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ALTERIDADES, 1996

6 (11): Pgs. 33-41

Aqu se siente uno como en su casa: los salones


de baile popular de la ciudad de Mxico

AMPARO SEVILLA*

Cmo explicar la existencia de lugares pblicos que Desde la perspectiva anotada se entiende que exis-
slo adquieren reconocimiento social en la medida en te una pluralidad de esferas dadas por la poltica, la
la cual ofrecen un ambiente privado y/o familiar?, economa y la vida cultural, que constituyen el es-
cul es la repercusin social de que existan formas pacio pblico. Sin embargo este mismo autor propone
diferenciadas de apropiacin de los espacios pblicos?, que el nuevo espacio pblico es el marco meditico
qu connotacin adquiere el concepto de lo pblico gracias al cual el dispositivo institucional y tecnol-
cuando se vincula a la expresin punitiva de aquella gico propio de las sociedades posindustriales es capaz
es una mujer pblica, sealada tambin como mujer de presentar a un pblico la vida social. Lo anterior
de la calle? y finalmente, cmo podemos relacionar supone, y as lo afirma el autor citado, que el espacio
las cuestiones planteadas con lo que se ha dado en pblico es la representacin de la vida social que, al
llamar el nuevo espacio pblico? darse a travs de los medios masivos, se transforma en
El campo en el que desarrollamos la investigacin espectculo y, en consecuencia, todo lo que no aparece
sobre los salones de baile corresponde a una de las en tales medios no forma parte del espacio pblico.
dimensiones que presenta la relacin entre lo pblico Resulta entonces que en dicha delimitacin, como
y lo privado. Tal campo tiene que ver con la estruc- en muchas otras, el espacio pblico aparece restrin-
turacin de la vida social a travs de la creacin de gido a la opinin pblica, pero adems ya no es la
lugares pblicos, entendidos en primera instancia accin social en sentido amplio lo que constituye el
como lugares de libre acceso. Dentro de ellos existen espacio pblico sino la representacin meditica de la
an, y a pesar del actual proceso de modernizacin, misma.
espacios en los que se genera un sentido de comunidad La fuerte incidencia que ejercen los medios masivos
o pertenencia social, esto es, son espacios de interaccin en la construccin del espacio pblico no significa que
social y de construccin de identidades. stos sean su nica instancia estructuradora, dado
Como bien apuntan diversos autores que se han que en ella inciden tambin otras instituciones. Cmo
ocupado del tema, se ha dado una redefinicin socio- podramos denominar adems, bajo esa perspectiva,
lgica de ambos trminos en funcin de la reformula- a los procesos de interaccin comunicativa que, sin
cin histrica que han sufrido. Parte importante de pasar por los medios, configuran tambin el espacio
esta redefinicin ha sido el sealamiento hecho por pblico, tales como los centros de trabajo o los lugares
Jean-Marc Ferry (1992: 13) de que el espacio pblico de gestin y consumo colectivo de diversos bienes y
desborda el campo de interaccin definido por la co- servicios pblicos, entre otras esferas de la vida social.
municacin poltica e incluye los mltiples aspectos Los estudios de gnero, por su parte, han aportado
de la vida social. otro punto de vista para abordar la relacin entre lo
pblico y lo privado,1 al indicar que existen diversos
* Investigadora, Direccin de Etnologa y Antropologa mecanismos que determinan cuales reas sociales
Social-Instituto Nacional de Antropologa e Historia. sern de competencia de cada sexo. Hay mbitos que
Aqu se siente uno como en su casa: los salones de baile en la Cd. de Mxico

