr a un nuevo socio otorgndole


en calidad de honorarios el 10% del paquete accionario: el
Dr. Flix Navarro Grau. ste estaba al frente de uno de los

una alta opinin sobre este profesional. Julio haba recurrido

contratos.

El Dr. Navarro Grau era considerado uno de los abogados


ms destacados de Lima en temas impositivos. Julio le ofreci
participar de ICE S.A. a raz de una interesante sugerencia:
invertir en compaas peruanas que el gobierno de ese pas
haba seleccionado para que formen parte de una poltica
de incentivos orientados a fortalecer su desarrollo. Quienes

de un descuento en el pago de sus impuestos.

Por una larga temporada, Navarro Grau desempe un activo


rol en ICE S.A. Adems de colaborar en las tareas legales de
la empresa, alent un dinmico plan de inversiones para sus

socios, especialmente de Julio, en aquellas empresas peruanas
favorecidas por su gobierno. De esta manera ste adquiri
acciones en el Banco Latino, en la Industria Papelera Atlas

cuando Julio disolvi su sociedad con PIVASA, Walter Piazza


le vendi las acciones que tena en la fbrica de abrasivos de
Bernasconi, viniendo de este modo a ser tambin socio de
su amigo en este emprendimiento. Adems de lo anterior,
incursion brevemente en el campo de las urbanizaciones, las

aliento en este rubro, realizadas en Bolivia aos ms tarde.

que varias de esas inversiones fracasaron rotundamente. La


realidad mostr que el gobierno peruano alentaba la inversin

gestin, que el aporte de nuevos capitales no pudo superar.


Unos aos despus Julio cancel su sociedad con Navarro
Grau.

del servicio de impuestos peruano. El gobierno del presidente


Velasco Alvarado no creaba, en su opinin, las mejores
condiciones para la inversin privada en ese pas.

sus actividades en estos pases se haba iniciado el ao 1968. No


obstante, ICE S.A continu trabajando en Per, conformando
una nutrida hoja de servicios, siempre bajo la direccin de
Len Prado.


Pero sobre todo, regresar a su pas de origen le produca una

pas con xito similar al de Per, tena en mente grandes

ros de la ladera oriental andina tanto para el riego como para


ICONOGRAFA I

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"MGSFEP#-FO2VJMMBDPMMP"HPTUP

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2VJMMBDPMMP

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3PTB7JMMBEF4BJO[ 'SBODJTDPZ"OUPOJPEF4BJO[ FOMBDBTBEF1FUUJU
PVBST -JNB


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+VMJP-FO1SBEP DPO"OUPOJP+PTEF4BJO[ZVOBNJHPFO-JNB

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2VJMMBDPMMP


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$PDIBCBNCB

+VMJP-FO1SBEPDPO1BVMB"MFYB 


'SBODJTDPEF4BJO[Z+VMJP-FO1SBEP RVJFOMVDFMBCPJOBMVFHPEFM#BVUJ[P
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+VMJP-FO1SBEPZTVTFPSBNBESFFO2VJMMBDPMMP FOVOBEFMBT
WBDBDJPOFTVOJWFSTJUBSJBT

De cuclillas, Antonio Jos de Sainz, Luis Antezana Zambrana, Julio Len Prado.
De pie, Oscar Fernndez, Mario Galindo Decker, Gonzalo Landaeta P., Elsa Snchez y
Ren Callao Prado. Quillacollo, 1948.

+VMJP-FO1SBEPZBNJHPTFO-JNB 


$PNQBFSPTEFMB6/* +VMJP-FO1SBEPFTFMQSJNFSPEFMBJ[RVJFSEBFO
DVDMJMMBT-JNB 

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EFMB4FMFDDJO#PMJWJBOB'FNFOJOBEF#BMPODFTUPFOFM1FSQBSBJOUFSWFOJS
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WJBKFEFQSPNPDJO


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+VMJP-FO1SBEPDPOMBQFRVFB$SJTUJOB1BVDBSUBNCP


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"MJDJBZ+VMJP-FO1SBEPFOMBDBTBEF1BVDBSUBNCP 1FS 


CAPTULO 5

AOS DE BONANZA
1968 1979

La regin

B
la de los 70, transcurri en Amrica del Sur bajo el mandato
de gobiernos militares de facto. Alguno de ellos se prolong
hasta 1990, aunque a partir de los aos 80 la democracia fue
restaurndose gradualmente en todos ellos.

En algunos casos, como el del gobierno del general Velasco


Alvarado en Per (1968 1975), fueron gobiernos proclives
a movimientos nacionalistas, que favorecieron una economa
estatizada. El rgimen del mencionado militar impuso
algunas restricciones a la inversin privada desalentando su

desalentaron al empresariado peruano durante esta poca. Pero

adoptaron la tendencia contraria, de corte conservador.

vieron favorecidos por una importante alza de los precios de


las materias primas en el mercado internacional, que permiti
una poca de relativa bonanza. En ese marco, la empresa
privada recibi un fuerte impulso, favorecida por polticas

extranjera.

Esa fue la situacin de Bolivia durante el primer perodo de

en esa poca permiti el buen desarrollo de estas industrias.



La economa en general se vio adems favorecida por un

un perodo de razonable estabilidad econmica.

Santa Cruz de la Sierra


Desde la poca de la colonia espaola, la ciudad de Santa Cruz

ciudad espaola en las tierras bajas de la Audiencia de Charcas,

giraban en torno a la economa del gran cerro de Potos, Santa


Cruz jugaba el rol de resguardo de la frontera con el Imperio
Portugus, como capital de un tan vasto como desconocido
territorio, que abarcaba desde los bosques amaznicos al norte
hasta las llanuras del Chaco en el sur.

Prcticamente aislada en los llanos, Santa Cruz de la Sierra

social andina, basando su desarrollo casi ntegramente en sus


propias capacidades. Sin embargo, fue en muchos sentidos el
principal bastin que permiti a Bolivia contar con el territorio
de tierras bajas que actualmente posee.

Data de la dcada de los aos 50 del siglo pasado el inicio

radicalmente esta situacin. El gobierno del Movimiento


Nacionalista Revolucionario (MNR) adopt una decidida
poltica de integracin del oriente boliviano basada en buena
parte en el denominado Plan Bohan, desarrollado por la

incentivando su desarrollo a partir de dos grandes industrias:

En el marco de ese proceso, fue en aquella dcada cuando se

comunicacin del oriente con el occidente boliviano. Se alent


estatal. Estos establecimientos industriales incentivaron
grandes plantaciones de caa de azcar que fueron el inicio

La Revolucin Nacional que haba decretado la nacionalizacin

tambin momentos difciles para Santa Cruz. Durante la dcada


de los aos 60, los sucesos de Terebinto, poblacin cercana
a esa ciudad, donde contingentes de campesinos andinos se
enfrentaron en una dolorosa jornada con pobladores cruceos,
marc un trauma de largas secuelas. Pese a su entusiasmo por
el nuevo desarrollo, aquellos habitantes guardaban un cierto
recelo por los nuevos emigrantes andinos que llegaban a sus
tierras. Las lites cruceas fortalecieron sus organizaciones

sociedad cerrada a un vigoroso proceso de integracin fue un


proceso complejo que requiri del aporte de distintos sectores
de la sociedad.

La ciudad de Santa Cruz de la Sierra, que en 1950 contaba


42.000 habitantes, pas a ms de 350.000 al principio de los aos
80, debido al impulso otorgado por ese proceso, profundizado
durante la dcada de los aos 70 por el gobierno del general
Banzer. Para ilustrar este momento de acelerado crecimiento,
resulta interesante destacar sus avatares en materia de energa
elctrica, de los que Len Prado fue un destacado protagonista.
El ao 1967 esa ciudad contaba con un generador a diesel
capaz de suministrar 1.500 kilovatios de energa, con los

pequeos artefactos como radios, a los habitantes del centro

los equipos de aire acondicionado. Dada la precariedad de


la red existente, era comn el uso de limitadores de voltaje
en los domicilios para amortiguar los impactos que causaban
las frecuentes subidas de tensin, ocasionando daos en sus

aparatos. En los alrededores de la ciudad, los pobladores
usaban lmparas a kerosn. Para tener una comparacin,
1.500 kilovatios de energa apenas bastaran para satisfacer la

nueva red de distribucin rural que se comenzara a instalar

vigoroso crecimiento de esa ciudad los obligara a incrementar


radicalmente estas previsiones.

Julio Len Prado conoci la ciudad de Santa Cruz el ao 1962.

hicieron un agradable viaje por la nueva carretera hacia esa


ciudad en la camioneta de su cuado. Se alojaron en la casa
de unos parientes de ste cerca de la poblacin de La Guardia,

altas veredas a veces de hasta dos metros de altura sobre


la va, protegan a los caminantes de los verdaderos ros de
agua que circulaban por ellas cuando llova. Con la excepcin

estaban asfaltadas, las dems tenan el piso de arena. Junto

los productos tropicales de las haciendas cercanas a la ciudad

enteramente familiar, Julio qued gratamente sorprendido

hermanas. El ingeniero lvaro Galindo, propietario de la


empresa constructora Integral, enterado que Julio pasaba una
temporada en Cochabamba, fue a visitarlo. Julio no lo conoca


su inters en participar con l en algunos emprendimientos en
Bolivia.

Nacional de Energa Elctrica (ENDE). Le consult si no estara


interesado en conversar al respecto con el ingeniero Roberto
Capriles, gerente general de esa empresa, comunicndole
al mismo tiempo que ste quera conocerlo. Julio acept la
invitacin de buen grado, puesto que tena inters en trabajar

ambiente que all reinaba, Bolivia pareca ofrecer mejores


condiciones para el desarrollo empresarial.

empresa estatal con el ingeniero Bernardo Abela, su gerente


tcnico. Luego de una amable conversacin, ste los condujo
al despacho del gerente general. Capriles tambin haba sido
informado por USAID que en Per haba una buena empresa

comunicacin desde el primer momento.

Durante las conversaciones, Capriles sugiri a Julio presentarse


en la inminente licitacin internacional que ENDE realizara a

que se abriran ms oportunidades si creaba una empresa

l mismo era boliviano, aunque podra estar asociada a ICE


S.A. de Per para contar con sus antecedentes empresariales.

De este modo, Julio fund en Cochabamba ICE Ingenieros


Bolivia Limitada, el 2 de enero de 1968. En esa poca, era
mucho ms expedito lograr la autorizacin para una empresa
de responsabilidad limitada que para una sociedad annima.
Debido a la premura de estos trmites, los primeros socios en

ella fueron sus cuados: Juan Pealoza Arce esposo de Amalia

estos fueron sustituidos formalmente por los socios de ICE


S.A. de Per, puesto que en un breve lapso, ICE Ingenieros

esta denominacin se present a esta competencia asociada

Integral, del ingeniero lvaro Galindo.

En realidad, se trataba de dos licitaciones, ambas


internacionales. Una, para la instalacin de tres generadores

distribucin de energa elctrica en la ciudad de Santa Cruz

Estos motores deban instalarse en la nueva planta de ENDE


en la zona de Guaracachi, prxima a la ciudad. La segunda

hormign centrifugado para esa misma tarea de distribucin.

tener competencia alguna, le adjudicaron este trabajo.

haba ganado la licitacin para la construccin de la lnea de


transmisin elctrica Corani Catavi a la entonces sociedad
COSAPI; Fishback & Moore de los Estados Unidos e ICE
Ingenieros de Bolivia. Presentadas las ofertas, result que
la de precio ms bajo la realiz SVECA, pero esta empresa
no logr reunir ciertos requisitos referidos a su experiencia

principio no contaban con los elementos necesarios para

prestigio internacional, con vasta experiencia en montajes

de un consultor internacional independiente. Luego de



examinar las diferentes ofertas, ste sugiri la contratacin
de ICE Ingenieros, tanto por sus buenos precios como por la
experiencia en distribucin de energa rural, pero recomend
que sta empresa subcontrate a su vez a Fishback & Moore
para realizar los montajes electromecnicos de los motores,
dada su experiencia en estas labores. No sin algn regateo por

calidad de subcontratista, se adjudicaron esta licitacin.

Un requisito que facilit el acuerdo alcanzado entre

nacionalidad de los principales ejecutivos de las empresas


que deban realizar el trabajo. El contrato estipulaba que stos
deberan ser necesariamente de nacionalidad norteamericana

planillas, se contrataran al menos a cuatro de nacionalidad


norteamericana. Ninguna de las dos empresas poda cumplir
con esta condicin por separado. Al unirse ICE Ingenieros con

Antes de suscribirlos, Julio hizo notar que estos ltimos eran


demasiado estrechos, especialmente el referido a la fabricacin

otros insumos en Europa. No podra ajustarse a esa agenda


a menos que tenga la inmediata disponibilidad de recursos
econmicos como para adquirirlos.

autoriz un adelanto realmente extraordinario que alcanzaba


el 60% del monto total acordado. Suscritos los respectivos

all viaj de inmediato a Blgica para adquirir el acero necesario


para reforzar los postes, para luego trasladarse a Alemania
donde encargo la fabricacin de los moldes de los mismos con


Al poco tiempo de adjudicarse ICE Ingenieros la licitacin

fabricar uno de concreto como un ejemplo de lo que seran


stos en la distribucin de la energa en la ciudad. La CRE

tareas era inminente. Pero necesitaban mostrar a sus socios un


producto tangible, en este caso un poste, para convencerlos
que su cooperativa sera capaz de realizar estas tareas en un
futuro inmediato.

pero la solicitud de la CRE se realiz cuando ni siquiera haba

seal de buena voluntad con la dirigencia de esa cooperativa,

el escaso personal que de momento tena disponible. ste


fue solemnemente instalado al frente de la pequea planta
de energa que quedaba donde es actualmente la sede de
la Gobernacin de ese Departamento, sobre la avenida
Chvez Ortiz. Asistieron al acto de entrega las autoridades

de la ciudad frente a una nutrida concurrencia. La CRE logr

sus aportaciones con creciente normalidad.

En el contexto de estas buenas relaciones con la CRE, Len


Prado, conocedor de los procedimientos de la cooperacin
norteamericana, sugiri a esta cooperativa buscar el
padrinazgo de algn organismo similar en los Estados
Unidos para promover su desarrollo. En efecto, la CRE logr

que otorg un fuerte respaldo a sus gestiones.

Los trabajos se iniciaron en 1969. La tarea de instalar los postes

imgenes de la ciudad de Santa Cruz en aquella poca. Julio



recuerda que para mover el primero de ellos debi apelar

traccin que dispona resultaron intiles en los arenales de


lo que ahora es el segundo anillo de circunvalacin de esa
ciudad. Tard 15 das en llevarlo desde la fbrica, instalada
en terrenos alquilados en la entonces salida de la carretera a
Cochabamba, hasta el lugar donde deba ser colocado.

Las sinuosas calles del centro de la ciudad plantearon otra

pocas ocasiones, dentro de las mismas viviendas. Cuando se


present la primera de estas circunstancias, Julio consult con
la supervisin de la obra, a cargo de la empresa Prudencio
Claros, sobre cmo proceder. Ellos le contestaron que sera

encontrar alguna solucin.

No tuvo ms remedio que apersonarse con los propietarios del

el poste que deban instalar tena que ubicarse nada menos

se molestaron. Simplemente le indicaron que haga su trabajo,


pero que no les deje goteras en el techo. Julio forz un poco
la lnea instalando el poste lo ms cerca posible a una de las
paredes para que no quedara en medio de la habitacin. Un
caso similar se present pocos das despus: debieron instalar
uno en el dormitorio de una vivienda, con la misma respuesta
positiva por parte de sus propietarios. Fue admirable. Esa
gente quera realmente contribuir con el desarrollo de Santa
Cruz. En otra regin del pas no hubieran tenido la misma
actitud recuerda aos despus, todava sorprendido. Muchos
de ellos pueden verse todava en sus aceras, en el centro de
esa ciudad.

Aquellos postes de concreto fabricados por ICE Ingenieros


peridica, deban realizarse pruebas sobre su calidad. Los

procedimientos especiales, a tensiones de hasta 100 kilogramos.


Si alguno de ellos no resista, todo el lote era rechazado, con
los consiguientes perjuicios econmicos para el fabricante.
Para evitar esta situacin, Julio orden fabricarlos con una
capacidad de soportar hasta 500 kilogramos de tensin.

cuarenta aos despus de ser instalados.

El montaje de los motores, tarea a cargo de la empresa


Fishback & Moore aunque bajo la responsabilidad de ICE

contratiempos. Una empresa especializada transport estos


equipos en grandes camiones desde el puerto en Buenos

los obstculos del camino, especialmente en el tramo de las

para cruzar los numerosos ros de esa regin.

El crecimiento de Santa Cruz era tal que, cuando an no


haban terminado de realizar estas tareas, recibieron de ENDE
una orden de cambio mediante la cual les instruan realizar
el montaje de un cuarto motor, similar a los tres anteriores,
con lo que la capacidad de generacin se increment a 14.000
kilovatios. Poco tiempo despus se licit la instalacin de una

el ao 1975, una segunda turbina, de una capacidad de 23,9


megavatios, cerca del doble de los anteriores cuatro motores
juntos, tambin en esa planta. Esta segunda turbina tambin
fue montada por ICE ingenieros, mediante contrato con el

que result ganadora de la licitacin para proveer estos equipos


realizada por ENDE. Los motores Worthington, reemplazados
por las turbinas a gas, fueron trasladados a la ciudad de Sucre.

Esta ltima licitacin implicaba adems los trabajos de

de produccin agropecuaria del norte de la ciudad. Junto a


ella, se realiz nuevamente otra licitacin para la provisin
de postes de concreto. ICE Ingenieros se present a ella, dado
que tena la fbrica instalada en Santa Cruz con la que haban
cubierto las necesidades de la primera red de distribucin.

En estas circunstancias, sucedi un incmodo incidente.

para presentarse ellos a la licitacin. A cambio le ofrecan un


porcentaje de las utilidades que obtendran con este contrato.

a la licitacin, la que le fue adjudicada. Posteriormente, luego


de arduas negociaciones, Julio termin por venderles su
fbrica con algn pesar, aunque a modo de consuelo, recuerda
que obtuvo al menos un precio razonable. El montaje de

inconvenientes aunque aquel impase le provoc a Julio, por


una corta temporada, momentos de verdadera zozobra.

El ao 1977, la misma CRE adjudic a ICE Ingenieros, mediante

de una amplia red de distribucin de electricidad de 1.400

al norte de la ciudad de Santa Cruz abarcando las poblaciones

complejo juicio. Algunos sectores de la lite crucea podan


en aquella poca mostrarse reticentes a las inversiones de
empresarios andinos.

Como fuere, ICE Ingenieros permaneci en Santa Cruz por



distribucin de energa elctrica hasta la dcada de los aos
90, engrosando una apreciable hoja de servicios.

Durante todo ese perodo, lo que ms le llamaba la atencin


a Julio en Bolivia, particularmente durante los aos 70, era
la capacidad de ENDE. Se manejaba como una empresa

esa poca. En su opinin, durante esos aos, ENDE era una


de las ms destacadas empresas de energa elctrica estatales
de toda la regin

Gloria
Durante toda esta temporada Julio divida su tiempo entre Per

contaba con la colaboracin de su buen amigo Bernasconi,

ltima ciudad se desplazaba a sus diferentes construcciones.

haca el seguimiento a los mencionados trabajos de ICE S.A.


en el Valle del Mantaro, fue a cenar despus del trabajo a un
conocido restaurante de esa ciudad, acompaado por algunos

que eran turistas. Una de ellas trataba sin xito de solicitar


algo para la cena sin que el mozo que las atenda pudiera
comprenderla porque ella le hablaba en ingls. Caballeroso,

pedido. Naturalmente, inici un amigable dilogo con las

compensaba con creces esta limitacin. Los otros colegas se

invitarlas a otro restaurante la noche siguiente, puesto que


durante el da deban atender sus trabajos. El compromiso se


Una de ellas llam la atencin de Julio. Era a la que se haba

maestra de profesin. Junto con sus amigas se hallaban de

en Los ngeles, donde viva, para pasar juntos el ao nuevo.


Julio atendi la invitacin. En diciembre de ese ao se traslad

dirigi a Los ngeles donde Gloria le haba hecho una reserva


en un hotel con la debida antelacin. Pasaron un encantador

A ese encuentro se sumaron varios otros. En ellos, Gloria

le propuso matrimonio. Recuerda que lo hice porque me

me brinde su afecto, necesito un hogar. Gloria pareca reunir


esos requisitos.

Decidieron casarse en Los ngeles, en la iglesia evanglica a la


que ella perteneca. Pero una semana antes de la fecha indicada,
a Julio se le present algn contratiempo en el trabajo. Llam

eran catlicos, la boda debera realizarse bajo los ritos de esta


religin. Gloria acept de buen grado. Lleg a Cochabamba

como por lo religioso, realizando esta ltima ceremonia en la


Iglesia de los Padres Corazonistas. Posteriormente recibieron

domicilio de la hermana de Julio, doa Adela. Das ms tarde,


En Santa Cruz, ICE Ingenieros haba alquilado para sus

Avenida Irala. En esa misma propiedad, en la parte posterior,

Luego de pocos meses de convivencia, sin embargo, ambos


se dieron cuenta de que no lograban consolidar su relacin

convencida intelectual que aspiraba a un doctorado en ciencias

su parte, estaba dedicado ntegramente a su trabajo.

Lastimosamente, una barrera de incomunicacin se fue


creando entre ellos hasta llegar al punto de que Julio tuvo

Recuerda que esa podra haber sido una gran ocasin para
perfeccionar su manejo del ingls, pero esa barrera invisible

lamentablemente. Sin querer, Gloria lo haca sentir como

los artefactos elctricos. Le causaba bastante incomodidad


el que, cuando su amigo Bernasconi visitaba la casa en Santa
Cruz, conversaba largamente con Gloria sobre diversos temas
relativos a sus libros, sin l poder participar.

relaciones sociales en Santa Cruz. En ese tiempo, ella trab

Fiscales Bolivianos (YPFB). Julio trab una buena amistad

desarrollo del pas con l, cuando ambas parejas se visitaban


mutuamente. Pese a ello, la situacin del matrimonio era la de
dos personas independientes que convivan amablemente en
una misma casa.

Cuando Julio casi haba decidido dar por terminado su



matrimonio, Gloria le comunic que estaba embarazada.

que su relacin mejore, aunque sin lograr los resultados


deseados. El 1 de julio de 1970 naci su hija, a la que llamaron
Paula Alexa. A los 3 meses de nacida, sus padres se separaron

trabajo. Sin embargo, viajaba constantemente a Los ngeles

como profesional. Por esta razn dejaba a la pequea Alexa en


una guardera donde, lamentablemente, no siempre reciba un
trato adecuado.

Angustiado, Julio recurri a Alicia. La visit en Costa Rica, le

de la pequea. Con la generosidad acostumbrada, Alicia le


respondi que lo hara encantada, sin embargo, sostuvo que
en su opinin esa nia deba permanecer con su madre. Unos
aos despus, Gloria contrajo segundas nupcias con el seor

padre para ella. El nuevo matrimonio alcanz a conformar un

Cosas de la vida -comenta Julio analizando estos sucesos-,

Alicia
Esta dcada supuso para Julio un intenso ritmo de actividad,

estaba en Bolivia, mantuvo su residencia en la ciudad de Santa


Cruz, en la casa donde haba vivido con Gloria. Cuando ella
parti, la casa pareca una especie de albergue donde tanto


la casa cuando comenz a trabajar en Nicaragua.

Su residencia habitual en Bolivia estaba en la ciudad de

por entonces Julio se alojaba en algn hotel de dicha ciudad.


En esa oportunidad trat de registrar a ICE Ingenieros en la
Cmara de la Construccin de esta ciudad, pero le pusieron
tal cantidad de requisitos que, en primera instancia, desisti
de este propsito. En Santa Cruz no lo haban obligado a

en La Paz, donde no le pusieron inconvenientes. Solo aos

requisito indispensable para presentarse a nuevas licitaciones.

Durante ese tiempo, sin embargo, su residencia principal


estaba todava en Lima, en la casa de la calle lvarez Caldern

hija Alexa, su relacin se increment. Alicia, junto con Susana,


su segunda hija, lo visitaba ocasionalmente en Lima. Vivan
entonces por temporadas en aquella casa como enamorados.

divorciados. Cuando Alicia se trasladaba a San Jos, era Julio


quien la visitaba. Conserva gratos recuerdos de ese tiempo:
creo que fue la mejor poca de toda nuestra relacin como
pareja. Aunque Julio mantena su agitada agenda de trabajo

Decidieron entonces volver a casarse. Lo hicieron el ao 1973,


otra vez en una sencilla ceremonia civil, con total discrecin.

estudios universitarios en la especialidad de bellas artes en


la Suiza alemana. Ese mismo ao, los visit en Lima con su
novio, el seor Christian Trierenberg, quien les solicit la mano
de su hija en matrimonio. Esta si fue una boda memorable. Se


distinguida familia austriaca, propietaria de una acreditada
fbrica de papel para cigarrillos. Toda la familia tena un gran

amabilidad.

Poco tiempo despus, Susana tambin parti a Europa para

llegaba hasta Npoles, en Italia. Fue una suerte de luna de


miel combinada con unas merecidas vacaciones. Desde esta
ltima ciudad viajaron hasta Suiza donde se encontraban sus

obras.

Ocurri, sin embargo, que Susana pidi a su madre permanecer


con ella en Europa. Sin preverlo, su estada se prolong por
varios meses. Julio inst repetidas veces a Alicia a que regrese,
pero pesaron ms los ruegos de su hija menor. Julio adquiri
entonces en Costa Rica, en la localidad de Cartago cerca de la
ciudad de San Jos, una bonita propiedad que, en su opinin,
era el sueo de Alicia: una sencilla pero acogedora casita de
campo, rodeada de rboles, atravesada por un ro de agua

el divorcio.

Janette
Janette Montero Surez, oriunda de Puerto Surez en el
departamento de Santa Cruz, era la duea de aquel terreno
que ICE Ingenieros alquil para su fbrica de postes en Santa
Cruz, en la salida de la antigua carretera a Cochabamba.

aviacin, en un trgico accidente areo ocurrido a principios


de la dcada de los aos 60. Qued viuda con cuatro hijos

aproximadamente cinco hectreas de extensin, con parte de



la indemnizacin del seguro por el fallecimiento de su esposo.
Fue lo nico que pudo utilizar de ese legado. Algunos malos
acuerdos con sus allegados no le haban permitido contar
con todo este capital. Con gran valenta, encar su duelo

en Cochabamba, donde obtuvo la licenciatura en la carrera


de auditora. Poco tiempo despus logr un puesto como
funcionaria de ENDE. Era una mujer de temple que luchaba
denodadamente por sacar adelante a sus hijos: Cecilia,

El ao 1974 se produjo en Bolivia una devaluacin del dlar.


El contrato de alquiler de esa propiedad se haba acordado

alquileres, un socio de Julio, se rehusaba a pagarlos con el


ajuste correspondiente al alza de esa divisa. Un da que Julio

tratar alguno de los contratos que mantena con esa empresa,


Janette se le acerc para solicitarle, como socio principal del
consorcio que arrendaba su terreno, realizar el mencionado
ajuste de sus alquileres. Julio accedi puesto que la solicitud
le pareci justa. Fue el inicio de su larga relacin con Janette.
Estaba en pleno juicio de divorcio con Alicia por segunda vez
cuando comenz este nuevo romance.

su residencia en Cochabamba. Alquil una amplia casa en la


plaza Cobija de esa ciudad, que comparta con su pareja. All

para la empresa, la casa del frente, en la misma esquina de


esa plaza. Julio se senta cmodo. Janette era una buena ama
de casa, que diriga su hogar tornndolo permanentemente
acogedor, como el que Julio continuamente haba deseado. No
solo la pareja iba en progreso. Ambos hicieron importantes
esfuerzos por integrar a los hijos de Janette a su nueva vida.

