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HISTORIA DE LA MEDICINA

HISTORIA DE LA HISTOLOGA
History of Histology

Adoni J. Duarte1

1
Mdico general, Facultad de Ciencias Mdicas.
Universidad Nacional Autnoma de Honduras.

RESUMEN. Sin duda que los avances ms importantes relacionados a la historia de la histologa fueron el descubrimiento del
microscopio de los Jensen, su reinvencin por el cientfico Leeuwenhoek y lo hitos histricos relacionados al desarrollo de la teora
celular por Schwann, Schleiden y Virchow marcaron el estudio de los tejidos. La clasificacin terica de Bichat de los tejidos as como
sus relaciones histopatolgicas destacaron una importante generacin de la teora tisular para que posteriormente Virchow diera la
clasificacin final de los tejidos como actualmente los estudiamos. Sin dejar de mencionar los descubrimientos sumamente importantes
en las descripciones de Malpighi que ayudaron al desarrollo de las teoras celulares y tisulares, y por ello es considerado el padre de
la histologa. Virchow llev lo que sera la teora tisular de Bichat a una teora citopatolgica en el desarrollo de enfermedades. Los
avances de la citogentica fueron destacados hasta despus de que Mendel propusiera sus teoras y posteriormente se descubriera
la teora mutacional. Golgi y Cajal dieron un giro importante en el desarrollo de las neurociencias cuando postulaban su teora del
neuronismo y mencionaban las funciones importantes de los sistemas sensoriales. Todo mejoro con la invencin del microscopio
electrnico por Ruska que hizo que el desarrollo de las ciencias bsicas creciera de forma exponencial hasta la actualidad.
Palabras clave: Historia de la histologa, teora celular, teora tisular, histologa moderna.

INTRODUCCIN Lnea de tiempo


Etapa Premicroscpica:
La histologa humana es la ciencia encargada del estudio Los datos relacionados al estudio de la histologa huma-
de los tejidos humanos y se identifica a veces con lo que se ha na se renen desde pocas antes de Cristo cuando el griego
llamado anatoma microscpica porque su estudio va ms all Empdocles de Agriegento (495-430 a. C.) filsofo y poltico,
de los tejidos, por ello se relaciona con otras ciencias como la describa empricamente que el cuerpo humano estaba formado
citologa, bioqumica y gentica. El desarrollo de la histologa por cuatro elementos; agua, aire, tierra y fuego. Ms adelante
como ciencia data desde el siglo V a. C., cuando los filsofos Hipcrates de Cos (460 - 370 a. C.) mdico de la Antigua Gre-
describan empricamente la conformacin corporal de lquidos cia considerado el padre de la medicina postul la teora de
y humores. Aos despus el despliegue de la anatoma como los humores que explicaba que el organismo estaba compuesto
ciencia y la invencin del microscopio permitieron que se desa- por 4 humores (humor negro, amarillo, sangre y bilis) y que un
rrolle el estudio microscpico, lo que llev a avances importan- desequilibrio entre ellos llevaba a padecer enfermedades por lo
tes en la histologa. Actualmente la histologa como ciencia es que sus tratamientos iban orientados a mantenerlos en equili-
necesaria para el entendimiento de las funciones normales del brio. Durante todo este tiempo la ciencia siempre tuvo compor-
organismo, por lo tanto es una pieza primordial en los planes de tamiento experimental y los avances se iban desarrollando len-
estudio de las carreras de las Ciencias de la Salud. tamente, hasta que Andrs Vesalio (1514 1564), belga, anato-
El presente artculo se hizo en base a la bsqueda de la mista, comenz sus estudios en medicina y bajo la direccin de
bibliografa de los cientficos a quienes se le atribuyen los des- Jacobus Sylvius y de Jean Ferne repas las Teoras de Galeno.
cubrimientos y hace un hincapi en la lnea de tiempo de como Vesalio, apoyandose en sus propias observaciones, publico una
se dieron los descubrimientos relacionados a la histologa, para correccin de las Opera omnia de Galeno, y comenz a escri-
que el lector y los estudiantes tengan una gua y as mejore la bir su propio texto de anatoma. En 1543, ya estaba redactado
comprensin lineal de tiempo ya que no se cuenta con una revi- su conocido De humani corporis fabrica libri septem (Sobre
sin detallada y concreta relacionada del tema. Se dividieron los la estructura del cuerpo humano) el primer tratado moderno
acontecimientos en tres etapas: 1) etapa premicroscpica, 2) de anatomia, tanto por su claridad como por el rigor expositivo
microscpica, y 3) postmicroscpica. Los avances icnicos se de sus contenidos y uno de los libros mas influyentes sobre
dieron en el momento que no se contaba con tecnologa avan- anatomia humana.1
zada, cuando el microscopio era la base del estudio en la etapa
microscpica, por ello lo detallamos en este escrito. Etapa microscpica
Los holandeses Zaccharias Janssen (15871638) y Hans
Janssen (1534-1592), colocaron mltiples lentes en un tubo
Recibido para publicacin recibido 12/2014, aceptado 01/2015 creando as el microscopio simple y observaron la magnifica-
Direccin para correspondencia: Dr. Adoni J. Duarte cin de las imagenes.2 El uso de lente se fue extendiendo a
Correo electrnico: adoniduarte7@gmail.com

