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no.

Universidades
6: 57-65, abril-junio, 1996.
en el Caribe

Universidades
en el Caribe

Mariana Serra
Profesora. Universidad de La Habana.

Cristbal Daz Morejn


Especialista. Ministerio de Ciencia, Tecnologa y Medio Ambiente.

P or ms que pueda parecer una perogrullada, resulta


insoslayable referirse a la diversidad poltica, social,
lingstica, entre otros rasgos, para definir cualquier
la universidad primada de Amrica y que este tipo de
institucin aflorara en sus dominios; en cambio, el
sistema implantado por las restantes potencias europeas
aspecto de la realidad pasada o presente de la cuenca del no obstante su mayor desarrollo socioeconmico
Caribe; diversidad que se acrecienta cuando se enfoca un incidi en que no fuera hasta el presente siglo al calor
horizonte que incluye la zona continental. Desde 1492, de los movimientos democrticos y descolonizadores,
este ha sido un espacio altamente permeable al impacto surgidos despus de la II Guerra Mundial cuando
de los sucesos y movimientos externos, codiciado por su varios de los centros de educacin superior, creados por
relevancia estratgica, y foco de una intensa y continuada la presin de las lites locales, adquirieran el rango de
miscibilidad y fecunda transculturacin de elementos universidades. El Caribe francfono no cont con ellas
provenientes de distintas partes de Europa, Africa y Asia. hasta la creacin de la Universidad Estatal de Hait, pues,
Si bien la accin ejercida por las diferentes potencias que pese a que en este pas se produjo la primera revolucin
se aduearon de estos territorios (Espaa, Inglaterra, nacional-liberadora de la regin, mltiples factores
Francia, Holanda y otras) acentu sus contrastes y externos e internos trajeron como consecuencia un
fragmentacin originarios, igualmente imprimi en ellos retraso todava patente no solo en la esfera educacional.
signos de semejanza; esto fue as tambin como resultado En la subrea anglfona, el Colegio Universitario de la
del proceso neocolonialista. La hegemona Indias Occidentales fundado en 1948 en Mona,
estadounidense lleg a penetrar, incluso, los ltimos Jamaica, y adscrito a la Universidad de Londres
vestigios del colonialismo europeo en el rea. Estos constituy el centro de los estudios superiores en el
procesos no solo conforman la unidad plural de la cuenca marco de la Federacin de las Indias Occidentales entre
del Caribe, sino que explican la existencia de una 1958 y 1962, cuando devino una institucin universitaria
comunidad regional ms all de las especificidades de cada autnoma, despus de que Jamaica alcanz su
pas o subrea lingstica. independencia. De manera bastante similar se produjo
El modelo colonialista hispano posibilit que en una el advenimiento de la Universidad de Surinam (1968) en
fecha tan temprana como 1538 se fundara en La Espaola el Caribe neerlandfono.

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Mariana Serra y Cristbal Daz Morejn

Una de las funciones de la cooperacin interuniversitaria es


acompaar crticamente el proceso de integracin econmica y
concertacin poltica y, simultneamente, coadyuvar al
crecimiento y modernizacin econmica y a la elevacin de la
calidad de la vida, en el conjunto de pases involucrados en dicha
empresa.

Si en el tipo de universidad vigente en Amrica Latina autonoma institucional y rango universitario en pases
han obrado mltiples aportaciones destacadamente las y territorios de habla francesa, inglesa y holandesa, con
del modelo estadounidense, en dcadas recientes, en muy diferente estatuto jurdico-poltico. En las dos
el caso de la subregin caribea esas influencias se han dcadas siguientes, las autoridades gubernamentales y
amalgamado sobre un basamento histrico-estructural acadmicas de la Comunidad del Caribe (CARICOM)
britnico, francs u holands, de acuerdo con pasadas y estuvieron atentas a que la Universidad de las Indias
presentes dependencias. No obstante esas diferencias en Occidentales mantuviera su carcter de sistema integrado
cuanto a antigedad y conformacin, estas instituciones al servicio de la educacin superior en las excolonias
muestran actualmente tanto a nivel nacional, como britnicas, al que incorporaron la Universidad de
subregional o regional, rasgos semejantes, y estn Guyana. Al mismo tiempo se busc conceder una
igualmente afrontadas a desafos cuyo vencimiento autoridad efectiva a los campus de Mona (Jamaica), Cave
reclama una accin cooperada de signo solidario, mxime Hill (Barbados) y Saint Augustine (Trinidad y Tobago)
cuando la vocacin de unidad caribea se ha fortalecido y dar una mayor cobertura a los territorios carentes de
con el acuerdo de los respectivos gobiernos de centros universitarios.
transformar el destino de este espacio. A diferencia de la Universidad de las Indias
A la luz de fuerzas aparentemente contradictorias, Occidentales como sistema transnacional integrado
que inclinan tanto a la diversificacin y descentralizacin por varios centros, la Universidad de las Antillas y la
como a la uniformidad y globalizacin, debe enfocarse Guayana francesas constituye una entidad nica
el problema que representan las actuales disimilitudes esparcida en tres sedes (Martinica, Guadalupe y
de los sistemas o subsistemas nacionales de educacin Guayana), pero como aquella desempea una
superior en la cuenca del Caribe. funcin nucleadora respecto a la educacin superior en
Es inherente a la existencia de la Asociacin de los mencionados departamentos franceses; por lo cual,
Estados del Caribe1 una potenciacin de las relaciones aunque autnoma, mantiene fuertes nexos con la distante
interuniversitarias dentro del rea, en provecho de sus metrpoli. Un alto grado de importancia tienen tambin
aspiraciones inmediatas y de las trascendentes. Ello esos nexos en el caso de las universidades de Aruba y
demanda, amn de los mecanismos apropiados, estudios Antillas Holandesas (territorios asociados de diferente
comparativos y prospectivos de sus sistemas o forma al Reino de los Pases Bajos), pero estas
subsistemas nacionales de educacin superior, que universidades estn poco interrelacionadas entre s y con
faciliten identificar hacia dnde deben encaminarse los la de Surinam, pas que, como se sabe, obtuvo su
principales esfuerzos para el intercambio de experiencias independencia en 1975. Por su parte, las tentativas por
e informacin; la movilidad de estudiantes, profesores e extender y modernizar la educacin superior en el
investigadores; la ejecucin de determinados programas mbito hispanfono de la cuenca del Caribe, y al mismo
conjuntos de inters comn, y la construccin de un tiempo imprimir coherencia a los sistemas o subsistemas
estndar subregional de educacin superior, que estimule nacionales, chocaron con los procesos de ajuste
el ascenso global de su calidad y pertinencia. Pero estructural que alentaron el crecimiento de las
precisamente es acerca de la subregin caribea donde universidades privadas, las cuales, en pases como El
existen mayores vacos informativos para llevar a cabo Salvador, estn hoy en peligro de sucumbir ante la
esta tarea. imposibilidad de acrecentar la calidad de la enseanza,
Debe destacarse el peso relativo de la cuenca del y la negativa de apoyo estatal.2
Caribe en la explosin de la educacin superior que ha Aunque, debido a la presin de las fuerzas sociales y
tenido lugar en la regin, como parte de un proceso al propio avance del conocimiento cientfico y
acelerado por la crisis universitaria de los aos 60, que tecnolgico, desde hace varias dcadas se viene
fue paliada con una expansin inorgnica, redundante produciendo una sustancial expansin en la educacin
en la deformacin estructural, como respuesta a la superior de los pases del Gran Caribe (en cuanto a planta
presin social, entre otras causas. Al vertiginoso fsica, claustro profesoral, ampliacin de las cuotas de
crecimiento de altos centros de estudios que se produjo matrcula y diversificacin de las opciones en carreras,
desde entonces en el mbito hispanfono de la cuenca tipos y mtodos de enseanza, as como en las relaciones
del Caribe, se sumaron los que fueron adquiriendo interinstitucionales); al mismo tiempo se observan

