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Pensamiento

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China (1421-1800)
I Razones para cuestionar el Eurocentrismo I

Enrique Dussel

Al almirante Zheng He, que condujo el descubrimiento de


los cuatro continentes. A los almirantes Hong Bao, Zhou
MenyZhouWen, que "descubrieron" nuestro continente
americano.

Qing Ming Shang He Tu (rollo de la d. Song 1119-1279) s. XII


I n t e n t a r mostrar la falsedad de algunos aspectos de Foto: Germn Carrasco
la pretensin del eurocentrismo, todava prevalente en
Mxico (en especial en algunos crculos de la SEP). Se Weber se remonta hasta el origen del cristianismo y an
piensa que Europa fue el centro de la historia mundial hasta el pensamiento de los profetas de Israel), que
desde el final del siglo XV porque descubri Amrica atravesando la llamada "Edad Media", irrumpieron con
punto de apoyo para el descubrimiento del frica fuerza creadora en la Modernidad. Europa pretenda
occidental, superioridad que termin por manifestarse en probar desde antiguo su "superioridad" cultural sobre las
la revolucin industrial, hecho cientfico-tecnolgico que otras culturas (an sobre la indostnica, la china o
tiene su lejano origen en el milagro griego, cuna exclusiva islmica, y por ello haba originado el capitalismo,
de la cultura occidental. Por supuesto, para el cuestin histrica a la que M. Weber dedica extensas
eurocentrismo, China nada tiene que ver con todo esto. obras).
Desde hace cuarenta aos1 me hice cargo en primer La "Teora de la dependencia" latinoamericana
lugar de la pregunta: Qu lugar ocupa Amrica Latina en (formulada explcitamente desde 1966 al menos, base
la historia universal? Porque estbamosy&m? de las epistmica de la indicada Filosofa de la Liberacin'), fue
interpretaciones standard'de la historia. Para ello era despus generalizada por la teora del World-System de I.
necesario deconstruir desde el comienzo esa historia Wallerstein. Este ltimo entendi que la expansin de
"fabricada" por Hegel, que expres en sus famosas Europa a finales del siglo XV significaba el comienzo del
Lecciones de lafilosofa de la Historia Universal1. Mi proceso de la colonizacin, del Imperio espaol y
primera intencin fue relativizar la centralidad de Europa,
situndola como una de las civilizaciones de la historia
universal, y que ella, de todas maneras, las haba puesto en 1 En un artculo titulado: "Iberoamrica en la historia universal", en Revista
de Occidente (Madrid), nr. 25 (1965), pp.85-97, ya comenc a situar la
contacto desde finales del siglo XV, dando origen en 1492 temtica.
a la Cristiandad colonial latinoamericana, con una 2 Por mi parte dict un curso universitario sobre Hegel en el semestre de
fisonoma nica en dicha historia universal. invierno de 1966 (en la Universidad del Nordeste, Resistencia, Argentina)
sobre Hiptesispara el estudio de Latinoamrica en la Historia Universal,
Pero esta visin debi ser superada. En primer editado por primera vez en un CD-Rom que ha sido producido recientemente
lugar, la crtica del eurocentrismo, que nos enfrent a la {Obrafilosfica de Enrique Dussel, 1963-2003) (consultar y pedir a
mayora de los intelectuales europeos y norteamericanos, y <www.afyl.org>). Algo de ello se observa en mi libro The Invention ofthe
Americas, Continuum Publishing, New York, 1995.
enfilosofa,que es lo que yo practicaba, se concret al 3 Vase Philosophy of Liberation, escrita en 1975 (publicada posteriormente
final de los 60s en una Filosofa de la Liberacin, fue en Orbis Books, New York, 1985), pero originada en 1968 cuando escriba
poniendo en cuestin no slo el eurocentrismo de tipo Para una tica de la liberacin latinoamericana (publicada en 1973, Siglo
XXI, Buenos Aires). Vase Linda Alcoff-Eduardo Mendieta, Thinkingfrom
weberiano, que era el tradicional, sino igualmente, los the underside ofHistory. Enrique Dussel's Philosophy ofiLiberation,
eurocentrismos parciales que se ocultaban en el ataque a Rowman and Littlefield Publishers, Lanham-New York, 2000, vase
esta ideologa. El argumento puede sintetizarse Introduction" (pp. 1-26); y la "Introduction" de E. Mendieta en mi obra
BeyondPhilosophy, Rowman and Littlefield Publishers, Lanham-New York,
aproximadamente de la siguiente manera: 2003 (pp. 1-18). Bibliografa en Michael Barber, Ethicalhermeneutics.
La posicin tradicional "eurocntrica" crey que Rationalism in Enrique Dussel's Philosophy of Liberation, Fordham
Europa tena ciertas potencialidades muy antiguas (Max University Press, New York, 1998, pp. 161-167.
portugus; se afirmaba que dicha colonizacin era un
factor esencial en el origen del capitalismo (en su Hay algunas obras recientes que ponen
momento mercantil-dinerario, tesis afirmada por Pierre
Chaunu), pero en cambio no se pensaba que fuera el
radicalmente en duda al eurocentrismo
comienzo de la Modernidad (Wallerstein la postergaba
hasta la Ilustracin del siglo XVIII). Europa hasta el siglo XV no habra tenido un franco dficit
Por mi parte 4 , pretend anticipar la Modernidad cientfico-cultural con respecto al imperio del sol naciente.
hasta fines del siglo XV, articulando y situando cuatro Todo esto se deja ver en un estudio reciente de
fenmenos que se originan simultneamente: 1) la Gavin Menzies 8 , que demuestra que, aunque se tena
Modernidad; 2) los imperios europeos; 3) el colonialismo; conocimiento de que la China se haba adelantado en
y 4) el sistema capitalista. La Modernidad (fenmeno siglos a Europa desde un punto de vista poltico,
cultural, histrico, filosfico, literario y cientfico) comercial, tecnolgico y hasta cientfico9, ahora se
comienza, segn mi tesis, y se desarrolla, cuando Europa agregaba el tener pruebas sobre el trayecto que haban
deja atrs el Mediterrneo renacentista y se "abre" al seguido las escuadras conformadas por enormes y
Atlntico; entra al "ancho mundo" que supera el numerosas naves, llamados "juncos" 10 , que recorrieron
enclaustramiento latino-germnico al que le haba todos los Ocanos (gracias a sus experiencias ocenicas de
sometido el mundo islmico-otomano en la llamada "Edad ms de ochocientos aos en el Ocano ndico y el Pacfico
Media" (desde el siglo VII). occidental, y por el desarrollo de la astronoma,
Todo pareca indicar que desde finales del siglo XV, cartografa, instrumentos de medicin de la latitud y
Europa Lisboa y Sevilla primero, despus msterdam y longitud, tipo de embarcaciones, alimentos, tonelaje, etc.).
posteriormente otros puertos atlnticos, se haba Este descubrimiento asombroso dar mucho que hablar y,
constituido como el "centro" de la historia "mundial"; por supuesto, comenzar por ser rechazado u ocultado por
mundial por primera vez en la historia. Poco a poco, la historia acadmica eurocntrica.
primero Amrica latina, despus Amrica anglosajona, el
mundo indostnico o islmico y por ltimo el frica bant,
4 "Beyond Eurocentrism", en F. Jameson-M. Miyoshi, The Cultures of
iban a transformarse en "colonias" de la Europa moderna, Globalization, Duke University Press, Durham, 1998, pp. 3-31. Tambin
metropolitana, capitalista. Era un proceso que habra de vase mi artculo "World-System and Trans-Modernity", en Nepantla
(Durham), vol. 3, 2 (2002), pp. 221-244.
durar cinco siglos.
5 Semerano est demostrando (vanse sus obra: Le origini della cultura
europea, Olschki, Firenze, vol. 1-4, 1984-1994, y L 'infinito: un equivoco
Cuando China cartografa todo el mundo millenario. Le antiche civilt del Vicino Oriente e le origini delpensiero
greco, Bruno Mondadori, Milano, 2001) que el origen de frecuentes palabras
filosficas (como peiron, lagos, etc.) son de origen semita.
Hay algunas obras recientes que ponen radicalmente en 6 Como el libro de Martin Bernal, BlackAthena. TheAfroasiatic Roots of
duda todo lo dicho, incluso y con ms razones, al Classical Civilization, vol. 1: "The Fabrication of Ancient Greece 1785-
1985", Rutgers University Press, New Brunswick, 1987, que destron el
eurocentrismo. En primer lugar, ya que el helenocentrismo "helenocentrismo" y por ello fue mal recibido en los medios acadmicos
es el padre del eurocentrismo, escritos como los de universitarios, que "viven" de su conocimiento erudito de la "edad clsica"
Giovanni Semerano 5 , que prueba el origen semita de las heleno-romana. Martin Bernal demuestra que tienen origen egipcio palabras
como por ejemplo: demos, que significa en el copto "aldea", "poblacin";
grandes categoras griegas, como la de Martin Bernal 6 , que Moira viene simplemente de Ma 'at, la diosa egipcia del Destino; Atenas
indica las relaciones con Egipto, manifiestan nuevas significa "templo de Neith", la diosa de Sais (vase M. Bernal, Black Athena
interpretaciones que sitan la discusin de manera writes back. Martin Bernalresponds to his critics, Duke University Press,
Durham, 2001).
radicalmente diferente. De la misma manera, el libro de
7 Andr Gunder Frank, ReORIENT. Global Economy in the Asan Age,
Andr Gunder Frank 7 , que fue muy criticado por sus University of California Press, Berkeley, 1998.
propios colegas, plante correctamente, aunque algunos 8 1421. El ao en que China descubri el nuevo mundo, trad. esp., Grijalbo,
hechos puedan ser corregidos, que haba que incluir a la Barcelona, 2003 (del original ingls 1421. TheYear China Discoveredthe
World). Esta obra, como las de Martin Bernal y A. G. Frank es recibida con
China en todo el debate de la Modernidad (y de la recelo por la academia. Sin embargo, por mis estudios histricos (en los que
economa capitalista industrial). utilizaba el mapa de Henricus Martellus de 1487, de la cuarta pennsula del
Es en este momento que aparece un nuevo Asia), sus argumentos en cuanto a su tesis fundamental son irrefutables
(pueden haber detalles a corregirse, pero que no le quitan su contundencia).
argumento inesperado contra el eurocentrismo. Europa no Hay que contar con esta obra para la nueva visin histrica de una
habra estado ms adelantada al "Oriente"; es ms, estaba Modernidad europea ms humilde, ciertamente no weberiana!
de lejos muy atrasada con respecto a la China, la que hasta 9 Los trabajos de Needham abrieron el camino.
10 Los ms grandes entre ellos (llamados "barcos del tesoro") tenan 120
comienzos del siglo XV habra tenido una experiencia de metros de largo (la "Santa Mara" de Coln, tena 28 metros) por 35 metros
navegacin ocenica y cartografiado todo el mundo, a tal de ancho, pudiendo cargar 1000 toneladas de mercancas (las primeras
punto, que los llamados "descubrimientos" europeos no carabelas podan llevar 50 toneladas). Movilizaban a los "juncos" (uno de los
cuales qued varado en el Ro Sacramento en California, en su
seran sino "reconocimiento" de geografas ya conocidas y reconocimiento de las costas de Amrica occidental) grandes velas, utilizando
cartografiadas con proximidad de tres kilmetros de las las corrientes y los vientos (pero no podan navegar contra el viento o
costas reales hasta 1423 por los chinos. Es decir, corriente).
El comerciante y navegante Zheng He(1369-1431)",
mongol musulmn, de larga experiencia por sus expediciones
en el Indico, instal una gran escuela de navegacin
ocenica y construy la ms grande escuadra naviera de la
historia universal (quiz igualada por alguna en la segunda
guerra mundial), ms de 600 "juncos" con ms de 30 mil
tripulantes, que partieron de Nankin el 5 de marzo de 1421.
Dividi su exploracin cientfica12 y comercial en cuatro
grupos bajo el mando de cuatro almirantes a su mando, y
discpulos de una ciencia de siglos (no en vano la brjula fue
descubrimiento chino), que con sus respectivas escuadras,
cartografiaron Asia, frica, Amrica y Australia, regresando
los ltimos a China en noviembre de 1423. Por supuesto, Qing Ming Shang He Tu (rollo de la d. Song 1119-1279) s. XII
los chinos supieron de la redondez de la Tierra, pero adems Foto: Germn Carrasco