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otros pases y fueron utilizados para continuar los estudios mi- un microscopio, as mismo gener estmulos elctricos al tejido
croscpicos indicando que los descubrimientos histolgicos es- cardiaco y estimul su contraccin.8 El trmino tejido ya haba
taban por venir. Galileo Galilei en 1612 haba usado lentes para sido aceptado por el sucesor de Andres Vesalio, el cientfico
crear telescopios y observar el cielo, pero no sobresali por sus Gabriel Falopio,8,9 pero Bichat pudo clasificar los tejidos de tal
estudios microscpicos. forma que logro incluir 21 tipos (Cuadro 1) sin que se haya
El anatomista, histlogo, fisilogo y bilogo italiano, Mar- concretado el trmino histologa.8 Los aportes de Bichat no se
cello Malpighi (1628-1694) comenz a utilizar microscopios en quedan nicamente en histologa, sino que tambin reconoci
la Academia del Cimento, Florencia, lo que lo llev a realizar que la enfermedades son el resultado de caractersticas micros-
muchos estudios y a ensear anatoma microscpica. En 1661 cpicas identificables en los tejidos y cambi el concepto de que
realiz uno de sus ms grandes descubrimientos al encontrar las enfermedades eran puramente de rganos.8 Por todos sus
las conexiones de capilares arteriales y venosos pulmonares aportes se considera el fundador de la histologa moderna.
a los que describe como tubos y explica como la oxigenacin
ocurra en los vasos sanguneos, confirmando la teora de Wi- Cuadro 1. Tejidos segn Bichat.
lliam Harvey.3,4 Otros descubrimientos que realiz fueron los Tejidos segn Bichat.
corpsculos gustativos formados por Sculos (nombre de las Celular Tejido fibrotendinoso
futuras clulas) y su conexin nerviosa. En 1665 concluye que Nervioso de la vida animal Muscular de la vida orgnica
el cerebro tiene funcin glandular, tambien habl del rgano ex-
Nervio de la vida Orgnica Muscular de la vida animal
terno del tacto. En 1666 fue el primero en ver glbulos rojos y
Arterial Mucoso
atribuirles el color de la sangre a ellos, tambin not diferencias
entre la sangre que sala del ventrculo derecho y del ventrculo Venoso Seroso
izquierdo. Malpighi describe claramente la estructura del rin y Exhalante Sinovial
sugiri su funcin como productor de la orina. Identific el bazo Absorbente o linftico Glandular
como un rgano, no como una glndula. Tambin demostr que seo Drmico
la bilis no se produca en la vescula biliar sino que en el hgado Medular Epidrmico
y estudi los dermatoglifos, demostrando las capas de la epi- Tendinoso Piloso
dermis denominadas estrato Malpighiano y el aparato reticular.
Tejido fibroso
Por todos los hallazgos atribuidos a Marcello Malpighi se consi-
dera el Padre de la Histologa3 y los hallazgos que protagoniz Tomado de: Marie-Franois Xavier Bichat y el nacimiento del mtodo anatomoclnico9.

son motivo de estudio en nuestros tiempos.