se consideran masculinos, aunque en ellos se en- espacios pblicos que posibiliten el encuentro y la co-
cuentren ocasionalmente las mujeres y otros que son municacin colectiva para la recreacin y el intercam-
femeninos, aunque en ellos participen algunos hom- bio cultural, fuera de ciertos circuitos comerciales.
bres: el espacio pblico en general y el de la prctica Se trata de una ciudad de masas, en la cual las
poltica en particular son del primer tipo, el espacio ofertas culturales son sumamente restringidas para
domstico del segundo. los sectores populares, donde la segregacin espacial
Lo pblico se presenta entonces como un espacio se expresa tambin como segregacin cultural. Si a la
social que adquiere varias connotaciones y del cual se escasez de recursos econmicos de las clases tra-
desprenden diversas problemticas. Dentro de stas bajadoras se aade la carencia del equipamiento b-
nos interesa en especial aquella que atiende a la re- sico para la vida urbana, dentro del cual se encuentran
duccin de los lugares que posibilitan el encuentro y los espacios pblicos para el esparcimiento, tenemos
la comunicacin colectiva para la recreacin y el in- entonces como resultado que dichos sectores tienen
tercambio cultural entre las clases populares. una posibilidad muy limitada para la recreacin, fuera
El presente ensayo tendr como propsito ilus- de los circuitos electrnicos de difusin masiva.
trar, mediante un breve anlisis de la configuracin
histrica de los salones de baile popular en la ciudad
de Mxico, la forma en la cual la instauracin de un Los lugares semipblicos:
orden social para el uso de los espacios pblicos im- los salones de baile
plica la imposicin de un orden corporal. Expondre-
mos entonces la forma en la cual se han estructurado Los salones de baile aparecen por primera vez en la
estos lugares pblicos, atendiendo entre otras cosas historia de occidente en las ciudades renacentistas,
al cmo y desde cundo han incidido los medios ma- como un espacio especialmente diseado para los
sivos en tal proceso. Con base en esta revisin histri- bailes de la corte europea; los fastuosos bailes cons-
ca pretendemos entender, adems, de qu manera la tituan una de las principales diversiones palaciegas
confluencia en la ciudad de Mxico de diversos gne- en las que, adems, se establecan o reforzaban rela-
ros musicales y dancsticos provenientes de otros ciones sociales muy importantes para la definicin de
pases, ha intervenido en la configuracin de una co- acuerdos polticos. En Mxico esa costumbre se adopt
munidad restringida de ciudadanos que han hecho de como resultado de la conquista espaola; los salones
los salones de baile un espacio de vinculacin parti- de baile aparecieron dentro de las grandes mansio-
cular entre lo pblico y lo privado, que se traduce en nes en las que vivan los peninsulares y criollos, y a
una conjuncin entre el anonimato y el reconocimien- ellos asistan solamente dichos sectores.
to social. Por ltimo, nos interesa demostrar cmo es Ser hasta el inicio de la historia moderna, en la po-
que en el uso de los espacios pblicos se han estable- ca de la Repblica Restaurada (1867), que en la ciu-
cido distinciones sociales dadas no slo por la per- dad de Mxico aparezcan, simultneamente a una
tenencia de clase, sino tambin por la de gnero. burguesa naciente, los salones de baile como parte de
los servicios pblicos que ofrece la capital del pas.2
Tales recintos se encontraban dentro de los Tvolis,
El escenario mayor: la ciudad de Mxico la mayor parte de ellos ubicados en el centro de la
ciudad, los cuales pertenecan a empresarios france-
La ciudad de Mxico se ha convertido en una metrpoli ses. Dos dcadas ms tarde estos espacios de baile
sumamente compleja debido a la agudizacin de los aparecieron tambin dentro de las quintas, que eran
problemas urbanos, derivados de un desarrollo que casas de campo instaladas en la periferia de la ciudad.
poco corresponde a una planificacin coherente con En ambos casos, los salones de baile formaban parte
las necesidades de sus habitantes. En el terreno cul- de una serie de atractivos para la recreacin, esto es,
tural dicha megalpoli se presenta como un enorme desde ese entonces se inscriben dentro de una indus-
calidoscopio, en cuyas imgenes multifacticas en- tria cultural brindada por una empresa privada.
contramos que representa un lugar de confluencia y Los sectores populares, acostumbraban realizar
pugna entre mltiples culturas regionales, el princi- sus bailes en las pulqueras, tepacheras, cantinas,
pal punto de concentracin de recursos materiales y patios de vecindades y en la propia calle durante las
humanos, centro de destruccin y gestacin de iden- fiestas civiles y religiosas. A los salones de baile em-
tidades locales, sitio privilegiado de difusin de co- pezaron a tener acceso, a partir de la construccin de
rrientes artsticas, etctera. Sin embargo, y parad- las quintas que se instalaron a cada uno de los cos-
jicamente, la ciudad de Mxico ofrece muy pocos tados de las vas de navegacin que, en forma de