la circunvalaron por primera vez en la historia humana.


Cabe destacarse que Gavin Menzies basa su fuerte
argumentacin en ms de treinta aos de experiencia como La escuadra parti de China hacia Calicut, pasando
capitn de submarinos (con los que atraves todos los por Malaka, y de all se dirigi a Sofala (en el sur del
Ocanos, incluso el Polo Norte por debajo de los hielos) y frica oriental). Veamos el recorrido de las cuatro
en mapas del siglo XV y XVI, anteriores a los llamados escuadras16.
"descubrimientos" portugueses, espaoles o ingleses13. 1) La primera, la del almirante Yang Quing, regres
Este grupo de mapas o relatos, anteriores (segn fechas cartografiando las costas norte del Ocano ndico, tocando
reconocidas) a los "descubrimientos", indican que se tierra en China en diciembre de 1422. Las otras tres
conoca con precisin los territorios que habran de escuadras cruzaron el cabo de Buena Esperanza
"descubrirse" por la Escuela de Enrique el Navegante, o (probablemente en junio de 1421), recorriendo juntas todas
por la Casa de Contratacin en Espaa. Esos mapas las costas del frica occidental (en el mapa Kangnid)
llegaron a Europa a travs de Niccol dei Conti (1395- hasta las Islas del Cabo Verde, posiblemente. All debieron
1469), quien particip en una de las expediciones chinas y separarse.
parece que llev a Venecia algunos mapas, junto a Frai 2) La escuadra bajo el mando del almirante Zhou
Mauro 14 . La compra de mapas chinos se generaliz. Don Wen recorri algunas islas del Caribe, las costas orientales
Pedro de Portugal habla en 1428 de poseer un gran mapa de Norte Amrica (dejando restos de sus naves en diversos
del mundo, empresa que continuar Enrique el Navegante puntos, en especial en las Islas Bimini de las Bahamas)
(1394-1460) que compr a alto precio los que hasta Groenlandia, que fue cartografiada ntegramente
constituyeron el tesoro de su Escuela. Es decir: (hasta sus costas norte junto al Polo Norte, como aparecen

