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Introduo

Metalrgica: a cincia que estuda e gerencia os metais desde sua


extrao do subsolo at sua transformao em produtos adequados ao uso.
Metalrgica designa um conjunto de procedimentos e tcnicas para a extrao,
fabricao, fundio e tratamento dos metais.
Desde muito cedo o homem aproveitou os metais para fabricar
utenslios, como o cobre, o chumbo, o bronze, o ferro, o ouro e a prata, que
tiveram amplo uso na antiguidade.
Os primeiros altos-fornos apareceram no sculo XIII. A indstria
metalrgica teve novo impulso no sculo XVIII com a Revoluo Industrial.

A Histria da Metalrgica e seus processos de evoluo

Chamemos de Indstria do Ferro

Inovaes revolucionrias ocorreram na indstria do ferro. Usava-se


carvo de madeira para a elaborao do metal, o que tendia a gerar falta deste
combustvel dada a tendncia extino das matas. Para o uso de carvo
mineral existiam problemas tcnicos. No entanto, isto foi resolvido e
importantes progressos adicionais foram feitos com a fundio com coque1
(incio dos anos 1700), com os processos de pudlagem (descarbonizao) e
laminao, permitindo maior qualidade e rapidez (dcada de 1780), com o uso
do jato de ar quente (1829) e com o uso do martelo a vapor (1839) . Estas
inovaes tambm poupavam combustveis e metais, e permitiram o
surgimento e o desenvolvimento da grande indstria do ferro.
Foram surgindo tambm desenvolvimentos no uso do ferro, como
nas mquinas para forjar pregos e fabricar parafusos e na produo de vages
e trilhos para o transporte de carvo e minrios nas minas. Foi necessria
tambm uma maior preciso nas mquinas, que passaram a ser usadas para
fabricar outras mquinas. As obras de engenharia tambm principiaram a
utilizar o ferro, tendo a primeira ponte deste metal sido construda em 1779. No
ano de 1787 foi construdo o primeiro barco de ferro, e em 1788 o metal foi
utilizado na fabricao de condutos de gua. A mais importante utilizao do
ferro nesta poca, no entanto, foi na mquina a vapor, tendo permitido o
surgimento desta energia. Dessa forma, a produo de ferro fundido na Gr-
Bretanha passou de 68 mil toneladas em 1788 para 128 mil em 1796 e 250 mil
em 1804.
No entanto, foi somente com a estrada-de-ferro que houve o maior
avano na indstria do ferro, tendo triplicado a produo de ferro e carvo entre
1830 e 1850. As transformaes da indstria txtil (de bens de consumo),
decorrentes de invenes mecnicas, no estimulavam muito as indstrias de
bens de capital (carvo, ferro e ao). As transformaes na indstria
metalrgica mais a intensa urbanizao foram os fatores que, ao contrrio,
estimularam fortemente o crescimento do setor de bens de capital.
Outro desenvolvimento fundamental foi o da mquina a vapor. A
fora motriz da gua tornou-se insuficiente e tinha o inconveniente de impor a
localizao das indstrias. Inicialmente a mquina a vapor foi usada como
bomba para extrair gua das minas e para elevar a gua para reservatrios,
construindo-se, dessa forma, quedas d'gua artificiais para gerar energia
hidrulica. Este processo teve incio em 1700, com vrios melhoramentos
posteriores.
Em 1764 James Watt inventou uma mquina a vapor com menores
problemas de perda de energia em relao s bombas anteriores e que poderia
tambm gerar movimento circular, alm de ter tambm proposto
posteriormente vrias aplicaes para sua mquina. Os progressos da
metalurgia, por outro lado, permitiram a maior preciso que ela requeria. Watt e
um empresrio associado instalaram uma fbrica para produzir estas
mquinas, onde elas prprias foram aplicadas como mquinas motrizes em
1781. Nesta mesma fbrica foi utilizado pela primeira vez, em 1798, o gs de
carvo para iluminao. Antes, em 1775, a mquina a vapor j havia sido
utilizada para acionar foles de alto-fornos. Em 1784 a energia do vapor foi
utilizada como meio de trao, com a construo de um modelo de locomotiva
movida a vapor. Dessa forma, criou-se uma mquina a vapor mvel em
contraposio s anteriores, que eram fixas. Em 1785, por outro lado, uma
fbrica txtil usou plenamente a energia a vapor, tendo antes ocorrido o uso do
vapor como fora auxiliar da mquina hidrulica. Outra aplicao importante foi
em uma mquina para cunhar moedas com preciso e automaticamente, com
a supresso quase total da mo-de-obra. Mais tarde, em 1844, foi inventada a
turbina a vapor, gerando muito mais potncia.
Dessa forma, as fbricas podiam finalmente sair dos vales s
margens dos rios e aproximar-se dos mercados. A fora do vapor passou a ser
utilizada nas minas, nas tecelagens, na metalurgia e nos transportes, por
exemplo.
A mquina a vapor exigia como fonte de energia o carvo, sendo
que, ao mesmo tempo, possibilitou o aumento de produo e produtividade nas
minas e no transporte. Dessa maneira, a produo mundial de carvo passou
de 15 milhes de toneladas em 1800 para 132 milhes em 1860 e 701 milhes
em 1900. O carvo foi utilizado para gerar calor, luz e potncia para o
transporte e a indstria, principalmente.
Na Gr-Bretanha a energia instalada proveniente do vapor era de 10
mil Cavalos-Vapor em 1800, tendo passado a 210 mil em 1815 e 1,29 milho
em 1850 (destes, 0,5 milho eram fixos e 0,79 milho eram mveis). Para o
mundo, a capacidade das mquinas a vapor era de 1,7 milho de CV em 1840,