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canales, corran de sur a oriente de la ciudad; zona en teatros y carpas) o bien, como una recreacin que
la que tambin se bailaba al aire libre, arriba de las exige el consumo de alguna bebida estimulante (los
populares canoas fandangueras. bailes realizados en pulqueras, cantinas, cabaretes y
A principios del presente siglo empezaron a surgir bares). A diferencia de estas ofertas culturales, los
salones de baile que ya no formaban parte de una serie salones de baile se presentan desde su origen como un
de recreaciones que se ofrecan dentro de un mismo lugar al que la gente puede asistir bsicamente por el
conjunto arquitectnico. La mayora ocuparon un gusto de bailar; son recintos que permiten la posibilidad
piso en los edificios ubicados en el centro de la ciudad del disfrute corporal, dentro de un ambiente colectivo.
y posteriormente, en la dcada de los veinte, comen- En relacin con la internacionalizacin de la cultu-
zaron a construirse inmuebles especialmente dise- ra tenemos que, como se indicaba en prrafos ante-
ados para la prctica de los bailes de pareja. Claro riores, el concepto arquitectnico del saln de baile es
est que exista un fuerte contraste entre los salones un producto de las cortes europeas del renacimiento,
a los que slo podan tener acceso los sectores ms que se traslada a Amrica durante el virreinato. Los
adinerados, por ejemplo el High Life Dancing Tea que primeros salones de baile que ofrecen un servicio p-
se encontraba en San ngel y aquellos a los cuales blico, los Tvolis, responden tambin a una concep-
acudan los sectores populares, como el Azteca y el cin de oferta recreativa de origen europeo; pero a
Tivolito. partir de que los Estados Unidos de Norteamrica
Se podra afirmar, con base en los datos antes ex- toman en sus manos las riendas de la economa mun-
puestos, que el surgimiento de los salones de baile en dial empiezan a surgir varios locales que adoptan el
nuestro pas se da como re- nombre de Dancing Club jun-
sultado del proceso de secu- to con las caractersticas que
larizacin e internacionali- tenan los salones de baile
zacin de la cultura, gene- en aquel pas.
rados por un determinado En cuanto a los aspectos
tipo de urbanizacin. musicales tenemos que los
Estos lugares represen- recintos en cuestin fueron
tan la construccin de un un lugar muy importante de
espacio social diseado es- recepcin de la msica crea-
pecialmente para la reali- da en Europa y despus en
zacin de la expresin dan- Estados Unidos y Cuba. La
cstica sin las mediaciones presencia de orquestas de
observadas en el medio ru- fox trot, swing, danzn, son,
ral. Esto es, sin la mediacin mambo y cha-cha-ch que
religiosa, como es el caso de llegaron del extranjero, as
las danzas rituales celebra- como las que se crearon en
das predominantemente el pas, tuvieron en los salo-
en el campo y sin el pretexto nes de baile, uno de sus prin-
de la celebracin social que cipales medios de confluen-
se observa en las festivida- cia y difusin.
des vinculadas al ciclo de Las dos corrientes cultu-
vida. rales que convergieron desde
El ambiente social ges- principios de siglo en los
tado en las ciudades3 un salones de baile, la llamada
marco propicio para hacer afroyanqui y la afrocaribe-
de la prctica del baile de a fueron adaptadas al estilo
pareja no tan slo en evento propio de los habitantes del
pblico de carcter secular, Valle de Mxico, de los cuales
sino tambin y sobre todo un amplio porcentaje pro-
una empresa comercial, ya ceda de diversos puntos de
sea como una oferta espec- la repblica mexicana. As,
tacular (las representa- a travs del tiempo se gene-
ciones de diversos bailes r una forma de interpreta-
de moda presentados en cin distintiva de los clientes