El Dr. Leonardo Montero, padre de Janette, era un prestigioso



viuda, pero la relacin que mantena con Julio no terminaba
de agradarle. Cuando l le compr a su novia un automvil

Dr. Montero expres airadamente sus objeciones. Pero Janette

Poco despus, Julio la llev de viaje a los Estados Unidos, donde


adems de visitar a la pequea Alexa en Los ngeles visitaron

descubri que estaba embarazada. Julio se decidi entonces por


contraer nuevas nupcias. Sin embargo, an no estaba resuelto
su divorcio con Alicia. Se dirigieron entonces a Repblica
Dominicana donde podan realizar este divorcio de manera
expedita. Alicia, con su acostumbrada amplitud, le franque
sin problemas la documentacin correspondiente. Se divorci

procedimiento judicial de ese pas. Ms cercana a Julio por sus

durante los siguientes 25 aos.

Al retornar a Cochabamba, adquirieron la casa que alquilaban

Su llegada al mundo produjo en Julio la intensa emocin que


un padre siente ante su nico hijo varn. El Dr. Montero no
acept el divorcio de Julio con Alicia realizado en Repblica

abogado, decidi realizar l en persona el trmite del divorcio


de Julio e insisti en que realizaran un nuevo matrimonio

Rodrigo. Sin embargo, para Julio ese primer matrimonio no


ICE Ingenieros S.A.
El ao 1976 Julio incorpor a su equipo, gracias a su esposa
Janette que lo colaboraba en la administracin de ICE

Julio Jaime Urquidi Gumucio. Urquidi tena vasta experiencia

empresas cochabambinas. Desde que se incorpor a la

en todos sus emprendimientos. Desde entonces, Julio lo llama


familiarmente colega dada esta ntima relacin, aunque no
tienen la misma profesin.

en Per, ICE Ingenieros logr adjudicarse nuevos contratos


en Bolivia, adems de los de Santa Cruz. El primero de ellos

construida el ao 1972. Posteriormente, el ao 1975, cuando


trabajaban en la instalacin de aquella segunda turbina a gas
en Guaracachi, en Santa Cruz, fueron contratados nuevamente

Santa Cruz.

A esas obras le siguieron, el mismo ao de 1975, la


construccin de tres lneas de transmisin elctrica: de la

rural del departamento de Cochabamba.

El ao 1978 ENDE licit la llamada lnea de Interconexin


Central- Sud. Cubra el tramo Cochabamba, Oruro, Catavi


ICE Ingenieros logr adjudicarse esta construccin gracias a
su mejor oferta, garantizada por su experiencia en este tipo de

El ao 1979 se present tambin a la nueva licitacin de ENDE

Kenko que comunicara la red entre las ciudades de Oruro

mnima, de 6.000 dlares sobre un precio total de varios


millones de dlares.

Nicaragua
Al poco tiempo de iniciar sus actividades en la ciudad de
Santa Cruz, Julio tuvo la oportunidad de comenzar a trabajar
al mismo tiempo en Centro Amrica. El primer pas de esa
regin donde inici sus actividades fue Nicaragua, que estaba

una considerable cooperacin norteamericana. Como parte de


su programa de gobierno, Somoza decidi llevar la energa

decididamente con este propsito.

Como Fishback & Moore era una empresa norteamericana,

de energa en reas rurales en Nicaragua. Sin embargo,


como no tenan experiencia en este campo, soportaba serias

a alguna empresa sudamericana con antecedentes probados


en estos rubros. Con este propsito mantenan conversaciones
bastante adelantadas con SVECA.

El ingeniero Eduardo Mellado, representante de Fishback


en Bolivia con sede en Santa Cruz, conoca bien el trabajo de
ICE Ingenieros tanto por su propia experiencia en los trabajos

de esa ciudad, como por referencias de USAID. Informado
sobre los problemas de su compaa en Nicaragua, se dirigi

tambin conversaciones con esta empresa boliviana.

De este modo, Julio fue invitado a visitar esa ciudad. Previamente,


solicit realizar un rpido reconocimiento a las obras que haba

conocer primero el terreno donde podra trabajar.

presidente de Fishback & Moore. Durante la reunin Julio se

se dio cuenta de la situacin. Ocurri que este seor pensaba

trataba de adelantar las negociaciones con aquella empresa.


Aclarada la situacin, le solicit a Julio exponer su experiencia

inicialmente con ICE Ingenieros como subcontratista de


aquellas obras. Poco tiempo despus llegaran a asociarse.

Para hacer frente a estos nuevos compromisos, Julio cre


en Managua la empresa ICE Nicaragua Sociedad Annima
que fue la socia de Fishback en ese pas. Esos trmites no

Esta ltima empresa se hizo responsable de la provisin de

los elementos necesarios para estas obras. ICE Nicaragua, por

la energa. Se trataba de una regin tropical con la que Julio


estaba familiarizado por sus experiencias tanto en Per como


Para realizar sus trabajos en Nicaragua, Julio llev a muchos

lneas del Mantaro como responsable del tendido de lneas,

con mucha experiencia en ENDE, quien qued a cargo de la


administracin de las obras, junto a varios otros ingenieros
bolivianos.

Tambin incorpor a un nutrido contingente de obreros

contingente ms numeroso de sus trabajadores en Nicaragua.


Sus condiciones laborales all eran superiores a las de su

oportunidad para ellos.

con el gobierno de ese pas. Prcticamente hemos hecho la

oeste recuerda Julio. La autoridad responsable de todos estos


trabajos por parte del gobierno era un to del presidente, el Dr.
To Luz debido a su trabajo al

cordial relacin en el marco de sus vnculos profesionales. En


una ocasin, invitado por Fishback, asisti a un discurso del
presidente Somoza en el Palacio de Gobierno, donde pudo
ver a este mandatario relativamente de cerca, pero no le di
la mano ni nada. Yo era un asistente ms a su exposicin.

Al iniciar apenas los trabajos, fue llevado por el personal de


Fishback a un puesto de polica para obtener su licencia para

curiosa advertencia: si usted atropella a una persona por


casualidad o por imprudencia del atropellado, no se detenga
a socorrerlo. Siga hasta el puesto de polica ms cercano.

Tome nota en su marcador de distancias donde se produjo

distancia se produjo el incidente. Reporte lo sucedido en ese

era una medida de proteccin. Si bajaba del vehculo para


socorrer a la vctima, podra ser inmediatamente eliminado
por los parientes o amigos de ella. Queremos tener un solo

daba esas instrucciones a todos los conductores de vehculos,

Los pobladores consideraban responsable del accidente al


conductor por el solo hecho de estar presente en ese momento

este accidente, por lo tanto usted es el culpable, razonaban.


Tiempo despus, una camioneta de la empresa tuvo en efecto
un percance de este tipo. El chofer atropell a una persona

socorrer a la vctima. Por fortuna, slo tuvo lesiones menores


de las que pudo recuperarse rpidamente.

El ambiente en ese pas estaba cargado de violencia. El personal


norteamericano sola estar resguardado por guardaespaldas.
Un supervisor de Fishback & Moore fue asesinado por uno
de ellos de manera trgica. Mientras mantena una discusin
con su guardia personal por un asunto salarial de menor
importancia, llev la mano a la pierna, debajo de la bota. El

rpidamente le dispar. No pudieron salvarlo.

Constantemente reciban presiones de la guerrilla sandinista


para contratar a personal. Sus contactos, vestidos de civil,

como trabajadores a determinadas personas. ICE Nicaragua

recuerda Julio.

Aunque los precios acordados fueron buenos, su experiencia



1972 el presidente Somoza dej el gobierno de la nacin en
manos de una Junta Nacional de Gobierno conformada por

hasta diciembre de 1974 en que Anastasio Somoza volvi a


ser elegido Presidente de la Repblica. Los primeros meses

gener en el pas un ambiente de desconcierto. Sobrevinieron

con el nuevo rgimen, no pudieron recoger un lote de postes


de la aduana porque el gobierno no lo autorizaba. La empresa

a su gerente residente, el ingeniero Wong, que despida a un


importante nmero de obreros. Entre estos estaban muchos
de aquellos que la guerrilla sandinista haba colocado en la
empresa tiempo antes. La medida caus un profundo malestar

para ajusticiarlo.

Encontrndose Julio fuera de Nicaragua, un grupo de jvenes


armados, posiblemente integrantes de ese movimiento

buscando a Wong para matarlo. Wong se encontraba en

el grupo ingres preguntando a grandes voces por Wong,


Rivero, con agilidad sorprendente, les respondi que en

el gerente. Acaba de salir, papitos, en esa camioneta les


dijo en su peculiar modo de hablar. Los hombres dudaron

que Wong estaba all. ste, callado, se reclinaba sobre su


escritorio sudando copiosamente. No te muevas, haz como
si continuaras tu trabajo, le dijo Rivero en un susurro. Si
est ocultando a Wong lo vamos a matar a usted tambin le


a avisar les repuso.

armado quiso ingresar en la casa, pero Aidita, esposa de


Patricio, se los impidi con el coraje propio de las mujeres
cochabambinas. Aqu dentro estn solamente mis hijos. Ellos
son nios, no pueden recibir semejante impresin. Pero si

de mis hijos les espet. Despus de una acalorada discusin

directamente hacia el aeropuerto donde tom el primer avin


que sala del pas. Dej sus cosas, dej todo. No quera saber

Julio en persona, acompaado de Mellado, tuvo que participar


en varias reuniones con los miembros del nuevo gobierno para

de ese pas. En arduas negociaciones, a la que las autoridades

hasta una porcin de sus pagos. Pero el balance fue negativo.


El da que cruzaban la frontera para dirigirse hacia Costa
Rica transportando sus equipos, en diciembre del ao 1972,

Managua.

Panam
En Panam, por contrapartida, tuvieron mucho xito. Iniciaron
sus actividades en este pas al poco tiempo de comenzar

desarrollaron de manera paralela. All cre ICE Panam


Sociedad Annima, la que asociada a Fishback& Moore trabaj
all por varios aos, llegando a ejecutar cerca de diez obras de


de lneas de transmisin elctrica, el rea de especialidad de
Julio. Tambin llevaron electricidad a diversas regiones rurales

Instituto de Recursos Energticos de Panam (IRE).

Igual que en Nicaragua, emplearon a numerosos profesionales

de que el personal panameo sola ser bastante reticente al

apostadores descansen recuerda Julio.

Pese a su recargada agenda de trabajo, Julio no abandon

recorrer detenidamente el terreno por donde deba pasar una


determinada lnea de transmisin. Como deba atender varias

cierta lnea en Panam encomend al ingeniero responsable


que realice este trabajo. ste sigui el curso de la lnea hasta
donde pudo hacerlo a bordo de una camioneta de la empresa.

ingeniero, un joven cochabambino, con la recomendacin


expresa de recorrer exhaustivamente toda esa lnea. El joven
ingeniero tampoco pudo cumplir con la misin. Cuando Julio

ingenieros a acompaarlo a recorrer en persona toda la ruta,

la construccin de lneas de transmisin. A veces mi gente


no me entiende. Cree que me gusta caminar por deporte, se
queja.

debi atravesar el Canal de Panam con una lnea de alta


atravesando todo el territorio de ese pas. Como parte de este
contrato deba construir un pequeo ramal, perpendicular
al tendido principal, para alimentar con energa a una base
militar norteamericana que se encontraba al norte del canal,
en la rivera opuesta. Por entonces, los Estados Unidos todava
administraban esa va de comunicacin.

e incluso el de ferrocarriles que recorra la ruta junto al canal,


adems del suministro de energa en toda esa zona. Por este
motivo, los administradores del canal le concedieron a Julio un

actividad. Adems, le impusieron elaborar un plan totalmente


detallado de todo el procedimiento para cruzar los cables de
una rivera a la otra, que inclua una amplia gama de medidas

con la seguridad. A veces demasiado comenta Julio.

El da que debi realizar esta labor, una multitud de personas


se agolparon para observar los trabajos, junto a numerosos

procedimiento. Parece que queran ver que algo falle, que


caiga un cable cargado de electricidad sobre el ferrocarril o
algo as. El hecho es que se gener gran expectativa. Julio en
persona dirigi las operaciones. Se posesion en el cerro que

mano, diriga todos los movimientos.

En ese punto el canal tendra unos 200 metros de ancho,


pero la distancia que deban atravesar los cables, de un cerro
al otro en cada una de sus orillas, era de aproximadamente

disparar su cordina o cable piloto de nailon para arrastrar


transitaban con toda normalidad. La instalacin de esa lnea

televisin reprodujeron varias veces para el pblico la hazaa


lograda.

Tambin fueron responsables de la distribucin elctrica en


una buena parte de la propia ciudad de Panam, que se realiz

vehicular. En plena avenida Balboa, una de las principales, los

incidencias de trabajar en medio de las labores cotidianas de


la poblacin, temerosa adems de que suceda algn accidente
con los conductores elctricos.

Si en Nicaragua el trmite para obtener Personera Jurdica


fue expedito, en Panam lo fue mucho ms. Gran parte de los

se cobran por la apertura de empresas de todo el mundo que

creado con este propsito generan las ms amplias facilidades a


empresarios de todos los continentes. Los bufetes de abogados

Arias Fbrega, uno de los ms destacados de esa capital,


pudo crear algunas empresas auxiliares a las actividades

emprendimientos internacionales.

Por lo dems, en Panam operan los ms importantes bancos

importancia regional. Esta situacin no pas desapercibida


por Julio. Panam le brind la oportunidad de interiorizarse


donde comenz un importante relacionamiento con ellos,

Boston.

Estos bancos haban reparado en que Julio trabajaba

la regin. En consecuencia, les interesaba su opinin sobre


la situacin general de aquellas naciones. Por este motivo,
lo invitaron a sostener con ellos diversas reuniones. Les
recomend por ejemplo, no invertir en Nicaragua, porque

Le caus tambin mucha impresin la zona franca de Coln,

de todas partes del mundo, generando un gran movimiento

estudiar con calma su funcionamiento con la idea de replicarlo


en algn momento en Bolivia, lo que hara aos ms tarde, con
la zona franca de la ciudad de El Alto, vecina a la de La Paz.

Todas estas experiencias incrementaron su capacidad


empresarial. Su innata capacidad para los negocios fue
reforzada, aunque no reemplazada, con el aporte de servicios

diferentes gestiones.

Costa Rica
Al poco tiempo de iniciar sus trabajos en Panam, Julio
inici tambin paralelamente actividades en Costa Rica. En
este pas cre ICECA S.A., o ICE de Centroamrica Sociedad

Costarricense de Electricidad, el ente estatal rector de ese


sector. All trabajaron solos, sin Fishback & Moore. Como

general, el ingeniero Jorge Manuel Dengo, no le fue difcil

construccin de lneas de transmisin elctrica.

era ICE. Entre las varias obras que Julio realiz en ese pas,

Nicaragua, por medio de la cual Costa Rica venda energa


elctrica a este ltimo pas. Tambin la lnea entre San Jos

misma costa tambin se hicieron cargo de una amplia red

mismo tiempo que las actividades en Panam.

Sin embargo, a los tres aos de permanecer en Costa Rica,


debieron abandonar este mercado. SVECA, su tradicional
competidor, se present a nuevas licitaciones con precios

por mucho tiempo. Los bajos precios ofertados le fueron tiles


para retirar a Julio de la competencia, pero no para afrontar la
envergadura de sus trabajos.

Su paso por Costa Rica le ofreci la oportunidad de intervenir


en emprendimientos realizados en nuevas reas empresariales.

amplias facilidades para la inversin, junto al clima, el paisaje

posteriormente se convirti en su socio. Con l adquiri varias

una localidad cercana a San Jos, pasado el ro Virillas. En


sta se produca caf, que le permita una rentabilidad nada


cuando sobrevino la crisis que le ocasion aos despus el

a la ciudad de San Jos. Sus otras inversiones siguieron la

no tengo nada recuerda con algo de tristeza.

Un nuevo incidente de salud


En el mbito de su salud, Julio tuvo que tratarse de dos hernias
discales en San Jos el ao 1975. Las haba padecido por aos

incluso caminar. En Cochabamba, el Dr. Alberto Darrs (padre)


le diagnostic dos hernias en la columna recomendndole
operarse, decisin que Julio postergaba por sus mltiples
ocupaciones. Era la poca de los incesantes viajes entre Bolivia,

El Ejecutivo en la ciudad de Panam, le sobrevino una crisis,


con fuertes dolores en la espalda. Los empleados del hotel lo
socorrieron con toda amabilidad, aunque tuvo que permanecer
acostado sobre una tabla de madera prensada durante varios
das por recomendacin mdica.

Ante esa contingencia, se someti a un examen con un prominente

las radiografas que le tomaron en Cochabamba, recomend


una urgente intervencin quirrgica. Julio sin embargo deba
viajar para atender sus trabajos, de modo que consult con el
galeno si la operacin poda postergarse por algunas semanas.

para su inminente realizacin. Aliviado parcialmente con


importantes dosis de analgsicos, Julio inici su periplo, que
aprovechara para que su personal tome los recaudos del caso,

convalecencia de aproximadamente dos meses.



La primera escala del viaje fue la ciudad de San Jos. All le

preocupado por la salud de su amigo, le sugiri visitar


a un conocido mdico de esa ciudad, el cual tena un gran
prestigio precisamente por sus tratamientos de este tipo de
dolencias. Julio lo visit. El Dr. Gordienko era un mdico de

un mtodo para tratar las hernias de disco en la columna,


tensionndola gradualmente mediante un arns especial
movido por electricidad. Completaba su tratamiento con

de hernia que trataba, operaba nueve. Ahora, con este nuevo


tratamiento, si opero una es mucho le explic a Julio. Ms
all de su aprensin a una intervencin quirrgica, Julio senta
gran atraccin por los mtodos novedosos en materia de salud.
Aunque el doctor le advirti que aquel tratamiento poda ser

medida en que l lo pueda soportar, acept someterse a esta


terapia.

El Dr. Gordienko le indic que en diez sesiones estara


completamente curado. La primera de ellas fue un verdadero
suplicio. El mdico, al observar que Julio pareca responder
adecuadamente a los primeros minutos del tratamiento,

doctor le contest. Aguant ms tensin de la originalmente

no poda pararse. Le dola todo el cuerpo. Dos enfermeros lo

realizaron unos masajes especiales por ms de una hora. Sali


de la consulta caminando.

Bastante restablecido por ese tratamiento, a la cuarta sesin


Julio le solicit a Gordienko hacer una pausa para reiniciar su

otras cuatro jornadas de terapia, con lo cual sus lesiones en


la espalda quedaron completamente restablecidas. Casi 40
aos despus de ese episodio, no ha vuelto a tener este tipo

de molestias, pero hasta el presente, realiza todas las maanas

le prescribiera.

Inicio en la banca
El recorrido de Julio Len Prado en la banca se inici en Bolivia,

comenzado las obras en Centro Amrica, tuvo la noticia de

al pblico unas letras hipotecarias en dlares americanos


ciertamente interesantes. Pagaban un inters del 12% anual,
libres de impuestos, una oferta que en Lima era impensable.

Si usted posteriormente quisiera venderlas, la operacin no


demorara ms que pocos das, le asegur.

adquirir un buen paquete de aquellas letras, sin afectar otros

calidad de depsito. Como sola hacer, se desentendi de


ellas para atender los asuntos en ICE tanto en Bolivia como
en los otros pases. Sin embargo, aproximadamente seis meses
despus de haberlas adquirido, se le present una pequea
emergencia. Deba cubrir una planilla de pagos en su empresa

al dependiente vender una parte de aquellas letras que haba


comprado para contar con la liquidez que aquella situacin
requera. ste le pidi que regresara en un par de das, pero
cuando lo hizo, la operacin de venta no haba podido ser

Cuando volvi, tampoco obtuvo una respuesta positiva.

obligaciones con otros recursos, recibi una invitacin del


noticias para usted le dijeron, informndole que el gerente
del rea de las letras hipotecarias haba huido robando las

a honrar sus compromisos. Sin embargo, careca de la liquidez


necesaria para devolver en efectivo la inversin realizada por
Julio. Le ofrecieron entonces el 34% de las acciones del banco

a la suma invertida por Julio, de modo que compensaban el


penoso incidente.

Sorprendido, Julio rechaz en primera instancia esta oferta.

dijo. Realmente, en ese momento no tena ninguna intencin


de emprender cualquier otra actividad que no sean las
construcciones de sus empresas, que ocupaban toda su

termin por aceptarlas. Antes, negoci que las acciones que


le iban a traspasar ascendieran al 36%, para asegurarse de
que las decisiones del banco contaran con su participacin. El

Adems les hizo una solicitud especial:si por algn motivo


tuviesen que vender sus acciones, por favor, vendan tambin
las mas. Esta ltima solicitud no se registr por escrito.

El ao 1972 tambin adquiri un nmero menor de acciones en


el Banco Latino en Per. Como se ha mencionado, la legislacin

que consideraba de importancia, ofreciendo algunas ventajas

banco. Su socio en ICE S.A. en Per, el Dr. Navarro Grau,


abogado especialista en temas impositivos, se hizo cargo de

actividad. En ese momento estaba abocado en la construccin


de aquel gran tnel ferroviario de Toquepala.

El ao 1973 recibi una citacin urgente a una reunin de

con los que haba realizado la transaccin mencionada. En


su lugar se encontraban otras personas que le anunciaron

l tambin era accionista, requeran de su concurso para


formalizar su situacin.

Nacional haba sido vendido en primer trmino a la Caja

operacin realizada en pesos bolivianos. Posiblemente,


sospecha Julio, aquella operacin haba sido un buen negocio
para todas las partes. Sin embargo, por alguna razn, ninguno
de los vendedores ni de los compradores inform a Julio sobre
esta situacin, pese a su expresa solicitud cuando adquiri
esas acciones.

Con desagrado, tambin se inform que, como por arte de


magia, mi 36% se haba convertido solamente en un 24% de
las acciones de ese banco. Pese a sus reclamos, nunca recibi
una respuesta totalmente satisfactoria sobre esta diferencia.
Julio tuvo que aceptar una situacin que pareca consumada.
Con demasiado trabajo en ICE, no poda distraerse en un
embrollo de reclamaciones.

estaban conformados por el grupo minero ESTALSA S.A.,


representado por el seor Guillermo Gutirrez Vea Murgua,

minero EMUSA, representado por el seor Mario Mercado;

Fernando Romero. Julio Len Prado era el cuarto propietario.

4% estaba repartido entre 40 o 50 otros accionistas menores.


Un tiempo despus, a invitacin de don Jaime Quiroga8, que
haba reemplazado temporalmente a Gutirrez Vea Muga en

a integrar su directorio. La realidad le haba demostrado que


tena que seguir ms de cerca estas nuevas inversiones.

Durante ese perodo sigui siendo bsicamente un accionista


pasivo, aunque comenz a interesarse por algunas actividades

privados por parte del Estado era poco rigurosa. Las normas

desarrollados, generando un ambiente relativamente


distendido para las actividades de sus propietarios. En este
contexto, sus socios del banco lo instaron a solicitar crditos
en esa entidad, actividad entonces legal, para que todos ellos

colegas accionistas.

Fue tambin en esa poca cuando tuvo la primera noticia


del Banco Industrial. En una reunin de directorio del Banco

Prado de la ciudad de La Paz. Ofrecan pagar con el primer

consider oportuno conocer la opinin de Julio al respecto


dada su experiencia en construcciones. En ese momento ese
banco no llam su atencin ms all de la consulta planteada
por sus socios.

uno de los asesores del grupo del seor Fernando Romero en


8 Jaime Quiroga era primo de Beatriz Rocabado, propietaria de EMUSA. Ella estaba casada con Mario
mercado. Al divorciarse, nombr a su primo como representante de EMUSA.


origen menonita, este banco decidi adquirir el paquete de
acciones correspondiente de ese organismo suizo, juntamente
con el Banco Boliviano Americano. Esta adquisicin permiti
a estos dos bancos contar con el 30% de las acciones del Banco

fricciones en el directorio de este banco, puesto que se haba


roto el equilibrio que exista entre sus socios. El presidente del
Banco Mercantil especialmente, present sus objeciones a esta
nueva distribucin de acciones.

Julio asesoraba a algunos grupos empresariales bolivianos


que requeran de este servicio. Entre ellos se encontraba
Cervecera Taquia S.A., presidida entonces por el empresario
Ernesto Asbn. En ese momento esa empresa atravesaba una

Directorio ofrecer un gran lote de terrenos que esa compaa


posea, como pago de un importante crdito que mantena con

urbanizacin El Bosque, en la ciudad de Cochabamba. Con


el importe de esa venta, Cervecera Taquia pudo disminuir

modo, Julio pudo conocer a su presidente, el seor Javier

suscitados en el directorio del Banco Industrial.

Por aquel tiempo tambin asesor a COMSUR en diversos


aspectos de su gestin empresarial, situacin que le permiti
conocer a su propietario, el seor Gonzalo Snchez de Lozada

Con todo, aunque su intervencin en la banca se haba


incrementado, sta no dejaba de ser una actividad marginal.
Durante la dcada de los aos 70 el centro de la atencin de
Julio estaba puesta en sus actividades en ICE, distribuida

Rica.

Departamento de Santa Cruz, se le aproxim el ingeniero

de esos terrenos naci el barrio de Equipetrol. Result una


excelente inversin.

Vzquez, recuerda Julio, era un hbil emprendedor. Cuando


inici esa urbanizacin, lo primero que hizo fue construir

efecto ocurri, en torno a este gran establecimiento. En esa


ocasin, tambin pag buena parte de su construccin con
las mismas habitaciones que iban a construirse. La otra parte

vendi este hotel al empresario paceo Carlos Calvo. Pero

La Quinta.

Los dos ingenieros trabaron de inmediato una slida amistad.


Vzquez, paceo de nacimiento aunque de orgenes cruceos,
era un destacado ingeniero petrolero, dueo de una de las
ms importantes empresas especializadas en perforacin de
pozos de petrleo en Sudamrica. Era un hombre de vasta

Contaba con una de las bibliotecas privadas ms grande de

histricos. Visitar su biblioteca en La Paz o conversar


largamente con l en Santa Cruz brindaban a Julio momentos
sumamente gratos. Aos ms tarde, cuando Julio fue miembro

de la directiva del Concejo Empresarial de Amrica Latina
(CEAL), invit a Vzquez a participar de ese organismo. Ya
en la dcada de los aos 80, tambin incursionaron juntos en

gas licuado en el Chapare. Cuando aos ms tarde se vivi


el proceso de capitalizacin de esta industria, el gobierno de

de inversiones ofrecidas a capitales extranjeros. Julio lament


mucho el fallecimiento de Alberto M. Vzquez. Recuerda a su
amigo Chichn, como se apodaba, como una persona sana,

Alentado por su experiencia en Santa Cruz, poco tiempo


despus pudo intervenir tambin en la construccin de algunos

ste era el Alcalde de esa ciudad en un buen momento de la


economa del pas, que ofreca oportunidades de inversin en

por el Alcalde, varios inversionistas incursionaron en esta

Mercado solicit a Julio a cotizar algunos trabajos de ingeniera

conversaciones sobre el desarrollo urbano de la ciudad de


La Paz. Mercado, hbil promotor de inversiones, lo anim a
probar fortuna en esta nueva rea de la construccin, distinta
a la que hasta entonces realizaba en el campo de la energa
elctrica.

Dado su xito en este ltimo campo, tena la capacidad


necesaria para realizar estos emprendimientos. Invertir en

su pas era algo que lo entusiasmaba. Compr alrededor de 20



lotes urbanos en distintos lugares de la ciudad antes de que el
auge de la construccin elevara demasiado los precios. Luego,

Batalln Colorados, el ao 1977.

Si se consideraba un innovador en el campo de la ingeniera,

El Batalln Colorados fue el primero de la ciudad en contar


con departamentos de un solo dormitorio, adems de los
tradicionales de dos o ms. Pensaba en personas que por
diferentes motivos, solo necesitaban un pequeo departamento,

Su venta fue un verdadero xito.

el Abaroa, ubicado en la plaza de este nombre en el barrio


paceo de Sopocachi. All introdujo otra novedad, ascensores
privados para los departamentos. Pero fue tambin aqu donde
se dio cuenta que haba cometido un serio error. Contrat a un
arquitecto argentino que trabajaba en SADE, empresa que l
conoca, el cual insisti, adems, en traer consigo a su propio
administrador de la obra. Su contabilidad con ellos nunca
result del todo clara. Pero lo peor fue que este arquitecto no

en una topografa accidentada como la de La Paz. Durante

de acceso a los garajes. Pero, fue desde el comienzo de la

severos fricciones. Al comenzar las excavaciones para construir


el stano, donde deban ubicarse los garajes correspondientes

subterrnea inundaban las obras de manera profusa.

una solucin. Las normas municipales obligaban a los


constructores a construir un garaje por cada departamento. El


simplemente pagaba la multa correspondiente por incumplir
esta norma.