Por valientes y decididos que fuesen, Coln, Das, Da Gama,


Magallanes, Cook y el resto de los exploradores europeos se
13 Parece que en 1428 se confeccion en China un gran mapamundis fo\ cual
hicieron a la mar provistos de mapas que les mostraban el dependen, en parte, todos los restantes. Coln, por ejemplo, se refiere a l
camino hacia sus destinos. Se lo debieron todo a los cuando escribe en su Diario a bordo el 24 de octubre de 1492, refirindose a
primeros exploradores, los chinos, en sus picos viajes de la "Antilia": "[...] Debera poner rumbo oeste-sudoeste para ir all [...] y en las
1421-1423. La fortuna de los europeos fue paralela a la esferas que he visto y en los dibujos de los mapamundis est en esta regin"
desgracia de China15. (The Journal ofColumbus, Anthony Blond and Orion Press, 1960, p. 43).
Entre los ms famosos de estos mapas (o relatos) antiguos estn: el Kangnid
(dibujado por chinos hasta el 1470) en la Universidad de Ryukoku (Kyoto,
Japn); el PiriReis (de 1513, de origen chino, dibujado por portugueses) en
el castillo de Topkapi Serai (Istambul); el Jean Rotz (cartgrafo de Dieppe)
11 Puede verse una foto del impresionante eunuco y foto de su sencilla tumba (hasta 1542, chino-portugus) en la Biblioteca Britnica; el Wu Pe Chi
en El Pas semanal, domingo 4 de abril de 2004, pp.27-30. Comete el autor (1420, noticias martimas) (en Pekn); el Cantina (1502, Biblioteca Estense,
del artculo el error de atribuirle el haber llegado a Amrica; no es as. Los Mdena); el de Martin Waldseemller (1507, Biblioteca del Congreso,
que "descubren" Amrica para los chinos son sus almirantes Hong Bao, Zhou Washington); el de Heinrich Hammer (1487); referencias en Menzies, 2003,
Man y Zhou Wen. p. 467. Advirtase, entonces, que estos mapas o relatos de alguna manera
12 Parece que el objetivo principal fue determinar la localizacin exacta, en estuvieron en manos de los llamados "descubridores" europeos.
latitud y longitud, del lugar de la tierra desde donde se situaban los 90 grados 14 Este monje dibuja en 1459 un mapa de Europa y frica completo
para observar a la estrella Canope (que se descubri ubicada en las Islas (Menzies, op.cit., entre pp. 192-193), donde puede observarse perfectamente
Malvinas, que es el punto desde donde se cartografi toda la Patagonia, dibujada la pennsula arbiga, con los Mares Rojo y Prsico, con la Isla de
estrecho de Magallanes, costas e islas de la Antrtida denominadas por los Madagascar, con el frica oriental, donde indica hasta el cabo de Buena
chinos las "Islas oscuras" por tener pocas horas de luz en el invierno, y Esperanza, y con toda la costa occidental atlntica.
otras islas en direccin a Australia en todo el Atlntico e ndico sur, todo lo 15 Menzies, op.cit., p.417.
cual puede observarse en el mapa/*//'/./? en Istambul, de 1513 [!], siete 16 Como puede suponerse, el recorrido que resumiremos citando a Menzies
aos antes que Magallanes "descubra" las costas de la Patagonia, y dos siglos ser ciertamente precisado en el futuro, pero su descripcin es altamente
antes del "descubrimiento" con toda precisin de la Antrtida [!]. probable.
ocanos, dejan, por un error estratgico histrico, un
"mercado-mundo" con un vaco de poder naviero y
comercial. Pocos decenios despus (y usando con
conciencia los mapas chinos llegados por Venecia a
Occidente), Portugal comenzar a llenar ese "vaco" en el
Atlntico oriental, en el Ocano ndico y el Pacfico
occidental, y Espaa har lo propio en el Atlntico tropical
y el Pacfico oriental (con su presencia en Filipinas, por
ejemplo).
La cultura europea, menos desarrollada (en
comparacin a la islmica, indostnica, y especialmente a
la china), separada por el "muro" otomano-islmico de las
Qing Ming Shang He Tu (rollo de la d. Song 1119-1279) s. XII regiones centrales del continente Asitico-afro-
Foto: Germn Carrasco mediterrneo22 , era entonces, hasta finales del siglo XV,
perifrica. Slo en ese momento emprender un lento
desarrollo. Dbese entonces aclarar que, contra la
en el mapa Finlancf7}, pero igualmente toda la costa del
hiptesis de Max Weber, Europa nunca tuvo ningn tipo de
norte de la actual Rusia (con extrema precisin desde
superioridad sobre la China y el Indostn o la cultura
Noruega hasta Siberia en el mapa de Waldeseemller de
rabe, antes de finales del siglo XVIII. Y, como hemos
150718). Regresaba a China en noviembre de 1423. Las
visto, hasta el siglo XV sufra un secular subdesarrollo que
dos restantes escuadras que se separaron en las islas del
ciertas coyunturas favorables, entre las que se encuentra su
Cabo Verde siguieron la ruta del Atlntico sur (siempre
situacin geogrfica (cercana al continente americano) y la
impulsados por las corrientes marinas y los vientos
decisin china de abandonar el "mercado-mundo" que
exclusivamente).
haba abierto, le permitieron superar, al poder desplegar un
3) La escuadra del almirante Hong Bao se intern
sistema colonial que ser el "punto de apoyo" de su futuro
en las costas de Amrica del Sur, que recorri ntegramente
esplendor (a costa de sus colonias), hasta el presente.
hasta la Patagonia, cuyas costas fueron completamente
cartografiadas, y hasta con dibujos del puma patagnico,
llamas e indios desnudos19. El final extremo de las El Sistema-Mundo y el eurocentrismo
expediciones cientficas se haba alcanzado. Con la exacta
determinacin de la estrella Canope en el sur y con la Hemos indicado que la "hiptesis" de un World-System de
estrella Polar en el norte, los chinos pudieron cartografiar I. Wallerstein surgi como contrapartida de un primer
toda la tierra, desde 1422. Pero Hong Bao, terminando su eurocentrismo, que pens que Europa produjo "desde-
misin en la Patagonia emprende un viaje pocas veces dentro" los valores, los sistemas instrumentales y polticos
imitado en la historia. Partiendo del sur de Amrica del
Sur, sobre el paralelo 52 40' S, parte en lnea recta hacia 17 Ibid., pp. 329-342.
Australia, descubriendo en su recorrido las Islas Kerguelen 18 Op. cit., entre pp. 288-289. He visto este mapa, del cartgrafo alemn,