4,0 milhes em 1850, 18,5 milhes em 1870 e 66,1 milhes em 1896.
Hobsbawm observa que o carvo "inventou" a estrada-de-ferro, pois
as minas utilizavam o transporte sobre trilhos. Primeiramente estes eram de
madeira e os vages eram puxados por cavalos. Em 1770 j havia trilhos de
ferro privativos e em 1804 a energia do vapor foi aplicada em uma locomotiva,
mas somente em 1825 comearam a ampliar-se os caminhos-de-ferro. Houve
um grande boom de construo na Inglaterra entre 1830 e 1850. Para o
mundo, o nmero de milhas construdas foi de 20 mil na dcada de 1840, 42
mil na dcada de 1850, 62 mil nos anos 1860 e 102 mil da dcada seguinte.
Houve experimentos com barcos a vapor j em 1780, mas este foi
propriamente inventado nos EUA entre 1807 e 1813. Primeiramente, foram
utilizadas rodas de madeira como trao, sendo que somente em 1860 as
hlices estabeleceram-se plenamente sobre as rodas, apesar de que aquelas
j existiam desde 1836. Em 1821 foi utilizado o primeiro barco a vapor com
casco de ferro, fazendo a viagem de Londres a Paris, via rio Sena. Na Gr-
Bretanha, a construo de barcos a vapor foi de 3 mil toneladas por ano na
dcada de 1830 e chegou a 81 mil em 1855. No entanto, neste ano, a
construo de barcos a vela ainda foi de 810 mil toneladas, tendo somente na
dcada de 1880 ocorrido a ultrapassagem da produo dos barcos a vapor
sobre os a vela.
A partir da ltima metade do sculo XIX pode-se dizer que houve
uma Segunda Revoluo Industrial. Enquanto a Primeira baseou-se na energia
a vapor do carvo e no ferro, a Segunda baseou-se na eletricidade e no ao,
ocorrendo importantes desenvolvimentos na qumica, nas comunicaes e com
o uso do petrleo. Estas inovaes, de incio e em geral, no substituram
plenamente as antigas, tendo somente comeado a se destacar, enquanto sua
plena realizao ocorreu apenas no sculo XX.
A Segunda Revoluo Industrial possui vrias caractersticas que a
diferenciam da Primeira. Uma delas foi o papel assumido pela cincia e pelos
laboratrios de pesquisa, com desenvolvimentos aplicados indstria eltrica e
qumica, por exemplo. Surgiu tambm uma produo em massa de bens
padronizados e a organizao ou administrao cientfica do trabalho, alm de
processos automatizados e a correia transportadora. Concomitantemente,
criou-se um mercado de massas, principalmente e em primeiro lugar nos EUA,
com ganhos de produtividade sendo repassados aos salrios. Por fim, houve
um grande aumento de escala das empresas, via processos de concentrao e
centralizao de capital, gerando uma economia amplamente oligopolizada.
Um novo material, o ao, desenvolveu-se no sculo XIX e assumiu
papel fundamental na indstria. Para a sua produo, em 1856 houve a
inveno do conversor Bressemer, que poupava trabalho e material e era mais
rpido, enquanto na dcada de 1860 houve o desenvolvimento da fornalha tipo
Siemens-Martin, que utilizava temperaturas mais altas e poupava combustvel
e na dcada de 1870 foi inventado o ao bsico, de menor custo. Estas
inovaes causaram uma queda de preo de cerca de 80% a 90% entre 1860 e
1895, levando a uma intensa substituio do ferro pelo ao nas ferrovias, na
construo naval e nos armamentos, por exemplo, o que gerou um grande
crescimento na produo do ao. Na Gr-Bretanha, por exemplo, a produo
passou de 49 mil toneladas em 1850 para 1,44 milhes em 1880. Por outro
lado, foram introduzidos vrios novos elementos na metalurgia, como o
tungstnio, o mangans, o cromo e o nquel.
A qumica no havia assumido papel de destaque at ento, tendo
havido desenvolvimentos, por exemplo, para atender s necessidades da
indstria txtil. No entanto, na segunda metade do sculo XIX houve
importantes descobertas que formaram as bases das indstrias de plsticos e
farmacutica, e tambm permitiram grandes desenvolvimentos das indstrias
de adubos, tinturas, explosivos, papel, cimento, placas fotogrficas e fibras
artificiais, por exemplo. Uma caracterstica importante do desenvolvimento da
qumica foi o intenso uso da cincia e de laboratrios onde trabalhavam
cientistas profissionais. Os departamentos de qumica de universidades
passaram a colaborar com indstrias, como com a Bayer, da Alemanha.
O desenvolvimento da eletricidade, por outro lado, mudou
radicalmente no s a economia, as indstrias, mas a vida cotidiana de toda a
populao. Esta energia possui muitas vantagens, como a transmissibilidade,
sem perda de muita energia, e a flexibilidade, podendo ser facilmente
convertida em movimento, luz, calor e som. A energia a vapor exige que os
geradores estejam situados na prpria fbrica, e mesmo dentro desta a
transmisso consome muita energia. A energia eltrica permitiu que os motores
fossem acoplados aos instrumentos, diminuindo o uso de eixos e correias de
transmisso. A facilidade de transmisso deu energia eltrica um carter
onipresente e colocou-a ao alcance de uma parcela muito mais ampla da
populao, dado seu baixo custo. Facilitou tambm o desenvolvimento de
pequenas indstrias, que podiam agora utilizar a mesma fonte geradora de
energia das grandes e pagar de acordo com o seu consumo.
As descobertas no mbito da eletricidade atravessaram o sculo
XIX. Em 1800 houve o desenvolvimento da bateria qumica de Volta, em 1820