Julio decidi de todas maneras construir los garajes, pero entre

Abaroa, donde est actualmente construida la Universidad


San Francisco de Ass, porque la antigua casa seorial que la
ocupaba fue declarada monumento nacional. Desalentado,

ramo en La Paz.


CAPTULO 6

DIVERSIFICACIN EMPRESARIAL
1980 1989

El contexto

La dcada de los aos 80 estuvo marcada por dos caractersticas


de un perodo en que el pas se hallaba regido por gobiernos

quien instaur nuevamente la democracia formal en Bolivia.


Sin embargo, debi enfrentar al mismo tiempo una aguda crisis

de dimensiones inditas en la historia econmica republicana.


Todas las actividades econmicas se vieron severamente
afectadas.

Desde 1985, asumi el ejercicio del gobierno el Dr. Vctor Paz


Estenssoro. Una de sus primeras medidas fue la promulgacin
del clebre decreto N 21060 que normaliz radicalmente la

boliviana, alentando la inversin privada, en el marco de lo


que se conoci como el periodo neoliberal.

De esta manera, las siguientes dcadas se desenvolvieron


dentro de un amplio proceso democrtico, que impuls el

crecimiento sostenido del pas, con una razonable estabilidad

Nuevas construcciones en Bolivia

fue durante la dcada de los aos 80 cuando Julio inici un


sus intereses hacia nuevos emprendimientos. Todo comenz
con ICE Ingenieros. Como haba sucedido en Per, desde
Bolivia esa empresa se convirti en una suerte de plataforma
desde la cual pudo iniciar, de distintas maneras, una serie de

inversiones que poco a poco, fueron ganando un espacio

en Bolivia. Entre otras obras importantes de estos aos,


cabe destacar la construccin de un tnel de ms de 12
kilmetros de extensin, para transvasar las aguas del
ro Mlaga hacia el embalse de Corani, como parte de los
trabajos complementarios de esa central hidroelctrica, en el
departamento de Cochabamba. Esta construccin fue realizada

licitacin internacional convocada por ENDE.

Fue en esa ocasin cuando Julio inici un importante


relacionamiento con la banca internacional desde Bolivia.
Para encarar los trabajos del mencionado tnel, el ao 1981
el Banco de Boston le concedi un inusual crdito de tres
millones de dlares contra el balance de sus empresas de

vnculos desarrollados con esa entidad en Panam le haban

devolver la totalidad de este crdito antes de la fecha de

Carola Leickard, su gerente en La Paz. A consecuencia de esta


transaccin, Julio no solo mantuvo sus principales cuentas
en el Banco de Boston, sino que desarrollo con sus ms altos
personeros una amigable relacin profesional.

electromecnico de dos nuevas turbinas a gas en la planta de

sptimo de estos equipos instalados all, de una capacidad de



26 megavatios cada uno, por encargo de la empresa alemana
AEG Kanis.

enormes tanques de almacenamiento de agua, con capacidad

conduca desde la fuente hacia stos depsitos. Fueron parte

inaugurada por el Presidente de la Repblica, el Dr. Vctor Paz


Estenssoro. Esta fue una de las primeras obras de construccin

realiz ICE Ingenieros en Bolivia. Le seguiran muchas ms,

cabe destacar en este perodo la construccin de la lnea

Cruz, adjudicada a ICE mediante una licitacin internacional


realizada por ENDE el ao 1987. Se trataba de una lnea
compleja, de 330 kilmetros de extensin, que descendera por
la empinada ladera oriental de la cordillera de Cochabamba,

laderas cubiertas de bosque hmedo le recordaron los buenos

extensin, poniendo a prueba toda la capacidad de ICE


Ingenieros para vencer adecuadamente los obstculos que le
present la agreste topografa de esa regin.

Al recapitular este episodio, Julio precisa que cuando


se propuso la construccin de esta lnea se gener entre
la dirigencia crucea cierta susceptibilidad. Algunas de

interconexin podra afectar a su propia capacidad de


suministro de energa a sus usuarios, al ser eventualmente
trasladada al interior del pas. La oportuna intervencin de


para ambas regiones.

Tambin recuerda que esta obra le tuvo que ser adjudicada dos
veces, mediante dos contratos distintos. El primero de ellos,
de modalidad llave en mano, tuvo que cancelarse cuando

insumos, debido a algunas desavenencias con un directivo de


ENDE sobre los costos de este trabajo. Era un joven ingeniero

prspero empresario, recuerda Julio. Poco despus, gan la

El aeropuerto de Cochabamba
Sin embargo, la obra preponderante de esta poca fue sin
duda la construccin de la nueva franja de aterrizaje del
aeropuerto Jorge Wilstermann de la ciudad de Cochabamba.

Siles Suazo (1982 1985) se iniciaron las gestiones para su


construccin. En medio de las tribulaciones de su mandato

en esos aos, el gobierno del Dr. Siles encar con entusiasmo

los recursos no reembolsables necesarios para encargar los


estudios de construccin, tarea que fue encomendada a una
prestigiosa empresa norteamericana, la misma que acababa de
construir el aeropuerto de la ciudad de Atlanta en los Estados
Unidos.

Al mismo tiempo, entabl negociaciones con el gobierno


de Italia en procura de los recursos necesarios para su
construccin. Monseor Genaro Prata, de nacionalidad italiana

entre quienes colaboraron en procurar atraer la atencin de


la cooperacin italiana, interponiendo para ello sus buenos


de contribuir en que el organismo de cooperacin italiano
invierta en Bolivia, se sum con entusiasmo a la iniciativa.

Sin embargo, ese propsito no era sencillo de lograr. Era un


momento crtico para la cooperacin internacional italiana.
Ese gobierno detect una serie de irregularidades, algunas

ambiente de gran susceptibilidad por estas iniciativas, que de


hecho, comenzaron a restringirse. Los estudios de factibilidad

exclusivamente en cuatro grandes campos: educacin, salud,

En ese contexto, el problema para Bolivia era cmo interesar


a la cooperacin italiana a invertir en la construccin de un
aeropuerto que, aparentemente, no se inclua en las reas
priorizadas por su gobierno. El argumento lo proporcion
Julio. Ese aeropuerto podra contribuir enormemente en las

en el departamento de Cochabamba, al constituirse en la regin

Julio recurri adems a sus buenos amigos en Italia. Sobre


todo, a Mario Federici que era el dueo, entre otras grandes
empresas, de la compaa constructora que llevaba su apellido,
al que conoci en la poca en que trabajaba en la construccin

un to que era cardenal de la Curia Romana, amigo de otro


prelado, pariente a su vez del Primer Ministro italiano, don

Giulio Andreotti. Estas buenas relaciones, unidas a un slido

aporte no reembolsable de este gobierno para la construccin


de la nueva pista de aterrizaje.

Mediante licitacin internacional, esta obra fue adjudicada a


ICE Ingenieros, empresa que conoca perfectamente todos los

la siguiente dcada ICE Ingenieros tambin se hara cargo

complementarias.

El Banco Industrial
La dcada de los aos 80 estuvo signada por la presencia de
Julio Len Prado como protagonista de primera lnea en la
banca boliviana, mediante la adquisicin del Banco Industrial

El Banco Industrial haba sido creado el ao 1963 por iniciativa


de un grupo de organismos de cooperacin internacional con
el objetivo principal de promover el desarrollo industrial del
pas. Era un banco de segundo piso que no reciba depsitos

Estaba conformar por cuatro grandes grupos: El primero de

era el de los organismos internacionales. La empresa Adela


Investment, entidad suiza de cooperacin al desarrollo que
posea el 20% de las acciones del banco; la Corporacin
Financiera Internacional (IFC) del Banco Mundial que detentaba


del total accionario. El segundo grupo estaba conformado

Nacional, el Banco Boliviano Americano, el Banco Mercantil

el 5% de los ttulos que en conjunto representaban el 20% del


paquete accionario. Un grupo de compaas mineras posea

contaba con el 13% restante.

Por tratarse de un banco de fomento, inspirado en criterios


de cooperacin al desarrollo, sus normas internas establecan
que el directorio estuviera compuesto por doce directores,
tres por cada grupo de accionistas, independientemente del
porcentaje de acciones que cada grupo posea. Tena adems
seis directores suplentes. Tambin por esta normativa, la

banca, por su natural competencia profesional en este ramo.


sta se rotaba cada ao entre los cuatro bancos que integraban
el directorio.

Americano adquirieron las acciones de Adela Investment

Nacional, asumi al mismo tiempo la presidencia del Banco


Industrial, al corresponderle dado el orden de alternancia que
haba sido establecido en ese banco. En esa oportunidad, por
decisin de este sector, se design como gerente general al
seor Jorge Valdez, quien anteriormente haba regentado el
Banco Boliviano Americano. Reemplazaba en estas funciones
al seor Jorge Lpez, quien fue gerente general del Banco
Industrial durante muchos aos. Para evitar susceptibilidades

al ingeniero Roberto Capriles como asesor general de ese


banco.


ambas entidades se fue deteriorando rpidamente. Al poco

la situacin lleg al punto que era mejor que uno de ellos


vendiera su parte al otro para facilitar la toma de decisiones.

Nacional cit al ingeniero Len Prado a una reunin de


emergencia con el propsito de tratar la venta de sus acciones
en el Banco Industrial, al Banco Boliviano Americano. Julio
recuerda que para asistir a ella tuvo que viajar expresamente

en la Avenida Arce de la ciudad de La Paz, donde actualmente

Nacional detentaba el 15% de stas acciones, entre la compra

Queran transferir stas al Banco Boliviano Americano en


el precio de US$ 300.000. Julio objet este planteamiento:
hace poco hemos comprado el 10% en un milln. Nuestro

respondieron que en ese momento no disponan de esa suma.


Julio les contest con una frase determinante: para poder

de negocios.

La frase dio lugar a que sus socios comenzaran a animarlo


para que l, personalmente, compre esas acciones. En ese

le respondieron que su estado era ptimo, mucho mejor que

permita aquilatar la situacin con la objetividad necesaria,


pero poco a poco, Julio se fue mostrando dispuesto a realizar
esta transaccin. Con entusiasmo, el seor Carlos Iturralde,

del grupo de Gutirrez Vea Murgua, se ofreci para iniciar las
respectivas negociaciones con el Banco Boliviano Americano.

que este banco estaba dispuesto a venderle sus acciones, pero en


una suma que triplicaba la inicialmente anunciada: un milln

con gran premura los vendedores, los seores Eduardo (Chichi)

plaza Abaroa ese mismo da para retirar el respectivo cheque.


Era el mes de noviembre de 1983.

Al comprar Julio las acciones del Banco Boliviano Americano,

cuota de acciones en el Banco Industrial, que como se ha


sealado, ascendan a otro 15%. Como socio de ese banco, le
corresponda un porcentaje de ellas. Luego de una larga serie de
negociaciones que duraron varios meses, optaron por realizar

Nacional, que ascendan al 24%, a cambio del 15% que ste

trmites necesarios para formalizar la compra tomaron otro


buen tiempo. Durante este perodo se lament el fallecimiento
del presidente de ambos bancos, don Guillermo Gutirrez Vea

Nacional el seor Carlos Iturralde.

al asumir la presidencia del Banco Industrial. La leccin


aprendida fue otra vez la de tomar decisiones sobre la base de

bancarias, realizar antes de nada una auditoria especializada.



Finalmente, en la rotacin para la presidencia del banco de
principios del ao 1985, Julio fue posesionado como presidente
del Banco Industrial, cargo que ejerce ininterrumpidamente
hasta el presente. Era el propietario formal del 30% de sus

a esa entidad el ingeniero Roberto Capriles, que tambin era

Aun antes de ser designado presidente del Banco Industrial,


cuando todava negociaba la compra de las acciones que

sus primeras intervenciones consisti en cambiar al gerente,


el seor Jorge Valdez. Ante esta situacin, el seor Carlos
Iturralde sugiri a Julio la designacin de un nuevo ejecutivo.

candidato sugerido por Iturralde era un destacado profesional


que con el tiempo fue amigo de Julio, pero en ese momento, l
quera tomar alguna distancia de sus antiguos socios. Design
en este cargo al licenciado Alfredo Moscoso, por quien Julio

Nacional pero el directorio de esta entidad lo haba mantenido


relativamente relegado.

Ya en el ejercicio pleno de la presidencia del Banco Industrial,


su primera decisin fue ordenar la realizacin de un due

Los resultados presentados lo alarmaron tremendamente. El


banco tena un patrimonio en pesos bolivianos equivalentes
a 4 millones de dlares, pero por contrapartida, tena ms de
26 millones de dlares en cuentas incobrables que, adems,

ms de seis veces quebrado.

Janette en Cochabamba, donde todava tena su residencia



permanente. Me he lanzado a una piscina de diez metros
de profundidad que no tiene agua, confes. Adems, ni

acierto. Sin la informacin adecuada, haba comprado un banco


prcticamente en bancarrota. De manera autocrtica como
sola hacer en estas circunstancias, Julio decidi enfrentar
responsablemente sus errores. No sera la primera vez en la que
deba enfrentar una compleja situacin adversa. Resolvieron,
con su esposa, trasladar su domicilio a la ciudad de La Paz para

primaria, fue inscrito en el colegio San Ignacio de esa ciudad.


Por un buen tiempo, el Banco Industrial requiri de toda su
atencin, relegando por primera vez, aunque no abandonando
ni mucho menos, sus actividades en ICE Ingenieros.

Los deudores del Banco Industrial eran cuatro compaas


mineras: ESTALSA que deba cerca del 50% de aquel adeudo;

que tena el monto ms bajo del total adeudado. Con los

encarg a sus abogados, Julio decidi dirigir una carta notarial


a estas empresas conminndolas a regularizar su situacin con
el banco en un plazo de 30 das.

empresas acreedoras. Amablemente, le manifest a Julio el


gran aprecio que senta por l, pero que por esa misma razn,
se senta en la obligacin de sugerirle que inmediatamente

opinin, la carta que Julio haba enviado a los principales

nata empresarial boliviana. Estaba enterado de que ellos

a estas horas estars adentro, en la crcel de San Pedro por


tan grave afrenta, le dijo.


Julio no se amedrent. Le agradezco su consejo doctor, pero

parte. Si maana en la tarde me meten preso, que me metan.

Tengo la obligacin de defender el 100% del banco, sobre todo


el 70% de los otros socios. Y esos son el Banco Mundial, la

pas. Bueno, alguno de ellos me llevar un caf a San Pedro,


no tengo ningn problema en ir adentro manifest.

Le indic al abogado que inmediatamente comunicara


esta situacin a estos organismos, solicitando su opinin e
instrucciones al respecto. Dirigindose a su secretaria le orden
llama inmediatamente por telfono a Washington, al Banco
Mundial. Ante su mpetu, su interlocutor retrocedi. Al da
siguiente, recibi en su despacho una carta formal en la que
ese profesional le anunciaba que su empresa se comprometa
a ponerse al da con sus crditos en el plazo estipulado. Este
incidente con la lite empresarial boliviana le permiti mostrar

la banca boliviana.

Las otras empresas guardaron en principio total silencio,


pero no me metieron a San Pedro ni nada por el estilo
recuerda Julio. Poco a poco, trataron tambin de regularizar

algunas de sus minas. Poco despus, una de sus dragas que

inscrito en favor del banco, ste pudo recuperar otra fraccin


de esa deuda.

Jaime Quiroga, en representacin de EMUSA, tambin


convers con Julio al respecto manifestndole que haba
sugerido a su prima Beatriz Rocabado, propietaria de ese

San Cristbal en favor del Banco Industrial. Por entonces, ese



caso es que el banco, de una u otra manera, pudo recuperar
una parte de esa deuda, aunque tuvo que castigar el saldo
durante varios aos.

Como de todas maneras su situacin era apremiante, ese


mismo ao de 1985 Julio decidi viajar a Washington para
solicitar un crdito de emergencia ante el IFC, socio del Banco
Industrial. Por aquellos aos se produca en Bolivia aquella

crisis. Por ese motivo, ninguna entidad internacional quera


ofrecer crditos en el pas. No era el mejor momento para
realizar ese viaje. Pero Julio vio que no tena otra alternativa.

En esa oportunidad, Julio solicit al IFC un crdito de 10


millones de dlares para salvar la crtica situacin del Banco
Industrial. Como haba previsto, su solicitud fue en principio
denegada. Adems de la situacin general del pas, aquel
organismo senta una cierta frustracin por el desempeo
de ese banco. Pese a sus importantes inversiones en l, no
observaban un real crecimiento del sector industrial en Bolivia.
Pero adems, muchas de sus operaciones prcticamente se
haban perdido. Los ejecutivos del IFC no se explicaban, por

para construir un Parque Industrial en la ciudad de El Alto se


haba gastado en su totalidad, pero con ese dinero, el Banco
Industrial apenas haba comprado un terreno. Saban que esas
transacciones no se realizaron en la gestin de Julio, pero su
malestar era evidente.

a los directivos del IFC de realizar un nuevo acuerdo. Ellos le


facilitaran el crdito solicitado a condicin de que l adquiriera
sus acciones en el Banco Industrial. Queran desembarazarse
de esa, entonces, poco fructfera sociedad. Le manifestaron

le transferan esos ttulos en el precio correspondiente a su



propia inversin inicial. Ascendan al 14% del total accionario.
Julio acept realizar esa compra, pero solicit un plazo de cinco

Les solicit este plazo principalmente porque no era bueno


para el Banco Industrial, que el Banco Mundial se retire de l
Dime con quin andas
y te dir quin eres, dice el refrn. El Banco Mundial aportaba
mucho ms con su prestigio que con sus inversiones, explic.

La decisin de acercarse a esta corporacin del Banco Mundial

superar su crisis sino que, en poco tiempo, pudo llevar


adelante adecuadamente todas sus operaciones. Julio pudo
cumplir con el pago de las acciones que haba adquirido de
ella en el plazo de los cinco aos acordados. Pero tal era el
xito del Banco Industrial que poco despus, fue el IFC quien
solicit adquirir un nuevo 10% de sus ttulos, permaneciendo
en l como socio activo. Por muchos aos, el banco les pag
cumplidamente los dividendos que le correspondan, lo que
no dejaba de sorprender a este organismo.

reiteradamente invitado a las reuniones que este organismo


realizaba anualmente con toda la banca internacional en
distintos lugares del mundo. En ellas Julio fue logrando una
destacada participacin. De all pas a intervenir en las que
organizaba el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), la

las de la Federacin Latinoamericana de Bancos (FELABAN).


Sus relaciones en todos estos eventos le permitieron, aos ms

del Consejo Empresarial Latinoamericano(CEAL). A muchas


de estas reuniones concurra acompaado de su esposa Janette,
quien se desempe como una entusiasta participante en las
relaciones sociales que estos eventos suponan, colaborando


Superados los tropiezos iniciales, Julio se aboc a fortalecer
el banco. Aplic los mismos fundamentos que haba usado en

sus operaciones.

Julio fue reasumiendo sus actividades en ICE Ingenieros. Para

por recomendacin de su socio en esa ciudad, el Dr. Navarro


Grau. Otero se desempeaba hasta entonces como subgerente
del Banco Latino, aquel en el que Julio haba realizado algunas
inversiones. En el Banco Industrial cumpli las funciones, en
principio, de asesor general.

Pasajes de la vida familiar


Poco tiempo antes de trasladarse a La Paz para dirigir el Banco
Industrial, cuando an resida con su esposa en la casa de la
plaza Cobija en Cochabamba, Julio lament el fallecimiento de

del sbado 27 de julio de 1982, mientras Julio descansaba en su

sinti vvidamente que su ta lo llamaba. No se trataba de una


llamada telefnica ni de ninguna comunicacin tangible, sino
eminentemente mental, aunque igualmente imperiosa. Julio
avis a su esposa que saldra de inmediato a Quillacollo para

lamentablemente encontr a doa Elosa agonizando. En

permanecieron en la ciudad de La Paz poco ms de un ao.



Durante esa estada Julio mand a construir la piscina
del Colegio San Ignacio, como un aporte personal a ese
establecimiento que acogi a su hijo Rodrigo. Julio desde nio

es un verdadero cultor de aquello de mente sana en cuerpo


sano. Se trata de una pileta semiolmpica, totalmente

gabinete de psicologa deportiva.

Julio solicit al director de ese establecimiento, el padre

los padres de familia del colegio presionaron al sacerdote.


Sospechaban que esa obra podra ser el aporte de algn oscuro
donante. El director se vio obligado a reconocer pblicamente

placa en su ingreso fue el nico testimonio de este gesto.

Durante varios meses, Julio debi cubrir los gastos de


mantenimiento de estas instalaciones. Los padres de familia
observaron con recelo la condicin que Julio impuso para su
uso, de pagar una pequea cuota pecuniaria exclusivamente
para los alumnos usuarios de ella, destinada totalmente a
su sostenimiento, pero que elevaba las pensiones ordinarias
que los padres deban pagar mensualmente. Pero el xito
de sta instalacin deportiva entre los estudiantes pronto
disolvi toda duda, integrndose ampliamente al conjunto de
las labores de ese colegio. El Club de Natacin San Ignacio
ha obtenido un merecido reconocimiento en esta disciplina
a nivel nacional. Con las cuotas pagadas por los padres de
familia pudo construirse adems, todo un coliseo en torno

Recientemente, en agosto del ao 2013, este colegio realiz


un acto celebrando el 50 aniversario desu creacin. En l se
realiz un clido reconocimiento a varias personalidades del
pas que fueron sus benefactores. Una de ellas, de manera

especialmente distinguida, fue para el ingeniero Julio Len
Prado.

Ya de retorno en Cochabamba, Rodrigo fue inscrito en el


colegio Carachipampa, cercano a su nuevo domicilio. Julio
haba acabado de comprar una bonita propiedad, que llamaron
El Refugio, en las afueras de su ciudad natal de Quillacollo.
Residan en ella puesto que la de la plaza Cobija estaba
siendo refaccionada. El Refugio tena una casa relativamente
austera, aunque rodeada por un amplio terreno. En poco

vivero de plantas ornamentales. Janette result una persona


imprescindible en la remodelacin tanto de la casa campestre

dedicacin.

Boston, lo que a Julio le produca sentimientos encontrados.


Por una parte, no vea con buenos ojos el gran inters de su hija
por la poltica. Alexa demostraba una gran aptitud para esta

suele implicar, la vocacin de su vida. En alguna oportunidad

podra aspirar al cargo de Presidente de los Estados Unidos,


pero que al menos optara por el de Vicepresidente. Julio siente

muchos polticos juzgan el rol empresarial. Para l, la poltica

de Paula Alexa por esta actividad lo llenaba de zozobra, pero


aceptaba en silencio sus decisiones.

Por contrapartida, lo llenaba de satisfaccin el xito de su


hija en los estudios. Adems, Paula Alexa haba sido elegida

su universidad. En cierta ocasin, Julio deba mantener una



reunin con uno de los directores del IFC en Washington.
La secretaria del funcionario lo llam a ltimo momento
para solicitarle postergar la reunin por unas horas debido

se reunieron, ste, al excusarse, le explic el motivo de su

alargado ms de lo previsto debido a una solicitud que realiz


la presidente de los alumnos, para gestionar ellos directamente
determinados servicios universitarios. Sus argumentos haban

esas responsabilidades. Y qu casualidad, esa muchacha


que realiz esa extraordinaria exposicin, tiene t mismo
apellido, agreg. Esa muchacha es mi hija repuso Julio, sin
esconder su orgullo.

El acto de graduacin de Paula Alexa coincidi con el 50

recordacin, a nombre de los alumnos de todas las promociones


egresadas de ese establecimiento, ante un auditorio colmado
de padres de familia e ilustres personalidades.

Banca comercial
Al retornar a La Paz de uno de sus innumerables viajes, Julio
se encontr con la desagradable sorpresa que su gerente, el
Lic. Alfredo Moscoso, haba renunciado. Lament mucho
la partida de este leal funcionario que lo haba colaborado

del Banco Industrial fue ocupada por el seor Juan Otero.

Una de sus preocupaciones en esa poca fue procurar la


transicin del Banco Industrial que era un banco de segundo
piso, a la categora de banca comercial. El dinero del
Banco Industrial tena que ser depositado en otros bancos,
generando muchas veces demoras e inconvenientes en la
gestin. Durante varios aos, desarroll una serie de trmites
relativos a este propsito que inevitablemente chocaban con la

oposicin de la futura competencia. Aquella actitud no dejaba
de ser comprensible para Julio, puesto que algunos bancos

los crditos originados por el Banco Industrial.

La oportunidad para superar estos obstculos se present un


da cuando el seor Gonzalo Snchez de Lozada cit a Julio a
una reunin en su despacho. Por entonces Snchez de Lozada

del Dr. Vctor Paz Estenssoro. El motivo de la reunin era el


trasladarle las quejas que continuamente reciba de algunas
empresas porque sus crditos se demoraban demasiado en el
Banco Industrial. Una de ellas en particular haba solicitado un
crdito, tres meses atrs, pero que no poda ser desembolsado.
Extraado, Julio llam por telfono a su banco para consultar
al respecto. Le informaron que ese crdito haba sido abonado
en la cuenta de uno de los bancos comerciales el mismo
da en que haba sido aprobado. De inmediato, le hicieron
llegar el respectivo comprobante. Snchez de Lozada qued
contrariado por la forma de actuar de la banca comercial.

Julio aprovech la ocasin para solicitarle la autorizacin para


que el Banco Industrial pasara a la categora de banco comercial.
Si la tuviramos, un incidente como este no podra ocurrir
argument. No sin alguna amistosa discusin, Snchez de

realizaran los trmites pertinentes.

Una semana despus, ambos se encontraron en el aeropuerto


de El Alto, disponindose a viajar a Washington. Julio iba a

se dirigi a Julio expresndole su complacencia porque la


Resolucin que autorizaba la transicin del Banco Industrial

as se lo comunic al ministro. En ese momento, ingres en


el saln VIP del aeropuerto donde aguardaban el viaje, otro

alto funcionario de gobierno. Snchez de Lozada se dirigi a

aludido repuso que debido a sus recargadas labores no haba

indic severamente que deba atenderla de inmediato, como

Washington. El funcionario tuvo que llamar de emergencia

documento al aeropuerto. Por fortuna, el mismo lleg antes

Ese mismo momento llam a su banco para comunicarles la


buena nueva e impartir instrucciones. Yo regreso en una
semana, les dijo, preparen todo lo necesario para la inauguracin
de nuestras nuevas actividades como banca comercial. No
olviden recabar esta Resolucin en la Superintendencia de
Bancos. Y, sobre todo, no divulguen la noticia hasta que
estemos listos para inaugurar nuestras nuevas instalaciones.

Desde Washington llam al Superintendente de Bancos, quien

en esa entidad se haba realizado sin problemas. A su retorno,


se trabaj intensamente para una pronta inauguracin de sus

concretarse el mes de abril de 1989, recibiendo al pblico en la

El banco haba superado ampliamente la crisis heredada


logrando una categora comercial acorde a su desempeo,

del sistema bancario. Al iniciarse como banco comercial


ocupaba el puesto 17 en el ranking de bancos bolivianos, en la

por la iniciativa de Julio de conformar un comit ad hoc de



asesoramiento, integrado por altas personalidades de la banca

del IFC; el seor Roland Vandelier representante en Nueva

sucursales de esa entidad fuera de Suiza; el seor Enrique

Snchez, un afamado consultor independiente que ocup


anteriormente un alto cargo en el IFC. De todos ellos, slo ste
ltimo era rentado, los dems acudan a las convocatorias de
Julio por amistad, sin retribucin pecuniaria alguna.

