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Economa poltica

La crisis de 2001-2002 y
el colapso del neoliberalismo
en la Argentina*
Miguel Teubal**

La situacin socioeconmica y poltica que afect a la Argentina a


comienzos del nuevo milenio puede ser considerada como una crisis del
neoliberalismo, del colapso del modelo neoliberal implementado a rajata-
bla en el pas en los aos noventa (Giarracca y Teubal, 2004). En muchos
sentidos, esto diferencia el caso argentino de otras crisis de la dcada
anterior, como la brasilea, la asitica o la rusa: todas ellas fueron en gran
medida crisis de los modelos neodesarrollistas u orientados a las expor-
taciones impulsados por el Estado.
Dos eventos importantes marcan los comienzos de una nueva etapa en
la economa poltica de nuestro pas: el golpe militar de 1976 y el golpe
econmico de 1989. Ambos contribuyeron al desarrollo de un nuevo rgi-
men de acumulacin (RA), sustancialmente diferente al de industrializa-
cin por sustitucin de las importaciones (ISI), que prevaleci en dca-
das anteriores. Ambos abrieron el camino para la implementacin del Plan
de Convertibilidad y los Programas de Ajuste Estructural (PAE) de los
aos noventa, que favorecieron plenamente la consolidacin del modelo
neoliberal en la Argentina.

* Este trabajo es una versin actualizada del artculo publicado en el libro coordinado por Alex
Fernndez Jilberto y Barbara Hogenboom (2007) Big Business and Economic Development.
Conglomerates and Economic Groups in Developing Countries and Trasition Economies under
Globalisation. Oxford y Nueva York, Routledge.
** Economista. Profesor de la UBA. Investigador del CONICET en el Instituto de Investigaciones
Gino Germani
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El golpe militar de 1976 fue induda- esenciales: un programa extremo de


blemente un hito importante. En el privatizaciones; desregulaciones de
marco de la formacin de un represi- todo tipo, en particular con respecto a
vo estado burocrtico autoritario la flexibilizacin de los mercados
(ODonnell, 1979), se crearon una laborales y del sector agropecuario; y
serie de medidas e instituciones que una apertura a la economa mundial,
influyeron significativamente sobre los fundamentalmente en lo concerniente
mercados laborales, agropecuarios, a intereses financieros. Como seala-
financieros y de capital. Durante la mos, el PAE tuvo como antecedentes,
dictadura militar del Proceso (1976- en los aos setenta y ochenta, polti-
1983), se congelaron los aumentos cas y mecanismos que favorecieron a
salariales, particularmente los del intereses financieros tanto nacionales
sector pblico, y se adoptaron dispo- como internacionales. stos, junta-
siciones que favorecieron a activida- mente con la cada de los salarios
des e intereses financieros, as como reales y la regresividad creciente de la
a grandes grupos y conglomerados distribucin de los ingresos en el nivel
econmicos. En este perodo, aumen- nacional, fueron tendencias comple-
t sustancialmente la deuda externa, mentarias al aumento de la deuda
que habra de influir sobre polticas y externa, contrada inicialmente por
estrategias de los posteriores gobier- grandes grupos econmicos, la cual
nos democrticos. El golpe econmi- fue estatizada y transferida a toda la
co del 89 fue motorizado por el esta- sociedad en el ao 1981.