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Universidades en el Caribe

signos de burocratizacin en los sistemas de gobierno y disfruten de autonoma, posibilita que cada uno de ellos
entrecruzamiento de concepciones asaz tradicionalistas pueda llevar adelante su propio proyecto en los
con las innovadoras. marcos de las polticas y prioridades nacionales,
No cabe duda de que para hacer fluir por los encarando con independencia sus asuntos acadmicos,
derroteros adecuados las misiones y funciones de esos administrativos y financieros; al tiempo que se
sistemas o subsistemas, se precisa de una flexibilidad responsabilizan ms directamente con los resultados.
estructural que permita la multiplicacin, tanto vertical En estas circunstancias, se han ensayado vas de
como horizontalmente, de vasos comunicantes bien autofinanciamiento institucional o nuevas fuentes de
articulados para una expedita interactuacin a nivel ingreso (entre ellas, fundaciones) y se han incrementado
interno y con el entorno nacional y subregional. Al las gestiones de los rectores en beneficio de sus centros,
Estado corresponde evitar el riesgo de que el proceso mediante el intercambio de experiencias e informacin,
de descentralizacin como consecuencia de su propia la creacin de consorcios, la bsqueda de colaboracin
transformacin institucional incida en una mayor para programas acadmicos y cientficos conjuntos, la
desintegracin y segmentacin del sistema de educacin ampliacin de contratos con las empresas de produccin
superior y se exacerben las diferencias cualitativas. de bienes y servicios, y otras modalidades de
Evidentemente, debido a diversos factores (inflexibilidad cooperacin interuniversitaria e interinstitucional. De
de la normativa jurdica, desiguales capacidades de inicios de los 90 para ac ha venido aumentando el
gestin y otros), en varios pases de la subregin el nmero de visitas que, bien de forma individual o
proceso de descentralizacin en el sector educacional colectiva al estilo de la Comisin de Rectores
no ha ido acompaado de una elevacin efectiva del Europeos, realizan los rectores a otros centros de la
grado de autonoma. Situacin sumamente compleja por subregin caribea para explorar vas alternativas de
el estatuto poltico-jurdico y la sujecin a las decisiones colaboracin, lo que ha dado lugar a la firma de nuevos
del poder central en varios pases del Caribe. convenios bilaterales o de protocolos de intenciones.
El 73,4 % de las universidades pblicas de la Incluso universidades de territorios no autnomos
subregin se clasifican como autnomas. El 76,5 % de (como es el caso de la Universidad de las Antillas y la
ellas estn ubicadas en los pases hispanfonos (el 90 %
Guayana francesas) han establecido acuerdos con otras
de todas las de Centroamrica lo son, y en los cinco
de la subregin, sin que medien los mecanismos
pases restantes, el 75,2 %). En ese ndice influye una
diplomticos del poder poltico central. Es de esperar,
tradicin a la que han contribuido notablemente el
por tanto, que los procesos de descentralizacin, el
Consejo Superior de Universidades Centroamericanas
fortalecimiento de la autonoma institucional y la
(CSUCA) y la Unin de Universidades de Amrica
Latina (UDUAL). Las dos universidades pblicas del decidida gestin de los rectores, coadyuven a agilizar y
Caribe francfono tambin son autnomas. Las dems potenciar los procesos de cooperacin horizontal y de
universidades pblicas de la subregin estn, de una integracin subregional en los campos de la educacin
forma u otra, bajo la supervisin estatal. El superior caribea y la investigacin cientfica y
financiamiento de este tipo de instituciones proviene tecnolgica.
bsicamente de los gobiernos, excepto unas pocas que En este sentido, es preciso enfatizar que, si bien las
cuentan con donaciones y medios propios de ingreso. acciones de cooperacin e integracin universitarias
No obstante, en toda la cuenca del Caribe siguiendo estn alentadas por propsitos semejantes a los de otras
una tendencia mundial se est generalizando un instituciones e iniciativas convergiendo,
movimiento hacia la bsqueda de fuentes alternativas yuxtaponindose o entrecruzndose con ellas, no
de financiamiento, debido al impacto de los recortes pueden enfocarse como un mero epifenmeno de los
presupuestarios estatales a lo largo de los ltimos aos. 3 vnculos comerciales y diplomticos al interior de la
En cambio, los institutos tecnolgicos pblicos estn subregin, puesto que constituyen una dinmica
en su inmensa mayora controlados por el Estado, salvo integracionista con sus peculiaridades y voluntad
muy escasas excepciones en los casos de Centroamrica, propias, canalizada por los mecanismos y polticas que
Mxico y Venezuela. Los gobiernos son la principal le son inherentes.
fuente de financiamiento de estas instituciones, que muy Una de las funciones de la cooperacin
raramente disponen de recursos propios o reciben interuniversitaria es acompaar crticamente el proceso
donaciones. Por otra parte, el 42,3 % de los institutos de integracin econmica y concertacin poltica y,
tecnolgicos privados estn catalogados como simultneamente, coadyuvar al crecimiento y
autnomos, cuadro en el que sobresale Colombia. En modernizacin econmica y a la elevacin de la calidad
el 90 % de ellos, los recursos propios (cobros de servicios de la vida, en el conjunto de pases involucrados en dicha
y variadas iniciativas) constituyen la principal fuente empresa; de ah que sea fundamental tambin en el
de financiamiento y muy limitadamente reciben algn caso del esquema configurado por la Asociacin de
apoyo estatal o donaciones. Estados del Caribe tanto la creacin, anlisis y
El hecho de que actualmente, en la cuenca del Caribe, aplicacin del conocimiento cientfico al estudio de los
alrededor de las tres cuartas partes de los centros de problemas socioeconmicos, biolgicos y culturales que
educacin superior pblicos y la mitad de los privados frenan el desarrollo integral e integrado de esta