que puso por primera vez el nombre de "Amrica" al continente que lleva ese
y Heard. Toc la costa de Australia, y regresa a China el
nombre. Este mapa es asombroso en muchos puntos: al sur de la China est
22 de octubre de 1423. todava la "cuarta pennsula asitica" del mapa de Henrich Hammer (Amrica
4) No menos asombroso fue el recorrido del del Sur al sur de la China!, mapa que debi llevar Coln con los hermanos
Pinzn). Pero adems aparece ms all del Atlntico, al occidente de Europa,
almirante Zhou Men, que separndose en el estrecho de nuevamente el continente americano (dos veces entonces). Pero, lo ms
Magallanes de Hong Bao (que parte hacia el Este), recorre extraordinario, es que dibuja no slo la costa oriental atlntica de Amrica,
hacia el Oeste toda la costa occidental pacfica de Amrica sino igualmente la costa occidental del Pacfico, bien perfilada, con las
montaas Rocallosas en Norte Amrica [!], en 1507! De dnde se inspir
del Sur, perfectamente dibujada en el mapa de este cartgrafo alemn!
Waldseemller y Heinrich Hammer. Pero, al llegar a las 19 Todo aparece claramente en el mapa Piri Reis de 1513 de Istambul {Op.
corrientes contrarias venidas del norte, debi abandonar la cit., entre pp.190-193). Debieron ser decenas de juncos, durante meses, los
costa americana, atravesar el Pacfico hacia el Oeste, llegar encargados de cartografiar con tanto detalle las costas patagnicas y decenas
de islas antarticas, a partir de las islas Shetland del Sur, con la exacta
a la costa oriental de Australia, a las que debi igualmente localizacin de la estrella Alpha Crucis (desde la Isla Decepcin: 62 49' S),
cartografiar. Volvi por el Pacfico norte hacia Amrica, y la de la estrella Canope desde las Islas Malvinas.
debiendo recorrer las costas de Canad y California (bien 20 Op. cit., pp. 229-244. Por ello, en este ir hacia Australia y volver a
Amrica, hay una regin de la costa del Pacfico que no fue cartografiada por
dibujadas en el primer mapa nombrado), dejando restos de los chinos (y, por ello, tampoco por Waldseemller, quien deja Amrica del
su presencia en la Baha de San Francisco20 y en otros Sur y del Norte como si fueran dos continentes separados, sin ningn Itmo).
lugares. Fonde sus juncos en China el 8 de octubre de 21 Fue el emperador Zhu Gaozhi, por el decreto del 7 de septiembre de ese
ao, el que decidi "interrumpir todos los viajes de los barcos del tesoro"
1423.
(Menzies, Op. cit., p. 79).
Cuando en 1424 los emperadores Ming (1368-1644) 22 Vase la "Introduccin histrica" de mi obra tica de la liberacin en la
resuelven abandonar21 el dominio indiscutido de todos los edad de la globtlizacin y la exclusin (Trotta, Madrid, 1998).
(posiciones de Hegel, Marx, Weber o Sombart) que se hegemnica, cuya vigencia hasta el presente se convierte
universalizaron en los ltimos cinco siglos. Esta posicin en el tema que debe ser desconstruido para dejar libre un
eurocntrica que se formula por primera vez a finales del acceso a la realidad global en la que vivimos.
siglo XVIII, con la "Ilustracin" francesa e inglesa y los
"romnticos" alemanes, como hemos indicado, reinterpret Como ya hemos indicado, la Ilustracin "fabric"
la Historia Mundial entera, proyectando a Europa como (es un mltiple making ideolgico) tres "representaciones"
"centro" hacia el pasado, e intentando demostrar que ocultaron, invisibilizaron durante ms de dos siglos, la
(demostracin que ha rendido frutos a Europa en los dos realidad mundial de la periferia del sistema-mundo. En
ltimos siglos) que todo haba sido preparado en la primer lugar, la fabricacin del "orientalismo" que ha sido
Historia del Mundo para que Europa fuera "el fin y el definido por Edward Said25. En segundo lugar, el
centro de la Historia Mundial", al decir de Hegel 23 . Fue "occidentalismo" (sugerido por Fernando Coronil), que es
con los "Enciclopedistas" que comienza por primera vez el nacimiento del etnocentrismo propio de toda cultura,
este tipo de distorsin de la historia (Z 'Esprit des Lois de pero siendo ahora la primera cultura hegemnico-mundial,
Montesquieu es un buen ejemplo24), pero igualmente con cobra especial contenido: es el "eurocentrismo"26. En
los "ilustrados" ingleses y en Alemania con Kant y tercer lugar, se "fabrica" una regin geogrfica con sentido
finalmente con Hegel, para el que el "Oriente" era la histrico-despectivo: el "Sur de Europa", lugar donde hubo
"niez (Kindheii)" de la humanidad, el lugar del cultura "central" (en Grecia los griegos clsicos, en Italia
despotismo y la no-libertad, desde donde posteriormente el el imperio romano, en Espaa el ya derrotado imperio de
Espritu (el Volksgeisi) remontar hacia el Oeste, como en los Austrias); pero el Espritu de Hegel ya no se posa sobre
un camino hacia la plena realizacin de la Libertad y la esa "otra" Europa: "en los Pirineos comienza el frica",
Civilizacin. Europa habra sido desde siempre elegida exclamaba de Pauw, expresin que bien ejemplifica el
por el Destino para tener en su seno el sentido final de la estado de la cuestin27. Puede entenderse que estas
Historia Universal. "fabricaciones", de paso, "invisibilizaron" definitivamente
Es decir, como fruto de un espejismo muy a Amrica Latina hasta nuestros das (si Espaa es frica,
particular, la cultura, la ideologa y la filosofa europea qu ser Amrica Latina?). El occidentalismo
Ilustrada producir una triple "fabricacin terico- eurocntrico es el ltimo horizonte ontolgico de toda la
interpretativa" de la historia, la realidad objetiva filosofa poltica europeo-norteamericana desde fines del
siglo XVIII hasta el siglo XXI la Guerra de Irak es la
mejor expresin, con la visin occidentalista
eurocntrica de Samuel Huntington28.
Por el contrario, la visin desde un mercado
mundial intentaba demostrar que, desde finales del siglo
XV, Europa, por la "invasin" de Amrica, comenz a
desplegar un Imperio-mundo, que ser rpidamente
desarrollado como Sistema-Mundo, tras el fracaso
econmico espaol con Carlos V, que es el primero que se
hace presente ocupando la tierra y dominando los
habitantes de Amrica, y de Portugal, en frica y Asia.