Este equipo de asesores se reuna dos veces al ao, los meses

algunas de las reuniones que el Banco Mundial o el Banco


Interamericano de Desarrollo (BID) organizaban con la banca

Las discusiones mostraban los diversos puntos de vista de


cada uno de los participantes, que diferencia a su vez las
perspectivas de esos distintos organismos: la del IFC como
banca mundial, la de un gran banco europeo privado como el

latinoamericana proporcionada por el presidente de la CAF.

Para retribuir este generoso aporte, luego de las reuniones

cena en algn lugar donde se presentara adems algn


espectculo. Julio concurra a ellas acompaado por Janette,

haber invitado a estos amigos, entre otros lugares famosos,


al Lido de Pars, o a un excelente restaurante en Buenos Aires

sus dotes para bailar el tango.



banqueros de Bolivia. Si de algn aporte a la banca boliviana
me siento orgulloso, es el haber demostrado que los bancos

Zona Franca
Inspirado en sus experiencias en la Zona Franca de Coln,

una en la ciudad de El Alto, junto a la sede de gobierno en La


Paz.

sta debera funcionar como un puerto seco, es decir,


como un destino formal, similar a cualquier puerto sobre
la costa de un ocano, con la diferencia de estar ubicado a
centenares de kilmetros tierra adentro, en este caso, en la
mencionada ciudad de El Alto. Los productores de cualquier
lugar del mundo podran remitir su mercadera directamente
all, sin realizar otro trmite en los puertos costeros que su

Adems, como tambin era una Zona Franca, all las mercancas

de compradores. stos podan elegir los productos que les

comunes que realizaban ante las empresas importadores


tradicionales. stos deban trasladarse hasta los puertos

los gastos de aduana relativos a su internacin. Para realizar


estas operaciones, solicitaban pagos anticipados por parte de


intereses, antes de que stos pudieran acceder a las mercancas
solicitadas.

suspensin de los impuestos por internacin de mercaderas.


stas pagaban los impuestos al salir de los lmites fsicos
de ese recinto, pero lo haca mediante procedimientos ms

Este ltimo concepto, en opinin de Julio, no ha sido bien


comprendido por parte de algunas autoridades bolivianas. Se
lo ha reducido a la idea que una Zona Franca es un rea libre

Puerto Surez, en la frontera de Bolivia con Brasil, generando


grandes espacios que favorecen el contrabando de todo tipo
de mercancas. La idea de Julio era agilizar tambin para el
Estado estos trmites, permitindole aplicar procedimientos

mucho ms cerca de su sede.

Con estos conceptos bsicos, Julio decidi encarar este


emprendimiento. Compr de la Firma Atlas, que se retiraba
del pas, un gran lote de terreno en la carretera que sala
de la ciudad de El Alto hacia la de Oruro. ste contaba con

muchos aos, al punto de que otros empresarios desarrollaron


esta misma iniciativa en otros lugares del pas. Por diferentes
circunstancias, el ao 1994 vendi toda esta empresa.

complicado inicio, Julio encontr todava el tiempo necesario

en el campo empresarial como en el del desarrollo general del


pas. Cuando a mediados de los aos 1980 asumi la primera
magistratura de Bolivia el Dr. Vctor Paz Estenssoro, tuvo la

oportunidad de conversar largamente con l respecto de un

fue el principal motivo de su traslado desde Per a Bolivia: la


generacin de energa hidroelctrica.

Alejada de la tradicional lnea de explotacin de los recursos


naturales no renovables del pas, forjada en la antigua saga
de la minera boliviana, la tesis de Len Prado representaba
sin duda un aporte valioso para la formulacin de una nueva

l sostiene que, debido a su particular geografa, especialmente

penetra ampliamente en el interior de su territorio, Bolivia


cuenta con valiossimos recursos hdricos. Dicha cordillera
acta como una gran muralla que permite la condensacin
de toda la humedad que llega desde la regin amaznica,
provocando en su ladera oriental precipitaciones pluviales
superiores a los 3.000 milmetros anuales de promedio, que
en determinadas reas, superan los 6.000. Estas abundantes

descienden por esa cordillera desde los 5.000 metros de altitud


hasta la llanura beniana. Este efecto, si bien se repite a lo largo
de toda la cordillera andina en contacto con la Amazona, en
Bolivia adquiere dimensiones gigantescas, que no se repiten
en los otros pases de la regin, generando un potencial
extraordinario para la mencionada actividad.

A diferencia de los enormes ros amaznicos, que en su lento

de la cordillera bajan raudamente en volmenes considerables.


El secreto de su aprovechamiento radica en la pronunciada
diferencia de alturas. Al volumen de las aguas, dicha diferencia
aade la velocidad necesaria como para impulsar fcilmente
turbinas hidroelctricas de gran capacidad, adecuadamente
instaladas.


Julio insiste adems en el siguiente concepto: lo que los pases
vecinos requieren es electricidad, no gas. El gas lo necesitan,
en muchos casos, para generar electricidad. Es el caso de

hidroelctrica permitira en Bolivia el aprovechamiento de


un recurso natural renovable como es el agua, sostenible en
el tiempo, conformando una industria capaz de generar un
producto de alto valor agregado, elevada rentabilidad, apta
para proveer a un mercado internacional, compuesto por casi
todos los pases vecinos a Bolivia, pero de manera especial,
Brasil.

En su opinin, el aprovechamiento de la diferencia de alturas


cordilleranas explica porque estos ros deben ser aprovechados

el desarrollo adecuado de los ros. Al narrar sus memorias,


menciona que actualmente los brasileros estn desarrollando
grandes centrales en el ro Madera, aprovechando la diferencia
de altura de las cachuelas de su curso alto, que es apenas de
unos pocos metros. Dicho emprendimiento brasileo cercano
a nuestra frontera, podra en su opinin, perjudicar iniciativas

tenemos una cordillera con alturas superiores a los 5.000


metros sostiene Julio.

Para ilustrar este razonamiento, cita el ejemplo del


aprovechamiento de las aguas de ro Zongo, en el valle de
este mismo nombre, en las cercanas de la ciudad de La Paz.

los grandes nevados prximos a esa ciudad. En este valle,


de manera escalada, se han construido nueve pequeas
centrales hidroelctricas que, desde 1930, han permitido el

ciudad de La Paz, la principal del pas. Este emprendimiento



permanente, con un moderado impacto ambiental. Si

Paz Estenssoro escuch atentamente sus explicaciones. Julio no


esconde su admiracin por este mandatario, al que considera
el estadista ms importante de Bolivia durante el Siglo XX.

de Bolivia explicando estas iniciativas, pero que nicamente

alent a realizar nuevos estudios e investigaciones al respecto.

internacionales con recursos propios, Julio fue completando

estudios realizados mostraban que la capacidad de generacin


de energa hidroelctrica en Bolivia podra llegar a 300.000
megavatios, de los cuales, por lo menos 40.000 podran
desarrollarse en un plazo relativamente corto dada su alta

podra llegar a los 22.000 megavatios. Una planta inicial, que


podra construirse en la garganta de El Bala, en el municipio
de Rurrenabaque, podra generar desde el principio, por lo
menos 4.000 megavatios.

El desarrollo de centrales hidroelctricas puede, en su tesis,


complementase con la generacin de energa termoelctrica,
mediante centrales alimentadas por gas, recurso que el pas
tambin posee. El desarrollo de estas ltimas centrales es

construccin de las hidroelctricas requiere de ms tiempo

produccin de las plantas a gas se puede agregar a la masiva


de las hidroelctricas, especialmente en los momentos de

todo, podan aprovecharse en la construccin inmediata de
un mercado internacional para nuestra energa elctrica.

Los planteamientos de Julio fueron trasladados por el

en ese momento, el ingeniero en electricidad Claude Bess, con

de venta de energa elctrica a Brasil. Bess, adems de ser un


destacado profesional en su campo, fue funcionario del Banco

negociaciones como la construccin de las represas de Itaip

esta materia con aquel pas.

De este modo, el ao 1989, al amparo de sus respectivos


gobiernos, se suscribi un acuerdo para constituir una sociedad
para la produccin de energa elctrica entre ELECTROBRAS,
ENDE e ICE Ingenieros, todos con acciones proporcionales.

detentaran dos tercios de la sociedad.

Esta debera producir inicialmente 500 megavatios de energa


termoelctrica ampliables a corto plazo hasta 2.000 para ser
comercializada en Brasil. Con este propsito se construira
una planta alimentada a gas en la ciudad de Puerto Surez,
en la frontera entre ambos pases. Mientras este mercado se

generacin hidroelctrica en el marco de un ambicioso plan de


integracin energtica que podra satisfacer gran parte de los
requerimientos de energa elctrica brasilea.

En seis u ocho aos, el embalse de El Bala en el ro Beni


podra comenzar a generar 4.000 megavatios adicionales

megavatios desarrollando toda la cuenca del ro Beni.


Al mismo tiempo, podran tambin desarrollarse las cuencas

Zongo. En no ms de 20 aos, Bolivia podra generar cerca de
40.000 megavatios de energa, capaces de proveer cerca del
40% de la demanda de energa elctrica del Brasil. Para Julio,
este intercambio producira una real integracin econmica

ingresos anuales para el Estado Boliviano superiores a los


30.000 millones de dlares, nicamente por concepto de venta
de energa elctrica a Brasil. La situacin econmica del pas
habra cambiado radicalmente, acota Julio9.

La empresa ENRON fue contratada entonces para construir


el gasoducto desde Santa Cruz hasta Puerto Surez, ducto
que posteriormente servira para la exportacin de gas a

presidenta internacional de ENRON, la Sra. Rebecca Mark,


quien tendra un destacado rol en los acuerdos alcanzados por

pas.

Desgraciadamente, esta iniciativa no prosper por una


compleja serie de circunstancias. Los gobiernos posteriores al
Dr. Paz Estenssoro no solo lo cancelaron, sino que terminaron

solo se perdi una buena posibilidad de exportar energa


elctrica sino, sobre todo, de cambiar la estrategia de desarrollo
econmico del pas. Desde entonces, la exportacin de energa
elctrica casi ha desaparecido del vocabulario del desarrollo
boliviano. La venta de gas natural, en sus diferentes versiones

exportaciones bolivianas.
9
lleg el ao 2.012 a 11.650 millones de dlares. Fuente: Anuario Econmico 2012. Fundacin Milenio.


gobierno. Personalmente le explic al presidente Paz Zamora
la importancia de esta estrategia en numerosas ocasiones.
Con toda amabilidad, aquel presidente lo reciba en la Casa
Presidencial de San Jorge, en la ciudad de La Paz, donde
muchas veces se quedaban conversando sobre este tema hasta
las dos o tres de la maana. Con toda gentileza, su mam nos
ofreca unos matecitos recuerda Julio.

Sin embargo, pes ms la opinin de sus asesores. Estaba en


boga aquella premisa ideolgica que desestimaba la presencia
de actores privados en el aprovechamiento de recursos
naturales considerados estratgicos. Ms all de ello, Julio
cree que estos consejeros nunca alcanzaron a comprender

profesionales bolivianos formados en universidades europeas


similares a las de Lumumba en la antigua Unin Sovitica,
nunca desarrollaron una capacidad bsica de analizar nuestro
desarrollo sostiene con amargura, le hicieron mucho dao
al pas.

Inicios en la agricultura
Tan grande como su inters por la energa elctrica, es la
inclinacin de Julio Len Prado por la agricultura. Aunque
desarrollada en una etapa madura de su vida, es posible

Los largos paseos acompaando a su abuela Elosa en sus

labores agrcolas. Quiz de manera imperceptible, el contacto

estas tareas quedaron grabadas en su mente.

materia de hidrulica e irrigacin fue una de sus asignaturas

Ingeniero Sutton, dejaron fuertemente grabados en l los conceptos


del aprovechamiento de las aguas de la vertiente oriental andina
para regar los ridos valles de la costa peruana. Desde entonces,

fue un acucioso investigador de esta materia. Se interesaba por

campo, tanto en Per como en el conjunto de la regin.

los primeros aos de la dcada de los aos 70, cuando tuvo


la oportunidad de participar, en calidad de consultor, en el

Departamento de Arequipa, en la costa peruana. ste era un

de agua potable para esa poblacin, riego para la habilitacin de

Consista en aprovechar las aguas de la ladera amaznica de

ese rido valle.

Valdivia acudi a su profesor, considerado como la mxima


autoridad acadmica peruana en este campo, para solicitarle

los servicios del que consideraba el profesional idneo para

el ingeniero Julio Len Prado. De esta manera Julio particip

componentes. Uno de sus aportes fue sugerir la construccin

racionalidad el agua transvasada al valle, idea que fue


aceptada pese a los costos. Con este nuevo componente, el

Estas solas cifras dan una idea de la magnitud gigantesca de


este emprendimiento.

las nuevas tierras bajo riego pudieron obtener un rendimiento


Posteriormente, el gobierno peruano ha realizado nuevas

generan empleo para cientos de miles de personas.

Para Julio fue, sin duda, una experiencia profesional

resultan evidentes.

una nueva oportunidad de incursionar en la agricultura se


present cuando decidi colaborar a su concuado, el seor
Ren Landvar, a solicitud de su esposa. ste era un socio
menor del seor Rozenman, dueo de la importadora ALKE

mucho a su cuada cuando sta pas por el duro trance del


fallecimiento de su primer esposo. Decidi retirarse de ALKE

la poca de la Unin Democrtica Popular (UDP), el valor de


sus acciones se devaluaron muchsimo. Con el importe de
su venta apenas pudo comprar una pequea propiedad, en la

Fue en este momento en que Julio le ofreci su colaboracin.

de negocios de Julio. Aquella granja de cerdos increment

una buena amistad.



Por esta razn, unos aos despus, Landvar le coment a
Julio la existencia de una bonita propiedad en venta, detrs
del ingenio de La Blgica, en el Departamento de Santa Cruz.

de propiedades un terreno de cerca de 8.000 hectreas. En ellas


se dedic a la siembra de pastos con la intencin de dedicarse
a la ganadera. Decidi cambiarle el nombre por el de Don
Rodrigo, en homenaje a su hijo.

Por ese tiempo, participaba de las reuniones del directorio

era el empresario Fernando Romero. ste le haba expresado


a Julio en ms de una oportunidad su deseo de realizar algn
emprendimiento de manera conjunta, pero por distintas
razones, nunca haban logrado concretar este propsito.
Cuando Julio se hallaba en la tarea de sembrar pastos en la
propiedad de Don Rodrigo, Romero le comunic que su padre

se dedicaba a esta actividad. De este modo, concretaron una


sociedad en la que Julio proporcionara las tierras cultivadas

entonces Don Jos, en homenaje al padre de Romero, situacin


que produjo algn pesar en Julio, puesto que su hijo estaba
ilusionado con una propiedad llevara su nombre.

Julio contaba por entonces con una cantidad de pastos


sembrados como para alimentar un hato de aproximadamente
2.000 cabezas de ganado. Pero los tcnicos responsables de su
manejo llevaron all a 8.000 reses. En dos aos, aquel ganado

del conjunto de las tierras. Los profesionales contratados para

experiencia adecuada para realizar estas tareas. Julio se vio

su sociedad. Aquel intento fallido mantuvo a Julio alejado de


la agricultura por algunos aos. Desde 1989 iniciara otra vez

Gestiones en Europa
Al poco tiempo de iniciarse el gobierno del Presidente Jaime
Paz Zamora el ao 1989, ste organiz una amplia gira por
diferentes pases europeos, as como ante la Unin Europea,

Contaba con el amplio respaldo que ofrecan a su gestin


los partidos Social Demcratas europeos, que por esa poca
dirigan el destino de varios de esos pases. En esa oportunidad
acompaaron al presidente, entre otras personalidades, el

de esa comitiva. Tambin, el Canciller de la Repblica, don


Carlos Iturralde, la Sra. Carmen Pereira, ex esposa del primer

Calvo, en su calidad de presidente de la Confederacin de

directivo de ese organismo empresarial.

El primer destino de la delegacin fue Espaa. Su presidente,


don Felipe Gonzlez, haba respaldado de manera efusiva el
ascenso de Paz Zamora a la primera magistratura de su pas.
El gobierno boliviano le solicit un importante aporte que el
gobierno espaol lamentablemente, se vea incapacitado de
otorgar. Ofreci a cambio 100 millones de dlares para la
construccin de carreteras, pero no en dinero en efectivo, sino
en diversos productos de manufactura espaola. Esta oferta fue

Bolivia. No encontraba la manera de usar operativamente este


original aporte en la construccin de caminos. La delegacin
boliviana se hallaba ante una compleja encrucijada.

En ese momento, Julio se encontraba casualmente en Madrid


atendiendo otros asuntos. Fue visitado por algunos miembros
de la delegacin boliviana en su habitacin del hotel, puesto que
se encontraba aquejado por un molesto resfriado. Durante esta

Julio les proporcion una prctica alternativa para superar el
problema planteado por la cooperacin espaola: monetizar
aquellos productos espaoles que se ofrecan en calidad de
donacin. Para esto, el respectivo contrato entre los dos pases
debera incluir de manera expresa una clausula permitiendo
dicha operacin. La propuesta de Julio fue aceptada por

recursos.

Esta circunstancia permiti el inicio de una cordial relacin

primer dignatario lo invit a integrar la delegacin en la visita


a los otros pases que deban realizar en la importante gira,
lo que Julio acept de buen agrado. De Espaa se trasladaron

los directivos de la Unin Europea, en su sede de Bruselas.


All Julio fue testigo de las relaciones del presidente con
sus compaeros universitarios de la Universidad Catlica
de Lovaina, con quienes organiz un partido de futbol,
cumpliendo la promesa que les hiciera cuando era estudiante.
Pero su aporte principal estara en Italia, donde todos saban
de sus buenas relaciones con las empresas de ese pas.

energa elctrica al valle de Cochabamba. ste no estaba en ese


momento totalmente concluido, aunque s bastante avanzado

gobierno italiano organiz una gran reunin que cont con la

especial, de un nutrido grupo de empresarios. En este acto, el


presidente Paz Zamora encomend el liderazgo de la delegacin
boliviana al general Banzer. Cuando a ste le toc el turno de
hacer uso de la palabra, agradeci el gesto del presidente de

seguido, present ante el auditorio al ingeniero Julio Len



Prado, un profesional boliviano al que consideraba altamente

no fue aprobado an en esa oportunidad, pero se sentaron

El Roma, Su Santidad Juan Pablo II recibi en una audiencia

su comitiva. Entre ellos, estaba Julio que de este modo pudo


saludar personalmente a ese Papa. En una ocasin posterior,
tambin pudo saludar personalmente al Dalai Lama, cuando

Suiza. Al ingresar al amplio vestbulo, el religioso salud a


los presentes, entre los que se encontraba Julio. Al acercarse
a l, se detuvo unos instantes intercambiando algunas frases.
Julio recuerda que ambos momentos le produjeron intensa
emocin.

producto de la buena relacin que ste mantena con el


espaol, Bolivia recibi la visita de la Reina Sofa de Espaa.
Entre otras actividades realizadas por tan ilustre visitante, se
cont el acto de colocacin de la piedra fundamental de lo que
sera el Museo Regional de Tiahuanaco, acto al que asisti la

agroecolgicos conocidos como Sucacollos, desarrollados por


la cultura Tiahuanacota, le haban llamado poderosamente

mencionado museo.



CAPTULO 7

UNA DCADA INTENSA


1990 - 2000

El Banco BISA

Durante los ltimos meses del gobierno del presidente Jaime


1993. Esta medida fue complementada meses despus, durante
el gobierno de Gonzalo Snchez de Lozada, con la creacin
del Sistema de Regulacin Financiera (SIREFI), integrado a la
Superintendencia de Bancos. Todas estas normas implicaban
una profunda reforma de todo el sistema bancario boliviano.
Entre otras disposiciones, se fortaleca dicha Superintendencia,
como un organismo con autonoma de gestin, con

Todos los bancos del pas tuvieron que adecuarse a esta nueva

crditos en sus mismos establecimientos, prctica frecuente


hasta entonces, que deterioraba la imagen de la banca privada
boliviana, por lo que era criticada por Julio. Tambin limitaba

de un ao para ajustarse a esta disposicin. Julio, mediante


el Banco Industrial, haba realizado inversiones en la Zona

emprendimientos. En el plazo estipulado, vendi todas estas


empresas, encuadrndose a las condiciones establecidas en la


Durante este proceso de adaptacin a la nueva norma, compr
las acciones que el Banco Mercantil tena en el Banco Industrial.
Ese banco detentaba el 21% de esos ttulos, adquiridos de

operacin para adquirir este nuevo paquete accionario result


algo embarazosa, puesto que el presidente del Banco Mercantil

Industrial no pudo enfrentar adecuadamente sus condiciones.


Con todo, esa adquisicin ms algunas otras que desde tiempo

control de las decisiones.

Tambin estuvo a punto de adquirir el Banco Boliviano


Americano. Dicho intento le recuerda a Julio sus aos de
juventud. Desde que era colegial, Julio haba adquirido
el hbito de consultar con su almohada, o dejar que su

despus del reparador sueo nocturno. Un ejemplo notable


de esta capacidad sucedi cuando se vio en la alternativa
de comprar el mencionado banco. Era una adquisicin algo

embargo, por una u otra razn, la documentacin pertinente no


terminaba de ponerse al da. En dos ocasiones sucesivas Julio

su contenido. Una ltima versin corregida le fue presentada

la Repblica se interes por el buen xito de esta transaccin.


Pero a esa hora, Julio decidi postergar su respuesta para el da

Su subconsciente le indic que las demoras en ese trmite no


eran indicador de buen augurio, por lo cual al da siguiente
opt por no realizar esta adquisicin. De la que me salv!
comenta aliviado.

Esta fue una poca de continuo ascenso del Banco Industrial.


asesores internacionales, Julio aprovech aquellas buenas

internacional para asesorarse e introducir nuevas tecnologas

1995, el banco cambi formalmente su denominacin por la


de Banco BISA, como siglas del Banco Industrial Sociedad

de compaas que en poco tiempo conformaron el grupo

Bisa Agencia de Bolsa S.A.; Bisa SAFI S.A.; Raisa Almacenes

El Banco Sol
Uno de los emprendimientos en el campo de la banca del

satisfacciones le ha deparado, es el haber participado en el

En enero de 1992, esta ONG tena un portafolio de 17.000


clientes con una cartera de prstamos que alcanzaba a cuatro
millones de dlares. Contaba con cuatro sucursales localizadas

Dado su rpido crecimiento, los accionistas decidieron la

mismos objetivos.

Como en el caso del Banco Industrial, la iniciativa para

sum USAID a travs del programa PL-480. Los primeros


USAID en calidad de donacin para su desarrollo.

Contaron adems con la participacin de los empresarios

modo, el 10 de Febrero de 1992 se fund el primer banco de

S.A., ms conocido como Banco Sol.

al tiempo que demuestra su profunda sintona con los


problemas de los mercados populares bolivianos:
En La Paz, los sbados en el invierno, llegan desde Los Yungas los
camioneros trayendo naranjas, mandarinas, etc., que las vendan
en los mercados, donde va la gente comprar a estos camiones por
cientos. Veamos que estos camioneros vendan a las comerciantes
del mercado Camacho a 5 bolivianos el ciento, y ellas las vendan a
30. Entonces, se acerca una chica y le dice al camionero seor, dame
pues tus naranjitas, yo te lo voy a vender. No molestes chica!,
le responde el camionero. A la hora regresa la muchacha: Seor,
dame pues tus naranjitas, yo te lo voy a vender. A eso de la una
de la tarde, el camionero ve que todava tiene media camionada de
naranjas. Tienes carnet? le pregunta a la muchacha. S seor.
A ver, t has vendido naranjas?. S, s he vendido naranjas hay
veces, y otras cosas tambin. Bueno, me vas a dejar tu carnet y te
voy a dar 100 naranjas y cuestan 10 bolivianos. Est bien seor.
Si no me traes la plata o las naranjas, tu carnet, chau. Muy bien:

15 centavos, a 20 centavos. Y como en el mercado Camacho costaba


a 30, las vendi rapidito. Aqu estn tus 10 pesos, seor. Dame
otras 100 naranjitas. El hombre se las da, pues. Y la chica se gana
sus 10 pesos, feliz de la vida.

El otro sbado regresa el mismo camionero. (ste) ya la conoca(a


la muchacha), siempre le peda su carnet, como hay veces nosotros
le pedimos la hipoteca a la gente. Y la chica le dice, seor, tambin
tengo una amiga, a ella tambin dele. No, le contesta. Nosotros
captamos inmediatamente esa negativa, porque pusimos observadores

en todos los lugares. Algunas veces, yo mismo iba a los mercados.

En este pas, existe mucha informalidad. Y lo primero que pensamos


fue en convertir la informalidad en formalidad. Pero al mismo
tiempo, existe tambin la explotacin del hombre por el hombre. Ese
crdito, ahora ya lo llamemos en trminos econmicos, que le daba
el camionero a la chica, era un crdito con el 100% de inters por
da, inclusive por horas. Pero hablemos por da. Y dijimos, caracho,
100% por da!. Representaba una cifra anual astronmica. Entonces,
qu tal si nosotros le prestamos a la chica con un inters de 100%

da. La llamamos a la chica y le decimos: mira, que pasa si nosotros


te prstamos a ti los 5 bolivianos y cuando vendas las naranjas nos
pagas 5 pesos con 2 centavos.-Seor, soy pobre pero no tonta.
Porque me va usted a hacer eso?. Porque hemos visto que t
sabes vender naranjas. Adems, aunque t no te hayas dado cuenta,
te hemos seguido, hasta sabemos dnde vives. Yo no he hecho dao
a nadie, seor. Nadie te est diciendo que ests haciendo dao. No
es necesario tu carnet, pero si t quieres, y para que no te sientas
incmoda, nos dejas tu carnet tambin. Tu direccin coincide con la
de tu carnet, eso ya es una buena cosa. Tambin hemos visto que a
tu amiga no le han dado. T la conoces a tu amiga?. S, es una
buena chica, su mam est enferma y hay gente que la quiere llevar
a la prostitucin, pero ella no quiere. Entonces, y si le damos a
ella tambin? Uy seor, sera una gran cosa, le ayudara. Tu
garantizas por ella?. Claro. Y si no paga ella, t solidariamente
pagaras?. Claro seor, yo pagara.

ste fue, en palabras de Julio, el origen del crdito solidario


del Banco Sol. Se lo otorgaba con la garanta de los amigos
o colegas de trabajo ms cercanos a cada cliente. sta era la
razn adems, para darle a ese banco el nombre de Sol: aada

Junto a ello, se inici un proceso de capacitacin para el uso


de cuentas corrientes. Julio lo explicaba de este modo a sus
primeros clientes:


Esta misma chica que ha servido de ejemplo es una muchacha de
la Uyustus. Dice hoy da me he ganado 20 pesitos. Pero seor, mis
hermanos son borrachos. Me lo van a quitar. Ya saben que estoy
trabajando y si no les doy el dinero me van a maltratar y no s qu
hacer.Mira, t nos entregas ese dinerito a nosotros para que est
seguro. Adems, te vamos a pagar por la plata que nos das hasta
maana. Ah si deca: Seor, me lo van a guardar y todava
ustedes me van a pagar?, no puede ser!. Si, es que t tienes

vamos a pagar no el 100%, pero te vamos a pagar el 50%. O sea


que, por cada pago que haga ustedes me devolveran la mitad ms,
por los intereses?,Uy, que maravilla!. Claro, lo dejo, lo dejo.

Fue este tipo de personas las que se fueron sumando al banco.

los segmentos de la poblacin. Adems, con una mora tan


reducida, que en ningn otro banco se lograba lo mismo. Dio

explica Julio.

El primer presidente de este banco fue el seor Fernando


Romero. Al ao siguiente de su fundacin, en 1993, asumi
la Presidencia de la Repblica Gonzalo Snchez de Lozada,
quien invit a este empresario a integrar su gabinete. Debido
a esta circunstancia, Julio fue designado como presidente del
Banco Sol.

era el Lic. Francisco Otero, un socilogo poco familiarizado


con las actividades bancarias. Anotaba los crditos en una
libretita recuerda Julio.