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asiduos a los salones de baile, en la cual se observa adems de que orden el cierre de varios de ellos. El
una integracin muy particular de las culturas en acoso constante que tuvieron las autoridades capita-
juego. linas en turno sobre los salones de baile se dio a travs
La desaparicin de la mayor parte de los salones de los impuestos, las mordidas, la prohibicin de
que operaban en la ciudad de Mxico se dio de 1957 a venta de cerveza y la imposicin de un reglamento
1963, debido a la intervencin de los siguientes facto- muy estricto.
res: la ciudad empez a crecer considerablemente, Es muy importante sealar que el uso de los
pero no as el empleo, aumentando con ello la inse- espacios pblicos de la ciudad ha observado, desde
guridad en las calles; a ello se uni el inicio de la cons- siempre, una serie de restricciones. La primera y ms
truccin de grandes obras viales que destrozaron evidente se ha establecido segn la pertenencia de
parte de la vida social de los antiguos barrios y si- clase: unos son los espacios pblicos accesibles
multneamente se empez a dar el consumo masivo nicamente a las clases pudientes y otros los lugares
de la televisin, lo cual provoc que la gente optara por destinados a los que tienen medianos o muy pocos re-
quedarse ms tiempo en su casa. cursos econmicos. Los primeros han contado, por
A estos elementos se agregaron otros no menos supuesto, con una amplia y cmoda infraestructura,
importantes, uno de ellos fue la filmacin que en 1948 y los segundos han tendido a hacer de la propia calle
se hiciera de la pelcula Saln Mxico. Este melodra- el escenario por excelencia.
ma cabaretero presenta una imagen totalmente dis- Una revisin histrica de la vida social en la ciudad
torsionada del ambiente que se daba al interior del de Mxico muestra, adems de las diferencias ante-
citado saln de baile, pues, al igual que la reciente riormente mencionadas, una notable distincin en las
produccin de una pelcula que lleva el mismo nombre, formas de uso de dichos espacios segn la pertenen-
asimila la prostitucin y la delincuencia con la pobre- cia de gnero. Cabe recordar que el libre trnsito de las
za. Ambas producciones se manejan con el supuesto mujeres decentes o su permanencia en los lugares
de que los puntos de reunin de los sectores popula- pblicos sin la compaa de un varn, era visto como
res son espacios del crimen y la traicin, lo cual ge- un atentado a las buenas costumbres durante todo
ner, entre ciertos sectores de la ciudad, una estigma- el virreinato y hasta bien entrado el presente siglo.
tizacin muy negativa en torno a este tipo de recintos. Como parte del proceso de secularizacin vivido en
Pocos aos ms tarde se dio la espectacular irrup- las ciudades modernas, despus de la Primera Guerra
cin del Rock and roll en el campo de los gneros bai- Mundial apareci una nueva concepcin del cuerpo
lables y con ello la aparicin de nuevos estableci- que gener, entre otras cosas, el surgimiento de
mientos que cooptaron a un sector considerable de muchos lugares para el baile de pareja conjuntamente
jvenes que definitivamente no volveran a poner un con una amplia produccin de expresiones coreogr-
pie en los salones de baile en los que se acostumbraba ficas cuyos movimientos provocaron singular simpata
escuchar msica afrocaribea. entre aquellos sectores dispuestos a consumir todo lo
El xito arrollador que tuvo el nuevo ritmo se vio que sonara a moderno, pero tambin motiv el recha-
acompaado por un suceso poltico de singular rele- zo rotundo de los sectores ms conservadores, quienes
vancia: la revolucin cubana. La difcil situacin en consideraban que tales bailes no eran ms que con-
la que se encontraba la isla caus un impasse en su torsiones frenticas, actos desenfrenados, calambres
produccin musical, debido al bloqueo comandado antiestticos y convulsiones lbricas que envenena-
por Estados Unidos dirigido hacia todo lo provenien- ban trgicamente las buenas costumbres de aquellas
te de Cuba y a la falta de promocin que al interior de jovencitas que seran posteriormente madres de familia.
la isla tuvo la msica que haba alcanzado popula- Dichos sectores no se conformaron con sancionar
ridad bajo el rgimen de Batista. al interior de sus crculos privados los bailes y los lu-
Y, por si fuera poco, a todas estas causas se agreg gares en donde se llevaban a cabo, sino que exigieron
otra an ms determinante para el desmantelamiento a travs de diversos medios, incluyendo una fuerte
masivo de estos lugares pblicos: el estrecho criterio campaa periodstica, su prohibicin bajo el argu-
de quien en ese entonces se encontraba en el mando de mento de que atentaban contra la paz y el orden.
la capital, Ernesto Peralta Uruchurtu, 4 conocido tam- Condicionado por la moralidad de los grupos en el
bin bajo el ilustrativo apodo de el regente de hierro. poder, cuya expresin civil se daba a travs de la Liga
Este funcionario combati el gnero vodevilesco en el de la Decencia, quien fuera entonces el presidente
teatro, prohibi besarse en la calle, decir piropos, los municipal de la ciudad de Mxico orden al jefe del
desnudos en escena y en las pelculas, disminuy Departamento de Diversiones que llevara a cabo una
los horarios de cantinas, cabaretes y salones de baile, investigacin sobre el funcionamiento de cabaretes,