23 Vase mi libro TheInvention ofthe Americas, op. cit., 1995, chap.l, pp.
19ss.
24 Escrito en 1748, escribe en el Libro VIII, cap. xxi: "China, pues, es un
Estado desptico; y su principio es el temor". En 1762 Nicols-Antoine
Boulanger escriba Recherches sur I origine du despotisme oriental. Y el
trmino se acuar hasta el presente, siendo en todo falso y distorsionante.
25 Vase Edward Said, Orientalism, Ramdom House, New York, Said, 1978,
y del mismo autor Culture and Imperialism, Knopf, New York, 1993.
26 Desde el mundo rabe, la obra de Amin, 1989.
27 Donde se insulta primero al frica, como geografa sin cultura alguna; y
despus a Espaa y Portugal, pero igualmente a Italia y Grecia, como pueblos
que han retornado como a un estado de naturaleza. Vase mi obra Dussel,
1995. Montesquieu habla del "Sur de Europa" como una categora del grado
de desarrollo ci vilizatorio (vase El Espritu de tas Leyes, FV, Libro xxi, cap.
3; Montesquieu, 1995, t. 2, pp. 50-51: "El equilibrio se mantiene por la
pereza que ha dado [la naturaleza] a las naciones del Sur, y por la habilidad y
actividad de que ha dotado a las del Norte").
28 Vase Samuel Huntington, El choque de civilizaciones y la
reconfiguracin del Orden Mundial, Paids, Mxico, 2001.