Una vez en la presidencia del banco, Julio introdujo


el convertirlo en un banco rentable. Su rentabilidad sera la

sostenibilidad, independizndolo con el tiempo de los aportes


de la cooperacin internacional. Ambas iniciativas fueron

resistencia, pero su xito fue ampliamente reconocido, tanto a


nivel nacional como internacional.

Durante el gobierno de Snchez de Lozada, Bolivia recibi

su gobierno estaba evaluando la posibilidad de suspender


su cooperacin a Bolivia. Esta drstica decisin podra traer
consecuencias negativas tanto para Bolivia como para las
agencias de cooperacin. Una manera de evitar esta situacin
podra consistir en interesar a la seora Clinton en las
actividades del Banco Sol. Con este motivo, Julio fue invitado
a una reunin con ella para exponer las caractersticas de esa
entidad, por lo que acept de buen grado.

La reunin fue acordada para realizarse en el despacho de


Julio, en la sede del Banco Sol en La Paz, durante una hora.
Pero fue tal el entusiasmo de la seora Clinton, gracias a la
exposicin brindada por Julio, que se prolong por varias
horas. Incluso pidi suspender otras actividades previamente
acordadas. De manera totalmente improvisada Julio invit a
la distinguida visitante a recorrer algunos de los mercados de
la ciudad, donde fue obsequiada con diversas frutas por parte
de las comerciantes de esas ferias. All pudieron comprobar

El impacto de esta reunin fue determinante. La seora Clinton



en favor del Banco Sol, sino incluso la realizacin de
importantes inversiones en esta entidad. Esa tarde cambi el
discurso que pronunci en el Banco Central de Bolivia donde
deba anunciar el retiro de la cooperacin norteamericana de
Bolivia, dejando sin efecto esta medida. Cuando regres a su
pas, como agradecimiento a sus explicaciones en Bolivia, le

fotografas que recuerdan los momentos narrados.

Julio estaba verdaderamente entusiasmado con el buen


desarrollo del Banco Sol. En las reuniones internacionales
de la banca en las que participaba, especialmente en aquellas
convocadas por el Banco Mundial, le solicitaban incesantemente
informacin sobre el desarrollo del peculiar banco.
Los ejecutivos de los ms importantes bancos del mundo se
interesaban vivamente por este tema. Imparti al respecto

pases para exponer esta experiencia.

Recuerda tambin que al lder de un emprendimiento similar


al del Banco Sol en Paquistn, le fue conferido el Premio Nobel
de Economa. Esa iniciativa tena como caracterstica la de ser

un ejemplo a seguir. Julio no pudo integrar esta comitiva, sobre

de conseguir, ms complicado es hacer de l una institucin


verdaderamente rentable explica Julio.

FUNDES10
alcance continental, sino mundial. Mediante una sociedad entre

10

sector privado a la crisis que golpeaba con dureza a los sectores ms pobres de Amrica Latina en ese mo-

en la regin. (Pag. Webb FUNDES)


factible expandir este tipo de banca, con sus consiguientes

La iniciativa no prosper. Algunos directivos del banco en


Bolivia impidieron su desarrollo. Contra su voluntad, unos
aos despus Julio debi abandonar el Banco Sol, dejando esta
entidad en manos de nuevos accionistas, cosa que lament
de gran manera. Simblicamente conserva 10 acciones de ese
banco. Recientemente, el ao 2012, el Banco Sol le ha conferido
una importante distincin por los servicios prestados a esa
entidad, en solemne acto realizado en la ciudad de Santa Cruz.

El Consejo Empresarial de Amrica Latina.


El Consejo Empresarial de Amrica Latina (CEAL) es una red

participacin de sus miembros en todos los aspectos en los


que la empresa privada pueda contribuir al fortalecimiento

sus respectivas naciones. Se cre el 19 de febrero de 1990 en la


ciudad de Mxico, por iniciativa de un grupo de empresarios

solo tuvo miembros de Mxico, Brasil, Argentina, Venezuela,

Julio particip en el CEAL desde su fundacin. Fue invitado


como parte del captulo de empresarios peruanos, dadas
sus actividades en ese pas. Recuerda que el CEAL fue en

admita a miembros que podan probar que tenan una

cumpla este requisito.

A los pocos aos de participar activamente de las reuniones


anuales de CEAL, que se realizaban de manera rotativa en los
distintos pases miembros, Julio tuvo la iniciativa de fundar el

con alrededor de quince miembros. Ejerci esa presidencia por


ms de doce aos. Design como a su primer vicepresidente al


fue electo Presidente de esa Repblica. Ecuador fue el primer

Captulo VIII, siempre con Julio a la cabeza. Para conformarlo,


Julio invit a destacados empresarios bolivianos, entre ellos,

Lozada.

otros pases, organiz una reunin de ese organismo en la


ciudad de Santa Cruz de la Sierra. Fue la primera vez que

fue complementada con presentaciones de msica folklrica


boliviana de diversas regiones del pas, organizadas por
Janette, as como por paseos por la propiedad de San Rafael

sus hermosos monumentos coloniales.

El CEAL tambin cre un Captulo especial de asesores de este


organismo, compuesto por los miembros ms experimentados.
Julio estuvo a cargo de presidir este equipo. En calidad de
presidente de dos captulos, participaba activamente de
las reuniones del directorio de todo el CEAL. En stas se
analizaba el desempeo econmico de los distintos pases
miembros, desde la perspectiva del sector privado. Era un

temas que ms atrajeron a sus colegas sobre Bolivia, fueron

sus emprendimientos agropecuarios en Santa Cruz.

Por iniciativa del presidente del captulo de Argentina,


don Federico Lus Sorroaqun, las sesiones formales fueron


reuna un selecto grupo de empresarios en la casa de alguno de

determinados desencuentros. En general, el CEAL permiti que

con empresarios de todos los pases de la regin.

Fue en una de estas reuniones, realizada en la ciudad de Santiago

la Tierra, celebrada en Ro de Janeiro el ao 1992. sta fue


el primero de un ciclo de grandes eventos internacionales en

debida nota de los conceptos de Julio respecto al desarrollo


sostenible en agricultura, a partir de sus experiencias en Santa
Cruz. Sustituir los bosques nativos por emprendimientos

es decir, que sern productivos por muchos aos, de manera

tomadas en cuenta en ese conclave internacional. Tambin


encomend a Julio la presidencia en Bolivia de FUNDES,

mundo. A la fecha, Julio an contina en ese cargo.

Al iniciarse el siglo XXI Julio dej la presidencia del Captulo


Boliviano de CEAL en manos del empresario Fernando Illanes,
quien lo mantuvo como vicepresidente del mismo. Aunque

reuniones generales de ese organismo.


Desarrollos Agrcolas Sociedad Annima.
Durante la dcada de los aos 80, la problemtica de la
seguridad alimentaria preocupaba intensamente a diversos
organismos internacionales de desarrollo. El crecimiento

Banco Mundial realiz una serie de investigaciones en busca


de soluciones estructurales a esta situacin. Entre otras,
inici la bsqueda de tierras productivas de alcance global.
Esta actividad determin que en las tierras bajas del este de
Bolivia, en el Departamento de Santa Cruz, existan terrenos

altas aptitudes para la agricultura.

Fue una noticia verdaderamente extraordinaria; sin embargo,


segn recuerda Julio, este informe no llam demasiado la
atencin entre los productores agrcolas de ese departamento.
Apenas se not algn incremento en aquella prctica de
adquirir nuevas tierras para mantenerlas en vista a negocios
futuros, las llamadas tierras de engorde. Las autoridades
tanto nacionales como regionales impulsaron, en cambio, una
serie de polticas e iniciativas para su mejor aprovechamiento.
Data de esos aos, por ejemplo, la elaboracin del Plan de Uso

una agencia alemana de cooperacin.

emprendedores alemanes, de adquirir una gran extensin de

inversionistas compraran esos terrenos una vez que stos

En ese momento, esta actividad representaba para Julio un


contrato de habilitacin de tierras para terceras personas, que

Era un buen acuerdo, de modo que se puso inmediatamente



manos a la obra. Adquiri con recursos propios cerca de

conformaron una sola de 25.000 hectreas aproximadamente,


a la que denomin San Rafael. Una vez adquiridas por compra,
no por concesin, inici la tarea de habilitarlas. Los alemanes

de equipos agrcolas mecnicos. Utiliz ms de 50 tractores


para la limpieza de esos terrenos trabajando literalmente da

los alemanes le comunicaron que no podran seguir con el

compromiso tuvo que ser resuelto.

hasta ese momento, que no eran ni mucho menos menores.


Su propsito original era vender esos campos a aquellos

era compleja.

Tom entonces una importante decisin. Desarrollar esos


campos e involucrarse personalmente en la industria
agropecuaria. El potencial de aquellas tierras proclamado por
el Banco Mundial le mostraba que se hallaba en las puertas

en diversas actividades agrcolas haba sido ciertamente


marginal. Ahora comenzara esta actividad en serio. Con este
propsito cre una nueva empresa, Desarrollos Agrcolas
Sociedad Annima (DESA), junto con sus socios de ICE S.A.,
el ao 1990.

productores, aunque en volmenes menores que apenas



permitan alguna exportacin. Era el caso de los japoneses, que
destinaban una parte de su produccin a cubrir una parte menor
del consumo de esa oleaginosa en su propio pas. Se careca de
la infraestructura bsica para realizar estas actividades a gran

cosecha que una agricultura en grandes extensiones requiere.


Los escasos silos existentes para el almacenaje de granos eran

realizar su mantenimiento con personal propio para realizar


las tareas de habilitacin de todos los terrenos.

Adems de estas carencias, Julio observ otro elemento


ciertamente medular. La experiencia del desarrollo agrcola
en Santa Cruz hasta ese momento mostraba una severa
precariedad en el manejo de la tierra, especialmente en las
modalidades de grandes cultivos extensivos. El auge de
la produccin de caa de azcar en la dcada de los aos

Santa Cruz, que alcanzaban hasta las poblaciones de Montero

espacios antiguamente cubiertos de frondosos bosques haban


sido usados de tal manera que la productividad de sus suelos
haba sido casi irremediablemente agotada. El inicio de otros

hecho sino prolongar este sistemtico deterioro de los suelos.

Tambin percibi que los agricultores menonitas cultivaban


grandes extensiones de manera intensiva durante algunos
aos, hasta agotar su capacidad productiva, sin adoptar
ninguna medida relativa a la sostenibilidad de los terrenos.
Recurran entonces a un triste expediente para reanudar
sus labores: solicitar nuevas tierras que, por entonces, se las

frontera agrcola, eje del crecimiento de la economa crucea,

de insospechadas consecuencias.

Con estas preocupaciones en mente, la primera accin que Julio
se propuso fue aprender cmo deba realizarse una agricultura

Si el Banco Mundial estaba en lo cierto, l estaba dispuesto a


experimentar de manera prctica con esta posibilidad. Fue un
desafo complejo, de largo plazo, que denota su caracterstica
visin de conjunto sobre los problemas que se plantea. No
se trataba solamente de salir del paso.

Inici la investigacin a su manera. No opt por manuales


ni tratados de agricultura, sino por recorrer personalmente
los principales emprendimientos agropecuarios del mundo.

los Estados Unidos, los sistemas de riego por goteo en Israel

de Asun en Egipto. En todos esos lugares conoci las


plantaciones, habl con sus propietarios, con los profesionales

sus propias conclusiones.

de Argentina estaba basado en su agropecuaria. En ese pas


centr su atencin en las polticas de emigracin del dictador
Juan Manuel Rosas (1793 1877), quien durante sus sucesivos
gobiernos durante el siglo XIX las promovi de manera
masiva, llevando a ese pas a ms de un milln de agricultores
europeos para cultivar la pampa argentina. La nica condicin
que les puso era que demuestren que eran agricultores por lo
menos por dos generaciones comenta Julio. Esta es la fuente

los otros no funciona.

En su opinin, la presencia masiva de agricultores


experimentados en Argentina fue la base de su desarrollo


algo que se aprende en un da, que se trata de una experiencia
acumulada por generaciones. Por todas estas razones siente
adems, una gran admiracin por aquel presidente argentino.

en particular, lo impresionaron profundamente. All encontr


otro elemento importante: la importancia de combinar la
agricultura con la ganadera como forma de cuidado de la
tierra. Esta prctica favorece la rotacin de los cultivos, lo
cual renueva el potencial productivo de los suelos. Tambin

pasturas permite la incorporacin de nutrientes en la tierra,

el sustento de la familia.

verdaderas potencias en la produccin de alimentos,

del mundo, lo decepcion en estos mismos aspectos. En estos


pases no se combinan la agricultura con la ganadera, como

est basada en subsidios, no en el cuidado de la tierra.

Con toda esta informacin, Julio al frente de DESA, comenz


a cultivar sus tierras en San Rafael. Un primer elemento que
introdujo a fondo en sus plantaciones fue el de mantener en

de tierra donde est buena parte de los nutrientes. Como no

con las organizaciones de productores, por el ancho que deban



No consigui una respuesta satisfactoria. En los primeros aos

Metdicamente, inici entonces sus propios experimentos. En


parcelas experimentales dej barreras de rompe vientos de

medidas. Finalmente encontr que una proporcin adecuada

la produccin principal, con otras especies como maz, sorgo,

tipos de pastos. Las indicaciones que le haban proporcionado


aquellos inversionistas alemanes, de dejar las tierras totalmente

terrenos llanos, las sembradoras de hasta 18 puntos realizan


su trabajo de manera adecuada. Si el terreno no est parejo,

pueden perjudicar sostiene.

En cuanto al riego fue menos exitoso. Sus socios en ICE se


negaron a aceptar la iniciativa de perforar pozos para regar
sus campos durante la poca de estiaje. l asegura que si
hubiera podido regar durante el invierno, habra logrado una

elevados costos de inversin se recuperaran ampliamente.

Entre las vicisitudes de sus primeros aos como agricultor,


Julio recuerda la gran temporada de lluvias que se produjo en
Santa Cruz el ao 1992. Los primeros meses de ese ao llovi

severos daos en la agricultura de toda la regin. La propiedad


fue cubierta por las inundaciones. Su administrador lo llam
a Nueva York, donde se encontraba en ese momento, para
comunicarle las malas nuevas. Julio enfrent el problema con

aprovechando sus conocimientos de hidrulica, que no slo


aliviaron la contingencia, sino que prepar a su propiedad
para eventos futuros de esta magnitud.

Por sus trabajos con el ingeniero Petersen en Cerro de Pasco,


acerca de los regmenes de lluvia relacionados con las manchas
solares, Julio saba que esos episodios de alta precipitacin se
producan regularmente cada 10 o 12 aos. Por lo tanto, saba

agricultura no estaba amenazada de manera permanente. Pero


en el agro cruceo haba cundido una grave preocupacin. Era
una poca en que los agricultores locales comenzaban a realizar

exportacin. En una reunin de la Asociacin Nacional de


Productores de Oleaginosas (ANAPO), le preguntaron por
sus prdidas. Como todos los agricultores, Julio sufri ese ao
cuantiosos daos. Entonces tuve que incurrir en una mentira
piadosa en favor del desarrollo de Bolivia. Les respond,

he perdido, ah terminaba todo. Poda haberse producido


un sentimiento de frustracin, negativo para el todava
incipiente desarrollo de la agricultura. Por el contrario, si l
poda manejarse en situaciones adversas, su ejemplo poda ser
imitado por los dems agricultores. Como haba invertido una

del agua, muchos de sus colegas lo imitaron en diverso grado.

crecimiento.

Un elemento importante de todo este proceso era la etapa de


silos ms grandes que se haban instalado en Santa Cruz tenan
una capacidad de 300 toneladas. Julio conoci en Argentina

toneladas. Su iniciativa caus diversas expectativas entre los


agricultores. Reciba comentarios como dgale al collita que

est a 60 kilmetros de donde est poniendo sus silos, hgale


notar.

principales reas de cultivo en las tierras del este se haban


desarrollado en torno al eje del ferrocarril Santa Cruz Corumb.
La propiedad de Julio estaba ubicada cerca de la localidad
de Cuatro Caadas, en el kilmetro 106 sobre la carretera
de Santa Cruz a Trinidad, distante de dicha va ferroviaria.

punto ms cercano a la carretera de Santa Cruz a Cochabamba,

embargo,esa zona no estaba comunicada con esa carretera


por la ausencia, entonces como ahora, de un puente sobre
el ro Grande, el puente Venegas. ste permitira el acceso
directo desde ese lugar hasta la ciudad de Montero, sobre la
mencionada ruta, evitando el enorme giro que actualmente
debe realizarse, de ms de 100 kilmetros de largo, pasando
por la ciudad de Santa Cruz. Julio advirti a las autoridades
sobre su necesidad, sealando que el puente Venegas tiene

Pailas. Adems, el paso de camiones de alto tonelaje por los


anillos de circunvalacin de esa ciudad terminara daando
seriamente el revestimiento de los mismos. Ya pas la poca
en que el corregidor quiere saber quin pasa por el pueblo les
manifest a sus amigos cruceos en esa ocasin. En opinin
de Julio, los costos de transporte son fundamentales en la
industria. Esos 100 kilmetros son aproximadamente el 10%

Arica sostiene.

Aos ms tarde, Julio instal sus primeros silos con
capacidad de 30.000 toneladas en la localidad de Pailn. A la
inauguracin invit al Presidente de la Repblica, Gonzalo
Snchez de Lozada, quien durante el acto formal declar a esa

protocolar, Julio invit a un almuerzo en el que adems del


Presidente se encontraban varios de sus ministros, algunos
de ellos prominentes agricultores, junto a un buen grupo de
empresarios agroindustriales. Durante el dilogo informal,
Snchez de Lozada coment que aquellas inversiones en
agropecuaria eran negocios con cimientos de barro. Ninguna
de las autoridades ni de los empresarios presentes respondi

contestar. Disculpe seor presidente, no puedo quedarme


callado. El nico negocio que tiene cimientos de barro en
Bolivia es la minera. Las minas se acaban, la agricultura no.
Le mencion adems que los productores all reunidos no lo

de este rubro, pero que aprovechaba la ocasin para solicitarle

obligaciones en materia de inversin pblica en la regin,

hidalgua, el Presidente reconoci posteriormente que Julio


tena razn.

plantas procesadoras de aceite vegetal, motivo por el cual Julio


no incursion en este rubro. Entre sus ancdotas de ese tiempo,

mediante el Banco BISA, a don Branco Marincovich, quin


pudo adquirir una fbrica de aceite en Brasil, que instal con
todo xito en Santa Cruz.

No menos destacable fue su aporte en el campo de la

propia como del conjunto de productores de la regin. Gracias


a sus contactos con el CEAL, Julio jug un papel determinante


pases hacia Santa Cruz. Durante esa dcada, la ANAPO le
concedi el premio la Espiga de Oro en reconocimiento a su
labor en la agricultura crucea.

Con estas nuevas prcticas, Julio pudo alcanzar rendimientos


importantes, superiores a los que se registraba en Santa Cruz
en aquella poca. Podamos levantar ms de tres toneladas de

no llegaba a las dos recuerda. Explica esta favorable


diferencia por la introduccin de los nuevos sistemas de
produccin desarrollados. Con esa productividad puesta en
funcionamiento en 25.000 hectreas, Julio se convirti en uno
de los ms importantes productores agrcolas de Santa Cruz
durante toda esa dcada de los aos 90.

El ao 2003 Julio dej esta actividad cuando, por distintas

de San Rafael. Actualmente sta pertenece a una conocida

con orgullo.

Nuevos emprendimientos agrcolas


Paralelamente al desarrollo de DESA, Julio comenz a

En la regin del Chapare, en el departamento de Cochabamba,


fue uno de los primeros empresarios en promover el cultivo
e industrializacin del palmito. Junto a estas plantaciones,

Rivera, aunque Julio an se mantiene como parte de ella con


una reducida participacin.

Tambin realiz algunos intentos de desarrollo agrcola en el


altiplano boliviano, especialmente en el cultivo de la quinua,
cuando an esta no tena la popularidad que ha alcanzado

actualmente en los mercados nacional e internacional. Adquiri
extensos terrenos cerca de la localidad de Comanche en el
Departamento de La Paz. Lamentablemente las comunidades

presidente de FUNDES en Bolivia, lleva adelante un

reas andinas del pas, que les provee de manera sistemtica

para distintos tipos de emprendimientos agropecuarios.

comercializacin de la quinua. En su opinin, este producto


se ha constituido a la fecha en un formidable complemento del

alto contenido de protenas vegetales.

Uno de sus emprendimientos ms importante en el campo de

limn. Lo realiz en una porcin de la propiedad de San Rafael,


que denomin Totaicito. Mientras realizaba sus investigaciones
agrcolas, cuando an batallaba por arrancar con DESA, visit
en Florida, Estados Unidos, una extensa plantacin de ctricos

sus perspectivas industriales. Entre otros elementos descubri


que el limn no era el producto preferido por los productores
de ctricos norteamericanos por su alto costo de produccin.
Aquellos datos lo indujeron a experimentar con esta fruta en
Santa Cruz.

Aproximadamente desde 1992, inici una serie de cultivos


experimentales con una amplia variedad de limones grandes.

regin.


Europa. La variedad que consigui le permiti cultivar un
tipo de limn apto para entrar en produccin plena desde los

manera regular durante todo el ao, aunque como en el caso


de todos los ctricos, sta se incrementa notablemente durante
la temporada de invierno.

prolongado lapso de tiempo hasta la cosecha, as como tcnicas


especiales de cuidado para lograr la produccin adecuada.
Entre ellas, la empresa tuvo que desarrollar un nuevo tipo de
barreras rompe vientos, no en base a dejar espacios de monte
nativo, sino introduciendo especies forestales especiales, de

Lo importancia industrial de estos cultivos radica en la


produccin de un aceite elaborado a partir de la cscara del
limn. ste fue tradicionalmente usado en la elaboracin de

ms importantes productores de limn en Sudamrica,


con importantes extensiones de cultivos en Tucumn en
la Repblica Argentina por ejemplo, son proveedores de

alcanzada por la empresa de Julio permiti la elaboracin de


un aceite de alta calidad, capaz de competir en los mercados
ms exigentes del mundo.

primera fase, cuando no se alcanz a cultivar sino 300 hectreas


de limoneros. La propiedad de Totaicito fue vendida a un
grupo de empresarios suizos el ao 2003.

Antes de hacerlo, Julio elabor un detallado plan integral para
el cultivo del limn que permite el aprovechamiento integral

Este plan fue aceptado por los compradores de esta industria


quienes actualmente lo estn desarrollando. Ocasionalmente,
Julio asesora esta gestin.

Ganadera
Siguiendo el ejemplo europeo de combinar la agricultura con
la ganadera, Julio desarroll al mismo tiempo, un importante
hato de ganado, destinado inicialmente a la produccin de
carne. Como en el caso de la agricultura, el manejo de la
ganadera requiri de una costosa investigacin para mejorar
los sistemas productivos vigentes.

La zona de crianza de ganado de carne bovino haba sido


tradicionalmente en Bolivia, el Departamento del Beni. Desde
los aos 90, Julio comenz a desarrollar esta actividad en
gran escala en Santa Cruz. All impuls el manejo profesional

con cinco o seis variedades de razas europeas aptas para el


aprovechamiento de carne. Aadi adems el proporcionarles

de los diversos tipos de pastos que produca. Lograron reducir

a solamente 18. En ese tiempo, su ganado lograba un peso

Poco tiempo despus, se especializ en la produccin de



litros por da. Este hato lechero, sus terrenos e instalaciones
fueron parte de la mencionada venta de DESA.

La activa agenda de ICE Ingenieros


Aunque Julio dedicaba un importante espacio de su tiempo

ICE Ingenieros mantuvo un ritmo ascendente de actividades

energa elctrica se sumaron otros en nuevas reas, como la

especialmente en la ciudad de Cochabamba.

En el campo de la transmisin de electricidad, ICE Ingenieros

de Oruro, de 62 kilmetros de extensin, para la empresa Inti

En el Departamento de Cochabamba, instalaron la primera

la empresa italiana TURBOTCNICA, juntamente con ENDE,


tambin en dicho ao. Inmediatamente despus, se procedi

1995, mediante un subcontrato con la empresa italiana Ansaldo

Carrasco, donde adems de las obras civiles, se montaron dos


enormes turbogeneradores a gas de 54 megavatios cada uno. El
ao 1997, para la Empresa Elctrica Corani S.A. ICE Ingenieros

embalse de Corani.

ciudad, bajo contrato con ENDE, que comprendi las obras

administrativas. En Santa Cruz, tambin para AEG Kanis se


octava turbina a gas para Guaracachi.

En el departamento de Chuquisaca instal la primera turbina


a gas en la ciudad de Sucre, mediante un turbogenerador de
23,2 megavatios. Esta obra tambin fue realizada por encargo

el ao 1995, por encargo de la Compaa Boliviana de Energa


Elctrica (COBEE).

Una actividad a la que Julio era particularmente reticente, la


construccin de carreteras, fue en estos aos particularmente

mantener a ICE Ingenieros en el campo de la energa elctrica,

licitaciones generaron otras tantas oportunidades, a las que la


empresa atendi con bastante xito.

Data de esta poca, de manera especial, la construccin de la

que comunica esa ciudad con la de Cochabamba, en el eje


troncal de la red vial boliviana. Se la ejecut entre los aos 1991

Nacional de Caminos, previa licitacin internacional.

Sus recuerdos sobre esta primera experiencia en este rubro


son nuevamente encontrados. Por una parte, se enorgullece de

de la red troncal del pas. Sin embargo, su construccin depar


para la empresa algunas prdidas. Por diversas razones, entre
las que cabra citar la inadecuada delegacin de la direccin

de esa construccin result negativo.



Permiti sin embargo, acumular una valiosa experiencia, tanto
a Julio como a ICE Ingenieros. El ao 1992, tambin mediante
licitacin del Servicio Nacional de Caminos, se adjudic la

en el departamento de Santa Cruz. Esta vez los resultados


fueron ms razonables.

El ao 1995 se inici la construccin de la carretera


pavimentada Oruro-Vinto-Machacamarca, a la que se
aadieron posteriormente los tramos Machacamarca-Paza,

de Caminos mediante sendos contratos. En el Departamento

Pero destaca en este campo del desarrollo urbano, el diseo

asfaltado de las avenidas de acceso a l, realizada el ao 1999.


Un trabajo similar se realiz en la ciudad de Oruro, donde la
Alcalda le otorg, previa licitacin, el reasfaltado de todo el

50.000 metros cuadrados.

de acceso desde la ciudad de Santa Cruz al barrio de Colinas


del Urub. Se trata de una obra en hormign pretensado de 420

banco de Miami. Tambin data de ese perodo la construccin


de la urbanizacin El Bosque, en la ciudad de Cochabamba,

que cuenta posiblemente con el equipamiento ms completo
de este tipo del pas.

La terminal del aeropuerto de Cochabamba


Entre todas estas obras, la ms importante construccin de ICE
Ingenieros en esta dcada fue la construccin de la terminal de
pasajeros del aeropuerto Jorge Wilstermann en la ciudad de
Cochabamba. Durante la gestin del Dr. Vctor Paz Estenssoro,
en la dcada de 1980, se reiniciaron las gestiones ante el gobierno

ese pas se mantena aquel ambiente de susceptibilidad que


algunas de sus empresas haban provocado con sus contratos

de construccin de la terminal area en Cochabamba se


encuadrara correctamente en las normas de esa cooperacin,
el gobierno italiano envi a su Viceministra de Relaciones

conversar con sus autoridades. La seora Agnelli era hermana


de Guiani Agnelli, presidente de la poderosa empresa FIAT,
propietaria a su vez de la constructora Impregilo. Julio haba

amistad.