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subregin, como la construccin de una nueva tica las condiciones que rodean la actividad de estudiantes
personal y colectiva, basada en la solidaridad. y profesores, para ser consecuentes con el nuevo enfoque
Un fuerte escollo al propsito de alcanzar una del desarrollo.
armonizacin subregional es el hecho de que todava En este sentido, vale destacar que entre 1980 y 1992
no se han logrado resolver las desigualdades y las se produjo un incremento de la tasa de escolaridad de
dificultades que, para una genuina integracin, tercer nivel, del 11 al 14,4 %, como promedio para toda
presentan los centros de educacin superior en la mayor la cuenca del Caribe, lo cual denota el esfuerzo de un
parte de los pases de la subregin. Estos problemas se conjunto de pases por ampliar el acceso a la educacin
han planteado sobre la base del reconocimiento de la superior, aunque, sin llegar a cubrir cabalmente las
funcin desempeada por la formacin de los recursos necesidades reales. Las dificultades han aumentado en el
humanos y los procesos de creacin, transmisin y perodo de 1990-1995, debido en gran medida a las
aplicacin de los conocimientos en sus proyectos de polticas de ajuste estructural aplicadas por la mayora
insercin ventajosa en la competencia mundial, lo que de los gobiernos, que se han traducido como ya se ha
ha determinado un enrumbamiento de estrategias, dicho en una notable restriccin de las asignaciones
polticas y acciones en el que los mecanismos de control estatales destinadas a la enseanza universitaria. Por esa
y evaluacin (externos e internos) de dichos procesos razn, aunque las cifras no lo muestran elocuentemente,
resultan claves. la calidad de la vida estudiantil en las instituciones
Tres ejemplos bien diferentes ilustran las variantes universitarias ha venido empeorndose de manera
en las respuestas que se vienen dando actualmente, en general. 5
la subregin caribea, a los retos de la educacin Para hacer frente al veloz incremento de la demanda
superior: el de Cuba, donde aun en medio de una de acceso a la educacin superior, aument igualmente
adversa coyuntura econmica se ha mantenido un el nmero de profesores, los cuales en ocasiones
nivel satisfactorio de inversiones gubernamentales en recibieron una formacin acelerada o comenzaron a
la educacin superior, y tanto el Estado como el impartir las materias insuficientemente preparados, lo
conjunto de los actores sociales han velado porque su que trajo como consecuencia una merma en la calidad
crecimiento, basado en una verdadera equidad en el de la enseanza. Los centros de mayor tradicin
acceso, mantenga una adecuada coherencia con los sortearon el problema mediante la transmisin de
niveles precedentes y se exprese en resultados experiencias de su avezado claustro profesoral al personal
aportadores a la docencia, la investigacin y la extensin docente de nuevo ingreso y/o dndole a este la
a las exigencias de los planes de desarrollo nacional y posibilidad de utilizar parte de su fondo de tiempo para
de reinsercin en la economa mundial; el de Mxico, la superacin; pero los centros nuevos con menos
cuyas reformulaciones en estrategia, poltica y acciones recursos tuvieron que comenzar con un personal
estn enmarcadas en la apertura de este pas al mercado bisoo, que se fue formando sobre la marcha. En algunos
mundial y, especialmente, por el compromiso se apel a la contratacin temporal de profesores en el
contrado dentro del Tratado de Libre Comercio de extranjero, con la doble funcin de impartir clases y
Norteamrica (TLCNA); 4 y, por ltimo, la formar al personal de nuevo ingreso. Pero en el presente
Organizacin de Estados del Caribe Oriental (OECO), todava encontramos centros universitarios que carecen
cuya estrategia para reformar la educacin terciaria de planes coherentes para la formacin y superacin de
aspira a movilizar a los gobiernos y al conjunto de los su personal docente, por lo que, de este modo, se
actores sociales hacia un desarrollo cimentado en la sanciona la existencia de profesores mediocres y
ptima preparacin de los recursos humanos y la repetitivos. Esa situacin ha influido en los marcados
produccin de conocimientos y tecnologas, a pesar de desniveles de calidad que actualmente presenta la
carecer, en el presente, de una adecuada infraestructura educacin superior. Como bien se conoce, dentro de
local. As, si en el caso de Mxico la respuesta ha sido los sistemas o subsistemas nacionales de la subregin
enfocada de manera uninacional, asociada a un proceso caribea conviven prestigiosos centros de excelencia con
de integracin comercial con pases de diferente otros de un nivel muy inferior. Estos contrastes se
desarrollo econmico y cultural, en el caso de la observan ntidamente en Colombia, Mxico, Venezuela
OECO, por el contrario, se sustenta en el inters de y El Salvador, por solo mencionar algunos pases.
conformar un sistema multinacional, conjugando las Paradjicamente, mientras en un grupo de centros
posibilidades de pases con niveles similares, en la en especial los ms recientemente instituidos la
tentativa de eliminar los rezagos de la dependencia mayor parte de sus profesores estn contratados a tiempo
colonial en la esfera de la educacin superior y no parcial y se depende para ciertos programas de profesores
superados dentro del esquema integracionista de la forneos, en otros se observa que, de manera general,
CARICOM. los profesores e investigadores estn subutilizados y, al
La evolucin de nuestra educacin superior, sobre mismo tiempo, subremunerados. En varios pases y
todo en el transcurso de las tres ltimas dcadas, hace centros de nuestra subregin se han instrumentado
impostergable la bsqueda de mecanismos que frmulas heterogneas dirigidas a elevar la eficiencia y
garanticen no solo alcanzar altos niveles de calidad calidad de la educacin superior, incluyendo un sistema
acadmica, sino tambin elevarlos en lo que respecta a de estmulos a los docentes e investigadores, sobre la