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salones y academias de baile. Todos los reportes, ela- distracciones y objetos de consumo relacionados con
borados por los inspectores encargados del caso, coin- el cuerpo: la industria en torno al vestido, los cosm-
cidieron en sealar la necesidad de elaborar un nuevo ticos y la salud, las competencias deportivas, el cuerpo
reglamento y llegaron, adems, a la conclusin de que como espectculo y la prostitucin.
la vigilancia debera ser ms estrecha en las acade- El control y la disciplina que sobre el cuerpo ha in-
mias de baile, por ser stas los lugares donde se da tentado mantener el Estado se ha concretado en los
ctedra de los bailes inmorales que despus se van a distintos reglamentos expedidos por las dependencias
poner en prctica en los bailes pblicos. gubernamentales encargadas del funcionamiento de
Todo esto tuvo como resultado el aumento del la ciudad de Mxico, en los cuales se establecen hora-
control estatal sobre el funcionamiento de dichos lu- rios, condicionamientos y otras medidas restrictivas.
gares estableciendo, a travs de un reglamento oficial, Estas disposiciones oficiales pueden ser ledas como
los siguientes lineamientos que deberan colocarse a la consecuencia de una serie de negociaciones entre el
la vista de los usuarios de tales recintos: Estado, la empresa privada y distintos sectores de la so-
ciedad civil, cuyos intereses no siempre han coincidido.
Quedan prohibidos los bailes llamados shimmy Los espacios pblicos destinados a la prctica de
y jazz. los bailes populares, dentro de los cuales se encuen-
La empresa, por ningn motivo, permitir la tran los salones de baile, pueden ser considerados
entrada a personas de conducta dudosa. como un producto de la competencia empresarial, que
Toda persona que baile de manera inconvenien- a su vez es resultado de un determinado proceso de
te ser consignada a las autoridades. urbanizacin. Sin embargo, las caractersticas que ac-
Se prohibe, terminantemente, que bailen seo- tualmente presentan los salones de baile no corres-
ritas menores de quince aos de edad. ponden a las tendencias dictadas por el proceso vigen-
te de modernizacin urbana, debido a que no resultan
Aunque algunos principios morales que han regido rentables en comparacin con otros espacios que ofre-
el uso de la ciudad se han reformulado por el proceso ce la ciudad para la prctica del baile y que funcio-
de modernizacin urbana, cmo podemos explicar el nan con tipos de licencias diferentes, esto es, bajo otro
hecho de que en la actualidad se siga usando como si- giro comercial.
nnimo mujer pblica y prostituta, a diferencia de la Los tres salones de baile que sobreviven en la ciu-
nocin de hombre pblico como aquel que se dedica a dad de Mxico estn regidos por un Reglamento que
la poltica? Este tipo de expresiones denotan una fue elaborado en 1944, y que prohibe la venta de be-
concepcin que permanece en amplios sectores de la bidas alcohlicas y la entrada a menores de 18 aos.
sociedad a pesar de los cambios operados en las for- Adems, sus empresarios tienen un contrato colectivo
mas de uso de los espacios pblicos. Las marcadas de trabajo firmado con el Sindicato de Msicos que les
diferencias de significado que adquieren ambos tr- impide poner msica grabada.
minos en el lenguaje cotidiano es una muestra de que En la revisin histrica que hemos efectuado se
el espacio pblico sigue siendo catalogado como un indica que los salones de baile formaban parte de un
espacio eminentemente masculino. circuito de difusin de los bailes de moda, entre los que
Cabe advertir que los principios morales que han estaban las academias y estudios de baile, los teatros,
guiado el uso de la ciudad guardan una estrecha rela- las carpas, los cabaretes, los cines, los clubes y otro
cin con las concepciones que sobre el cuerpo humano tipo de centros sociales, adems de numerosos y di-
han elaborado distintas instituciones sociales. Vemos versos lugares al aire libre. A estos espacios, cerrados
as que dentro del orden social se encuentra la instau- y abiertos, se fue incorporando una tecnologa (el fo-
racin de un orden corporal; existen diversos proce- ngrafo, el cinematgrafo, la radio y la televisin) que
sos sociales a travs de los cuales se instruyen y ad- modific el marco de accin de las empresas que se
ministran los cuerpos conformndolos, moldendo- haban creado en torno a la prctica de los bailes de
los y aprisionndolos en aparatos e instituciones. pareja, dado que esos medios se apropiaron paulati-
En las polticas urbanas y culturales observadas namente no slo de la dinmica de la difusin de los
en la ciudad de Mxico se han llevado a cabo diversas bailes, sino tambin de la de su produccin.
medidas tendientes a imponer un control y una dis- Tenemos entonces que en los aos cincuenta se da
ciplina corporal que favorezca los requerimientos dados un fuerte giro en la infraestructura de la industria cul-
por el trabajo, como parte fundamental de la con- tural, la cual corresponde al proceso de masificacin
formacin de las clases trabajadoras. Paralelo a este de las ciudades centrales. Junto al imperio estableci-
proceso se observa tambin la oferta de una serie de do por las cadenas televisivas, se vive un auge de los