blishment cuando indujo la fuga masi- Pero lo que no ha sido quiz sufi-
va de capitales, lo cual llev a un pro- cientemente discutido es cmo,
ceso de devaluaciones aceleradas y desde mediados de los setenta a esta
los consiguientes brotes hiperinflacio- parte, y en particular durante los aos
narios del perodo 1989-1991. El Plan noventa, el PAE y sus medidas aso-
de Convertibilidad y la implementa- ciadas, vinculadas con el endeuda-
cin de un severo Programa de Ajuste miento externo, respondieron a los
Estructural (PAE) por parte de la intereses de las lites econmicas y
administracin Menem, en los noven- cmo contribuyeron a la consolida-
ta, pueden considerarse respuestas a cin de un establishment basado
estos procesos. Ambos eventos con- sobre un bloque de poder de grandes
tribuyeron a la consolidacin de un compaas y grupos econmicos,
nuevo modelo econmico en la socie- tanto nacionales como transnaciona-
dad argentina, considerado en su les (Azpiazu, Basualdo y Khavisse,
momento como el caso ejemplar para 1989 [1986]).1 As, durante la crisis de
otros pases, y que, por consiguiente, referencia, en especial tras el default
deba ser apoyado por intereses de una parte de la deuda externa,
financieros internacionales (vase hacia fines de 2001, y la devaluacin
Teubal, 2000/1; 2001; Giarracca y de comienzos de 2002, cuando la
Teubal, 2004). economa alcanzaba su nivel ms
Diversos aspectos de las polticas bajo, se hizo manifiesto como en nin-
adoptadas por el Gobierno argentino gn otro momento el papel de los gru-
en los noventa han sido analizados en pos econmicos en la economa
numerosos trabajos, como el caso del argentina. Qued reflejada la anato-
PAE. ste incluy entre sus aspectos ma de la sociedad argentina cuando
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se manifestaron las presiones sobre noventa, cuando se aplican los PAE,


el Gobierno por parte de grandes que tales grupos adquieren una signi-
compaas y grupos econmicos, que ficacin y un podero mucho mayor.
intentaban revertir la cada de su ren- En aos recientes, se ha replicado el
tabilidad como consecuencia de las debate de los aos cincuenta y sesen-
medidas devaluatorias, la corrida ta en torno de la burguesa nacional
sobre los bancos, la fuga de capitales (vase Basualdo, 2004; Galetti,
y la crisis misma (vase Azpiazu y 2004). Segn Basualdo, se trata de
Schorr, 2003). una fraccin de la burguesa asocia-
Si bien los grandes grupos econmi- da con el mercado interno () basa-
cos siempre han ejercido una influen- da en el consumo de bienes salario de
cia significativa sobre el desarrollo de consumo popular. Esta categora se
la economa nacional, la consolida- refiere tambin, en lo esencial, a
cin del nuevo rgimen de acumula- grandes firmas industriales oligopli-
cin en los aos setenta acrecienta cas que () establecieron acuerdos
mucho ms su podero. Bajo las con los trabajadores asalariados, en
estrategias de ISI de los aos cuaren- una alianza que en la etapa de indus-
ta, cincuenta y sesenta, la importancia trializacin por sustitucin de las
de estos grupos se circunscriba a importaciones se expresaba en el
algunos grandes bancos, exportado- Peronismo (Basualdo, 2004: 14-15).
ras e industrias, por ejemplo, las Galetti reflexiona en torno a este con-
industrias automotriz, siderrgica, cepto: lo que se llamaba una burgue-
petroqumica y algunas textiles y ali- sa nacional era bsicamente una bur-
mentarias. Asimismo, ejercan una guesa industrial que fue desarrollada
tradicional influencia sobre el petrleo en la era de ISI, fundamentalmente
y los conglomerados cerealeros durante la segunda guerra mundial. El
exportadores. Sin embargo, operaban gobierno del general Pern se bas
en un medio caracterizado por un sobre este sector para desarrollar un
relativo predominio del empresariado Estado que distribua los ingresos con
mediano y pequeo. Bajo la ISI, algu- mayor equidad e implementaba una
nas de las compaas ms importan- serie de beneficios sociales. Mientras
tes eran de servicios pblicos o pro- que por aquel entonces la participa-
ductoras de lo que se consideraba cin de los salarios en el Producto
bienes estratgicos (petrleo, acero, Bruto Interno alcanz a casi el 50 por
carbn), o bien, eran empresas pbli- ciento, en la actualidad no supera el
cas y entidades operadas por el 20 por ciento.