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Universidades en el Caribe

La evolucin de nuestra educacin superior, sobre todo en el


transcurso de las tres ltimas dcadas, hace impostergable la
bsqueda de mecanismos que garanticen no solo alcanzar altos
niveles de calidad acadmica, sino tambin elevarlos en lo que
respecta a las condiciones que rodean la actividad de estudiantes
y profesores, para ser consecuentes con el nuevo enfoque del
desarrollo.

base de los resultados obtenidos; sin embargo, no se ha es necesario resolver a toda prisa, porque la dbil
puesto en funcin de esta finalidad la cooperacin correspondencia entre la oferta curricular y las
interuniversitaria subregional con la misma intensidad necesidades nacionales de formacin de recursos
y coherencia que se observa, por ejemplo, en los espacios humanos para el desarrollo se han venido agravando ao
configurados por el Tratado de Cooperacin Amaznica, tras ao. Entre otras iniciativas, quizs pudiera
el Tratado de Asuncin y el Convenio Andrs Bello solucionarse (como sucedi en Cuba, por ejemplo)
para la Integracin Educativa, Cientfica y Cultural de aumentando la cuota de ingreso en las carreras de inters
la Regin Andina. Es preciso que las acciones de priorizado para la economa nacional, teniendo en cuenta
cooperacin interuniversitaria e integracin acadmica los planes perspectivos, y desarrollando una labor de
en el marco de la Asociacin de Estados del Caribe orientacin vocacional y captacin entre los estudiantes
se dirijan de manera esencial y a pasos agigantados a la de la enseanza media.
eliminacin gradual de las distinciones entre Asociada con ello est la falta de vinculacin de las
universidades de lite y de masas, que influyen en el carreras cursadas con la demanda en el mercado laboral,
destino diferenciado de sus egresados, y basamenta la en buena parte de los pases de la subregin. Las
contradiccin de que a ttulos iguales existan valores y universidades estn formando profesionales que son
ocupaciones distintos. Eso implica, desde luego, una candidatos al subempleo o al desempleo. La presin
nivelacin en la calidad de la enseanza, tanto a escala ejercida por grupos de jvenes que aspiraban a ascender
nacional como del conjunto de la subregin. Para la socialmente gracias a un ttulo universitario, llev a que
ingente tarea que ello representa es indispensable los centros les franquearan el acceso, sin reparar en que
la organizacin de los dispositivos pertinentes, el muchas de las carreras escogidas por vocacin, por
mximo aprovechamiento de las experiencias de la tradicin o bsqueda de una mejor remuneracin y
CARICOM, el CSUCA, la Asociacin de Universidades prestigio social estaban saturadas de profesionales en
y Centros de Investigacin del Caribe (UNICA) y la el mercado laboral.
UDUAL, as como contar con el consecuente respaldo Los centros de educacin terciaria que ofrecen
de los gobiernos, las empresas y las fundaciones carreras cortas han venido surtiendo el efecto de vlvulas
interesadas en ello, e incentivar una incorporacin de escape, aliviando la presin sobre las universidades.
responsable de la ciudadana en general. Los esfuerzos que se han realizado en ese sentido, desde
La distribucin de la matrcula por especialidades hace varias dcadas, son todava insuficientes, dadas las
en los centros de educacin superior de la cuenca del condiciones especficas de los pases del Caribe, las cuales
Caribe evidencia de inmediato el conflicto de que los demandan enfatizar an ms en las carreras intermedias
estudios y carreras determinantes para los planes de y tecnolgicas. Este es un terreno en el que algunos pases
desarrollo nacional y de la subregin son los que poseen de la subregin (como Cuba y Costa Rica, por ejemplo)
las cifras ms bajas, contrariamente a las ciencias sociales, pueden ofrecer valiosas experiencias.
las econmicas y las humanidades 6 las cuales, desde Por otra parte, entre los mayores reclamos de la
luego, no dejan de tener importancia, sobre todo en el sociedad a la educacin superior, hoy da, est el que los
objetivo de enfocar crticamente y proyectar, desde recursos asignados sean mejor utilizados y que se
nuestra propia perspectiva, las metas del desarrollo en produzca un aumento de la eficiencia, sobre todo en
medio de las actuales tendencias globalizadoras. As, por cuanto a la relacin ingreso-graduacin. Para las
ejemplo, las carreras agropecuarias tienen un menor peso exigencias del desarrollo de nuestros pases resulta ms
relativo (con excepcin de algunos pases ventajoso lograr un alto porcentaje de egresados que
centroamericanos, donde entre otros factores ha abultar anualmente las matrculas con repitentes. Los
tenido determinada influencia el Instituto pases de la subregin no pueden darse el lujo de soportar
Iberoamericano de Ciencias Agropecuarias), a pesar del tal gravamen. Por eso se debe continuar perfeccionando
peso de la agricultura y la agroindustria en las estructuras las vas de ingreso a la universidad sin que ello se
econmicas nacionales, y los planes de diversificacin y traduzca en inequidad, e igualmente desarrollar
modernizacin de estas esferas. Este es otro dilema que mecanismos que garanticen la eficiencia y la calidad del