Al llegar a La Paz sin embargo, la representacin


gubernamental italiana tuvo una dificultad inicial. El
Ministro de Planificacin de Bolivia, Gonzalo Snchez de
Lozada, encomend al Viceministro recibir a su par italiana.
Esta actitud frustr a la delegacin visitante. Su Embajada en
Bolivia tuvo que recurrir a Julio para procurar concertar una

en persona, considerada de vital importancia para la

produjo en el automvil del ministro, mientras era trasladado



de su domicilio a su despacho. Pero ese tiempo bast para
que se diera cuenta de la trascendencia de la reunin. No solo
anunci que recibira a la seora Agnelli de inmediato, sino
que facilit una reunin de ella con el Canciller, Guillermo

Paz Estenssoro. En todas estas entrevistas la alta funcionaria

para su construccin fue aprobado por el gobierno italiano.

la construccin fue asignada, mediante licitacin internacional,


a las empresas Federici, Impresit e ICE Ingenieros, en una
sociedad donde esta ltima tena el 50% de participacin.
Inclua una terminal de pasajeros de 10.000 metros cuadrados

En el acto de inauguracin de esta terminal area, el

por el ingeniero Julio Len Prado, no slo en la construccin,


sino tambin en las valiosas gestiones que se realizaron para

que haca justicia al trabajo de este profesional, que no haba


sido mencionado por las dems autoridades disertantes en

de la cooperacin italiana. Un muro en uno de los ingresos


a esta terminal area est ntegramente cubierto con placas
conmemorativas a este acontecimiento. Solo una de ellas, ms
bien pequea, menciona que fue construido por las empresas
Federici, Impresit e ICE Ingenieros.

No obstante este reconocimiento, algunas diferencias entre

por la cual un importante monto de dinero adeudado a ICE



Ingenieros por esta construccin ha quedado pendiente de
pago hasta la fecha.

Electricidad a Brasil
En julio del ao 1997 los presidentes Gonzalo Snchez de

inauguraron formalmente el inicio de las obras de construccin


del gasoducto entre esos dos pases, que permitira la venta de
gas a este pas. Era la inversin ms grande realizada hasta

en la integracin econmica entre ambos pases. La importante


ceremonia fue realizada en la ciudad fronteriza de Puerto
Surez.

Banzer Surez, quien haba ganado las elecciones presidenciales

del pas. Por este motivo, el presidente Cardoso lo invit a


mantener una reunin sobre diversos temas de la agenda
de integracin entre ambos pases, a realizarse en la vecina
ciudad de Corumb, en Brasil. La delegacin boliviana estaba
integrada por el general Banzer, el licenciado Jorge Quiroga

asesores. Entre stos ltimos se encontraba el ingeniero Julio


Len Prado. La de Brasil, presidida por Cardoso, tambin

gobierno. Entre ellas se encontraba el seor Ferminio Sanpaio,


presidente de ELECTROBRAS, protagonista importante de
aquel frustrado acuerdo de venta de energa elctrica a Brasil
el ao 1989.

Cuando se dirigan a esa conferencia, Julio se aproxim

importancia de la energa hidroelctrica producida en Bolivia


sea l quien exponga este asunto en la inminente reunin. No
sin algn pequeo debate con sus colaboradores, le concedi
para la exposicin diez de los 45 minutos que en total durara
aquella entrevista.

Pese a sus esfuerzos por sintetizar su presentacin, Julio

Intervino entonces el presidente Cardoso para solicitar que


se permita al Ingeniero Len Prado desarrollar ampliamente

importancia para el proceso que estaban tratando. Al concluir,


Julio fue calurosamente felicitado por todos los asistentes. El
presidente Cardoso le comunic que se estaba elaborando

los aportes recibidos ese da. Pero que le tocaba a l participar


activamente en los esfuerzos que en este mismo sentido
deberan realizarse en Bolivia.

venta de energa elctrica a Brasil qued nuevamente fuera


de la agenda entre los dos pases. En una ocasin posterior,
el seor Sanpaio se lo record al general Banzer, lamentando

del ao 1989, desaprovechando una oportunidad que tan

especialmente a Bolivia. Desde luego, la desactivacin de

frustraciones.

La familia
Al comienzo de aquella dcada, el 23 de marzo de 1990, Julio
lament el deceso de su seora madre, doa Cristina Prado
Cardozo. Igual que en el caso de su ta Elosa, recibi de ella
un insistente mensaje mental, mediante el cual le peda su
presencia en su lecho de convaleciente. Julio se encontraba en
ese momento en la ciudad de La Paz, de modo que se dirigi
inmediatamente al aeropuerto de El Alto para embarcarse en el

primer avin que saliera hacia Cochabamba. Lastimosamente,

al anochecer. Cuando lleg a su casa de El Refugio donde

cerca de expirar. Julio se acerc a ella, le tom las manos, le

ligero apretn de las manos. Falleci en sus brazos.

Poco tiempo despus, las autoridades educativas de la


ciudad de Quillacollo impusieron el nombre de doa Cristina
Prado Cardozo a una unidad educativa, en reconocimiento

aos, ha instituido un premio anual a los mejores alumnos

sus estudios universitarios. Del mismo modo, lo ha dotado


con instrumentos musicales para su banda de msica, lo que
ha permitido a este establecimiento ganar varios certmenes
intercolegiales en esta especialidad. Con los aos, ha tenido
que renovar esta contribucin, debido al natural desgaste de
estos artefactos. ste aporte de equipar bandas estudiantiles
ha repetido posteriormente en varios otros colegios del pas.

su residencia principal en Cochabamba, tanto en la casa de


la plaza Cobija como en El Refugio, aunque Julio realizaba
frecuentes viajes. Casi al terminar la secundaria, Rodrigo tuvo
que ser nuevamente trasladado de colegio, pero esta vez a uno

Marion, Massachusetts, donde sorprendentemente, destac


por su aptitud para las letras inglesas. Para orgullo de su
padre, fue un destacado conocedor de las obras de Shakespeare
mereciendo por ello una distincin especial otorgada por ese

establecimiento. Luego de un ao, regres a Bolivia donde
egres como bachiller del colegio Carachipampa, junto a
sus amigos de la infancia. Mientras permaneci en Tabor

Alexa explicaba a quien quisiera escucharle, que su hermano


era mucho ms inteligente que ella.

con sus respectivas familias. Cristina haba concluido sus

organismos internacionales con notorio desenvolvimiento.

nacionalidad italiana se traslad a vivir en Costa Rica, donde


incursion en varios negocios, entre ellos el turismo receptivo.

su propia empresa. Para poder realizar esa obra en mejores

motivo, por una corta temporada durante esta dcada, ICE


Ingenieros regres a trabajar en Costa Rica.

diversos emprendimientos empresariales, pero bajo un

hijos trabajen en sus propias empresas puesto que all seran


considerados como hijos de pap, posiblemente rodeados de

consecuencia, los alent a que ellos mismos desarrollen sus


propias experiencias, brindndoles lo que considera el ms
valioso de sus recursos: sus consejos, basado en su visin para
los negocios.

Bajo dicha premisa, Cristina incursion en el mundo de la

de oro elaboradas a mano, que contaba con cerca de 3.000


operarios. Funcion por varios aos con bastante xito,
exportando gran parte de su produccin a los Estados

siguiente dcada regres a Costa Rica junto con su esposo,


donde reside actualmente. Con ellos vive tambin su madre,
la seora Alicia. Cuando se conclua la elaboracin de estas

la ciudad de San Jos de Costa Rica el da el 18 de agosto de


2013.

Julio recuerda que buena parte del impulso a esa fbrica viene

oro en bruto desde Bolivia a ese pas no estaba grabado con


ningn impuesto. Sin embargo, las manufacturas de ese metal,

por este concepto el 8% de su valor. En aquella conversacin,


Julio coment al embajador que la venta de oro en bruto en
Estados Unidos proveniente de Bolivia, era una conocida

Muchos de los que se dedicaban a esta actividad invertan


sus ganancias en la compra de aquel metal, lo sacaban

el producto de aquella venta, importaban legalmente haca


Bolivia toda clase de mercancas, que dieron origen a los
llamados mercados miamicitos. En cambio, con el impuesto
a las manufacturas no se haca otra cosa que castigar a esta
industria. Lo cierto es que al poco tiempo de esta conversacin,
Estados Unidos retir el impuesto sobre la internacin de

Las exportaciones que Bolivia realizaba en ese rubro hasta ese



momento, no pasaban de los 10 millones de dlares anuales.
Cuando retiraron el impuesto subi en pocos aos, a ms de
200 millones.

Susana por su parte, durante estos mismos aos, logr realizar


un extraordinario documental en video sobre diversos

ampliamente divulgada tanto en ingls como en castellano


con gran xito de audiencia, en diversos canales de televisin
norteamericanos.

Susana siempre tuvo un especial talento para las iniciativas

inusual capacidad de convencimiento a sus interlocutores


sobre los ms diversos asuntos. Tuvo tres hijos en un anterior

Rivera Balaguer, de nacionalidad dominicana, por lo que reside

aunque ocasionalmente radica tambin en las ciudades de

Eran tambin los aos de los constantes viajes de Julio por

Janette. Les gustaba visitar a buenos amigos bolivianos que


por distintas razones estaban en el viejo continente. Fue el caso

como Embajadores ante la Santa Sede. Julio los haba conocido


aos atrs, porque el padre de doa Yolanda era el presidente
del Banco de Cochabamba donde Julio mantuvo una cuenta
corriente en sus primeros aos de estada en Bolivia. En esa
poca, la pareja lo invit a una cena en su residencia de El
Cortijo en esa ciudad. En esa oportunidad fue presentado al

gobierno del pas.


amigos en Roma. En cierta ocasin, lo invitaron a cenar en un
exclusivo restaurante al que solo concurran los diplomticos
acreditados ante el Vaticano. Para retribuir su gentileza, en el
viaje siguiente, l los invit, junto a su hijo Pedro, a un elegante
restaurante de esa ciudad, ubicado en la Piazza Espaa.

Fundacin Julio Len Prado


El ao 1994, Julio decidi encarar la construccin de una
segunda piscina pblica destinada a fomentar ese deporte
entre la juventud de la ciudad de Cochabamba. Es la que est
ubicada en la avenida Costanera de esta ciudad. Cuenta con

Municipalidad de Cochabamba en calidad de comodato. Para


adecuarse a las normas que esta dotacin implicaba, tuvo que
crear la Fundacin Julio Len Prado, ese mismo ao.

La idea de Julio era que esa piscina sea manejaba de manera

de mantenimiento. De hecho, aunque esta piscina recibe a un


nmero de jvenes becarios, se sostiene de esta forma gracias
al aporte de sus numerosos usuarios. Lo que quiz es menos

Todos los excedentes que produce este centro deportivo, estn


ntegramente dedicados a contribuir en su sostenimiento. Fiel
a sus principios, como l mismo seala, no regal unos peces,
sino que ense a pescar, como dira el refrn.

del pas. Su respaldo a la Universidad Privada Boliviana, en la

Realiz el importante aporte inicial para la construccin



equipamiento de la biblioteca virtual e instalaciones deportivas.

el premio anual al mejor estudiante para contribuir en sus


estudios de post grado, que sufraga con recursos personales,
inspirado en aquel que recibi al cabo de sus estudios en Lima,
por parte de la colonia china en Per. Actualmente, como Past
presidente, es integrante del directorio.

sigilosamente en el sostenimiento de los asilos de ancianos

establecimientos por parte de su esposa, al frente de un grupo


de damas voluntarias.

del Auditorio de la Orquesta Sinfnica Nacional en la ciudad


de La Paz, el mismo que lleva su nombre. Tambin ha

Permanentemente, hasta el presente, colabora con distintas

numerosas personas enfermas que acuden a l en busca de


auxilio. En todas estas labores, la Fundacin Julio Len Prado
trabaja en coordinar estas actividades, que con el tiempo, se
han multiplicado.

Misicuni
A Julio Len Prado, ninguna obra le depar ms trabajo,

antigua ambicin cochabambina, que data de dcadas atrs

aprovechar los recursos hdricos de la vertiente oriental de

primera etapa, se pretenda trasvasar esas aguas mediante un



largo tnel a la ladera donde est la ciudad, para proveer a sus

adems, para la generacin de energa hidroelctrica. Por esta

El valle de Cochabamba sufre un crnico desabastecimiento

aos, en una sentida demanda de la poblacin, que urga a los


diferentes gobiernos por su urgente realizacin.

Para Julio era tambin una cara ilusin para la que se haba
preparado desde sus tiempos universitarios en Lima con sus

pensar en realizar una obra similar en su propio pas. El riego


haba transformado totalmente aquellas ridas tierras de la

ao seala con vehemencia.

Por su experiencia profesional, especialmente por aquella

importancia para el desarrollo regional. En cierta ocasin,


cuando visitaba la regin del Chapare invitado por el
mencionado Embajador Gelbart de los Estados Unidos,
ste, preocupado por la proliferacin de cultivos de coca,
le solicit a Julio consejos para evitar este masivo proceso

solucin: Misicuni. Si se lleva agua abundante para el riego

potencial de produccin agrcola ser tan atractivo que ningn


campesino querr dejar sus tierras para emigrar al Chapare,
explic. Lo mismo podra hacerse con otras tierras en la vasta

de 22 de Octubre de 1987, se cre la Empresa Misicuni,

diferentes estudios para su construccin, aunque para Julio,


ninguno de ellos estaba totalmente concluido. En su opinin,

Durante el primer gobierno de Gonzalo Snchez de Lozada,


en la dcada de los aos 90, las demandas ciudadanas por la

construccin de Misicuni, se incrementaron visiblemente. Las


instituciones cvicas regionales reclamaban vehementemente
su ejecucin. Sin embargo, sta era adems de costosa,

En la concepcin original, su prioridad estaba en la provisin

de energa elctrica, en ese orden. Si por cualquier contingencia


el agua escaseaba, la prioridad estaba en su consumo por

obra era ENDE, que claramente priorizaba el uso del agua


para la generacin de electricidad, con las consiguientes

Dada esta situacin, no se tena claridad en cuanto a cmo


aprovechar estas aguas para el riego. Si, como se pretenda,
se instalaban tres turbinas para la generacin de energa, cada
una de ellas requera al menos de 5 metros cbicos de agua
por segundo. Esta gran cantidad de agua, al salir de la casa de

lugar donde se instalara la casa de mquinas no haba espacio
para construirlo. Realizar simultneamente las tres funciones
pareca tcnicamente complejo. Los profesionales a cargo de

claramente uno de sus componentes, relegando, aunque no


anulando, los otros. Incluso el prestigioso ingeniero Claude

era partidario de este concepto. Estos razonamientos tcnicos


incidan en quienes deban tomar las decisiones.

Esta circunstancia ocasion un gran debate, el mismo


que se dio en el contexto de la intensa presin popular
mencionada. El Presidente de la Repblica, Gonzalo Snchez
de Lozada, se mostraba a momentos inclinado a favorecer

de Corani, para satisfacer la demanda de agua potable de la


ciudad de Cochabamba. ste era otro gran reservorio cercano

ciudad. Frente a esa alternativa, Julio sostuvo la tesis mltiple


de Misicuni.

una vez turbinadas para la generacin de energa elctrica,


podran ser canalizadas hacia el Valle Alto de Cochabamba
para suministrar el riego que requeran.

En su concepto, Misicuni una vez desarrollado totalmente,


podra canalizar al menos siete metros cbicos de agua por
segundo. El abastecimiento de agua potable para todo el
conglomerado urbano de Cochabamba, para ms de un
milln de habitantes, requera no ms de un metro cbico
por segundo. Los seis restantes podran ser llevados al valle


altamente productiva, puesto que los terrenos circundantes a

urbanizados en casi toda su extensin.

Durante el gobierno de Snchez de Lozada se tom la


decisin de realizarlo por etapas. La primera de ellas con dos
componentes: la construccin de un tnel para transvasar

comenzaba a fragmentarse. Las otras etapas, para incrementar

dejaban para el futuro.

Sobre la base de esa decisin, se efectu una licitacin para


la construccin del tnel. El Consorcio conformado por

esta obra. Pero el contrato para su realizacin se demoraba

sin que pudiera suscribirse durante este perodo de gobierno.

Fue entonces cuando ICE Ingenieros propuso hacerse cargo


de la construccin de Misicuni en todas sus fases, si se le
otorgaba la obra en concesin. Esta empresa se comprometa a

por un determinado perodo de tiempo. El argumento de


Julio para realizar esta propuesta, era que el concesionario, de
esta manera, garantizaba la calidad de la obra por su propio
inters en su aprovechamiento posterior. Adems, aseguraba

de 300 millones de dlares adicionales que se requeran, para



aadirlos a los 70 que el gobierno estaba dispuesto a otorgar

parte de la cooperacin italiana. Mediante esta proposicin, el

o cuatro aos.

Pocas semanas antes de la conclusin de su mandato,


finalmente el presidente Snchez de Lozada tom una decisin.

que para una obra de esa envergadura deba llamarse a licitacin

decisin personal de esta alta autoridad. Una determinacin


de ese tipo podra haber tenido severas consecuencias tanto
para el propio presidente como para l, como constructor.

El presidente se molest. Necesitaba concluir su mandato con


este problema resuelto. Te has pasado al otro equipo le dijo
a Julio aludiendo a un posible compromiso de Len Prado

l le explic que l nunca fue de ningn equipo. Adems,


que la licitacin podra ser realizada inmediatamente, a ms
tardar en 15 das. Expres al presidente que puede poner
como condicin que el gobierno otorga 70 millones como

dinero de subvencin requiera del gobierno. Pero la discusin

ese declara Julio cuando analiza este episodio aos despus,


al evocar sus memorias. Cree que debi aceptar la oferta

del presidente Snchez de Lozada. Yo hubiese logrado la

Ojal en el futuro, las generaciones venideras puedan encarar

licitacin suspendida meses antes, mediante la cual ICE

tnel. El contrato fue suscrito por parte del estado por el


Vicepresidente de la Repblica, el licenciado Jorge Quiroga

consorcio ICE Ingenieros - Astaldi, en un acto celebrado en la


Prefectura del Departamento de Cochabamba. La contraparte
formal de ICE Ingenieros sera la Empresa Misicuni.

2001. Posteriormente, para realizar el revestimiento del tnel


se obtuvo una ampliacin del contrato hasta el ao 2004. Se

de dimetro. Inclua la perforacin de un pozo intermedio

tnel por s mismo, debera proporcionar en esa fase inicial,


al menos medio metro cbico de agua por segundo, para
comenzar a cubrir la demanda de agua potable de la ciudad
de Cochabamba.

Julio se sumergi en su construccin. Con todo el entusiasmo


del que era capaz, dirigi personalmente las obras, relegando
otras actividades como los emprendimientos agrcolas, la

contratos.

Poco despus de iniciados los trabajos, el gobierno del


general Banzer contrat a la empresa International Water de
Inglaterra para el suministro de agua potable para la ciudad
de Cochabamba, para lo cual sta adopt la denominacin de

Aguas del Tunari. Sin embargo, el problema del precio del

Poco tiempo despus sobrevino el episodio de la llamada

En un ambiente tenso por dicho acontecimiento, Julio


prosigui no obstante los trabajos en Misicuni. Adquiri dos
mquinas perforadoras de tneles (Tunnel Boring Machinne,
o TBMs), ms conocidos en la empresa como topos: enormes
maquinarias capaces de perforar las rocas ms duras. Adems

recorrido aquel profundo pozo, para desde all iniciar otros


dos frentes adicionales. Aquella construccin era un hervidero

pas.

Pero con esa construccin comenzaron tambin los problemas,


de la ms diversa ndole. Los estudios geolgicos realizados
para esta construccin advertan de la existencia de roca

deleznable. Adems, el rea de trabajo presentaba abundantes

tnel. Por esta razn, recomendaban expresamente no usar


equipos TBM. La empresa colombiana que los realiz, de gran
experiencia en este tipo de trabajos, haba entregado estos
informes a la Empresa Misicuni, pero sta no proporcion esta
informacin de manera oportuna a ICE Ingenieros. Pronto

a penosos trabajos para recuperarlas. Estas circunstancias


obligaban a repetidas suspensiones de los trabajos, una de
ellas incluso de seis meses. Cada uno de estos inconvenientes
ocasionaba gastos mucho ms all de lo presupuestado.

correspondientes por parte de la empresa estatal responsable,



fueron otra fuente de tensin. La Empresa Misicuni contrat
a una compaa colombiana como supervisora de la obra.

construccin del tnel, ninguna de estas dos compaas


tomaba las decisiones adecuadas con la oportunidad debida.
A raz de estos inconvenientes, se generaron una serie de
malos entendidos que generaban un desfavorable ambiente
de trabajo

Las obras prosiguieron de todas maneras. El Gral. Banzer


inaugur un segmento de ellas, dando la orden de
comunicacin para el tramo que una la boca toma donde se
captaban las aguas del ro Misicuni, con el tnel intermedio.
La operacin se realiz con precisin milimtrica. Al acto

numerosos periodistas.



CAPTULO 8

REANUDANDO EL CAMINO
2001 - 2013

Misicuni

C
construccin del tnel de Misicuni continu su avance. Cuando
faltaban aproximadamente unos 500 metros para su total
conclusin, las demoras en los pagos por parte de la empresa
contratante se hicieron insostenibles. El contrato estableca
expresamente, en la nica clusula que permita al contratista
solicitar la resolucin del mismo, que esta alternativa era
procedente si se incumplan con tres pagos consecutivos.

los contratistas enviaron una nota de preaviso a la Empresa


Misicuni anunciando que solicitara su resolucin, atenindose
a aquella clusula, si estos pagos no eran realizados. El 10
de enero de 2001, como no obtuvo respuesta a la anterior,
el consorcio envi otra carta anunciando formalmente la

las labores en los prximos 15 das, tal como ste estipulaba.


Aquella nota del 20 de diciembre haba sido un acto de

trabajos el 5 de enero, pero tuvo la paciencia de esperar un


mes ms antes de tomar esta decisin.

El da 24 de enero, un da antes del cumplimiento de los 15


das que ste otorgaba para la suspensin de los trabajos, la


que el propio Julio realiz ante la cooperacin italiana. Pero
no slo restaba otra parte, sino que, a esas alturas, Julio
consideraba que la Empresa Misicuni haba incumplido
con el contrato como tal, segn la clusula referida. Los
pagos pasaban a un segundo plano segn su interpretacin
de ese documento. A ello se aada un ambiente de trabajo
severamente deteriorado en las relaciones entre ambas partes.
El 25 de enero de 2001, como haba anunciado, el Consorcio
paraliz sus actividades.

Esta accin fue el inicio de otra serie de problemas. La Empresa


Misicuni respondi con un juicio por abandono de labores.
A ese proceso le sucedieron otros, iniciados por ambas

Consorcio inici uno por causa de no habrsele proporcionado


oportunamente la informacin geolgica necesaria para

perjuicios.

En ese contexto, la Empresa Misicuni resolvi construir ella


misma los restantes 500 metros que faltaban para concluir
totalmente el tnel. Para este efecto, contrataron a algunos de
los tcnicos de ICE Ingenieros para reforzar su propio equipo
profesional. Fue casi un fracaso. La acometida iniciada por
esa empresa casi se cruza con el grueso del tnel. Finalmente
ambas galeras se comunicaron en un rea de apenas treinta
centmetros, lo que, por otra parte, evit lo que hubiera
sido una tragedia. Para el momento en que ambas secciones
del tnel deban comunicarse, se invit nuevamente a un

bocatoma, estaba lleno de agua. Si la comunicacin se hubiera


realizado adecuadamente, ella hubiera arrasado con todos los
presentes.

Finalmente se lleg a un acuerdo para que ICE Ingenieros


Pero estos se desarrollaron en un clima verdaderamente
hostil. En un determinado momento, autoridades de gobierno
ordenaron a una fraccin de tropas del ejrcito, no de la

mbito internacional de la construccin. Pese a todo, el tnel

correspondientes.

Para Julio represent una cuantiosa prdida. Los pagos


realizados por la construccin de esta obra, ceidos estrictamente
a lo estipulado en el contrato inicial, no alcanzaban a cubrir

imponderables de todo tipo que se presentaron, pese a que

inoportuna e inadecuada toma de decisiones por parte de

deuda cercana a los 60 millones de dlares, por una serie de

tuvo que deshacerse de buena parte de su patrimonio personal


tanto en Bolivia como en el extranjero. No obstante, tiene el
orgullo de haber cumplido con su parte de este compromiso. El

a la ciudad de Cochabamba, aportando al desarrollo del pas.


Lo que ciertamente le provoca una gran frustracin, ms all
de cualquier prdida econmica, es no haber podido llevar

del Valle Alto de Cochabamba.Nunca comprendieron este

Janette

Misicuni, poco tiempo despus de haber rescindido su contrato

Julio recibi otro duro golpe: el sensible fallecimiento de


su esposa Janette. Muri en mis brazos, en la forma ms
inesperada posible, en la madrugada del 14 abril del ao
2001, un Sbado Santo.

Sucedi que para mitigar aquellos malos momentos causados

pasar los das feriados de la semana santa en el campo, en

cumpla aos en esos das, todos se disponan festejarla en esa


agradable propiedad.

olvido tomar sus pastillas para el corazn. Cuando Julio repar


en esta circunstancia, indic que ira a su habitacin, un tanto
alejada, para traerle el medicamento. Ella le asegur que no

los caballeros se fueron a descansar, las seoras departieron

del cumpleaos al da siguiente.

indisposicin. Julio, me siento mal, me siento mal, le repeta


angustiada. Presuroso, Julio le administr la pastilla que
horas antes ella no haba tomado. Pero el malestar no cejaba.

la empresa, el ingeniero Albert Schneider. Normalmente, la


empresa tena en la sede de DESA un mdico residente, pero
ste haba hecho uso de sus das de feriado por la semana santa.
Estaba de guardia un enfermero que poco poda hacer en esa

recurrir. Llamaron de emergencia por telfono a la clnica


Foinanini, en la ciudad de Santa Cruz, solicitando que enven

aquella propiedad estaba a ms de tres horas de camino de


esa ciudad. Julio le pidi a su gerente que en su vehculo los
llevara rpidamente a dar alcance a la ambulancia. Schneider


automvil. Algunos de ellos creen que cuando la sacamos del

como a la media hora de partir de San Rafael, recuerda Julio.


Encontraron a la ambulancia a medio camino, cerca del puente

fallecimiento de Janette.

Desde ese puente, Julio llam por telfono a su hijo Rodrigo,

pude darme cuenta que fue un duro golpe para l, cuenta con
tristeza. Afectado, Rodrigo le anunci a su padre que partira
a Cochabamba de inmediato. Tambin se inform a los hijos

Inmediatamente condujeron sus restos a la Clnica Foianini.

Ese mismo da, en un avin rentado, trasladaron sus restos a

amigo de Julio, el padre Berta, se present de inmediato en su

sus oraciones.

Lus Mercado, en el Centro Mdico Quirrgico Boliviano-


Belga de la ciudad de Cochabamba. ste era hijo de aquel
profesor de Quillacollo con quien tuvo la iniciativa de crear
un colegio nocturno en su juventud. La pareja senta un gran

este facultativo. En esa oportunidad, el Dr. Mercado le haba


encomendado expresamente a su esposa, a pedido de Julio, no

altura, trasladndose de manera frecuente entre las ciudades

esto ltimo. Durante esa misma semana, viaj a esa ciudad



para acondicionar una casa que haba comprado recientemente
para una de sus hijas, regres a Cochabamba para asistir al

El da jueves, momentos antes de partir a la propiedad, Janette

la Dra. Claudia Franco, que era la abogada del Banco BISA en


Santa Cruz, para solicitarle que elabore una minuta poniendo
a nombre de su hijo Rodrigo el terreno donde Julio haba
mandado construir una casa para la familia, en Santa Cruz.
Era aquella propiedad donde aos atrs se haba instalado la

Rodrigo era su nico hijo en comn. Aquella casa, construida


por Julio en los terrenos que haba adquirido Janette, era para
ellos un smbolo de su unin. Janette suscribi dicha minuta,

de su esposa en el mausoleo familiar que tena en el cementerio


de Quillacollo, donde estaba enterrada su seora madre. Pero
atendiendo un requerimiento de ltimo momento de los hijos
de Janette, accedi a que ella fuese cremada, segn su propia
voluntad, aunque l nunca supo hasta ese momento de este su
ntimo deseo.