Estado. En este contexto, los grandes Segn este autor, una expresin
conglomerados o grupos econmicos paradigmtica de la burguesa nacio-
no tenan la hegemona que habran nal fue Jos Ber Gelbard, el ministro
de adquirir posteriormente bajo el de Economa del gobierno peronista
neoliberalismo. Es a partir de media- de comienzos de la dcada de los
dos de los setenta, y ms an en los
1
Daniel Azpiazu, Eduardo Basualdo y otros miembros del rea de Economa y Tecnologa de la
Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (FLACSO) son los principales investigadores que
estudiaron la importancia de los grupos econmicos en la Argentina. Asimismo, numerosos infor-
mes y publicaciones del IDEP de la CTA, dirigido por Claudio Lozano, tambin han contribuido
sustancialmente a la comprensin de estos desarrollos. Vanse las referencias presentadas al
final de este trabajo.
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setenta. Gelbard enfatizaba el merca- grandes compaas y grupos econ-


do interno, un pacto social con los micos bajo la dictadura militar de los
trabajadores y un aumento del comer- setenta, fue notablemente bajo la
cio con Cuba y el bloque socialista administracin Menem, en los noven-
(Galetti, 2004; vase tambin Teubal, ta, que se consolid el podero econ-
2000/1: 484-5). Fue esta burguesa mico y poltico de estos sectores. El
nacional la que, en lo esencial, tena proceso sigui bajo el gobierno de
intereses contrapuestos a exportado- Fernando de la Ra.
res agropecuarios tradicionales, gran- Segn Minsburg, el endeudamiento
des terratenientes, as como al capital externo, y la (consiguiente) fuga de
extranjero que haba invertido en la capitales, fue la culminacin de un
industria automotriz, petroqumica y largo proceso realizado para cumpli-
otras industrias en los aos sesenta. mentar el fortalecimiento de la alianza
De ms est decir que la creciente entre grupos econmicos nacionales,
hegemona de los grupos econmicos la oligarqua (agraria) y el capital
fue un proceso que se dio en paralelo transnacional (Minsburg, 1987: 105).
con una tendencia a la desaparicin Como mencionamos ms arriba, las
de la burguesa nacional. polticas aplicadas durante la dictadu-
En trminos generales, las polticas ra militar del Proceso (1976-1983)
que eran significativas para la nueva fueron diseadas para favorecer fun-
lite de grandes compaas tenan damentalmente actividades financie-
que ver con tres desarrollos importan- ras y especulativas, vinculadas de
tes. En primer lugar, tanto la deuda diverso modo con la deuda externa
externa como las actividades financie- contrada en ese perodo. Las refor-
ras y especulativas en general se mas financieras de junio de 1977, que
transformaron en importantes activi- flexibilizaron estas actividades, fue-
dades que habran de caracterizar al ron instrumentales a tal finalidad.
nuevo rgimen de acumulacin. La Comienza un nuevo perodo de
deuda externa aument significativa- endeudamiento externo, que aumenta
mente durante la dictadura militar y de 7.000 millones de dlares, en
continu aumentando posteriormente, 1976, a ms de 46.000 millones de
en los aos noventa, despus de que dlares, al concluirse la dictadura mili-
el Gobierno argentino adhiriera al plan tar, en 1983. El grueso de este endeu-
Brady. En segundo lugar, el programa damiento se produjo entre 1978 y
de privatizaciones, medidas desregu- 1982, y sigui aumentando en los
latorias y la apertura a la economa noventa, en el marco de los PAE de la
mundial de los noventa apuntalaron administracin Menem, pasando de
sustancialmente a viejos y nuevos 61.300 millones de dlares, en 1991,
conglomerados y grupos econmicos. a 145.300 millones de dlares, en
En tercer lugar, la dinmica global de 1999. En este ltimo perodo, la
la economa argentina en esa poca deuda externa se combin con un
condujo a una creciente concentra- importante programa de privatizacio-
cin y centralizacin del capital y a la nes y fue complementaria a un inten-
consolidacin de grandes empresas, so proceso de concentracin y centra-
excluyendo al mediano y pequeo lizacin del capital. Estos factores
empresariado. Aunque se implemen- contribuyeron al surgimiento de una
taron algunas medidas a favor de nueva estructura de poder en la socie-
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dad argentina, conformada por nue- que la CGE y sus aliados lo perdieron
vos actores sociales : bancos locales casi por completo.2
y extranjeros, empresas recientemen-
te privatizadas, nuevos conglomera- Deuda externa y grupos
dos o grupos econmicos industriales
econmicos: el Proceso y
o pertenecientes al rea de servicios.