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proceso enseanza-aprendizaje. Aunque determinadas empresas y los gobiernos, as como de la cooperacin


investigaciones recientes han demostrado que los internacional por el inters en el estudio y la
problemas de repitencia y desercin, en algunos centros preservacin del patrimonio ecolgico y cultural, del auge
del rea, estn determinados ms por el ambiente externo que se pretende dar al turismo y a otros importantes
y las restricciones en la asistencia econmica a los sectores de inters subregional, pueda descentralizarse
estudiantes que por la calidad institucional.7 la enseanza universitaria caribea.
Transformar la organizacin acadmica de la Justamente, es muy significativa la promocin y/o
educacin superior y con ello las premisas tanto creacin de proyectos o programas para la defensa del
pedaggicas como culturales en las que esta se asienta, medio ambiente y la educacin ambiental, tanto en el
superando la dicotoma entre la formacin general y la sistema de educacin formal, como por vas informales,
profesional y una falaz jerarquizacin y aislamiento de los que han ido surgiendo del seno de las universidades,
los saberes y aprendizajes, supone asimismo, como han para unirse a los de otras instituciones, como el Proyecto
expresado con entera razn varios especialistas, no solo Mar Caribe de la UNESCO. Gran importancia reviste el
cambiar las polticas y flexibilizar las estructuras, sino Consorcio de Universidades Caribeas para el Manejo
tambin disear e implementar una legislacin acorde con de los Recursos Naturales, que agrupa a ms de una docena
ese proceso e imprimirle con ello un sentido sistmico. de universidades, varios centros de investigacin y otras
Como parte de los esfuerzos por extender y elevar la instituciones colaboradoras, a instancias de la UNICA.
calidad de la educacin superior en el rea del Gran Caribe, A esa misma finalidad se encamin la propuesta de un
la cooperacin interuniversitaria subregional debe otorgar grupo de docentes de la Universidad Nacional Pedro
mayor peso a la innovacin y a las modalidades no Henrquez Urea (UNPHU) y del Instituto Tecnolgico
tradicionales como la educacin abierta y a distancia, entre de Santo Domingo (INTEC) ambos centros
otras que han venido aplicndose para dar respuesta a las universitarios dominicanos privados; y, ms
crecientes demandas de acceso que exceden las recientemente, las gestiones para organizar un consorcio
capacidades de planta, profesores disponibles con la entre un grupo de universidades caribeas (de Belice,
adecuada preparacin, etctera. Estos son asuntos que Cuba, Guatemala, Honduras, Mxico y Jamaica), con
continan suscitando debates y propuestas tericas y vistas a la implementacin de programas acadmicos sobre
prcticas en todo el mundo, y a los que prestan atencin el medio ambiente, particularmente sobre ecologa
varios organismos y organizaciones fundamentalmente marina. Los centros de educacin superior estn llamados
los encargados de la educacin de adultos y la enseanza a desempear un papel protagnico en la proteccin
a distancia; en el caso especfico de nuestra subregin, ambiental, pues en ellos se concentra como en ninguna
resulta de inters el quehacer de la Red Caribea para el otra institucin el grueso de los especialistas ms
Desarrollo de Inovaciones Educacionales (CARNIED), capacitados para llevar adelante programas de formacin,
debido a su impulso y difusin de la innovacin adiestramiento e investigacin cientfica, los que resultan
educacional y sus repercusiones en el futuro de la de vital inters para nuestra subregin, donde tiene lugar
educacin terciaria. 8 un desarrollo turstico acelerado, una industrializacin
Algunos de los convenios bilaterales firmados entre en ascenso y una tentativa de diversificacin agrcola para
universidades de nuestra subregin confirman la la exportacin, en mercados altamente competitivos, lo
conveniencia de poner al servicio de las relaciones de cual podra agravar los problemas de contaminacin y
cooperacin los mecanismos de la educacin a distancia las afectaciones a los ecosistemas, si no se toman las
(tanto convencionales como los telemticos). Asimismo, medidas y previsiones que atenen los efectos negativos.
en varios de estos documentos se plasma el inters por la Pero existe otro problema al que parece que nuestras
aplicacin del principio de la extramuralidad definido universidades no han prestado el mismo nivel de atencin,
como la posibilidad de que grupos de estudiantes en cuanto a una respuesta integrada y eficiente. Se trata
oficialmente matriculados en una de las universidades de las diferencias lingsticas generadas por la diversidad
involucradas puedan continuar su carrera en la otra, de metrpolis actuantes en la cuenca del Caribe. El
manteniendo esencialmente su plan original, con las plurilingismo en esta rea se expresa como bien se
variantes adecuadas a los intereses y necesidades de las conoce no solo en la vigencia oficial de las diferentes
instituciones en cuestin. Por lo general, en dichos lenguas de las ex y actuales metrpolis, sino tambin en
acuerdos se ha puesto de relieve que resulta indispensable las variadas formas peculiares del habla, nacidas a nivel
una armonizacin aunque sea mnima de los local en el proceso de transculturacin: el creole en el
programas vigentes en esas universidades, y el beneficio Caribe francfono; el dialecto del Caribe anglfono, el
que ello reportara a la integracin subregional. stranantongo y el papiamento en la zona neerlandfona,
Uno de los problemas cuya solucin es imprescindible donde Surinam constituye un caso extremo, puesto que
acometer progresivamente es la alta concentracin de all conviven alrededor de diecisis formas de expresin
centros de educacin superior y de investigacin y hablada. A todo ello se suman las lenguas de las
consecuentemente de profesores, investigadores y comunidades indgenas en los pases continentales de la
estudiantes en las capitales de los pases de la cuenca del subregin.
Caribe. Es presumible que en el futuro, con la Resulta obvio, por tanto, que la enseanza de idiomas
participacin conjunta de las comunidades locales, las extranjeros es un factor clave para los proyectos de

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Universidades en el Caribe

Las universidades estn formando profesionales que son


candidatos al subempleo o al desempleo. La presin ejercida
por grupos de jvenes que aspiraban a ascender socialmente
gracias a un ttulo universitario, llev a que los centros les
franquearan el acceso, sin reparar en que muchas de las carreras
escogidas por vocacin, por tradicin o bsqueda de una mejor
remuneracin y prestigio social estaban saturadas de
profesionales en el mercado laboral.

