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En fsica, la ley de elasticidad de Hooke o ley de Hooke, originalmente formulada para

casos de estiramiento longitudinal, establece que el alargamiento unitario que


experimenta un material elstico es directamente proporcional a la fuerza aplicada sobre
el mismo F:

Siendo delta el alargamiento, L la longitud original y E el mdulo de Young, la seccin


transversal de la pieza estirada. La ley se aplica a materiales elsticos hasta un lmite
denominado lmite elstico.

Esta ley recibe su nombre de Robert Hooke, fsico britnico contemporneo de Isaac
Newton, y contribuyente prolfico de la arquitectura. Esta ley comprende numerosas
disciplinas, siendo utilizada en ingeniera y construccin, as como en la ciencia de los
materiales. Ante el temor de que alguien se apoderara de su descubrimiento, Hooke lo
public en forma de un famoso anagrama, ceiiinosssttuv, revelando su contenido un par
de aos ms tarde. El anagrama significa Ut tensio sic vis ("como la extensin, as la
fuerza").

La forma ms comn de representar matemticamente la Ley de Hooke es mediante la


ecuacin del muelle o resorte, donde se relaciona la fuerza F ejercida por el resorte con
la elongacin o alargamiento delta provocado por la fuerza externa aplicada al extremo
del mismo:

Donde K se llama constante elstica del resorte y delta es su elongacin o variacin que
experimenta su longitud.

La energa de deformacin o energa potencial elstica Uk asociada al estiramiento del


resorte viene dada por la siguiente ecuacin:

Es importante notar que la K antes definida depende de la longitud del muelle y de su


constitucin. Definiremos ahora una constante intrnseca del resorte independiente de la
longitud de este y estableceremos as la ley diferencial constitutiva de un muelle.
Multiplicando k por la longitud total, y llamando al producto k_{i}} o k intrnseca, se tiene:
Fuerza elstica

Todo cuerpo elstico (por ejemplo, una cuerda elstica) reacciona contra la fuerza
deformadora para recuperar su forma original. Como sta, segn la ley de Hooke, es
proporcional a la deformacin producida, la fuerza deformadora tendr que tener el mismo
valor y direccin, pero su sentido ser el contrario. F=-kx.

K representa la constante elstica (o recuperadora) del resorte y depende de su naturaleza


y geometra de construccin. Es decir, es un valor que proporciona el fabricante sobre el
muelle u otro objeto elstico en cuestin y que depende del material del que est fabricado y
de su forma. El valor de la fuerza elstica es, por tanto, variable, puesto que depende en cada
caso del valor que corresponde a la deformacin x.

La ley de Hooke para slidos elsticos generaliza la ley de Hook para resortes. En
la mecnica de slidos deformables elsticos la distribucin de tensiones es mucho ms
complicada que en un resorte o una barra estirada solo segn su eje. La deformacin en
el caso ms general necesita ser descrita mediante un tensor de deformaciones mientras
que los esfuerzos internos en el material necesitan ser representados por un tensor de
tensiones. Estos dos tensores estn relacionados por ecuaciones lineales conocidas
por ecuaciones de Hooke generalizadas o ecuaciones de Lam-Hooke, que son
las ecuaciones constitutivas que caracterizan el comportamiento de un slido elstico
lineal. Estas ecuaciones tienen la forma general:

Gran parte de las estructuras de ingeniera son diseadas para sufrir deformaciones
pequeas, se involucran solo en la recta del diagrama de esfuerzo y deformacin.

De tal forma que la deformacin epsilon es una cantidad adimensional, el mdulo E se


expresa en las mismas unidades que el esfuerzo sigma (unidades pa, psi y ksi). El
mximo valor del esfuerzo para el que puede emplearse la ley de Hooke en un material es
conocido como lmite de proporcionalidad de un material. En este caso, los materiales
dctiles que poseen un punto de cedencia definido; en ciertos materiales no puede
definirse la proporcionalidad de cedencia fcilmente, ya que es difcil determinar con
precisin el valor del esfuerzo sigma para el que la similitud entre sigma y epsilon deje de
ser lineal. Al utilizar la ley de Hooke en valores mayores que el lmite de proporcionalidad
no conducir a ningn error significativo. En resistencia de materiales se involucra en las
propiedades fsicas de materiales, como resistencia, ductibilidad y resistencia de
corrosin; que pueden afectarse debido a la aleacin, el tratamiento trmico y el proceso
de manofactura.