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espacios abiertos o lo suficientemente amplios para Con base en una encuesta que aplicamos en los sa-
albergar a las multitudes que se congregan para rea- lones de baile se pudo detectar que una de las prin-
lizar solos, o en pareja, otro tipo de movimientos que, cipales funciones que cumple el baile dentro del am-
sin dejar de ser productos comerciales, permiten dis- biente creado en este tipo de espacio pblico es que
tintas formas de expresin corporal y apelan a diver- dicha prctica posee un efecto teraputico. Esta cua-
sas corrientes culturales que se estn generando lidad del baile (y de la danza en general) proviene de su
como parte del proceso de globalizacin. funcin biolgica, de la interaccin social que permi-
Si a lo anterior se agregan, por una parte, el fuerte te y de su capacidad expresiva. De ah que, al parecer,
aumento en los precios de los bienes de consumo re- el baile se vuelve una especie de reducto, blsamo o
sultado de la actual agravacin de la crisis econ- contrapeso que sirve para aliviar varios tipos de males
mica,5 lo que ha provocado un notable descenso de la que se acentan en determinadas coyunturas socia-
clientela y, por la otra, que el ingreso que obtienen los les, tal y como era advertido ya desde la segunda d-
empresarios de estos locales es menos que la renta cada del presente siglo por un analista del fenmeno
del suelo en la cual estn construidos sus inmuebles, dancstico:
la conclusin ms lgica sera que los salones de baile
popular, tal y como funcionan en la actualidad, esta- ...la danza crea un paraso artificial... bailamos para olvi-
ran destinados a desaparecer. dar. Todas las grandes crisis, las guerras, las revoluciones
No obstante y aunque ello es una tendencia proba- o las hambres, son seguidas y a veces acompaadas
ble, no se puede dejar de lado el hecho de que tienen de un frenes de movimientos corporales (Revista de
una cualidad que puede funcionar como un medio Revistas, nm. 535, 8 de agosto de 1920).
para su continuidad: la tradicin. A pesar de que esto
suene un tanto paradjico, resulta que la conserva- El efecto teraputico que tiene la prctica de los
cin de una tradicin se ha producido como efecto bailes dentro del saln consiste, desde nuestro punto
ante la modernizacin. La permanencia de estos luga- de vista, en que en tales manifestaciones se conjuga
res podr darse en la medida en la que no slo sean re- no slo la posibilidad de realizar un ejercicio fsico a
ductos para la prctica de una manifestacin cultural travs del cual se saca la tensin nerviosa generada
que cuenta ya con una larga historia, sino que tam- por los mltiples problemas cotidianos, sino que para
bin sean espacios de reproduccin de dicha prctica. las clases populares es, adems, una de las pocas
Para ello se requieren varias acciones que, por fortu- oportunidades de disfrute corporal que ofrece esta
na, estn realizando los empresarios de tales locales, ciudad, disfrute que es compartido colectivamente.
como por ejemplo, la imparticin gratuita de clases El hecho de que se pueda disfrutar del propio cuerpo,
de bailes de saln, promociones y eventos especiales, a travs de la sincrona con el movimiento de otros
entre otros. Sin embargo estas acciones se veran fuer- cuerpos, genera una fuerte sensacin de pertenencia
temente reforzadas si se reformulara la reglamenta- social.
cin dictada por el DDF y a dichos lugares pudieran Convertirse en cliente asiduo de un saln de baile
entrar menores de edad, tomando en cuenta que el co- ha significado, adicionalmente, para un amplio sector
nocimiento y el gusto por las expresiones dancsticas de los migrantes a la ciudad de Mxico, una apropia-
se adquiere desde la infancia. cin cultural que otorga una pertenencia urbana.
El destino de los salones de baile est vinculado a Dicho en otras palabras, el consumo de este espacio
otro aspecto de singular relevancia para comprender brinda, a los sectores citados, la sensacin de inte-
su funcionamiento actual: qu ofrecen a la vida con- gracin a la vida capitalina.
tempornea? Si tomamos en cuenta las diversas situaciones en
Para resolver esta pregunta acudimos a la revisin las cuales se exponen los cuerpos de los sectores po-
y anlisis de una cuestin bsica: cmo es que defi- pulares dentro de la gran urbe hacinamiento en el
nen los clientes de los salones de baile su propia prc- lugar de vivienda y en el trasporte, fuertes cargas fsi-
tica dancstica? La mayora de los entrevistados indic cas en el trabajo remunerado o domstico, tenemos
que bailar dentro del ambiente generado por el saln que el estrechsimo espacio que separa los cuerpos al
les significaba: un escape, un recurso para olvidar, un bailar dentro de un saln de baile se percibe como un
refugio, una descarga. Tal sentido fue expresado, por hecho familiar y, por lo tanto, representa una conti-
ejemplo, de la siguiente forma: Aqu se ejercita el or- nuidad con la vida cotidiana. Pero el placer derivado
ganismo y la mente; se olvida uno de los problemas del de la comunin expresiva de esos mismos cuerpos es
trabajo y del hogar y tambin es una oportunidad algo excepcional, por lo que significa una ruptura l-
de rehacerse. dica con dicha cotidianeidad.