10
Gracias a la exposicin histrica "de larga duracin" de
Fernand Braudel, Immanuel Wallerstein tuvo la creadora La hegemona europea no tiene 500 aos,
idea de describir la historia de este proceso: "A finales del
siglo XV y principios del XVI, naci lo que podramos
sino slo 200, cuando la China y el
llamar una economa-mundo europea"29. La "economa- Indostn involucionaron de un proto-
mundo" china fracas por la psima decisin de los industrialismo hacia una sociedad
emperadores Ming, que se cerraron en sus fronteras, sin
perder por ello el enorme peso de una civilizacin que no
nuevamente agraria o industrialmente
ser superada sino con la Revolucin Industrial, y por subdesarrollada
causas de pura coyuntura.
Esta visin de las cosas subsuma la formulacin de
la correcta "teora de la dependencia" latinoamericana, no cuestin.
la negaba sino que la incorporaba, le daba un marco Esta poca de la "Primera Modernidad"35 europea,
histrico mucho ms plausible. Limitaba la "centralidad" la Modernidad hispnica, humanista, dineraria,
de Europa a los cinco ltimos siglos y le quitaba el "urea" manufacturera y mercantil, se desarrolla slo con
de "centro" eterno de la historia mundial. La hegemona sobre el Atlntico, que no es todava "centro"
"Modernidad" habra sido el manejo (management) de geopoltico del Sistema-Mundo (sino que lo sigue siendo el
dicha "centralidad" del Sistema-Mundo. Por ello Espaa y Mar de la China en el Sudeste asitico, con el Indostn y la
Portugal, como prolongacin del capital genovs30, eran, China por fronteras). Es una Modernidad que en la "larga
en mi interpretacin, ya la "Primera Modernidad"31. De duracin" y el "espacio mundial" es todava perifrica del
manera que, por ejemplo, las discusiones de un Bartolom mundo indostnico y chino, y an musulmn en cuanto a
de las Casas con Gins de Seplveda eran el comienzo del las conexiones con el "Oriente". La Amrica indgena
antidiscurso de la Modernidad (siendo Gins un intelectual recibe el impacto de la primera globalizacin la
moderno, expresin de la visin eurocntrica hegemnica conquista, y el racismo, el mito de la superioridad
en ese momento). El mismo J. M. Blaut une el "Rise of europea, la explotacin econmica, la dominacin poltica,
Europ' con el descubrimiento de Amrica (1492)32, y la imposicin de la cultura externa, producen el sndrome
como Marx (citado por I. Wallerstein en la ya indicada de la "colonialidad del Poder" en la sugerente expresin
obra al comienzo mismo del tomo I), piensa que dicho de Anbal Quijano: el Poder colonizador niega lo
descubrimiento es un momento fundamental en el origen amerindio e impone lo europeo desde un racismo sutil y
del capitalismo y de la "acumulacin primitiva". sin embargo siempre presente. De todas maneras lo
De todas maneras esta "hiptesis" del World-System indgena guardar siempre una cierta "exterioridad" del
supona que el "despegue del Occidente" {Rise ofthe West) Sistema-Mundo.
parta de la ventaja comparativa que a la Europa moderna Al mismo tiempo, el frica quedar ms relegada
(en especial gracias al Renacimiento) le haban dado los todava, como el continente de esclavosolvidando que
grandes descubrimientos cientficos, los metales preciosos Egipto fue una civilizacin negra africana, que en el
(plata y oro), la nueva fuerza de trabajo incorporada al Congreso de Berln de 1885 ser descuartizado por las
sistema (de los indios, de los esclavos africanos en potencias europeas (slo hace algo ms de un siglo!). El
Amrica), los nuevos alimentos (la papa inca, el maz, el Sur de Europa quedar igualmente en el recuerdo
tomat/y el chocolatlmexicanos, etc.33), los millones de eurocntrico del Norte (anglosajn y germnico) como un
kilmetros incorporados a la agricultura de las colonias momento de la tarda "Edad Media" o como "parte norte
europeas por la conquista y el invento de nuevos del frica" ("en los Pirineos comienza el frica!"), y
instrumentos econmicos. Todo esto permita el triunfo de
Europa en la competencia ante el mundo islmico, el
Indostn, el Sudeste asitico o la China. Adems, los
29 El moderno sistema mundial, I, cap. 1; trad.esp., Siglo XXI, Mxico, 1.1, p.
europeos, gracias a la carabela (descubierta por los 21.
portugueses en el 1441)34, eran (se pensaba) los nicos que 30 Giovanni Arrighi, The long Twenty Century, Verso, London, 1994.
podan atravesar los Ocanos, armar sus barcos con 31 Ahora incluir igualmente la hegemona intra-europea de Amsterdam, de
Francia y del Reino Unido antes de la Revolucin Industrial.
caones de alto poder y dominar primero el Atlntico 32 J. M. Blaut, The colonizer's modelofthe World, The Guilford Press, New
(supuestamente desde el siglo XVI "centro" geopoltico York, 1993, pp. 187ss.
del mundo), y posteriormente los Ocanos ndico y 33 El 94% de los tubrculos que se usan para la alimentacin humana en el
siglo XIX provienen de Amerindia.
Pacfico. El Sistema-Mundo lo origin Europa gracias a la 34 Poco y nada se saba de los enormes "juncos" transocenicos chinos,
invasin del continente americano (el "descubrimiento") y como es evidente. Las carabelas eran verdaderos "juguetes" comparados con
su superacin deber nacer "desde-den tro" de ese proceso los barcos chinos.
35 Vase mi artculo ya citado: "'Beyond'Eurocentrism: The World-System
de globalizacin comenzado en 1492, y que se profundiza and the Limits qfModernity", en
al inicio del siglo XXI. Todo lo cual ahora es puesto en F. Jameson-M. Miyoshi, The Cultures of Globalization, 1998, pp. 3-31.