foi descoberto o eletromagnetismo e em 1831, a induo eletromagntica. Em
1832, Faraday desenvolveu o dnamo, que permite converter energia mecnica
em eltrica. No entanto, somente nas dcadas de 1860 e 1870 desenvolveram-
se geradores prticos para utilizao comercial. Os dnamos foram acoplados a
mquinas a vapor, rodas hidrulicas ou turbinas, o que tornaria possvel o uso
da eletricidade como energia para a indstria, a iluminao e o transporte. Em
1878/79 dison inventou a lmpada de filamento e em 1880 foi desenvolvida a
trao eltrica, permitindo a criao do trem eltrico e a construo, por
exemplo, dos metrs de Londres, Budapeste e Boston na dcada de 1890. Na
dcada de 1880 foram desenvolvidos tambm alternadores, transformadores e
novos motores eltricos, e logo aps foram fabricados cabos para transmisso
a longa distncia, isolantes e medidores, por exemplo. Dessa forma, surgiu
uma nova indstria, a indstria eltrica, de material, gerao e distribuio.
A primeira utilizao da energia eltrica foi nas comunicaes,
porm foi seu uso na iluminao que precipitou a produo de eletricidade em
grande escala. No entanto, este uso logo foi ultrapassado em volume pela
utilizao de eletricidade nos transportes (trem eltrico), na indstria
eletroqumica e na metalurgia (fornos eltricos).
A grande demanda, diversificada e dispersa, exigiu a produo e
distribuio centralizada, com a vantagem da economia de escala. Em 1881
surgiu a primeira central pblica de energia na Inglaterra. Em 1885 foi
transmitida eletricidade, de forma experimental, de 56 km at Paris, e em 1891
de 179 km at Frankfurt. Primeiramente foram construdas plantas de gerao
via carvo, mas depois os saltos d'gua voltaram a recuperar seu papel: em
1895 entrou em funcionamento a primeira grande hidroeltrica, nas cataratas
de Nigara.
O desenvolvimento da energia eltrica levou tambm a grandes
progressos nas comunicaes. O telgrafo eletromagntico desenvolveu-se em
1837/38, pondo pela primeira vez em uso a eletricidade, e tendo a organizao
do trfego de trens como primeira utilizao importante. Em 1851 foi
inaugurado o primeiro cabo submarino de comunicaes (Canal da Mancha), e
em 1866 foi inaugurado o cabo entre a Inglaterra e os Estados Unidos. O
telefone foi desenvolvido em 1876 e o telgrafo sem fio em 1895. As ondas de
rdio, por outro lado, foram descobertas em 1883.
Por fim, surgiu uma nova e revolucionaria fonte de energia: o
petrleo. Na dcada de 1850 James Young, qumico escocs, desenvolveu as
bases para a refinao do petrleo. Em 1859 j havia extrao de petrleo a
210 metros de profundidade nos EUA. De outra parte, surgiram os motores a
combusto interna. Em 1860 o engenheiro francs Lenoir patenteou o motor a
gasolina, tendo surgido tambm motores a gs. Em 1876 N. Otto desenvolveu
o motor a quatro tempos, e em 1885 Daimler e Benz criaram o automvel,
tendo sido o primeiro carro popular construdo em 1894. Estes motores
tambm foram utilizados em barcos nesta poca.
O uso do petrleo apresenta inmeras vantagens sobre o carvo,
como o fato de que produz duas vezes mais trabalho por unidade de peso e
ocupa a metade do espao. Isto, no caso de navios, por exemplo, permite
economia de espao e mo-de-obra, resultando em maior capacidade de
carga. Alm disto, o petrleo permite alimentao mecnica e limpa, com
controle automtico. O custo do carvo ainda era menor, mas o petrleo
barateou rapidamente com o uso de novas tcnicas de refino e de transporte e
com descobertas de novos poos. Em 1859 a produo foi de 2 mil barris e em
1874 j havia chegado a 11 milhes de barris. Dessa forma, a substituio do
carvo pelo petrleo ocorreu primeiramente nas marinhas, enquanto nas
ferrovias e na indstria ocorreu mais lentamente.
Os motores eltricos e de combusto interna tendiam a deslocar o
motor a vapor. Entretanto, o fato que este manteve sua hegemonia por muito
tempo, uma vez que o carvo continuou com baixo preo, e o tipo de energia
utilizada depende das disponibilidades de cada pas em termos de reservas de
carvo e capacidade hidroeltrica, por exemplo.
A produo mundial de energia inanimada passou de 1,1 bilhes de
Megawatts-hora em 1860 para 6,1 bilhes em 1900, 20,6 bilhes em 1950,
33,5 bilhes em 1960 e 53,2 bilhes em 1970, tendo crescido neste perodo de
110 anos a uma taxa mdia anual de 3,6%, bem maior que o crescimento da
populao, que foi em mdia de 0,9% ao ano entre 1850 e 1970. Em 1860,
cerca de 98% desta energia provinha do carvo; em 1900 este total era de
92%; em 1950, de 57%; e em 1960, de 43%, contra 33% proveniente do
petrleo. Somente na dcada de 1960 que a energia do petrleo superou a
proveniente do carvo: em 1970, tem-se que 27% da energia proveio do
carvo, 46% do petrleo, 21% do gs natural e apenas 2% de fonte
hidroeltrica (Cipolla, 1974, p. 54).
Estas novas fontes de energia, novos materiais e novos processos
tecnolgicos formaram a base tcnica que, juntamente com as mudanas nos
processos de trabalho e com o surgimento da grande empresa oligopolista,
moldaram a indstria e a civilizao do sculo XX.
A Revoluo Industrial alterou profundamente as condies de
vida do trabalhador braal, provocando inicialmente um intenso deslocamento
da populao rural para as cidades. Criando enormes concentraes urbanas.