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Amparo Sevilla

Existe otro tipo de rup- entre dichos asistentes, una


tura en los salones de baile comunin que los transfor-
que produce tambin una ma en un colectivo social
accin teraputica, sta se diferenciado del resto de la
da en las personas de ms sociedad urbana.
de 50 aos, o sea, en la ma- Se trata de una comuni-
yora de los clientes, cuya dad que se autorreconoce
prctica de los bailes que se con el nombre de la familia
acostumbran interpretar en del baile y que se ha cons-
el ambiente especial creado tituido por compartir el
por los salones, los trans- gusto de realizar una prcti-
porta a otra poca. A travs ca recurrente, a travs de la
de su inclusin en tal am- cual se ha configurado una
biente, rememoran su ju- identidad social comn, que
ventud y adquieren, ade- es transferida a un territorio
ms, una vitalidad similar. especfico: el saln de baile.
Tomando en consideracin Resulta entonces que el
que la ciudad de Mxico no anonimato que esta gran
ofrece lugares de encuentro ciudad impone a la mayor
y recreacin para las per- parte de sus habitantes es
sonas de la tercera edad, te- superado dentro del saln,
nemos que los tres salones dado el reconocimiento que
de baile que existen en la al interior del mismo adquie-
capital representan los ren cada uno de los asiduos
pocos espacios en los cuales asistentes. El ambiente fa-
dicho sector puede acudir miliar que se establece en
sin sentirse excluido. su interior, hace que se d
La funcin teraputica una vinculacin muy par-
del baile ha tenido como ticular entre el espacio
efecto, incluso, que varias pblico y el privado, que se
personas alcohlicas hayan traduce en una conjuncin
logrado dejar de tomar be- entre el anonimato y el re-
bidas embriagantes. Pero, conocimiento.
como bien se sabe, un vicio se substituye por otro, A los salones de baile llegan personas que habi-
esto es, el baile tambin se vuelve vicio. Regresemos tan en todas las delegaciones del Distrito Federal,
entonces a las distintas formas de concebir el baile por adems de un porcentaje importante de individuos
parte de quienes asisten recurrentemente a los salo- que viven en el Estado de Mxico, a los que se agregan
nes; universo en el cual encontramos la siguiente re- algunos cuantos visitantes provenientes de distintos
flexin: Yo al principio sent muy extrao estar en un estados de la repblica. Al ser lugares pblicos en los
saln de baile, pero despus esto se volvi para m una cuales no se encuentran los vecinos ni los familiares,
adiccin, un vicio, una mstica. los salones de baile ofrecen cierto anonimato. Bajo
Es muy importante subrayar el hecho de que estos esta condicin, los clientes se desenvuelven con mayor
espacios, especialmente diseados para el encuentro soltura, pero a la vez sienten que son reconocidos y en
rtmico de los cuerpos, son considerados por un alto algunos casos muy respetados, si es que demuestran
porcentaje de los clientes como templos, debido a que habilidad para el baile.
la asistencia a los mismos se torna en una prctica te- Pero para lograr ese reconocimiento se requiere
raputica que se encuentra muy cercana al ritual. tambin ser constante en la asistencia, adems de que
Aqu los cuerpos que se mueven se conmueven y se se deben cumplir ciertos requisitos para ser aceptados
transportan a otra dimensin temporal y espacial. El dentro de uno o varios de los grupos de bailadores que
soporte de tal prctica consiste en una serie de mode- interactan en el saln. La aceptacin de la otredad en
los para los movimientos corporales que poseen un estos lugares es limitada, pues no son muy bien reci-
cdigo compartido por aquellos que visitan regular y bidos los homosexuales y los jvenes de reciente in-
frecuentemente los salones de baile. Se genera entonces greso que se destacan al bailar. En este sentido se

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podra considerar que los salones de baile son luga- 2