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Amrica Latina, por su parte, con su poblacin indgena y La exclusin de lo no-europeo como criterio
afro, ser tambin relegada como un lejano mundo colonial civilizador dio a Europa, que ya ejerca la hegemona
perifrico de las semi-perifricas y pre-industriales Espaa militar, econmica y poltica, igualmente una dominacin
y Portugal. cultural e ideolgica. Lo no-europeo excluido termin por
La hegemona de Europa, principalmente del Reino desaparecer de toda consideracin prctica y terica. Los
Unido y Francia aunque sta ltima en menor medida, mismos espaoles o portugueses (con respecto a la
acontecer gracias a la Revolucin Industrial. Se tratara "Modernidad Temprana") o los chinos, indostnicos o
ahora de explicar el Rise ofthe West articulado con el miembros del mundo musulmn desde Granada, El
Decline ofthe East. Esto sera pensar globalmente, Cairo, Bagdad, Samarcanda, Delhi, Malaka o Mindanao
superando el "segundo" eurocentrismo. El Sistema- (con respecto a su "centralidad" en el mundo antiguo y al
Mundo, que naci sin embargo como "sistema mundial' comienzo del Sistema-mundo a finales del siglo XVIII)
por la anexin del "Nuevo Mundo" (la "conexin hispano- terminarn por aceptar la interpretacin nord-eurocntrica,
americana) al "Viejo Mundo" (comprendido entre sus dos y sus lites occidentalizadas desde el mismo Mao Tse-
extremos: desde la Europa, desconectada y secundaria, tung en la China (no fue el marxismo standard'una
hasta la China y el Indostn de mayor peso), tiene un modalidad de expansin eurocntrica?), tal como
movimiento de conjunto, como un corazn con su distole indicaba Jean Paul Sartre en la "Introduccin" a Los
y sstole, cuyo primer palpitar se situ en el Este. Condenados de la Tierra de Fann, sern el "eco"
La visin de la "Ilustracin" cubrir como un muro perifrico de la superioridad de la Cultura Occidental (an
de cemento toda interpretacin anterior de la antigua revolucionaria de izquierda) que hoy se globaliza gracias a
"Europa desconectada", secundaria, la de la "Edad las trasnacionales y el capital financiero mundializado38.
Oscura" del medievo, y en el mejor de los casos, hasta el De manera que la hegemona europea no tiene 500
siglo XV, perifrica del mundo musulmn, chino, aos 39 , sino slo 200, cuando la China y el Indostn
indostnico, mundo "oriental" mucho ms "culto", involucionaron de un proto-industrialismo hacia una
desarrollado desde todo punto de vista y "centro" del sociedad nuevamente agraria (o industrialmente
Mundo antiguo, la parte mas densa del sistema-mundo subdesarrollada)40.
hasta finales del siglo XVIII. Desde Hegel, Marx, Comte, Darcy Ribeiro41 nos explica que con la Revolucin
hasta Weber, incluyendo a Freud, Husserl, Heidegger, agrcola neoltica la humanidad pas de 20 a 650 millones
Popper, Levinas, Foucault, Lyotard o Habermas, el (aproximadamente en 1750)42. Con la Revolucin
eurocentrismo brillar sin oposicin. Y dominar al Industrial la humanidad se duplica en 1850, y llega a 6.000
mundo colonial con el fatuo de la "Cultura Occidental", millones en el ao 2000. Esta Revolucin no es
como la expresin "desde siempre" del centro ms simultnea, sino diacrnica: comienza aproximadamente
desarrollado de la Humanidad. en 1750 en Gran Bretaa; en 1800 en Francia; en 1850 en
Esto justificar entonces que el proceso de
expansin "civilizadora" europea "Inglaterra se
transform en la misionera de la civilizacin en el
mundo" 36 , expresaba Hegel triunfante ocultara,
excluyera, ignorara como inexistentes a todas las culturas
anteriores, coetneas y excluidas (como "pueblos sin 36 Expresin hegeliana prototpica de la Vorlesgung ber diePhilosophie der
historia") por la "Cultura Occidental". Este proceso de Geschichte, IV, 3, 3; en Hegel, Theorie Werkausgabe, Suhrkamp, Frankfurt,
1970, vol. 12, p. 538.
"exclusin", negacin o reclusin en la "Exterioridad"37 37 Considrese este concepto en mi ya citada obra Phihsophy ofLiberation,
efectuada por la Razn moderna de lo sin-valor ante los 1985.
valores modernos, ante los criterios de civilizacin con 38 Vase la obra de Michel Hardt-Antonio Negri, Empire, Harvard
University Press, Cambridge, 2000.
pretensin de universalidad que Europa impuso como
39 Contra la hiptesis de J. M. Blaut, The colonizer s mode! ofthe World,
evaluacin en todos los niveles, se fue extendiendo The Guilford Press, New York, 1993.
rpidamente desde el comienzo del siglo XIX sobre todas 40 Vase Samir Amin, El desarrollo desigual. Ensayo sobre las formaciones
las culturas no-europeas con una eficacia de resultados sociales del capitalismo perifrico, Editorial Fontanella, Barcelona, 1974,
pp.57ss.
sorprendentes, ya que los propios negados dada su 41 Ribeiro, op.cit., 1968, pp.l 19ss. Ribeiro indica que el primer elemento de
inferioridad industrial evidente se ocuparon de aplaudir la Revolucin Industrial es la utilizacin "del carbn como combustible [...]
por medio de sus lites neocoloniales (educadas en Europa Es as como de 1860 a 1930 la produccin mundial de carbn salta de 132 a
1,454 millones de toneladas" (pp.221-222).
y despus en Estados Unidos) esa ideologa eurocntrica 42 Frank, op. cit, 1998, p.168.
sin oponente crtico hasta hace muy poco. 43 Hasta aqu Darcy Ribeiro, op. cit, p. 126.