Inmediatamente despus tuvo que enfrentar el proceso


sucesorio con los hijos de Janette. El trmite no estuvo libre

con pleno acuerdo de todas las partes. Pero a consecuencia


de estos acontecimientos, la salud de Julio qued seriamente
quebrantada. Las viejas secuelas adquiridas en los tneles

de una aguda bronquitis asmtica. Sobre todo, su sistema

afectados. Recurri a los servicios de una conocida clnica en


Cochabamba, sin lograr reponerse.

Crisis en el BISA
Simultneamente, Julio tuvo que enfrentar una tercera
adversidad. Absorbido como estaba con los problemas del

del Banco Bisa S.A. Posiblemente sta fue la causa para que
algunos de sus altos ejecutivos incurrieran en diversos errores
durante su gestin. Al iniciarse la dcada del ao 2000, el

lugar el seor Jos Aranguren con el rango de Vicepresidente


Ejecutivo.

En esa poca, su hija Susana dise unas notas estructuradas,


diferentes a las notas bancarias corrientes, que permitan hacer
partcipe al cliente en su comercializacin mediante el banco.
Susana, en opinin de Julio, tiene un enorme talento
para las ideas de negocios. Esta modalidad fue adoptaba

internacionales, generar importantes sumas de capital.


Pero la Vicepresidencia Ejecutiva del banco se opuso a

procedimiento que podra favorecer el blanqueo de capitales.


En consecuencia, impidi que el gerente del rea internacional

Enrique Garca, que por este motivo se encontraba en Suiza,

Corporation de ese pas.

Cuando el gerente retorn a Bolivia, Aranguren le solicit su


renuncia al cargo. Pocos das despus, present ante Julio la
carta en que haca efectiva esta decisin. Julio le pidi que
por favor, no lo hiciera. Castellanos insisti en que su decisin
era irrevocable, tal como se mencionaba expresamente en su
carta. Acordaron entonces que permanezca en el banco el

pueda tomar los recaudos del caso. Julio se comprometi


en comunicarle este plazo, en el entendido de que slo

comprenda los das necesarios para que el banco disponga de
un reemplazante.

Para sorpresa de Julio, Aranguren le indic que realmente no

resentimiento por algn tiempo, tanto de Marcelo Castellanos


como de don Enrique Garca hacia Julio. Felizmente, gracias

su amistad.

Poco tiempo despus, en forma sorpresiva, Aranguren


present su renuncia al cargo de Vicepresidente Ejecutivo.
Fue reemplazado por unos pocos meses por el Seor Mario
Lema, que en breve plazo dej tambin ese puesto para
acogerse a la jubilacin, tal como lo haba anticipado. En el
BISA se respiraba un ambiente de tensin e incomodidad.
Diversas especulaciones sobre su futuro recorran todo el
sistema bancario.

Aranguren pas a regentar la Nacional Financiera Boliviana

buen nmero de altos ejecutivos del Banco BISA presentaron

esa entidad.

Julio se vio de pronto desprovisto de sus principales


colaboradores. Solicit entonces al jefe de personal una lista
de los principales ejecutivos que se mantenan en el banco. All
encontr el nombre de una persona que, desde entonces, se

el licenciado Toms Barrios.


desempeado hasta entonces la gerencia de la sucursal del
Banco BISA en Cochabamba, desde que sta fue inaugurada

en la banca, producto de 17 aos de servicios en el Bank of

ascendido desde las ms bajas posiciones. Como l mismo


relata, pas desde las galeras, recontando dinero en las
bvedas de ese banco, hasta el cargo de vicepresidente del rea
de crditos, acumulando una amplia experiencia tanto en esta
ltima rea como en la de operaciones. Esto no era frecuente
en la banca; normalmente los funcionarios se especializan

desempeo en el Bank of Amrica le brind la oportunidad

los vicepresidentes ejecutivos anteriores lo haban impedido.

de semana a Cochabamba, donde radicaba su familia. Julio

situacin le favoreca en gran manera. Como Toms estaba


solo en La Paz, nos podamos quedar a trabajar en el banco
hasta altas horas de la noche. No hubiramos podido hacerlo
si su esposa lo esperaba a cenar en casa cuenta agradecido.

Fue en este momento cuando se produjo el peor episodio


de la crisis del banco. sta se haba venido gestando desde
meses antes, pero result totalmente imprevista para su
nueva administracin. Una serie de prstamos por sumas

empresariales, comenzaron a entrar en mora. El BISA era por

condicin, tres o cuatro clientes importantes dejaban de pagar


sus crditos por montos que ascendan a ms de una decena
de millones de dlares cada uno, lo colocaban en serio riesgo.

comenz a verse seriamente afectado, motivo por el cual la



Superintendencia de Bancos comenz a tomar cartas en el
asunto. Era un momento crtico. Sin personal ejecutivo, el

la presin de las autoridades.

reorganizar su personal directivo. Un nuevo equipo de


profesionales se integr al banco, seleccionado por Toms,
atendiendo estrictamente a su desempeo profesional. La
presidencia del banco por su parte opt por dotarse de un
servicio de asesora de alta calidad profesional. Data de esta
poca la contratacin del seor Fabin Rabinovich como asesor
general de la presidencia del banco. ste haba trabajado
por muchos aos como alto ejecutivo de la empresa Price

experiencia en sistemas de gestin bancaria.

Una de las medidas inmediatas que adoptaron ante la crisis


de los prstamos en mora, fue la de realizar las respectivas
provisiones de cartera, al tiempo que simultneamente

Estados Unidos para mantener reuniones con sus principales

mantener el CAP en los niveles permitidos, puesto que ste

realizaban con verdadera urgencia estas gestiones, la

amenazaba con inminentes sanciones, tales como someter al


banco a un proceso de regularizacin. Esta entidad le otorg
al BISA un plazo perentorio de un mes para garantizar que su
CAP se mantenga en los lmites legales permitidos.

Carlos Mesa Gisbert. Julio, apremiado por la situacin,


se vio obligado a recurrir al Presidente Mesa. ste lo

exponer detalladamente la situacin de su banco. Cuando



Superintendencia de Bancos de un mes era extremadamente
corto, le solicit al Presidente una prrroga de tres meses para

Superintendencia de Bancos concederla.

Pocos das antes del vencimiento de ese plazo, esta entidad


celebraba un aniversario de su fundacin, motivo por el cual
organiz una recepcin social en su sede de la ciudad de La

se encontr en la puerta de entrada con el Dr. Juan Antonio


Morales, a la sazn presidente del Banco Central de Bolivia.

este destacado profesional. Mientras caminaban haca el saln


donde se realizaba la celebracin, Morales le transmiti a
Julio su preocupacin por el enorme riesgo que implicaba que
el Banco Bisa entre en un proceso de regularizacin. Le dijo

por debajo del 10%. Si esta situacin se produca, continu, la


quiebra del Banco Bisa poda ser inminente, pudiendo afectar

Al llegar donde estaba el resto de la concurrencia, Morales


acab de transmitir el mensaje, al que Julio repuso que gracias

se encontraba en realidad no slo por encima del mnimo

el Dr. Morales le expres su satisfaccin manifestndole que

abrazo que llam la atencin de los congregados a ese acto.


Algunos de ellos preguntaron a qu se deba tanta satisfaccin

satisfecho puesto que el BISA contaba con un CAP adecuado.


Sorprendido, el funcionario le respondi elevando la voz: eso

es mentira!, producindose un bochornoso incidente que
se zanj cuando Julio le solicit una reunin para explicarle

aseveracin.

Al da siguiente, Julio acudi slo, sin la compaa de ninguno


de sus directivos, a la reunin acordada. Cuenta que antes

calmar los nervios. sta ltima fue una decisin oportuna


porque la cita se llev a cabo en un clima francamente
adverso hacia l. El Superintendente, acompaado de dos de
sus inmediatos colaboradores, se empeaba en rechazar sus
argumentos de manera francamente agresiva. Incluso, cuando

FMO en el que le anunciaban la aprobacin de la ampliacin


de plazo de los crditos subordinados que se haban solicitado,
rechazaron este anuncio. Durante el transcurso de la reunin, le
comunicaron que la Superintendencia de Bancos enviara una
comisin al Banco BISA para realizar una rigurosa inspeccin

ciertos. Lo que ocurri en realidad fue que esa indagacin se


estaba realizando al mismo tiempo en que se realizaba aquella

la informacin que el banco haba proporcionado era correcta.

A pesar de ello, no fue una tarea sencilla convencer a la


Superintendencia de Bancos de esta nueva realidad. El banco

era de esperar, toda la situacin pudo superarse en forma


satisfactoria, en el plazo otorgado por el Presidente Mesa.

Superado el problema de su CAP, inmediatamente dieron


los pasos necesarios para resolver la crtica situacin general


profesionales, desarrollaron diversos mecanismos para
mitigar el impacto ocasionado por las deudas en mora

metodologas para la toma de decisiones. Fue una tarea ardua

actitudes del personal antiguo que no estaba acostumbrado

Rabinovich, su nuevo asesor general, recuerda que Julio, al

me avisas de inmediato. Yo la ir a abrir personalmente,


denotando claramente que quera construir un banco
totalmente transparente.

banca boliviana. Actualmente, con 50 aos de vida, brinda

denominarse banco universal, porque atiende a todos los


sectores econmicos del pas, desde grandes empresas

adems de atender las necesidades de la poblacin a travs


de la banca de personas. El BISA tiene actualmente 250.000
clientes, con una presencia nacional a travs de 9 sucursales,

a 1.500 personas.11 El Grupo BISA en su conjunto, cuenta con


cerca de 3.000 empleados.

Teresa
Como se ha sealado, a raz de todos los acontecimientos
descritos la salud de Julio estaba visiblemente deteriorada.

una afamada profesional en el campo de la medicina, con


11 Entrevista al Lic. Toms Barrios, Los Tiempos, 14 de septiembre de 2013.


pediatra logradas en prestigiosas universidades tanto del
viejo continente como en los Estados Unidos. Adems de la
clnica mdica, era partidaria de procedimientos teraputicos
basados en la energa del propio organismo, desarrollados
por especialistas occidentales. Tambin practicaba con xito el

tradicional hind. Estos ltimos conocimientos fueron el


motivo especial de la recomendacin que recibi para visitarla,
dado su conocido inters por este tipo de prcticas mdicas.

La Dra. Torres recibi a Julio en su consultorio. Le tom


muestras de la garganta debido a su bronquitis asmtica para

si no tena inconveniente, procedi a aplicarle ventosas en la


espalda para extraer de su cuerpo sangre con toxinas. Yo
le pona ventosas a mi madre, mi abuela me haba enseado
a hacerlo declar Julio, que desde el primer momento se
declar satisfecho por los procedimientos de la profesional.
A los dos das, con los resultados del laboratorio a la mano, la
facultativa complet su diagnstico. Adems de la bronquitis,

los medicamentos que le haba recetado en Cochabamba era


incrementarla. Sobre todo, insisti, su problema fundamental

tomara algunas semanas. Julio, que radicaba en Cochabamba,

tiempo en su departamento ubicado en la plaza Abaroa de la


ciudad de La Paz.

Aquel tratamiento lo mejor de manera evidente. La Dra.

ademanes eran los de un ceremonioso ritual en el cual Julio se


senta reconfortado. La terapia inclua la aplicacin de masajes
especiales, que lo fortalecan mucho. Luego de este primer
tratamiento, sus consultas se sucedieron por un largo tiempo e

incluso solicit a la doctora atenderlo en Cochabamba, donde
deba encargarse con urgencia de sus mencionados asuntos.

Las sesiones de masajes, constituidos en verdaderos

Refugio en varias ocasiones, a las que la doctora concurra


siempre acompaada por su asistente. Alentada por los
progresos de su paciente, se anim a sugerir un procedimiento

inmediato. En un lugar recogido del amplio jardn de esa casa,


se mand a cavar una profunda fosa en la tierra hmeda, que
fue calentada con el fuego producido por ramas de rboles
de durazno. Una vez alcanzada la temperatura adecuada, se

por varias horas.

Cuando gracias a estos procedimientos logr recuperar sus

los servicios profesionales de la Dra. Torres. Pero su relacin,


mantenida siempre en trminos profesionales, se mantuvo de
manera estrecha. En determinado momento, se transform en
una relacin sentimental.

Teresa fue un aliciente importante en la vida de Julio. Su

largo perodo, su relacin mantuvo aquel ambiente de mstica


celebracin, en el marco de la concepcin naturista de la salud
que ambos profesaban. Mantenan largas conversaciones en
las que Julio le fue contando diversos episodios de su vida,

consejera.

En ese contexto, la pareja recibi la agradable visita de


un antiguo amigo de Teresa. Era de origen hind, aunque
radicaba en Inglaterra dedicado a actividades empresariales,
por lo que pronto congeni con Julio. Aquel amigo mantena

medicina tradicional de su pas. Fue l quien insinu a Julio la
posibilidad de hacerse un tratamiento con el ms renombrado
de ellos, en la India. Se trataba de una arcaica terapia, que
nunca haba sido aplicada a hombre occidental alguno, que

este importante gur pueda recibirlo, tarea nada fcil por el


antecedente expuesto.

Tres aos despus, lo consigui. El ao 2006 llam a Julio desde

se traslade a la India donde sera recibido por el eminente

terapia que dur 42 das. Durante todo ese tiempo permaneci


recluido en una pequea habitacin de dos por tres metros de
tamao, totalmente incomunicado con el mundo exterior,con
la excepcin de breves visitas de Teresa. stas no demoraban

indagar cmo se senta para transmitir sus comentarios al


gur, que solamente hablaba el idioma hind. Sus magros
alimentos estaban preparados en base a hierbas medicinales
de ese pas. Julio se abstuvo de entrar en detalles de este
tratamiento por expresa instruccin del terapeuta.

todava entusiasmado. En aquella habitacin no dispona ni


de televisin ni de msica ni de nada, permaneciendo todo el
tiempo en silencio. Si hasta entonces su prctica vegetariana lo

el gusto por el queso fresco, quiz como una reminiscencia de


su infancia. Tambin termin por abstenerse del vino del que

ocasionalmente disfrutaba. Pero si es uva, le manifest a su
maestro. Era uva, ahora es alcohol repuso ste. La terapia

ciertos monjes hinds alcanzan. Naturalmente, convinieron


en que Julio regresar a la India dentro de veinte aos, como
indica este procedimiento, para someterse nuevamente a l.
Es decir, volver cuando alcance los 100 aos de edad.

matrimonio realizado posteriormente, el 10 de diciembre del

personalidad de Julio.

a salir airoso de sus crisis empresariales, el idilio de la pareja


comenz sin embargo, a resquebrajarse. La formalizacin de su
relacin en un matrimonio pareci haber sido contraproducente.
Julio comenz a advertir en su esposa, al principio de manera
paulatina pero luego de forma cada vez ms evidente, un
cambio sustancial. Aquella mstica preocupacin por su salud

haca otros aspectos de su vida empresarial. Las disputas no


tardaron en hacerse cotidianas.

Julio admite tener una suerte de doble personalidad. Una,

emocionalmente con los otros actores de su vasto mundo de

defraudado mis expectativas. Pero eso nunca me ha afectado


sostiene. La otra faceta de su personalidad es la familiar.

familiares, con mis hijos o ms an con mi esposa, me amargan

Por esta razn, su relacin con Teresa sufri un rpido

adopt la decisin de plantearle el divorcio, en una difcil


conversacin que mantuvo con ella el 12 de octubre de 2011.

ste implic un engorroso trmite. Las expectativas de Teresa
no facilitaron en principio un acuerdo amigable. Argumentaba
que la vida de Julio le perteneca, puesto que ella se la haba
salvado. Durante aquellas gestiones, en una ocasin en la que
l se encontraba en la ciudad de Miami, recibi una llamada
telefnica de Teresa desde Bolivia, en la cual se entablaron
en una spera discusin sobre ciertos asuntos econmicos. El
impacto de la conversacin fue tal que la presin sangunea de

emergencia en una clnica de dicha ciudad. Finalmente llegaron

ao 2012.

ICE
En medio del vendaval empresarial de esta dcada, ICE
Ingenieros mantuvo una razonable actividad en varios otros

reas que no eran de su tradicional especialidad. Realizaron


diversos trabajos para diferentes compaas mineras como la
construccin de caminos de acceso, campamentos, provisin
de materiales, o la realizacin de movimientos masivos de
tierra para la mina San Cristbal, o la construccin de diques
de cola para la empresa minera Manquiri.

Quiz no fue su mejor momento, pero Julio persisti en sacar a

para sus negocios. Actualmente ha superado tambin sus


problemas. Est a cargo, entre otras construcciones, de la

construccin del tnel del Abra, en la ciudad de Cochabamba,

profesional, que dirige el ingeniero Oscar Salinas Aramburo.


ICE S.A. en Per, por su parte, se ha mantenido como una


en ese pas a las que ltimamente Julio hace un seguimiento
desde Cochabamba.

Los hijos
Tanto con Janette, pero sobre todo con Teresa, Julio haba

difcil, reunir dos familias distintas lo es mucho ms, observa.

Susana hacan su vida independiente aunque permanentemente


se comunicaban con su padre con afecto, indagando
especialmente por su estado de salud.

Paula Alexa por su parte, tuvo por aquellos aos el primer gran
desengao de su vida. Ocupada como estaba en sus labores
gremiales como estudiante de TUFTS

donde ansiaba realizar una maestra en el campo de las ciencias

superarlos. Lo fcil lo puede hacer cualquiera, le dijo en esa


oportunidad. Su hija se mantuvo en la poltica. Logr ingresar

de esa entidad consigui el cargo de asistente en el Consulado


de los Estados Unidos en Barcelona, Espaa. A su regreso, tuvo

polticas. De manera arbitraria fue removida de sus funciones


en una campaa poltica en la que participaba en la ciudad de
Boston.

En esa ocasin el asesor de Julio, el seor Jos Mara Ruz

el campo de las ciencias econmicas. En efecto, Paula Alexa

consigui realizar una pasanta en la CAF, con sede en Caracas,


Venezuela.


Su desempeo en ese organismo fue bastante exitoso. Estaba
tan ocupada con sus tareas, que a veces no tena tiempo para
atender a su padre cuando ste la visitaba en esa ciudad.
Alentada por esa experiencia, realiz un nuevo intento de

en sus ltimos meses de estudio trabaj para la renombrada


empresa Salomn Brothers Inc. Cuando se titul, esta

la contrat de manera permanente. Por varios aos desempe


all la alta funcin de Managing Director en Tecnologa Limpia

Rodrigo curs la carrera de ingeniera industrial en la


Universidad de Los Andes, en Santiago de Chile. Previamente
haba iniciado sus estudios en la Universidad Catlica de ese

de langostas de agua dulce, cuando tuvo la infausta noticia


del fallecimiento de su madre, que lo afect mucho. Luego
de acompaar a su padre en Cochabamba, regres a Santiago
donde obtuvo su ttulo de Ingeniero Civil Industrial.
Posteriormente hizo algunos cursos de postgrado tanto en

en Cochabamba para estar al lado de su padre, colaborndolo


en la conduccin de algunas de sus empresas. Est casado con

abuelo Julio con frecuencia.

Julio vive actualmente en su casa de El Refugio. Lo acompaan

pareja de esposos que lo atienden en todos sus menesteres



en comida vegetariana, a la que ocasionalmente Julio ofrece

Julio fue miembro de la polica boliviana) es un acompaante



CAPTULO 9

UN HOMBRE QUE AMA LA VIDA

Las opiniones de Julio Len Prado sobre el desarrollo de Bolivia


Para l, una nueva estrategia para lograr el crecimiento del
pas debera estar basada en el desarrollo de la agropecuaria,

de comunicacin, en ese orden.

Los prrafos que siguen pretenden expresar, de manera


sinttica, el pensamiento de Julio Len Prado sobre estos
conceptos, a partir de su propia experiencia personal.

los que ha trabajado intensamente durante muchos aos de

alcanzado a realizar. No ha renunciado a ellos, sin embargo.

de contribuir en su realizacin.Estas iniciativas son un ejemplo


de los alcances que puede tener una adecuada combinacin

sueos inalcanzables, para l son objetivos empricos,

No obstante, los dedica con especial entusiasmo e ilusin a las


nuevas generaciones de jvenes emprendedores bolivianos.

especialmente este captulo.


Consideraciones sobre la agropecuaria en Bolivia.
Para Julio, las tierras con vocacin agropecuaria de Bolivia

del pas. Particularmente las tierras bajas del este en Santa

profundidad, contra los 20 o 30 centmetros que tienen las de

sostiene que las labores agropecuarias bien desarrolladas

la extraccin de un recurso no renovable. Es una actividad

Como en su momento en Argentina, esas tierras requieren en su


opinin, la presencia masiva de agricultores experimentados.

de varios millones de nuevos habitantes. Y con ellos, de


inversiones masivas de cifras que alcanzan los miles de
millones de dlares. Pero que podran garantizar el desarrollo

Pero este desarrollo tiene un requisito imprescindible de


vital importancia: debe ser sostenible. Que no dae sino

Por su experiencia, sostiene que sta premisa no es una

realizable. La rotacin de cultivos, la atencin a la constante


reposicin de los nutrientes en el suelo, su proteccin de la

Son una inversin necesaria e imprescindible que asegura la

produccin agropecuaria.

La agroindustria permite la innovacin. El ejemplo de

casos representativos.

Adems, tiene un efecto multiplicador econmico con efectos

actividades econmicas complementarias. Por citar solo

exportacin a diversas escalas, cada una de ellas con sus

genera empleo, produce todo un movimiento econmico que


involucra a los ms diversos sectores.

Por otra parte, la produccin de alimentos, en la perspectiva

crecientes necesidades alimenticias, permiten augurar un

este mercado. La poblacin del mundo puede prescindir de


muchas cosas, de ropa, automviles, de todo, menos de comer,

Las tierras bajas del este del Departamento de Santa Cruz tienen
la ventaja adicional de que, al contar con grandes extensiones de
terrenos, es posible desarrollar all emprendimientos de gran

necesidad de subvenciones, con los ms grandes productores

Con aproximadamente un milln de hectreas cultivadas, el


margen de crecimiento es todava enorme. Con todo, Bolivia

Pero tiene el potencial de competir con ellos.

Julio sostiene que es necesaria la produccin a gran escala,

protegida, puesto que sin ella las capacidades de produccin


del pas se veran afectadas. En su opinin, la gran propiedad
puede perfectamente convivir con otras formas de propiedad

formas comunitarias de produccin. En su criterio, debe


promoverse e incentivarse la adecuada articulacin entre
diversos tipos de productores buscando la sinergia de sus
esfuerzos en aras del bien comn.

Es claramente partidario de promover una normativa


legal mucho ms proactiva para impulsar la agroindustria

estricta en cuanto al cumplimiento de la funcin social de los


terrenos agrcolas. En su opinin, las propiedades ociosas, de

convertirlos en espacios agrcolas permanentes, no por aos,


sino por siglos.


Ms all de las tierras bajas cruceas, la potencialidad agrcola

el riego adecuado, podra especializarse en determinados


cultivos, como la quinua, el amaranto, la caahua, el ajonjol

camlidos en el altiplano, la produccin de forrajes como


la alfalfa de alto poder nutritivo para el ganado, las habas,

perfectamente potenciar la agropecuaria andina. La clave

amaznica de la cordillera andina. Su adecuada canalizacin

de un insospechado desarrollo. Y junto al riego, otra vez, la

de los suelos.

Los valles de Cochabamba fueron el granero de Bolivia.

las malas prcticas agrcolas amenazan con acabar en ellos la


agricultura. Sin ella, hasta el clima de los valles ser afectado.
Pero an es posible recuperarla sostiene con optimismo.

Por todas estas consideraciones, Julio no esconde su satisfaccin


por haber contribuido de manera pionera al desarrollo de una

haber sentado las bases para un desarrollo futuro ms grande.

agropecuaria es un nuevo tem consolidado de la economa


boliviana, que est en pleno crecimiento. Ya no es una
agricultura domstica, comienza a transitar el mundo de la
produccin industrial a gran escala, con capacidad de llegar al

todos los bolivianos.

Un concepto bsico que Julio repite frecuentemente, es aquel


subsistencia depende exclusivamente de su produccin, no
de un salario. Esa capacidad requiere necesariamente de
iniciativa. La creatividad es la fuerza originaria que mueve a
los emprendedores, desde un lustrabotas hasta un banquero.
Es la que explica sus esfuerzos permanentes por buscar, en
uno u otro campo, una actividad tal que les permita lograr
los excedentes necesarios para sus expectativas de vida,
independientemente de sus dimensiones.

acompaados por el trabajo. Por una actitud de perseverancia

empresario se imponga a s mismo. Estas cualidades deben ir

entendidas como requisitos indispensables para facilitar las

humanos.

con las debidas excepciones, no poseen estas caractersticas.


Ms aun, sostiene que en Bolivia una cultura empresarial
basada en estos elementos, tiene apenas un escaso desarrollo,

Bolivia no ha brindado las oportunidades para el desarrollo


de una cultura empresarial de las caractersticas descritas.

usurpadores de ltimo momento sostiene-, sino que al


centrase en la minera, especialmente la de la plata en Potos,
establecieron la fuerte impronta de su modelo de produccin
eminentemente extractivista, que no permiti el desarrollo de
industrias productivas ni de transformacin de las materias

una actividad complementaria, posible gracias a la riqueza de


de obra nativa, ms que por el esfuerzo emprendedor.

Luego de la independencia de Espaa, durante buena parte


del primer siglo republicano, se vivi una larga etapa de
decadencia de la minera que fren las actividades econmicas.
Por dcadas, el pas vivi de los impuestos a las comunidades

siglo XX cont poco despus con la presencia protagnica de

los productores de la plata en el sur, o los del estao al norte,

breves, sujetos a los ciclos de demanda de los minerales. En su

en Bolivia de un solo gran empresario: el Estado. Las iniciativas


privadas fueron desalentadas durante todo ese perodo. Desde

el Decreto 21060 durante el gobierno del Dr. Paz Estenssoro,


se volvi a dar un respaldo a la iniciativa privada. Pero los
empresarios, con excepciones claro est, dependieron en su

parte de los que componen su propia generacin, desarrollaron


vnculos con los sucesivos gobiernos que facilitaron sus
iniciativas de negocios. La actividad productiva se alterna con
la poltica en distintos niveles, desarrollando redes poltico
empresariales dependientes ms de estas relaciones que de su

pero que todava no han logrado delimitar claramente su


espacio propio frente a otras actividades econmicas como el

estatal en las actividades econmicas.


Julio es un admirador de la actividad empresarial privada.
En su criterio, esta es la manera natural a travs de la cual
los pueblos alcanzan su desarrollo. Este es un proceso lento,
que no se puede aprender en poco tiempo, sino que requiere
de generaciones enteras viviendo, experimentando por s

comienzan a dar vigorosas seales, encarar estos desafos.

Finalmente, sostiene que para l personalmente, la realizacin

incentivos para su trabajo empresarial, mucho ms all de los


excedentes econmicos. Yo no trabajo para ganar dinero. Lo
hago para generar riqueza colectiva, empleos, desarrollo para
mi pas.

Una revolucin en el Valle Alto


La gran solucin vislumbrada por Julio para el problema

las aguas provenientes del tnel que viene desde el otro

completamente desarrollado, podra alcanzar los 7 metros


cbicos de agua por segundo. Estas aguas deberan mover,
en primer lugar, las turbinas necesarias para la provisin de

el agua potable que requiere la poblacin urbana del valle


de Cochabamba, estimada en poco ms de un metro cbico
por segundo. Los restantes 6 metros cbicos, conducirlos
inmediatamente, sin necesidad de construir un gran embalse,
hacia la represa de La Angostura. Este transporte podra
realizarse mediante tuberas de presin instaladas sobre el
actual canal de riego que viene precisamente de ese embalse,

subir desde el valle de Cochabamba al Valle Alto, cuenta con


la altura a la saldr el agua de la casa de mquinas una vez

de presin.

de ese valle. Pero sobre todo, porque ha acumulado durante

su correspondiente represa fueron construidas por el gobierno


de Mxico, el ao 1945. Desde su inauguracin, ha almacenado
todo el sedimento que, junto a sus aguas, han arrastrado
haca all sus numerosos ros tributarios. En la actualidad ese
embalse est prcticamente colmatado. Con la excepcin de

debajo de ellas se extiende una gruesa capa de sedimento, rico

uno de ellos pequeas represas, capaces de dotar de riego a

agua proveniente de Misicuni, a lo largo de sus 9 kilmetros

en los terrenos agrcolas inmediatos al embalse, previamente


acondicionados. Calcula que de ste modo podran abonarse
e irrigarse aproximadamente 2.000 hectreas de terrenos
agrcolas con ese rico material.