Mientras Malpighi realizaba sus estudios en Italia, el cien-
Aunque la existencia de las clulas se conoci desde fina-
tfico ingls Robert Hooke (1635-1703) tambin haca observa-
les del siglo XVII hasta ms de 100 aos despus, no se lleg a
ciones y publica su obra Micrographa que es el relato de 57
la convencin de que la clula era la unidad fundamental de los
observaciones microscpicas de minerales, vegetales y anima-
seres vivos. Henri Dutrochet (en 1824), Johannes Peter Mller
les. Cuando observ y describi un corte de corcho vi unos es-
(en 1835) y Pierre Jean Franois Turpin (en 1826) dieron pasos
pacios a los que denomin Celdas o clulas y acu el trmino
muy decisivos para la llegada de la teora celular al caer en
de clula, desde entonces utilizado.5
cuenta de que la estructura microscpica de determinados or-
Ms tarde el cientfico y comerciante neerlands Anton
ganismos vegetales y animales era muy similar, incluso Turpin
van Leeuwenhoek (1632-1723) fabric microscopios propios
entendi la clula como un ser vivo, con autonoma propia, que
con poder de hasta 500x de amplificacin,6 muy simple pero
asociado a otras clulas formaban el cuerpo humano.10
mejor su diseo.6,7 Con sus microscopios Leeuwenhoek ob-
En Berln, Alemania, en 1838, el fisilogo y anatomista
serv diversas clulas eucariotas (como protozoos, nemtodos
prusiano Friedrich Theodor Schwann (1810-1882), junto a su
y espermatozoides) y clulas procariotas (como las bacterias).
amigo botnico alemn Matthias Schleiden (1804 1881)11 tra-
Leeuwenhoek y otro observador holands, Nicholas Hartsoeker
bajaron en la Universidad de Jena y publicaron un artculo que
(1656-1725) eran animaculistas y describieron a los esperma-
describa la estructura y el origen de las plantas y ms tarde
tozoides conteniendo a humanos perfectamente formados pero
Schwann concluy que la misma explicacin poda extenderse
que igualmente necesitaban penetrar el huevo para su madura-
a los animales.12 En sus obras tambin se establecieron rela-
cin.6 Leeuwenhoek tambin estudi la epidermis, el pelo, las
ciones y diferencias entre la flora y la fauna. Schwann propuso
uas, los dientes, la estructura muscular y las estriaciones, la
entonces que los animales (y las plantas) estn formadas por
estructura interna del cristalino, como tambin el nervio pti-
clulas ms las secreciones de las mismas, tambin expuso
co.7 Aos despus aparece el bilogo, anatomista y fisilogo
que las clulas tienen una vida independiente y que estn suje-
francs Marie Franois Xavier Bichat (1771-1802) que present
tas a la vida de los organismos. Tambin mostr en sus estudios
trabajos experimentales con rganos corporales a los que so-
la digestin gstrica al descubrir la pepsina, as como la fermen-
meti a mltiples manipulaciones fsicas y qumicas; por ejem-
tacin y las fibras nerviosas en las que encontr las vainas de
plo las cocciones de msculos que hacan que se separaran
Schwann.12 Las investigaciones anteriores ayudaron a crear los
las fibras musculares, por lo que asumi que eran unidades
primeros dos postulados de la teora celular que dicen: 1) La
estructurales a lo que denomin tejido sin necesidad de usar