Cabe advertir que durante el virreinato haba escuelas en
res semipblicos en los cuales se observan formas de- donde se enseaban los bailes de pareja a cambio de una
terminadas de apropiacin del espacio, que tienen que contribucin monetaria, por lo que este tipo de locales
ver con el funcionamiento de ciertos valores y jerar- cerrados pueden ser considerados como un antecedente
quas sociales. empresarial de los salones de baile que se dieron a partir
Lo que sucede en los salones de baile es que dichas de la segunda mitad del siglo XIX.
jerarquas se han establecido con base en distincio- 3
Adems de la ciudad de Mxico en el pas ha habido salo-
nes sociales en las que, lo ms importante no es nivel nes de baile en el Puerto de Veracruz, la ciudad de Puebla,
econmico alcanzado, sino la habilidad para el baile Mrida y Tampico.
y la capacidad de convocatoria para la realizacin de 4
Uruchurtu se hizo cargo del Departamento del Distrito
eventos relacionados con los bailes de pareja. Sobra Federal de 1952 a 1958 y de 1964 a 1966.
decir que los buenos bailadores y bailadoras obtienen 5
El costo de la entrada a los salones de baile es de $15
un prestigio muy alto al interior del saln de baile, el damas y $20 caballeros lo que, en 1996, equivale al 75%
cual est basado no en la posesin de dinero (recurso y al 100% respectivamente del salario mnimo.
que suele ser escaso entre stos), sino en el dominio de 6
Hombre de 50 aos.
un conocimiento que adquiere un alto valor simbli- 7
Mujer de 41 aos de edad, 22 aos de asistir.
co. Es as que los asiduos clientes de los salones de
baile han hecho de este recinto pblico su espacio vital
e ntimo. Bibliografa
A partir de las funciones que desempea el baile de
pareja realizado en los salones, se podra caracterizar ARENAS, JOS
1980 Y el baile de saln..., en La danza en Mxico,
a los mismos como espacios recreativos que permi- Mxico, Universidad Nacional Autnoma de
ten un tipo especfico de relajamiento, una liberacin Mxico (Textos de Danza l).
subliminal lograda a partir del movimiento corporal.
ASTELARRA, JUDITH
Pero son, adems, espacios socialmente diseados
1987 La cultura poltica de las mujeres, en Lechner,
para sentir el propio cuerpo a travs del conocimiento N. (comp.), Cultura Poltica y democratizacin,
de los otros cuerpos; sensaciones en las que no slo Santiago de Chile, CLACSO/ISIS.
intervienen el contacto fsico, sino tambin las mira-
AUGE, MARC
das de los otros. El baile es una forma de seduccin, 1993 Los no lugares. Espacios del anonimato, Bar-
que permite adicionalmente realizar una autorrepre- celona, Gedisa Editorial.
sentacin ante los otros. Los movimientos corporales
BOLTANSKI, LUC
realizados en este contexto se transforman en un 1975 Los usos sociales del cuerpo, Argentina, Edi-
medio de comunicacin, reafirmacin que se da al ciones Periferia.
poder transmitir a los dems lo que se siente y lo que
CASASOLA, GUSTAVO
se conoce de su propia cultura. Por todo esto, los sa-
1978 VI Siglos de Historia Grfica de Mxico 1325-
lones de baile constituyen en lugar de interaccin en 1976, Mxico, Editorial Gustavo Casasola, 15
donde la comunicacin se da no a travs de la pala- tomos.
bra, sino bsicamente por medio del movimiento
COSO VILLEGAS, DANIEL
corporal. 1974 Historia Moderna de Mxico, Mxico, Editorial
Todos los elementos que se han vertido con ante- Hermes.
rioridad pueden ayudarnos a entender por qu, para
FERRY, JEAN-MARC Y OTROS
un cierto tipo de habitantes de esta megalpolis, los 1992 El nuevo espacio pblico, Barcelona, Gedisa.
salones de baile representan uno de los pocos lugares
de encuentro consigo mismos y con un colectivo con FLORES Y ESCALANTE, JESS
1993 Saln Mxico, Mxico. Asociacin Mexicana de
quien comparten el vicio de disfrutar de una activi- Estudios Fonogrficos, A.C.
dad recreativa, mediante la cual se configura parte de 1994 Imgenes del danzn. Iconografa del danzn
su identidad colectiva, dentro del espacio urbano. en Mxico, Mxico, Asociacin Mexicana de Es-
tudios Fonogrficos, A.C./Direccin General
de Culturas Populares.

Notas GARCA CANCLINI, NSTOR (COORD.)


1993 El consumo cultural en Mxico, Mxico,
1
Seminario de Estudios de la Cultura, Direc-
Vase por ejemplo el trabajo elaborado por Judith As- cin General de Culturas Populares-Consejo
telarra. Nacional para la Cultura y las Artes.

40
Amparo Sevilla

JARA, S., RODRGUEZ, A. Y ZEDILLO, A Consejo Nacional para la Cultura y las Artes y
1994 De Cuba con amor... el danzn en Mxico, M- Alianza Editorial Mexicana.
xico. Azabache/Direccin General de Culturas
Populares. NIVN, EDUARDO Y ANA ROSAS MANTECN
1991 Los pblicos populares: rock, salones de baile
JIMENES, ARMANDO y Alameda Central, en Pblicos de arte y polt-
1992 Cabarets de antes y de ahora en la Ciudad de icas culturales: un estudio del II Festival de la
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1995 Gua de pecadores y descarriados, Mxico, noma Metropolitana/INAH/DDF.
Delegacin de Tlhuac.
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MONSIVIS, CARLOS 1976 Memorias de mis tiempos, Mxico, Patria (Col.
1983 Saln Mxico. Porque si Jurez no hubiera Mxico en el siglo XIX).
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1989 Historia de la msica popular mexicana, Mxico, Ediciones Centurin.

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