cooperacin y procesos de integracin en la cuenca del sido la ausencia de un cuerpo de premisas que, aceptado
Caribe, as como para el desarrollo de sectores generalizadamente, sirva de base para la armonizacin
econmicos priorizados, como el turismo. Sin embargo, de estrategias de educacin superior a nivel subregional.
aunque se ha venido intentando sortear los obstculos Ello ha sido puesto de relieve por varios especialistas,
en la consecucin de objetivos semejantes, 9 parece difcil como Kathleen Drayton de la Facultad de Educacin,
que de inmediato pueda instaurarse en nuestro contexto campus de Cave Hill de la Universidad de las Indias
un programa como el LINGUA de la Comunidad Occidentales, al resumir una de las sesiones de una
Europea, el cual ha constituido un vehculo privilegiado reunin sobre estrategias de formacin de recursos
para el intercambio de estudiantes y profesores, as como humanos en el rea caribea. En esa oportunidad
para fomentar un sentido paneuropeo. tambin se enfatiz en el alto costo y los problemas de
Si bien muchas universidades han ido perfeccionando financiamiento afrontados en relacin con los programas
sus programas de pre y posgrado en la enseanza de de formacin y capacitacin de los educadores y de las
idiomas sobre todo con vistas al desarrollo del turismo investigaciones sobre educacin. Se persisti en la
en sus respectivos pases, esta es una cuestin que necesidad de acoplar nuestros sistemas informativos
merece ser respaldada rpidamente por los gobiernos, sobre educacin superior y capacitacin y del
las empresas y las organizaciones internacionales establecimiento de un banco de datos sobre las
interesadas en ello; as como poner en funcin suya las experiencias acumuladas en la subregin, que tendra
relaciones entre las universidades del rea. 10 Poco entre sus objetivos la preservacin de nuestros
lograremos si el aprendizaje de idiomas comenzado en especialistas; y asimismo de acometer una investigacin
la secundaria (e incluso en la primaria) no alcanza acerca de la influencia de la ayuda financiera y la
funcional continuidad en el nivel universitario, no solo asistencia tcnica externa en nuestros empeos de
con el dominio de una lengua extranjera, sino de investigacin y desarrollo. Aunque estos asuntos suelen
acuerdo con nuestro contexto subregional de, al tratarse en foros como los de la UNICA, es preciso
menos, dos de ellas. divulgar de manera ms amplia lo que estn realizando
Dentro del estudio de las lenguas en nuestras nuestras universidades, especialmente en lo que atae a
universidades se contempla lo relacionado con las la cooperacin y la integracin subregional.
modalidades peculiares del habla popular en cada uno Por otra parte, en el transcurso de los ltimos cinco
de los pases y territorios de la cuenca del Caribe. En aos han venido incrementndose los estudios y
cuanto al creole, por ejemplo, los estudios lingsticos reuniones en torno a las polticas pblicas en educacin
ya tienen tradicin y riqueza, como el papiamento o las superior de los pases caribeos. Estas acciones entre
lenguas indgenas habladas en las zonas continentales de las que se inscriben reuniones como la convocada por la
nuestra subregin; pero an queda mucho por hacer, Universidad de Puerto Rico, en octubre de 1995
sobre todo para poner esos conocimientos desde la constituyen importantes avances en la tentativa de
perspectiva de estudios relacionados con el derecho alcanzar una armonizacin para el trazado de estrategias
lingstico comparativo en funcin del desarrollo de subregionales.
la cultura nacional y de las relaciones interculturales al La dbil fluidez que ha caracterizado, por diversos
interior de los pases y de toda la subregin. Tanto en el motivos, las interconexiones entre los centros de
caso de Hait como en el de algunos pases educacin superior en la cuenca caribea incluidas las
centroamericanos, las universidades pueden devenir universidades ha impedido una utilizacin ms
eficaces colaboradoras en la campaa promovida por la racional y efectiva de los recursos materiales, humanos
UNESCO de alcanzar la educacin para todos en el ao y financieros, de los que podra disponerse en conjunto,
2000, lo cual supone erradicar las elevadas cifras de para ponerlos en funcin de resolver los problemas que
analfabetismo que an mantienen algunos de esos pases. los aquejan y que no han podido solventar cabalmente
Otro de los frenos al proceso de integracin y por separado: desniveles en la calidad de la enseanza;
cooperacin interuniversitaria en el mbito caribeo ha limitaciones presupuestales; alta demanda de acceso;