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clula es la unidad estructural de los organismos, y 2) La clula que favoreci a los estudios en histologa. Esta tcnica fue
es la unidad funcional de los organismos. En cuanto a origen de considerada la primera fijacin histolgica. Posteriormente se
las clulas, Schwann propuso algo similar a lo que Schleiden desarrollaron ms tcnicas de fijacin y procedimientos de las
defini: el origen de las clulas a partir de una masa desestruc- muestras histolgicas hasta que el doctor F. Blum en 1893,
turada llamada citoblastema mediante un mecanismo similar mientras estudiaba las propiedades antispticas del formalde-
a la formacin de los cristales. Con el tiempo se demostr que hdo se di cuenta de la capacidad de preservacin tisular del
esta propuesta era errnea y despus sera replanteada.10 La mismo. Otros descubrimientos sobre las tcnicas histolgicas
teora celular surgi como una cadena de observaciones y se se vinieron dando paulatinamente; la parafina se us por prime-
convirti en una serie de inferencias que posteriormente fueron ra vez por Klebs, que buscaba un soporte de la pieza durante
objeto de investigacin y experimentacin que luego impulsaron el corte, mientras que las coloraciones se fueros descubriendo
el desarrollo de las ciencias biomdicas. lentamente por muchos cientficos, entre ellos Felice Fontana,
En 1831 Robert Brown (1773-1857) mdico, cirujano y bo- Ramon y Cajal, Weissman.10
tnico escocs public un artculo que describa un corpsculo El cientfico Paul Langerhans (1847-1888) fue un patlogo,
intracelular al que denomin y asign el trmino areola o ncleo fisilogo y bilogo alemn, que se encarg de hacer ms estu-
en las clulas eucariotas,13 aunque FranzBauer en 1804 logr dios histolgicos, siempre lo asociamos al descubrimiento del
describirlo brevemente pero no acu su demarcacin. islote pancretico que lleva su nombre, pero fueron numerosas
En 1838 Jan Evangelista Purkinje (1787-1869) anatomista, sus contribuciones a la medicina y especialmente a la histologa
fisilogo y botnico checo, se acerc hacia la generacin final ya que trabaj con su mentor, Rudolf Virchow. l utiliz la tc-
de que las clulas eran elementos fundamentales de todos los nica de tincin de cloruro de oro en 1868 para describir nuevas
seres vivos. En sus estudios adems de describir a las clu- clulas de la piel,20 sin embargo, su funcin queda desconoci-
las de Purkinje del cerebelo, investig la estructura neuronal do para l (desde entonces llamadas clulas de Langerhans).21
describiendo por primera vez las dendritas (aunque hay datos Tambin hizo estudios importantes en el sistema de macrfa-
que ya haban sido identificadas por Valentine14 y sus mltiples gos, sistema retculo endotelial, sistema excretor pancretico y
descubrimientos en tejidos nerviosos, as como las relaciones en la descripcin del estrato de Langerhans de la piel (estrato
morfofuncionales neuronales, la actividad sensorial de ojo, granuloso).22,23
odo, piel, vrtigo y postura.15 Adems fue quien acu el trmi- Los misterios de la reproduccin sexual hacan parte de
no protoplasma por primera vez cuando haca sus estudios en los temas de debate en el mundo acadmico de las Univer-
tejido neuronal. Junto a su equipo en el Instituto de Mecnica sidades en general. Se hablaba de la formacin del cigoto, el
construyeron el primer micrtomo deslizante en 1841.15 embrin y el organismo adulto hasta el final, y se fundamentaba
El mdico y poltico alemn Rudolf Virchow (1821 1902) la disputa entre el preformismo y la epignesis. Gregor Johann
en 1850 con su publicacin Ommis cellula e cellula postul que Mendel (1822-1884) fue un monje agustino catlico austriaco,
todas las clulas provienen de otras clulas, contribuy al tercer que descubri, por medio de los trabajos que llev a cabo con
enunciado de la teora celular y sustituy la teora de Schwann diferentes variedades del guisante o arveja (Pisum sativum),
de la procedencia de citoblastema.16 Tambin demostr que las hoy llamadas leyes de Mendel que fueron origen a la he-
toda enfermedad tiene su origen celular. Otros de sus descu- rencia gentica.24 Sus estudios fueron publicados en 1866 pero
brimientos fueron que el msculo y el hueso estaban formados no fueron valorados, sino ms adelante hasta que aparecen
por clulas, que los tejidos conectivos estaban combinados con cuatro cientficos considerados genetistas mendelianos: Hugo
tejido neuronal procedente de la mdula espinal y del cerebro, de Vries, William Bateson, Carl Correns y Erich von Tschermak,
y desarroll la clasificacin bsica del tejido celular.17 Por todos estos reivindicaron el trabajo de Mendel, descubriendo en estu-
los descubrimientos relacionados al rea de la histologa y pa- dios diferentes e individuales las leyes mendelianas.24,25 Todos
tologa, es considerado el padre de la patologa moderna.16,17 los descubrimientos de estos cientficos sentaban las bases del
En los aos subsiguientes las investigaciones eran mayores y la estudio de la gentica y citogentica que explican como iban a
aceptacin era casi generalizada. A pesar del xito en el mbito ser las caractersticas genotpicas y fenotpicas de las clulas,
cientfico, la teora celular se fue incorporando poco a poco a y por ende de los tejidos. La ciencia estaba repuntando a estu-
la enseanza universitaria y su desarrollo se aceler durante dios ms orientados al ncleo celular.
el siglo XIX. En 1889, Hugo Vries (1848-1935), habl de los pantoge-
En 1857, el anatomista, embrilogo, fisilogo y zologo nes (actualmente genes), esto fundamentado en lo que Mendel
Rudolf Von Klliker descubri componentes granulares del cito- haba explicado, y puntualizaba diciendo que eran las unidades
plasma encontrados entre las miofibrillas del msculo estriado intracelulares que determinaban el carcter hereditario de las
y en 1890 Richard Altman propuso que se trataba de parsitos clulas y que al verse afectado generaban mutaciones, formu-
intracelulares. Ocho aos ms tarde, Carl Benda acu el tr- lando as la teora del mutacionismo. Por todos estos hallazgos
mino mitocondria.18,19 el cientfico Hugo Vries es considerado el padre de la citoge-
En 1883, J. Jacobson propuso el uso de cido crmico ntica.26
para tratar las piezas que iban a ser observadas, con el ob- Por su parte el cientfico August Weismann argumentaba
jeto de endurecerlas y poder observarlas por microscopa, lo en contra de la herencia de Vries, pero sostuvo que los cambios
o condiciones externas actuaban en el desarrollo celular y cau-