Durante o incio da revoluo industrial os operrios viviam em


condies horrveis se comparadas s condies dos trabalhadores do sculo
seguinte. Tendo um cortio como moradia e ficava submetida a jornadas de
trabalho enormes, que chegavam at a 80 horas por semana. O salrio era
medocre (em torno de 2.5 vezes o nvel de subsistncia) e tanto mulheres
como crianas tambm trabalhavam, recebendo um salrio ainda menor.

A produo em larga escala e dividida em etapas iria distanciar


cada vez mais o trabalhador do produto final, j que cada grupo de
trabalhadores passava a dominar apenas uma etapa da produo, mas sua
produtividade ficava maior. Como sua produtividade aumentava os salrios
reais dos trabalhadores ingleses aumentaram em mais de 300% entre 1800 at
1870. Devido ao progresso ocorrido nos primeiros 90 anos de industrializao,
em 1860 a jornada de trabalho na Inglaterra j se reduzia para cerca de 50
horas semanais (10 horas dirias em cinco dias de trabalho por semana).

Horas de trabalho por semana para trabalhadores adultos nas indstrias


txteis:
1780 - em torno de 80 horas por semana
1820 - 67 horas por semana
1860 - 53 horas por semana

Segundo os socialistas, o salrio, medido a partir do que necessrio para que


o trabalhador sobreviva (deve ser notado de que no existe definio exata
para qual seja o "nvel mnimo de subsistncia"), cresceu medida que os
trabalhadores pressionam os seus patres para tal, ou seja, se o salrio e as
condies de vida melhoraram com o tempo, foi graas a organizao e
movimentos organizados pelos trabalhadores. Como veremos nos prximos
itens.
Concluso
Bibliografia