Slo entonces llevara el agua desde Misicuni llenando

ella, podra regar aquellos enriquecidos terrenos. Estima que


con este procedimiento podran obtenerse resultados similares
a los conseguidos en Mages, en Per, de una productividad

por hectrea.


Lo importante sin embargo, es que el volumen de agua de
Misicuni podra abastecer las necesidades de riego de todo el
valle Alto. Los datos que Julio dispone estiman que mediante
el riego tradicional, mediante canales o acequias, se requiere
un metro cbico de agua por hectrea al ao. Mediante
riego por aspersin, medio metro cbico por hectrea/
ao. Con un manejo adecuado de las aguas de Misicuni e
introduciendo nuevas tecnologas, como la del riego por
goteo que requiere 0,3 metros cbicos de agua por hectrea/
ao, podra perfectamente irrigarse las aproximadamente de
20.000 hectreas de su extensin total. A esas aguas podrn
agregarse adems las que puedan proporcionar las pequeas
represas de su cuenca interna. Con riego permanente, aquel
valle podra en poco tiempo, convertirse nuevamente en el
granero de Bolivia.

Esta alternativa podra contribuir, asimismo, en la solucin del


antiguo problema de los agricultores del Valle Alto, que por
dcadas han sufrido el que sus aguas sean trasladadas desde
esa represa al valle de Cochabamba. En lugar de exportarlas,

En estos campos podran alternarse cultivos estacionales

aquel valle se producen con tanta calidad. Junto a esos campos


se debera instalar un complejo industrial capaz de procesar

interno como al internacional. Tambin habra cabida para la

Originalmente, concibi que para realizar este gigantesco


emprendimiento sera necesario constituir una gran empresa
agroindustrial, no slo capaz de realizar la enorme inversin
que sta requiera, sino tambin de organizar de manera

productos al mercado internacional de manera competitiva.


Esta empresa agropecuaria podra complementar sus

actividades estableciendo sociedades formales con los
pequeos productores locales, dueos de las tierras aledaas,
brindndoles para ello no solamente el agua para el riego, sino

En el futuro, distintos valles andinos tambin podran acceder

cuencas prximas a l, como se tiene previsto. Una alternativa


posible planteada por Julio, podra ser llevar una parte de estas

que, mediante pequeas represas, podran conformar adems


un amplio espacio de lagunas consecutivas desde Cochabamba
hasta Vinto, permitiendo el desarrollo de una gran rea verde

la poblacin.

Paralelamente, podra hacerse otro tanto en el valle de Sacaba.


Si las aguas del embalse de Corani podan ser conducidas
para satisfacer las necesidades de agua potable de la ciudad
de Cochabamba, sera mucho ms fcil aprovecharlas para

aplicarse en otras regiones productoras incluso alejadas de


Cochabamba, como el valle de Lequesama en Potos, por
ejemplo.

Como conclusin, aade que si la poblacin de todos estos

tcnico e infraestructura productiva adecuada, no necesitar


emigrar a ninguna parte. Podra producirse en esta regin
una verdadera revolucin productiva capaz de generar el

El Bala


en aquellos conceptos de aprovechamiento del potencial
hdrico de Bolivia para la generacin de energa elctrica que

de la cordillera andina, Julio considera que la cuenca del

comenzando con una central hidroelctrica en la garganta de


El Bala, prxima a la ciudad de Rurrenabaque.

El slo planteamiento de esta iniciativa ha provocado


una enorme controversia en la opinin pblica nacional.

comenzado a aplicarse. De hecho, las centrales hidroelctricas

de numerosas micro centrales, estn en las cabeceras de

un planteamiento que considere el aprovechamiento integral

regalo de la naturaleza. Se trata de un enorme caadn de roca


en la ltima estribacin cordillerana, justo antes de que las

llegan con la fuerza que les otorga haber descendido desde casi
5.000 metros de altura. Luego se aplacan en la horizontalidad
del llano.

Una central hidroelctrica instalada all podra producir, al

como para comenzar la exportacin haca Brasil, con los

cuenca podra llegar a los 22.000 megavatios. Ya se han

podra traer al pas.

Sin embargo, en la visin de Julio, la caracterstica principal



sobre la base de la conservacin de los recursos ecolgicos
de esa regin. En generar un desarrollo capaz de perdurar
en el tiempo, combinando adecuadamente el cuidado de la
naturaleza con el desarrollo de la industria. En eso radica su

Debe comenzarse recordando que la misma generacin


de energa elctrica se la hace a partir del uso del agua, un
recurso natural renovable. Su aprovechamiento implica un
cambio profundo en la tradicin extractivista de los recursos
naturales en Bolivia. La provisin sostenible del agua de esas
cuencas slo ser posible en la medida en que se conserven
adecuadamente los delicados ecosistemas de la ladera oriental
andina.

consideraciones ambientales. Es plenamente consciente


del impacto que esta obra causara en su entorno natural
circundante. Considera que su diseo debe integrar al mismo

consecuentes de mitigacin de sus evidentes efectos en el


medio ambiente. Ms aun, el aprovechamiento hidroelctrico
del ro Beni debe comprender un manejo integrado de toda

Junto a lo anterior, Julio insiste en que el vecino Parque Nacional


del Madidi no slo sea escrupulosamente respetado, sino que

tanto por parte del estado como de sus habitantes nativos.


Julio lo considera como la ms importante rea protegida del

Sus poblaciones indgenas originarias debern recibir las

de El Bala.


tomando expresamente en cuenta esta realidad, razn por la
cual se ha limitado su altura a una que evite impactos en el
parque, en desmedro de la propia produccin de electricidad.
Es decir, la produccin de energa hidroelctrica estar
supeditada a la conservacin del Parque Nacional Madidi.
Adicionalmente plantea un amplio proceso de forestacin

aledaa a su gran embalse.

campo ambiental estar en la regulacin del caudal de las


aguas del ro Beni. Mediante la presa de El Bala, stas tendran
un flujo constante durante todo el ao, de aproximadamente
2.000 metros cbicos de agua por segundo. De este modo

que aquejan a las regiones aguas abajo de este ro, en las

durante el invierno sufren de constantes sequas. En ambos


casos, estos fenmenos afectan severamente a sus pobladores,
particularmente a los productores ganaderos pequeos, que
no tiene recursos como para construir la infraestructura
necesaria para mitigarlos. Un flujo permanente del ro evitara
todos estos problemas. Pero adems, hara del ro Beni una va
navegable durante todo el ao, para embarcaciones del calado

sus poblaciones ribereas sera de gran significacin, desde


la ciudad de Rurrenabaque hasta la de Cachuela Esperanza,
pasando por la de Riberalta. Esta iniciativa podra contribuir
de manera determinante a lograr una salida soberana al
Atlntico por la va del Amazonas.

La adecuada conservacin de la naturaleza en esa regin


permitir su aprovechamiento mediante el desarrollo del

inicialmente planteado. No es un apndice de l, sino que

el de la generacin de energa elctrica, tanto en trminos



Aledaa a la gran laguna que conformara su represa, Julio

estara equipada con toda la infraestructura de hospedaje

aeropuerto internacional, capaz de acoger a millones de


visitantes extranjeros, brindndoles toda clase de atractivos.

piscinas de diverso tipo con todas las prestaciones disponibles,


podran convertir a esta ciudad en un centro turstico capaz
de competir con Punta Cana, en Repblica Dominicana, pas
que ingresa miles de millones de dlares por este concepto. Su
capacidad hotelera ha sido diseada para contar, al principio,
con al menos 5.000 habitaciones.

servicios dara ocupacin a miles de trabajadores bolivianos, en


las distintas actividades que esta requerira, particularmente

ofrecer empleo de alta calidad a otros tantos bolivianos en

que all podrn generase.

El centro de todo este andamiaje sera la misma laguna, que


podra ofrecer todas las bondades de los deportes acuticos, el

ms de 500 msnm. En el borde de la laguna, sobre la misma


represa, podra construirse una gran cascada, tan alta como lo
podran permitir los 160 metros de altura de ese dique, en la
misma garganta de El Bala. Sera un gran atractivo.

Junto a ella, debe construirse un aeropuerto internacional. Julio


se ha informado al respecto con las principales lneas areas del
mundo. Segn estas averiguaciones, un vuelo chrter desde

Europa hasta El Bala, tomara aproximadamente dos horas

turistas internacionales previsto lo hace imprescindible.

Desde ese aeropuerto ser tambin posible trasladar a los


visitantes que as lo deseen, a cualquier parte del pas. Por

Titicaca, Tiahuanaco o cualquiera de las ciudades del pas, o


comunicarlos con la de Cuzco en Per.

Bolivia. Podra accederse a lugares de grandes atractivos,

de Samaipata, por citar stos slo como ejemplo. En todos


estos lugares deberan realizarse importantes inversiones
en infraestructura de turismo receptivo para recibir este

desarrollo regional.

La futura ciudad cerca de El Bala podra adems convertirse

importantes sectores de la industria nacional. Su impulso a las

comunicaciones en general.

Junto al turismo recreativo podra desarrollarse el ecolgico, el

travesas por el ro Beni en embarcaciones especialmente


acondicionadas, que podran mostrar a sus pasajeros la

arqueolgicos de aquella gran cultura hidrulica que pobl


en pocas prehispnicas. Junto a ello, las caractersticas de sus

disfrute de sus instalaciones. Cada pequea estancia podra

participacin en las faenas de campo propias de la ganadera

para sus propietarios.

Naturalmente, las organizaciones indgenas del Parque

habitantes originarios.

El conjunto podra constituir una fuente de ingresos de


gigantescas proporciones, capaz de generar recursos a sus

en Bolivia. Naturalmente, las inversiones que requiere son

es posible.

Todas estas ideas estn en gran medida avanzadas en su diseo

cantidad de horas de trabajo por parte de profesionales

de todo el mundo relativos al desarrollo de estas iniciativas.

ejemplo indito en Bolivia de lo que puede hacer la iniciativa

realizacin.

Una de las preocupaciones permanentes de Julio es el tema


puertos de ultramar, afectada como est por su mediterraneidad.
Desde los aos 90, cuando inici sus actividades agropecuarias
en Santa Cruz, no dej de pensar, disear e intervenir en
una serie de iniciativas orientadas a consolidar una salida al

transporte de la produccin agropecuaria haca esos puertos.

que despus se conoci como Puerto Aguirre, sobre el canal


de Tamengo que comunica la poblacin de Puerto Surez con

como tcnico de Julio. Su realizacin se llev a cabo con


algn amistoso debate con Aguirre. En opinin de Julio, lo

modestas.

investigaciones relativas a lograr una comunicacin para el

que iban desde mejorar los actuales puertos de acceso al

de Santa Cruz, hasta el mencionado ro. O el de construir

vas de comunicacin con Puerto Surez, como iniciativa


empresarial privada. Todas estas iniciativas han sido puestas
en consideracin de sucesivos gobiernos, sin haberse obtenido
respuesta.

Un hombre que ama la vida


A lo largo de su vida, Julio ha recibido un gran nmero de

pueden contarse decenas de placas conmemorativas,


Le gusta mencionar con aprecio el premio de la Espiga de
Oro con que lo distingui la Asociacin de productores
de Oleaginosas (ANAPO), en la ciudad de Santa Cruz, o
el que en esa misma ciudad le concedi el Banco Sol como
agradecimiento a su aporte a esa entidad. Tambin menciona
con afecto el que recibi de FUNDES Bolivia, a nombre de
las PIMES de toda la regin sudamericana. El ao 2001 fue
elegido como el Empresario del Ao por la revista Gente
de Amrica, editada en la ciudad de La Paz12
ao 2012 recibi un importante premio internacional, el

internacional que agrupa a ms de 400.000 profesionales de


estos ramos, en ms de 150 pases. Aunque est agradecido
por todos ellos, considera que sera largo e innecesario
enumerarlos a todos en sus memorias.

Ninguno de ellos ha cambiado, sin embargo, sus convicciones

dcadas. Mi vida la hice y la sigo haciendo igual. Con contadas


excepciones, me levanto temprano, hago mi gimnasia, tomo desayuno
y me voy a mi trabajo. Regreso a las nueve o diez de la noche otra vez
a la cama, y as lo he hecho toda mi vida.

Esta disciplinada forma de vivir est sustentada en profundas


convicciones. No se trata exclusivamente de una conversin
a la comida vegetariana, o de adquirir el manejo de tcnicas
naturales para el restablecimiento de la salud. Se funda en

propio cuerpo. Un sentimiento que implica un fuerte sentido


de responsabilidad, expresado en la adopcin de hbitos
rigurosos en los actos cotidianos de su vida. El cuidado en su

12


de reposo, junto al constante ejercicio, han sido otras tantas

Es consciente de que solamente en esas condiciones fsicas

normalmente superiores a las diez horas diarias, con sus

entretenimiento. Parafraseando a Confucio sostiene que


estaba de vacacin permanente. El trabajo para m era la
mejor distraccin13. Como suele explicar, trabaja con la misma

cosas por que quiera ganar dinero, las hago porque me nace
hacerlas se explica.

En su trabajo converge una amplia informacin sobre los


diversos asuntos que trata, combinados con creatividad e
imaginacin. Supone una bsqueda permanente de formas

mencionada: la perseverancia. Informacin, creatividad

constructiva.

Esta capacidad de decidir, de conducir su vida a travs de

principal de su personalidad sobre el cual descansan sus

mantener sus convicciones. Decidi por su madre con poco

13
(Confucio, pensador chino, 551 a.C-479 av.)


gozo, al mismo tiempo.

Slo otro sentimiento poda compararse al que siente por el

nietos, su solidaridad en sus momentos difciles, su generosidad

A los 87 aos cumplidos, mantiene stos mismos valores

de hace dcadas. Mantiene intacto el inters por sus grandes

cada da ms intensa, es la felicidad de sus hijos.

vida.


Eplogo

La primera reunin que sostuve con el ingeniero Julio Len Prado


de la ciudad de Cochabamba. Nos habamos conocido un da antes, y
lo vea bastante dispuesto a encarar ste nada fcil desafo de narrar
sus memorias.

Para sorpresa ma, el primer asunto que abord, de manera directa y


espontnea, no fue un asunto empresarial o profesional. Me cont que
haba tenido cuatro esposas, pero que en realidad se haba casado seis
veces, puesto que con dos de ellas, por muy diferentes circunstancias,
se haba casado dos veces. Se extendi en recordarlas, mencionando
varias ancdotas, muchas de las cuales se han recogido en el presente
trabajo.

Declar que siente una gran admiracin, y cierta sana envidia,


por aquellas parejas maduras que haban consolidado su relacin
matrimonial durante muchos aos. Tengo amigos que han pasado
largamente sus bodas de oro matrimoniales, coment con alguna
nostalgia.

Por un momento se produjo un silencio. Su mirada pareci extraviarse

solo un instante. Inmediatamente se repuso y con una franca sonrisa


manifest: Si tuviera la oportunidad de vivir una segunda vida,
hara exactamente lo mismo que he hecho hasta ahora. Luego
comenz con gran entusiasmo el relato sobre su vida.


Iconografa II

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.VTFP"SRVFPMHJDP


Julio Len Prado y Alicia en Miln. 1973.

Doa Cristina y las nietas, Quillacollo, 1962.


Gloria, Los ngeles. 1964

Julio Len Prado, con su seora madre. 1980.

Janette bailando cueca con Julio. 1980.

Janette y Julio en momento de reposo. 1980


La familia Len. 1980.

JLP con el Presidente H. Banzer, en el tnel del Misicuni, 1999.


JLP, con Enrico Bernasconi amigo entraable en Misicuni 1998

JLP, la hermana Amalia y doa Cristina JLP y su seora madre, Quillacollo.

Julio Len Prado en su despacho del Banco BISA. La Paz. 1998.


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EF*OHFOJFSB-JNB


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'FMJQF(PO[BMFT1SFTJEFOUFEFM(PCJFSOPEF&TQBB 

+VMJP-FO1SBEPBOUF5#. FMUPQP.JTJDVOJ 


+VMJP-FO1SBEPDPO'FSOBOEP#FMBVOEF5FSSZ FYQSFTJEFOUFEFM1FSZ
QSPGFTPSEFMB6/* -JNB 

+VMJP-FO1SBEPFOFM#BMB #FOJ 


+VMJP-FO1SBEP +BOFUUFZ1BVMB"MFYB $BMJGPSOJB

+VMJP-FO1SBEP +BOFUUFZ3PESJHP %VSBOUFVODSVDFSP


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&MNBUSJNPOJPBNJHP6SRVJEJDPO3PESJHPZ1BVMBFO&TUBEPT6OJEPT


+VMJP-FO1SBEP*WP,VMKJTZVOFNQSFTBSJPCSBTJMFPFOMBQSFNJBDJOEF
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+VMJP-FO1SBEPBDPNQBBEPQPSTVIJKB$SJTUJOBDPOTVFTQPTP3VHHFSP
ZFMFYFNCBKBEPSEFM#SBTJM-B1B[


+VMJP-FO1SBEP DPOTVOJFUP,JFSBO(PFEEF-FO1SBEP$BMJGPSOJB



ANEXO
COLUMNA VERTEBRAL
Carlos D. Mesa Gisbert
Misicuni, otra visin

un homenaje a la obra en lo que esta representa de esfuerzo e ingenio

Es una imagen fantasmagrica. Un enorme balde de acero capaz de


cargar diez toneladas de desmonte, tachonado de remaches como
aquellos artefactos de las grandes fundiciones, cuelga de cuatro fuertes

profundidad. Quizs Dante lo so como una de las formas de bajar a

como una lluvia interminable, la humedad de las paredes del pozo

de un sueo de brumas. A medida que nos acercamos al fondo del


pozo aumenta el ruido ensordecedor de las maquinas que trabajan
horadando la roca.

Del centro del crculo nacen dos tneles. En uno de ellos, de unos
cuatro metros de dimetro, trabajan seis hombres, los ms con trajes
plsticos amarillos, otros con sus trajes de rojo fosforescente. Sujetan

Por un momento parece un cuadro salido de otro mundo, las pequeas

segundo traslado mis ojos al espacio, vuelve a mi mente la imagen


de los astronautas en 2001 Odisea del espacio. Han encontrado la luna,

un rayo laser, tiene casi trescientos metros de longitud. Su cabeza es un

girando a alta velocidad trituran la roca. Todo el material excavado va a

del tnel es acompaado por un sistema de ventilacin por turbina

el terreno -, cableado de alta tensin para alimentar al MTP e iluminar


el camino, tendido de rieles para el transporte de hombres y extraccin

de un sistema de contencin de las paredes superiores por chorros de

La MPT tiene una coraza metlica de proteccin en sus primeros seis

presionan las paredes laterales y estabilizan su estructura para poder


perforar. Pero los accidentes geolgicos y la calidad de la roca (en buena
parte de tipo IV y V, es decir altamente arcillosa, a veces plena de lodo ,


complica severamente el trabajo. Los discos se traban por la arcilla y
a veces en unas horas se pierden radicalmente su forma original y se
tornan inservibles. A veces se producen grandes derrumbes y se abren

sacan los desechos a mano, uno de ellos entra por una minscula ventana
y revisar o cambiar los discos. El inmenso gusano excavador est a merced
de una circunstancia imprevista y debe parar.

Algo parecido ocurre en la boca toma. El ingreso al tnel (casi tres

el inmenso tubo amarillo encima de nuestra cabezas y el agua por todos


lados. Es una sensacin extraa e impotente.

emprende grandes aventuras.

La Prensa, Los Tiempos, El Deber y Correo del Sur. 23 de abril de 2000.



FUENTES

Fuentes del Captulo 1


Entrevistas a Julio Len Prado (4/08/2012 al 13/09/2012)
Entrevista a Adela Len Prado (14/10/2012)
Entrevista a Amalia Len Prado (16/03/2013)
Entrevista al Dr. Alfonso Prado (13/11/2012)
Archivo personal de Julio Len Prado
Prado, Alfonso rbol genealgico de la familia Prado Cardoso.
S/E. Cochabamba. Julio, 2012.

Fuentes del Captulo 2


Entrevistas a Julio Len Prado (4/08/2012 al 9/09/2013)
Entrevista a Cristina Len Bermdez (5/10/2012)
Entrevista a Adela Len Prado (14/10/2012)
Archivo personal de Julio Len Prado

Fuentes del Captulo 3


Entrevistas a Julio Len Prado (5/08/2012 al 13/10/2012)
Entrevista a Cristina Len Bermdez (5/10/2012)
Entrevista a Adela Len Prado (14/10/2012)
Archivo personal de Julio Len Prado

Fuentes del Captulo 4


Entrevistas a Julio Len Prado (5/08/2012 al 13/09/2012)
Archivo personal de Julio Len Prado
Registro de Obras ejecutadas por ICE S.A. en Per

Fuentes del Captulo 5


Entrevistas a Julio Len Prado (6/08/2012 al 7/09/2013)
Entrevista a Julio Jaime Urquidi (14/1172012)
Entrevista a Cristina Len Bermdez (5/08/2012)
Archivo personal de Julio Len Prado
Registro de obras ejecutadas por ICE S.A. en Per
Registro de obras ejecutadas por ICE Ingenieros S.A. en Bolivia.

Fuentes del Captulo 6


Entrevistas a Julio Len Prado (4/08/2012 al 19/09/2013)
Entrevista a Cristina Len Bermdez (5/10/2012)
Entrevista a Toms Barrios (1/11/2012)
Entrevista a Faban Rabinovich (7/11/2012)


Entrevista a Julio Jaime Urquidi (14/11/2012)
Archivo personal de Julio Len Prado

Fuentes del Captulo 7


Entrevistas a Julio Len Prado (4/08/2012 19/09/2013)
Entrevista a Rodrigo Len Montero (Registro C019000)
Entrevista a Paola Alexa Len Prado (19/09/2013)
Entrevista Cristina Len Bermdez (5/10/2013)
Entrevista a Toms Barrios (1/11/2012)
Entrevista a Fabin Rabinovich (7/11/2012)
Archivo personal de Julio Len Prado

agro cruceo. Bolivia Rural. 08/08/2012

Fuentes del Captulo 8


Entrevistas a Julio Len Prado (4/08/2012 19/09/2013)
Entrevista a Cristina Len Bermdez (5/11/2012)
Entrevista a Paola Alexa Len Prado (19/09/2013)
Entrevista a Rodrigo Len Montero (Reg. C0190000)
Entrevista a Toms Barrios (1/11/2012)
Entrevista a Fabin Rabinovich (7/11/2012)
Archivo personal de Julio Len Prado
Toms Barrios: la clave es que somos un equipo. Suplemento
Oh. Los Tiempos. 14/09/2013.

Fuentes del Captulo 9


Entrevistas a Julio Len Prado (4/08/2012 19/09/2013)
Entrevista a Paola Alexa Len Prado (19/09/2013)
Camacho G., Zulma.- Julio Len Prado, cada iniciativa, un
triunfo en la vida. Opinin, 01/01/2012
Julio Len Prado recibe distincin internacional Opinin,
26/05/2012.
Empresario Julio Len Prado da una receta para mejorar.
La razn. 24/11/2003

internacional. La Patria. 14/12/2011.


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Cochabamba. 1978
Villa de la Tapia, Amalia Alas de Bolivia. Sntesis histrica de la
aviacin nacional. Tomo I. Editorial Aeronutica.
La Paz. 1974.


INDICE

ABREVIATURAS vii
PRLOGO ix
JULIO LEN PRADO Y
LA TICA DEL TRABAJO xi
INTRODUCCIN xvii

CAPTULO 1
INFANCIA Y JUVENTUD 1
Quillacollo 1
La Alcoholera 5
La tienda 9
El Bolvar 16
Quillacollo otra vez 21
La partida 26

CAPTULO 2
LA UNIVERSIDAD NACIONAL
DE INGENIERA 29
Petit Thouars 972 29
La Escuela de Ingenieros 34
Los aos universitarios 38
El trabajo durante la universidad 46
El Vitligo 49
El viaje de promocin 53
Epilogo afortunado 60

CAPTULO 3
LA SEGUNDA UNIVERSIDAD 63
Alicia 63
Paucartambo 65
Yaupi 78
Gerente en Paucartambo 84
Costa Rica 95
Cerro de Pasco 96
La medicina natural al alcance de todos 103
CAPTULO 4
EMPRESARIO EN PER 107
El gran salto 107
ICE S.A. 115
Un nuevo camino 118
Una circunstancia dolorosa 126

Ms all de la ingeniera 136


ICONOGRAFA I 141

CAPTULO 5
AOS DE BONANZA 155
La regin 155
Santa Cruz de la Sierra 156
Gloria 166
Alicia 169
Janette 171
ICE Ingenieros S.A. 174
Nicaragua 175
Panam 180
Costa Rica 184
Un nuevo incidente de salud 186
Inicio en la banca 188

CAPTULO 6
DIVERSIFICACIN EMPRESARIAL 197
El contexto 197
Nuevas construcciones en Bolivia 198
El aeropuerto de Cochabamba 200
El Banco Industrial 202
Pasajes de la vida familiar 211
Zona Franca 218

Inicios en la agricultura 225


Gestiones en Europa 229

CAPTULO 7
UNA DCADA INTENSA 233
El Banco BISA 233
El Banco Sol 235
El Consejo Empresarial de Amrica Latina. 241
Desarrollos Agrcolas Sociedad Annima. 244
Ganadera 256
La activa agenda de ICE Ingenieros 257
La terminal del aeropuerto de Cochabamba 260
Electricidad a Brasil 262
La familia 264
Misicuni 270

CAPTULO 8
REANUDANDO EL CAMINO 279
Misicuni 279
Janette 281
Crisis en el BISA 285
Teresa 291
ICE 296
Los hijos 297

CAPTULO 9
UN HOMBRE QUE AMA LA VIDA 301

Consideraciones sobre la agropecuaria en Bolivia. 302

Una revolucin en el Valle Alto 308


El Bala 312

Un hombre que ama la vida 318


Eplogo 322
Iconografa II 323

ANEXO
Misicuni, otra visin por Carlos D. Mesa Gisbert 345

FUENTES 349

BIBLIOGRAFA 351

Como todo ser humano Julio Len Prado apost por un determinado
camino interior, el de ciertas premoniciones, el de las decisiones que
deben sedimentar antes de tomarse, el de una particular armona entre
cuerpo y espritu que lo llev a una bsqueda incesante ms all de las
convenciones occidentales; primero a partir de la sabidura ancestral de
su pueblo, luego en el oriente lejano. Una vida de ascetismo en muchos
sentidos, expresada en el vegetarianismo cada da ms radical, y sobre
todo en la larga meditacin. De la accin como motor esencial de la
vida al silencio absoluto. Una pequea habitacin a miles de kilmetros
del pas de sus desvelos, slo consigo mismo en contraste con el trfago
demencial del da a da empresarial

Julio Len le revela a Jorge Corts en una parte de ese largo y fructfero
dilogo de este notable libro que es una autobiografa compartida, que
envidia a quienes han tenido un largo y estable matrimonio, una familia
con la que compartir intensamente. Tarea pendiente? La familia,
aquella que el mismo extra de nio, pero que su madre fue capaz de
transmitirle hasta el ltimo aliento de su vida, es para l como un
esfuerzo inconcluso. A lo largo de las estimulantes pginas de su
historia, sin embargo, est claro que el empresario, el hombre de accin,
busc siempre, incesantemente, ese calor esencial que compaeras
como Alicia o Janet le dieron largamente.

Julio Len Prado es una fuerza dinmica que no se detuvo nunca, que
no se detiene, que no se detendr hasta el ltimo da de su vida. Esa es
su leccin, la de quien es capaz de pensar y crear algo nuevo todos los
das.

JULIO LEN PRADO Y LA TICA DEL TRABAJO (Fragmento)


Carlos D. Mesa Gisbert