los aos de Alfonsn
Decamos que, durante el perodo
de ISI, las grandes compaas coexis-
A comienzos de los setenta, la
tan con el empresariado mediano y
Argentina era uno de los pases ms
pequeo, que representaba una parte
industrializados y de mayor ingreso
importante de la economa nacional.
per cpita de Amrica latina. A su vez,
Y que en el marco del nuevo rgimen
posea una infraestructura en ciencia
de acumulacin que se instaura a par-
y tecnologa relativamente de avanza-
tir de mediados de los aos setenta,
da; su industria electrnica, por ejem-
en particular durante los noventa, esta
plo, se encontraba a la par de la sur-
situacin cambia sustancialmente. En
coreana. Fue en ese contexto que se
efecto, grandes compaas y conglo-
diagram una estrategia de industria-
merados de lite incrementaron su
lizacin orientada hacia las exporta-
participacin en el mercado en casi
ciones, similar a la que aconteca con
todos los sectores de la economa,
los NICs (New Industrialized Coun-
marginando a la mediana y pequea
tries / Nuevos pases industrializados)
empresa. En perodos anteriores, era
de Asia. De hecho, en esos tiempos
manifiesto el conflicto entre las dos
se crea que dicha estrategia tendra
centrales empresarias ms importan-
la capacidad de generar ms empleo
tes: la Unin Industrial Argentina
que las tradicionales prcticas basa-
(UIA), con el apoyo de la Sociedad
das sobre las exportaciones de pro-
Rural Argentina (SRA), que represen-
ductos primarios (commodities agro-
taba al empresariado altamente con-
pecuarias y petrleo). No obstante,
centrado, por una parte; y la
fue rpidamente dejada de lado.
Confederacin General Econmica
Desde mediados de la dcada de los
(CGE), apoyada por la Federacin
setenta, se les asign un rol prepon-
Agraria Argentina (FAA) y variadas
derante al endeudamiento externo y a
organizaciones cooperativas, que
los intereses financieros locales e
representaban a mltiples sectores
internacionales, estrategia que fue
del empresariado mediano y peque-
divergiendo crecientemente de aque-
o, fundamentalmente del interior del
lla orientada hacia las exportaciones
pas, por la otra. En cambio, en la
industriales, pergeada en aos ante-
nueva etapa hegemonizada por el
riores. Por qu se opt por esta
neoliberalismo, tanto la UIA como una
estrategia? Aparentemente, una pol-
serie de nuevas centrales empresa-
tica de crecimiento que implicara una
rias, que representaban a sectores
progresiva industrializacin hubiera
del empresariado altamente concen-
favorecido a una burguesa nacional
trado, aumentaron su poder, mientras
en alianza con sectores laborales, un
2
Durante el nuevo milenio, y en particular despus de la crisis de 2001-2002, el panorama de la
agremiacin empresaria se complejiza an ms: algunos sectores presionan para la devalua-
cin; otros, adhiriendo a intereses especulativos y financieros, promueven la plena dolarizacin
de la economa.
