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Lluvia cida (extrado de National Geographic)

Sabes qu es la Lluvia cida y de qu forma afecta al Medio Ambiente?


Fotografa de David Woodfall y Getty Images
El concepto de lluvia cida engloba cualquier forma de precipitacin que presente elevadas concentraciones
de cido sulfrico y ntrico. Tambin puede mostrarse en forma de nieve, niebla y partculas de material seco
que se posan sobre la Tierra.
La capa vegetal en descomposicin y los volcanes en erupcin liberan algunos qumicos a la atmsfera que
pueden originar lluvia cida, pero la mayor parte de estas precipitaciones son el resultado de la accin
humana. El mayor culpable de este fenmeno es la quema de combustibles fsiles procedentes de plantas de
carbn generadoras de electricidad, las fbricas y los escapes de automviles.

Cuando el ser humano quema combustibles fsiles, libera dixido de azufre (SO2) y xidos de nitrgeno
(NOx) a la atmsfera. Estos gases qumicos reaccionan con el agua, el oxgeno y otras sustancias para formar
soluciones diluidas de cido ntrico y sulfrico. Los vientos propagan estas soluciones acdicas en la
atmsfera a travs de cientos de kilmetros. Cuando la lluvia cida alcanza la Tierra, fluye a travs de la
superficie mezclada con el agua residual y entra en los acuferos y suelos de cultivo.

La lluvia cida tiene muchas consecuencias nocivas para el entorno, pero sin lugar a dudas, el efecto de
mayor insidia lo tiene sobre los lagos, ros, arroyos, pantanos y otros medios acuticos. La lluvia cida eleva el
nivel acdico en los acuferos, lo que posibilita la absorcin de aluminio que se transfiere, a su vez, desde las
tierras de labranza a los lagos y ros. Esta combinacin incrementa la toxicidad de las aguas para los
cangrejos de ro, mejillones, peces y otros animales acuticos.

Algunas especies pueden tolerar las aguas acdicas mejor que otras. Sin embargo, en un ecosistema
interconectado, lo que afecta a algunas especies, con el tiempo acaba afectando a muchas ms a travs de la
cadena alimentaria, incluso a especies no acuticas como los pjaros.
La lluvia cida tambin contamina selvas y bosques, especialmente los situados a mayor altitud. Esta
precipitacin nociva roba los nutrientes esenciales del suelo a la vez que libera aluminio, lo que dificulta la
absorcin del agua por parte de los rboles. Los cidos tambin daan las agujas de las conferas y las hojas
de los rboles.

Los efectos de la lluvia cida, en combinacin con otros agentes agresivos para el medioambiente, reduce la
resistencia de los rboles y plantas a las bajas temperaturas, la accin de insectos y las enfermedades. Los
contaminantes tambin pueden inhibir la capacidad rborea de reproducirse. Algunas tierras tienen una mayor
capacidad que otras para neutralizar los cidos. En aquellas reas en las que la capacidad amortiguadora
del suelo es menor, los efectos nocivos de la lluvia cida son significativamente mayores.

La nica forma de luchar contra la lluvia cida es reducir las emisiones de los contaminantes que la originan.
Esto significa disminuir el consumo de combustibles fsiles. Muchos gobiernos han intentando frenar las
emisiones mediante la limpieza de chimeneas industriales y la promocin de combustibles alternativos. Estos
esfuerzos han obtenido resultados ambivalentes. Si pudiramos detener la lluvia cida hoy mismo, tendran
que transcurrir muchos aos para que los terribles efectos que sta genera desaparecieran.
El hombre puede prevenir la lluvia cida mediante el ahorro de energa. Mientras menos electricidad se
consuma en los hogares, menos qumicos emitirn las centrales. Los automviles tambin consumen ingentes
cantidades de combustible fsil, por lo que los motoristas pueden reducir las emisiones nocivas al usar el
transporte pblico, vehculos con alta ocupacin, bicicletas o caminar siempre que sea posible