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saban variaciones en el material gentico. Tambin habl de la hasta la poca. Por su trabajo en fsica y en diseos pticos,
teora sobre la herencia basada en la inmortalidad del plasma incluyendo el microscopio electrnico, gan un Premio Nobel
germinal: unin del esperma y del vulo. Argumentaba que el de Fsica en 1986.32
plasma germinal est constituido por la anfimixis (fusin de los La evolucin de este tipo de microscopio signific un im-
proncleos sexuales) y establece una fundamental continuidad portante avance para la medicina (observacin de partes de
que no se interrumpe a travs de las generaciones.26,27,28 Con una clula, protenas, virus, etc.) lo que llev a descubrir un
todos estos se refuerza la terica celular y ahora se saba que sin fin de estructuras microscpicas. En 1949 el citlogo y
la clula contena el material gentico. Walther Flemming (1843- bioqumico ingls, Christian Ren de Duve (1917-2013) des-
1905) mdico alemn, fue uno de los fundadores del estudio de cubri e investig las funciones fsicas de los lisosomas y los
la citogentica. Us colorantes de anilina y consigui encontrar peroxisomas, describiendo el proceso por el que la accin de
una estructura que absorba fuertemente los tintes basfilos, lo los lisosomas permite la introduccin de algunas sustancias en
que denomin cromatina. Tambin investig el proceso de di- el interior del ncleo celular,33 esto lo llev a ganar el Premio
visin celular y la distribucin de cromosomas en el ncleo her- Nobel de Fisiologa y Medicina en 1974. En 1973 George Emil
mano, proceso al que llam mitosis. Desconoci por completo Palade (1912 2008) bilogo celular nacido en Rumania, na-
el trabajo de Mendel por lo que no relacion sus trabajos, pero turalizado en Estados Unidos, us el microscopio electrnico
sus hallazgos redescubrieron las leyes de Mendel. El descu- para continuar estudiando la clula, comprob la presencia de
brimiento de la mitosis y los cromosomas se considera uno de mitocondrias, aparato de Golgi, y otros organelos celulares,
los descubrimientos ms importantes en todos los tiempos. Con pero tambin pudo notar estructuras diferentes, se trataban de
esto Flemming por primera vez cre la hiptesis de: los ncleos microsomas formados por cidos nucleicos. El descubrimien-
celulares provenan de otro ncleo anterior.29 to de los ribosomas se atribuye a Palade y por ello comparti
El mbito de las neurociencias haba despertado con los el Premio Nobel de Fisiologa o Medicina con Albert Claude y
descubrimientos de Jan Purkinje. El mdico y citlogo italiano Christian de Duve.33,34
Camillo Golgi (1843-1926), se interes por el estudio del tejido
y de las funciones nerviosas por lo que comenz a visualizar CONCLUSIONES
cortes histolgicos teidos mediante cromato de plata, proceso
de tincin que public en 1873.30 Con esta tincin pudo eviden- Lo interesante del estudio de la historia en cualquier campo
ciar las formaciones neuronales y las conexiones dendrticas. es ver la evolucin y los cambios que ocurren en el transcurso
Fue en 1876 que observ una serie de sistemas internos que de la vida. Aplicado a la medicina, se puede comprobar que
se tean claramente, a las que se identificaron desde entonces las hiptesis son aprobadas o son rechazadas, por lo que los
como Aparato de Golgi. Tambin determin tipos neuronales de adelantos histricos estudiados han refutado teoras en las que
la corteza cerebral y cerebelosa. Con estos descubrimientos el se crean anteriormente. Sin olvidar que el desarrollo de la his-
mdico espaol Santiago Ramn y Cajal (1852-1934) contina tologa como ciencia requera de los avances tecnolgicos de