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escenario que se contrapona a la tra- inversiones necesarias. El Gobierno


dicional alianza de la oligarqua agra- nacional se apropi de estos fondos y
ria con el capital extranjero (Minsburg, los transfiri a los mercados de divi-
1987; Teubal, 1993b). sas para usarlos con fines especulati-
El endeudamiento externo se trans- vos. Esencialmente, este mecanismo
form en un aspecto central de las fue utilizado para proveer al Gobierno
polticas econmicas adoptadas central de las divisas necesarias para
durante la dictadura militar. El 90 por financiar la fuga de capitales, algo que
ciento de este endeudamiento corres- caracteriz a la crisis de 1981-1982.
pondi a actividades financieras, es En efecto, las inversiones que podran
decir, a operaciones no asociadas haberse realizado con estos fondos
con importaciones y exportaciones de para aumentar la eficiencia de los ser-
bienes, en general, o de bienes de vicios pblicos nunca fueron concre-
capital, en particular. La deuda exter- tadas. Este aspecto se relacionaba
na total se increment en casi 36.000 con la necesidad poltica de mostrar
millones de dlares desde fines de que las empresas pblicas eran inefi-
1976 hasta fines de 1983. Los intere- cientes y la principal causa del dficit
ses de la deuda externa sumaban 515 fiscal, con el fin de crear un escenario
millones de dlares en 1976, y alcan- que justificara la privatizacin masiva
zaron los 5.400 millones en 1983. La de los servicios pblicos.
masa de intereses acumulados en La mayor parte de la deuda externa
este perodo ascendi a 19.000 millo- privada de este perodo tuvo el patro-
nes de dlares; la mayor parte fue cinio del Estado y fue garantizada por
pagada en trmino y una mnima pro- l, lo cual permiti a empresas locales
porcin, prorrogada. Este drstico tener acceso a prstamos internacio-
incremento en el nivel de endeuda- nales con tasas de inters ms bajas.
miento tuvo un objetivo bien definido Eventualmente, el Gobierno se hizo
(...) integrar el sistema financiero cargo de muchos de los prstamos
argentino a los mercados financieros privados que no fueron pagados. Sin
internacionales, liberando los tipos de embargo, nunca se realiz una inves-
cambio y estableciendo la plena movi- tigacin sobre este asunto. Mientras
lidad de los capitales (Minsburg, muchos de los prstamos internacio-
1987: 101). nales fueron cancelados a travs de
Varios fueron los mecanismos utili- fondos provistos por el Tesoro
zados para aumentar el endeuda- Nacional, ni el Banco de la Nacin
miento externo. Empresas estatales Argentina ni el Banco Nacional de
encargadas de proveer ciertos servi- Desarrollo, como entidades que hab-
cios pblicos fueron inducidas a finan- an tomado la responsabilidad por
ciarse a travs del endeudamiento esos prstamos (...) iniciaron investi-
externo, considerado ms genuino, gaciones tendientes a recuperar las
ya que -se argumentaba- tenda a ser sumas abonadas por el Estado
menos inflacionario. De hecho, duran- (Cafiero y Llorens, 2002: 134). Las
te la crisis de 1981, se les prohibi a medidas clave tendientes a hacer del
las compaas estatales hacer uso de endeudamiento externo una actividad
fondos provenientes de su propio redituable tuvieron que ver con las
endeudamiento para financiar necesi- reformas financieras de 1977 y 1979,
dades operativas o para llevar a cabo cuando se eliminaron los controles
sobre las actividades financieras y la
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movilidad de capitales, se liberaliza- Sin embargo, este esquema alta-


ron plenamente las transacciones mente especulativo terminara pronto
financieras y se estableci una garan- en un desastre. A comienzos de los
ta absoluta por parte del Estado para aos ochenta, se increment el dficit
dichas operaciones. Incluso, el Banco de la balanza de pagos y se acrecen-
Central dispuso un mecanismo para t la fuga de capitales del pas. El
que se les pagaran intereses a los Gobierno respondi obligando a las
bancos por los fondos inmovilizados empresas de servicios pblicos y
por ley (encaje legal), sobre la base otras compaas estatales a aumen-
de declaraciones juradas emitidas por tar su deuda externa, y se transfirie-
las mismas entidades -una prctica ron los recursos as obtenidos al mer-
que posteriormente sera cuestiona- cado de divisas con el propsito de
da como ilegal-. financiar esa fuga de capitales. No
De esta manera, la poltica oficial obstante, una corrida sobre los ban-
provey numerosos incentivos para el cos desat una serie de quiebras en
endeudamiento externo. En 1978, el el sistema bancario local, haciendo
Gobierno estableci un rgimen cam- insostenible el esquema planteado.