63
Mariana Serra y Cristbal Daz Morejn

insuficiencias en la capacidad y en el mantenimiento de no retornar a sus pases de origen, deslumbrados por los
la instalaciones; escasa utilizacin de las modernas atractivos del Primer mundo.
tecnologas para innovar el proceso de enseanza- Las nuevas modalidades de colaboracin
aprendizaje, la transferencia y acumulacin de interuniversitaria a nivel subregional alimentaran
informacin, experiencias y tecnologas, entre otros. relaciones solidarias, regidas por la equidad. Ello
Varios factores acentan esta laxa articulacin; entre conllevara realizar un inventario de las ofertas y una
ellos la aparente falta de comunicacin entre las precisa identificacin de las demandas, a la hora de
asociaciones de instituciones educacionales pblicas y establecer los convenios. Entre los pases con
las de las privadas, as como aquellas de sectores posibilidades de asimilar cantidades significativas de
profesionales. No se pretende, por supuesto, que pierdan estudiantes para cursar la educacin superior
su identidad y autonoma, sino que logren una mayor (universitaria o no) estn Cuba (con suficientes
coordinacin, de manera que puedan identificar mejor capacidades en infraestructura y disponibilidad de
las zonas urgidas de una accin cooperada, canalizar profesores, en un grupo de centros de excelencia),
adecuadamente iniciativas valiosas, evitar repeticiones Mxico, Venezuela, Colombia, Costa Rica y Puerto
que devengan dilapidacin de recursos, etctera. Rico. Estos pases pudieran cubrir una parte de las
Una va de acercamiento que es preciso explotar al necesidades del Caribe anglfono (especialmente de la
mximo en esta etapa son las investigaciones conjuntas OECO), del Caribe de habla holandesa, de
interuniversitarias e interinstitucionales, sobre todo Centroamrica e incluso del Caribe francfono, si llegara
en los conocimientos de frontera. Al igual que en las a necesitarlo. Las diferencias idiomticas no seran un
actividades docentes, algunos de los actuales convenios obstculo, toda vez que los pases del Caribe Oriental
bilaterales de investigacin en varios campos de la ciencia expresaron, en 1991, la aspiracin de que el 90 % de sus
y la tecnologa pueden alcanzar, con su extensin, el egresados de segunda enseanza dominara con fluidez
carcter de programas multinacionales. Significativamente, un idioma extranjero y el 50 %, dos. Por otra parte,
en nuestras universidades se concentra el 56 % del total muchos profesores de los centros superiores del rea
de profesores e investigadores dedicados a actividades dominan perfectamente el ingls, adems de que pudieran
de investigacin-desarrollo en la cuenca del Caribe. organizarse cursos de formacin acelerada o de
El doctor Juan R. Fernndez, rector de la Universidad perfeccionamiento de idiomas para los docentes, a fin
de Puerto Rico, 11 cuestionaba, con toda razn, que de cumplir los convenios.
No hace falta argumentar exhaustivamente la
siendo relativamente fciles los convenios con los
necesidad de establecer una entidad encargada de activar
Estados Unidos e incluso con Europa, cmo es posible
los mecanismos para la armonizacin de estrategias y
que sea tan difcil lograr un intercambio de profesores,
programas acadmicos, y la acreditacin de la calidad
investigadores o estudiantes entre la Repblica
de las instituciones y los egresados, enlazando en el
Dominicana y Puerto Rico?, es en verdad tan difcil o
contexto de la Asociacin de Estados del Caribe
es que lo hacemos difcil nosotros? Y se preguntaba: organismos subregionales (como el CSUCA y el ACTI)
Por qu no es posible superar las pequeas dificultades con los nacionales, para entre sus mltiples
que puedan haber impedido este intenso intercambio contribuciones posibilitar la expedita movilidad de
que debera existir entre nuestros pases cuando lo estudiantes, profesores e investigadores dentro de la
ubicamos en el contexto de lo positivo que este subregin, as como una ms rpida implementacin del
intercambio resultara? Para l, adems, haba llegado Convenio Regional de Ttulos, Diplomas y Estudios de
el momento de pasar de las palabras a los hechos. Educacin Superior para Amrica Latina y el Caribe.
Indicaciones de este tipo resultan altamente Unido al fortalecimiento de los lazos
significativas, sobre todo si se tienen en cuenta las interuniversitarios e interinstitucionales en el mbito
palmarias reducciones en las ofertas de becas en caribeo, las tendencias actuales favorecen el
universidades europeas y norteamericanas para enriquecimiento de los vnculos de colaboracin e
estudiantes y asociados procedentes de los pases del intercambio con otras universidades y con centros de
Caribe. De ah que se haya hecho mucho ms perentorio investigaciones de diversas partes del mundo, lo cual
satisfacer esa demanda dentro de la propia subregin, la tambin necesita ser gestionado por nuestras
cual dispone de potencialidades para ello. Orientar los universidades, a fin de acortar la distancia que nos separa
esfuerzos en esa direccin reportara ventajas de las instituciones del Norte.
econmicas, sociales y culturales. En primer lugar, se Por ltimo, no podemos conformarnos solo con
reduciran de forma considerable los gastos, pues estos graduar profesionales altamente calificados, con vistas
programas de colaboracin se estableceran sobre la base al crecimiento econmico y la insercin ventajosa en la
de beneficios y costos compartidos. En segundo lugar, competencia mundial; es preciso rescatar tambin la tica
contribuira a fortalecer la identidad cultural caribea. profesional como un componente, tradicionalmente
Y finalmente, no se perdera el sentido de pertenencia a importante, de esa formacin, cualquiera que sea la
pases pobres y el pensar desde esa perspectiva, lo que modalidad y especialidad cursada y junto con ella la
disminuye el riesgo de que nuestra zona siga perdiendo tica ciudadana, es decir, un sentido de responsabilidad
una gran cantidad de sus talentos promisorios, que suelen y servicio que, sin menoscabo del patriotismo, est