investigando hasta desarrollar la teora neuronal o lo que es cada poca, as como el inters de los investigadores por co-
llamado neuronismo.31 La teora reticular postulada en 1863 nocer el porque de las cosas y dar una explicacin materialista
por Joseph von Gerlach era la ms vigente hasta la configura- de la conformacin corporal, todo esto nace de la necesidad de
cin de la doctrina neuronal del Cajal.30,31 De esta forma Camillo estudiar el origen de las enfermedades y posibles tratamientos.
Golgi y Santiago Ramn y Cajal recibieron un Premio Nobel el La observacin es el primer paso del mtodo cientfico,
ao de 1906 por el descubrimiento de la teora del neuronismo. siendo importante en el estudio de las ciencias y por ende de
En este entonces las investigaciones continuaron hasta que la la histologa ya que nos ayuda a describir las estructuras que
tecnologa dio pasos avanzados con la creacin de nuevas cien- forman parte de un todo, comenzando desde componentes
cias aplicadas. microscpicos. Por esta razn el instrumento ms importante
para el desarrollo de la histologa fue el microscopio que desde
Etapa postmicroscpica tiempos de Malpighi, Hooke y Leeuwenhoek se viene emplean-
La etapa postmicroscpica se caracteriza por la introduc- do para el estudio de estructuras celulares y tisulares para el
cin del microscopio electrnico en la investigacin. El micros- posterior estudio de rganos y sistemas.
copio electrnico creado por primera vez en la Universidad Sin duda que la invencin del microscopio electrnico dio
de Berln, Alemania en 1931 por el fsico alemn Erns Ruska un impulso radical en el avance de las ciencias en general, ex-
(1906-1988) que utiliz electrones para la formacin de im- pandiendo el desarrollo de la biologa celular y molecular, rela-
genes, lo que permiti alcanzar perfiles hasta cinco mil veces cionadas con la histologa.
superiores a las de los mejores microscopios pticos conocidos

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ABSTRACT. There is no doubt that the most important advances throughout the history of histology were the discovery of the
microscope by the Jensens, its reinvention by the scientist Leeuwenhoek and the historical milestones related to the development of
the cell theory by Schwann, Schleiden and Virchow which marked the studies of tissues. The theoretical classification of tissues made
by Bichat, and his histopathologic linking out line an important generation of the tissue theory subsequently allowing Virchow to provide
the ultimate classification of tissues that is even used nowadays for studies. It is important to mention some important discoveries
made known by Malpighis descriptions which helped to develop cell and tissue theory, which is why he is considered as the father of
histology. Virchow led the tissue theory of Bichat to a citopathologic theory in the genesis and development of illnesses. The advances
in citogenetics were highlighted until after Mendel proposed his theories and afterwards the mutational theory was discovered. Golgi
and Cajal gave an important twist in the development of the neurosciences when they postulated their theory about neuronism and they
mentioned the important functions of the sensory systems. Everything was improved with the invention of the electronic microscope by
Ruska which allowed the exponential growth of the development of basic sciences up to the present day.
Keywords: Palabras clave: History of histology, cell theory, tissue theory, modern histology.

REV MED HONDUR, Vol. 83, Nos. 1 y 2, 2015 81