biario predeterminado: un sistema de En 1981 se llev a cabo devaluacin
devaluaciones progresivas (crawling que elev el tipo de cambio en un 500
peg), segn el cual los incrementos por ciento. Pero los intereses de los
en el tipo de cambio tendan a ser grandes grupos econmicos fueron
menores que la tasa domstica de salvaguardados por un seguro del tipo
inflacin, mecanismo que contribuy de cambio, contrado post factum.
al dficit de la balanza de pagos, a la Luego, la deuda privada externa fue
vez que garantizaba las deudas toma- transferida al sector pblico, es decir,
das en el exterior. Es decir, el fue nacionalizada por completo.
Gobierno aseguraba una tasa de inte- Durante el gobierno de Alfonsn, todo
rs local en pesos, que, convertida en este esquema fue legitimado con la
dlares, era mayor a las tasas de inte- firma de un nuevo programa de esta-
rs internacionales. Ese control sobre bilizacin con el FMI. Nunca se reali-
los tipos de cambio aseguraba la ren- z crtica alguna respecto de la legiti-
tabilidad de los prstamos y garanti- midad o legalidad del enorme incre-
zaba ganancias sustanciales para los mento en la deuda externa y su trans-
mercados financieros locales e inter- ferencia al Estado durante la dictadu-
nacionales. Asimismo, gran parte de ra militar. El Plan Austral (de la admi-
la deuda externa era ficticia, ya que nistracin Alfonsn) tena como condi-
aquellos fondos provenan de depsi- cin implcita que la deuda externa no
tos realizados en bancos internacio- fuera investigada o cuestionada, lo
nales por residentes argentinos, con- que origin un importante debate en
secuencia de una previa fuga de capi- el Congreso (Cafiero y Llorens, 2002:
tales; y, a su vez, servan a los ban- 97). Se dej sin consideracin el pro-
cos extranjeros como garanta para el ceso judicial iniciado por Alejandro
endeudamiento local. Tales condicio- Olmos para declarar ilegtima la
nes hacen que la deuda externa deuda externa, precisamente porque
argentina sea esencialmente ilegtima estaba sustentada sobre depsitos de
(Basualdo, 2001: 43). residentes argentinos en el exterior y
por el hecho de haber sido contrada
Crisis de 2001-2002 en la Argentina 65

durante una dictadura militar (deuda Argentina, se potenci significativa-


odiosa).3 mente durante la dictadura militar.
La deuda externa nada tena que ver Como mencionamos ms arriba, ello
con la industrializacin o la inversin se debi, en parte, al endeudamiento
productiva; todo lo contrario. Fue con- en dlares tomado por las empresas
trada en un contexto de total estan- pblicas que trajeron divisas al pas
camiento y desindustrializacin del sin restricciones, que luego se vendie-
pas. Fue usada: a) para financiar ron en los mercados locales a perso-
gastos y operaciones militares y nas interesadas en retirar sus ganan-
represivas; b) para construir varias cias especulativas o la liquidez obteni-
autopistas y redes de gas; c) para da en operaciones financieras en el
costear la Copa Mundial de ftbol mbito de la economa local. En una
jugada en la Argentina en 1978; y d) segunda fase, se obtuvieron nuevos
para financiar actividades especulati- crditos externos con garantas pro-
vas y la fuga de capitales. En este vistas por el Gobierno, tambin res-
perodo, reiteramos, se vio el inicio de paldados por fondos depositados en
una estrecha correspondencia entre el exterior (Basualdo, 2000; Cafiero y
el incremento de la deuda externa y Llorens, 2002).