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Universidades en el Caribe

comprometido con los intereses tanto de la subregin externo influye ms poderosamente en la conducta de los estudiantes
como de la regin, y sea expresin consustancial del que la calidad institucional, y que la ayuda financiera resulta un elemento
sustancial.
humanismo. Estos propsitos no pueden hacerse
depender de meros enunciados en las polticas 8. En el contexto caribeo, las universidades pblicas exhiben un
institucionales, ni de cambios curriculares, sino que incremento sostenido de innovaciones como la educacin abierta y a
requieren de una remodelacin de carcter cultural, a la distancia y la implementacin de la educacin continua, a fin de canalizar
y solventar las presiones masivas para obtener una formacin profesional
que deben contribuir consciente y activamente nuestras que comprende un amplio nmero de personas que, por diversas
universidades. razones, han rebasado la edad establecida para seguir cursos regulares o
que no pueden abandonar sus puestos de trabajo para emprender,
actualizar o perfeccionar una formacin avanzada. El ms elevado
Notas porcentaje de instituciones enfrascadas en esas acciones se concentra en
los pases hispanfonos fundamentalmente Colombia, Cuba y
Mxico, por una cuestin meramente aritmtica, porque, bien
1. Se constituy en julio de 1994 en Cartagena de Indias, Colombia. examinado, no puede olvidarse que el sistema constituido por la
Inicialmente expresaron su voluntad de integrar la AEC, como Universidad de las Indias Occidentales ha logrado vertebrar una
miembros plenos, los pases miembros de la CARICOM (Antigua y importante armazn para la educacin continua, que cubre los pases
Barbuda, Bahamas, Barbados, Belice, Dominica, Granada, Guyana, de la CARICOM e incluso las dependencias de Gran Bretaa, as como
Jamaica, San Cristbal y Nevis, Santa Luca, San Vicente y las para la enseanza a distancia, extendida por varias islas, por medio de la
Granadinas, y Trinidad y Tobago), cinco de Centroamrica (Costa Rica, red UWIDITE; igualmente, la Universidad de las Antillas y la Guayana
Guatemala, Honduras, Nicaragua y Panam), los miembros del Grupo francesas [UAG] garantiza la educacin continua y la enseanza a
de los Tres (Colombia, Mxico y Venezuela) y cuatro no incluidos en distancia en los Departamentos Franceses de Ultramar; las universidades
los esquemas integracionistas previamente conformados en el rea (Cuba, puertorriqueas tambin ofrecen estos servicios. Sin embargo, el
Hait, Repblica Dominicana y Surinam). Como miembros asociados porcentaje disminuye en relacin con las universidades privadas y
podan participar los territorios vinculados a Francia, Gran Bretaa y por la razn antes indicada la mayor cifra corresponde a la subrea
Holanda, porque Puerto Rico e Islas Vrgenes Estadounidenses se hispanohablante incluyendo en este caso a Puerto Rico. Obviamente,
autoexcluyeron. Al celebrarse la Cumbre inaugural en agosto de 1995 el trabajo acadmico en la mayora de esta clase de instituciones ha
se haba sumado El Salvador. permanecido circunscrito a la oferta de programas de estudios regulares,
mantenindose bastante ajena a las tentativas de apertura hacia el entorno
2. Los pases de la cuenca del Caribe disponen en la actualidad de externo, mediante los sistemas innovativos, debido tanto al inters por
aproximadamente 1 181 centros de educacin superior; 362 son complacer las demandas de su clientela como a la falta de recursos, en
universidades (139 pblicas y 223 privadas), 264 institutos tecnolgicos algunos casos. En relacin con los institutos tecnolgicos, se observa el
(205 pblicos y 59 privados) y 555 centros de educacin superior de mismo fenmeno en el que se destacan pases como Cuba y Mxico
otro tipo (406 pblicos y 149 privados). e igualmente respecto a los centros de educacin superior de otro tipo;
en estos ltimos habra que mencionar a Repblica Dominicana y en
3. El 48,4 % de las universidades pblicas del rea aparecen registradas especial a Colombia, la cual sobresale singularmente en cuanto a los
como autnomas. Sobresale la cifra de los pases hispanoparlantes con privados.
el 48,1 % (en Centroamrica representan el 63,4 % y en los otros cinco
pases el 49,7 %). En Puerto Rico lo son el 100 %. Se trata de centros sin 9. En la IV Conferencia de Amrica Latina y el Caribe sobre Idiomas
fines de lucro, vinculados en un gran por ciento a rdenes religiosas y celebrada el pasado ao en la Universidad de Guyana, con la
grupos empresariales, cuyos ingresos provienen fundamentalmente del colaboracin del Instituto Nacional de Educacin Superior,
cobro de los servicios prestados, algunas donaciones y, en muy contados Investigacin, Ciencia y Tecnologa (NIHERST) de Trinidad y Tobago
casos, del apoyo de los gobiernos locales y del federal. y la participacin de representantes de varias universidades, organismos
y organizaciones internacionales involucrados en estos asuntos se
4. Una interesante apreciacin de las respuestas gubernamentales a los arrib a importantes consideraciones, expuestas en una Declaracin
actuales desafos internos y externos de la educacin superior mexicana definidora de lineamientos para el trabajo futuro. A ello se suma que,
es la de Axel Didrikson en La educacin superior ante el desarrollo durante la preparacin de la VII Bienal de Consulta CARNIED-
integrador, Dilogo, Caracas, (13), septiembre, 1994:10-2. UNESCO sobre Innovaciones Educativas celebrada en La Habana
en julio de 1995 con la asistencia de representantes oficiales de 14 islas y
5. En 1980 existan, aproximadamente, unos 2 040 780 estudiantes y varias organizaciones internacionales la enseanza de idiomas fue
178 458 profesores en el conjunto de los centros universitarios del Gran propuesta como uno de los puntos focales del programa para 1996-
Caribe, lo que daba como resultado una relacin alumno-docente 1997.
de 11,4 : 1. Para 1992, el nmero de estudiantes haba ascendido a unos
4 149 490 (el doble respecto a 1980; de ellos, el 95,2 % corresponda a 10. Una de las iniciativas en esa direccin es que la ctedra DEA Caribe,
los pases hispanfonos: a Centroamrica el 8,6 y el 86,6 % restante Amrica Latina y Norteamrica de la Universidad de las Antillas y la
repartido entre Colombia, Cuba, Mxico, Repblica Dominicana y Guayana francesas ha instaurado la opcin del francs como lengua
Venezuela) y la cifra de profesores a 298 985 (tuvo un crecimiento del extranjera que, inicialmente abierta para estudiantes de la Universidad
67,5 % en relacin con el lapso indicado), lo que situaba la proporcin Autnoma de Santo Domingo, como programa piloto, gracias al
alumno-docente en 13,9 : 1 (el incremento fue de casi tres estudiantes financiamiento del FIC, en la actualidad se ha extendido a Jamaica,
por profesor). Puerto Rico y Cuba.
6. Dentro de la matrcula total en pregrado, las reas del conocimiento 11. Juan R. Fernndez, La educacin universitaria, el desarrollo y la
que presentan mayor densidad de manera global son: ciencias de la integracin latinoamericana (Palabras pronunciadas al otorgrsele la
educacin y formacin profesoral, enseanza comercial y administracin distincin de Profesor Honorario en la Universidad Iberoamericana de
de empresas y ciencias sociales y del comportamiento. En la formacin Santo Domingo, Repblica Dominicana, el 12 de julio de 1990), Ro
posgraduada la concentracin se encuentra en las mismas especialidades Piedras: Universidad de Puerto Rico, Divisin de Impresos, s/f: 13.
ms ciencias mdicas, sanidad e higiene.

7. Por ejemplo, un estudio sobre la retencin que ha venido


desarrollndose durante cuatro aos en la Universidad Interamericana
de Puerto Rico, en colaboracin con la Oficina local de la Junta de
Colegios, demuestra en sus resultados preliminares que el ambiente , 1996.

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