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Holanda; Estados Unidos y Alemania; en 1900 en Japn43;
y en 1930 en Amrica Latina44.
Sin contradiccin con esta visin de las cosas,
aunque significando una tradicin intelectual
completamente distinta, hablar hoy en cambio de "Trans-
modernidad", como lo haremos en el futuro, exigir una
nueva interpretacin de todo el fenmeno de la
Modernidad, para poder contar con momentos que nunca
estuvieron incorporados a la Modernidad europea, y que
subsumiendo lo mejor de la
Modernidad europea y
norteamericana que se globaliza,
Viajes de las flotas del tssoro, 1421-1423
afirmarn "desde-fuera" de ella
misma componentes esenciales de
las propias culturas excluidas, para
desarrollar una nueva cultura y
poltica futura, la del siglo XXI.
Aceptar esa masiva exterioridad a
la Modernidad europea permitir
comprender que hay momentos
culturales situados "fuera" de dicha
Modernidad. Para ello habr que
superar una interpretacin que
supone todava un "segundo" y
muy sutil eurocentrismo45, pasando
a una interpretacin no-
eurocntrica de la historia del
Sistema-Mundo, hegemonizado por
Europa por algo ms de 200 aos,
por lo que el hecho de que otras
culturas hasta ahora despreciadas,
no valorizadas, estn emergiendo
desde un "ms-all" del horizonte
de la Modernidad europea, no es un mero milagro de
surgimiento desde la nada, sino el retorno de actores que
ya lo han sido en esta historia en pocas recientes. Aunque
la cultura occidental se globaliza en un cierto nivel tcnico,
econmico, poltico, militar, no agota por ello otros
momentos de enorme creatividad que afirman desde su
"Exterioridad" otras culturas vivientes, resistentes,
crecientes. Es el caso de la China, m
44 Sobre la teora de lo que significa el capitalismo industrial hemos escrito
tres obras: Dussel, 1985, 1988, 1990.
45 El "primer" eurocentrismo es el de Hegel o Weber, que suponen la
superioridad de Europa; superioridad probada "desde" factores puramente
internos de la misma Europa. El "segundo" tipo de eurocentrismo, que ha
superando el "primero", piensa todava desde Europa, aunque acepta que
Europa logr el domino por momentos venidos desde "afuera" (por ejemplo,
los metales preciosos americanos), lo que le permitir triunfar en la Enrique Dussel. Doctor enfilosofaargentino. Reside en Mxico desde hace varios
competencia con el Mundo musulmn, el frica y el Asia desde el 1492. Las aos. Es profesor e investigador de la Universidad Autnoma Metropolitana-
descripciones parten narrativamente siempre desde Europa. frica o Asia es Iztapalapa. Entre su numerosa y variada obra, pueden citarse los libros Filosofa de
el mundo externo, lejano, posterior. Intentamos superar este "segundo" la liberacin, Para una tica de la liberacin latinoamericana, Etica de la liberacin
eurocentrismo para indicar el sentido de una "Traar-modernidad" ('Tra/is- en la edad de la globalizacin y la exclusin, The Invention ofthe America? y, ms
capitalismo") como proyecto, como alternativa. recientemente, Obrafilosficade Enrique Dussel, 1963-2003.

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