los depsitos de residentes argenti- Lo que haca rentables esas opera-
nos en el extranjero, situacin que se ciones era el hecho de que se basa-
extiende hasta nuestros das ban, por un lado, sobre un tipo de
(Basualdo, 2000: 49, 2001: 37). El cambio prefijado y, por otro, sobre
Morgan Guaranty Trust estim que, tasas de inters mayores que las
entre 1976 y fines de 1982, la fuga de internacionales. Estas operaciones
capitales de la Argentina alcanz los formaron parte de lo que se denomin
28.000 millones de dlares (Minsburg, la bicicleta financiera. De all que la
1987: 102). El Banco Mundial registr perversa deuda argentina
una fuga, entre 1978 y 1981, de ms (Calcagno, 1986) comenzara a aso-
de 31.000 millones de dlares ciarse claramente con la estrategia
(Basualdo, 1994: 32). econmica del gobierno militar. Sus
Si bien la fuga de capitales haba principales beneficiarios fueron fun-
sido un fenmeno usual en la cionarios gubernamentales, militares
y el establishment econmico, a quie-
3
"El 4 de abril de 1982 Alejandro Olmos hizo la primera presentacin en la Justicia y sigui apor-
tando pruebas hasta su muerte, el 24 de abril de 2000. Dos meses despus, tras 18 aos de
investigacin, el Juez Jorge Ballestero emiti un fallo que no tiene precedentes en el mundo, y
que corrobora la ilicitud de la Deuda Externa, estableciendo la responsabilidad de los funciona-
rios de la dictadura que la contrajeron y la corresponsabilidad de los organismos internacionales
como el FMI, que aprobaron prestamos ilcitos y fraudulentos. Puesto que la accin penal haba
prescripto, el Juez Ballestero remiti el fallo al Congreso, para que tome la intervencin que la
Constitucin Nacional le confiere en el manejo de la Deuda Externa (art. 75). La mayora parla-
mentaria nunca se ocup del tema. Ante la desidia del Congreso, y temiendo que la investiga-
cin hecha por su padre cayera en saco roto, Alejandro Olmos Gaona se present como quere-
llante en la causa donde se investigan todas las refinanciaciones de la deuda originaria hasta el
da de hoy. En diciembre de 2005, impuls junto a Adolfo Prez Esquivel y ms de 50 represen-
tantes de entidades sociales, religiosas, sindicales y de derechos humanos, un Recurso de
Amparo para suspender el pago de las sumas reclamadas por el FMI hasta que la Justicia
Federal se expida sobre la legitimidad de los reclamos. "(Causa Alejandro Olmos. Deuda exter-
na argentina ilcita-Mariana Pcora - Atajo. Avizora. Webmaster@ avizora.com)
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nes se les garantizaba una enorme les concentraron en ese momento el


rentabilidad para sus operaciones 64 por ciento de la deuda externa pri-
financieras locales e internacionales. vada (Basualdo, 1987; Kulfas y
Algunos de los nombres de los recin Schorr, 2003: 23). Segn Basualdo, la
llegados al establishment econmico deuda privada transferida al Estado
eran Prez-Companc, Rocca, Macri, en este perodo represent ms de
Soldati, Bulgheroni. Por supuesto, los 10.000 millones de dlares (Basualdo,
acreedores externos tambin ejercie- 2000: 24).
ron gran influencia sobre las decisio- Otro mecanismo, en los aos ochen-
nes de poltica local, en gran medida a ta, para subsidiar a los grandes gru-
travs de los denominados condicio- pos econmicos y al capital extranje-
namientos del FMI. ro, transfiriendo su deuda al Estado,
El rol del Estado fue fundamental en se relacion con la capitalizacin de
este modelo de valorizacin financie- deuda. Esta se realiz a travs de la
ra. Primero, debido a que los prsta- condonacin de deuda pblica, que
mos de fondos pblicos por parte del fue intercambiada por activos perte-
Estado nacional eran funcionales al necientes a los servicios pblicos que
mantenimiento de altas tasas de inte- estaban en proceso de privatizacin.
rs internas en relacin con las inter- En la Argentina, la capitalizacin de
nacionales. Segundo, debido a que el deuda externa, concebida en 1985,
endeudamiento externo era lo que no estuvo asociada inicialmente con
provea las divisas necesarias para las privatizaciones sino con la transfe-
financiar la fuga de capitales. Tercero, rencia de la deuda privada al Estado,
porque, al asumir las prdidas de la que no haba sido realizada cuando
devaluacin y obtener la transferencia se aplic el seguro del tipo de cambio.
de esa deuda externa al Estado, la A esto pueden sumarse otros esque-
cpula del sector privado se vio mas de subsidio a las grandes empre-
ampliamente subsidiada. En conse- sas, como la sobrevaluacin de com-
cuencia, la deuda externa transferida pras de bienes y servicios por parte
al Estado se transform en una carga del Estado. Se ha estimado que las
sobre los hombros de la poblacin en transferencias totales del Estado al
su conjunto (Basualdo, 2000: 29-31). capital ms concentrado alcanzaron
Como dijimos, la solucin a la crisis los 105.000 millones de dlares en el
que adopt Domingo Cavallo, por perodo 1981-1989, una magnitud
entonces presidente del Banco Cen- similar al PBN anual de la Argentina.
tral, fue la implementacin de un Los principales beneficiarios de estos
seguro del tipo de cambio para facili- regmenes fueron grupos o conglome-
tar a los deudores privados locales el rados econmicos como Prez-
pago de sus deudas con el extranjero. Companc, Techint, Siemens y Fiat
Luego esa deuda fue transferida al (Basualdo, 2000: 24-25).
Estado en un proceso que continu a El poder adquirido por el establish-
lo largo de los aos ochenta. Todo ment econmico fue enorme. Esto se
esto implic una transferencia de fon- vio reflejado en el golpe econmico
dos pblicos a los segmentos ms de 1988-1989, que aparent ser una
concentrados de capital. Se estima respuesta a la administracin de
que slo 28 grupos econmicos loca- Alfonsn por haber suspendido mo-
les y 102 corporaciones transnaciona- mentneamente el pago de los servi-
Crisis de 2001-2002 en la Argentina 67

cios de la deuda externa. Una fuga dad fija con el dlar, las expectativas
generalizada de capitales indujo la de devaluacin fueron controladas.
aceleracin de la devaluacin de la Esto se asoci con medidas tales
moneda y, por ende, el estallido hiper- como la liberalizacin plena del flujo
inflacionario del perodo 1989-1991, de capitales hacia y desde el pas. La
derivando en una situacin social ca- estabilidad de precios as lograda y un
tica y en la renuncia de Alfonsn, seis cierto proceso de crecimiento que se
meses antes del trmino de su man- logr a comienzos de los noventa pre-
dato. Esto fue lo que luego gener la pararon el terreno para la adopcin y
necesidad de nuevas medidas dis- legitimacin del PAE.
ciplinarias impuestas sobre gran Bajo el Plan de Convertibilidad, un
parte de la sociedad civil durante los peso convertible qued atado al dlar
aos noventa. Segn algunos estu- a una tasa de uno a uno, y la indexa-
dios, ese golpe econmico tambin cin de precios fue vedada por ley (tal
reflej intereses en pugna entre acre- como sealaremos ms adelante, se
edores externos y grupos econmicos concedieron excepciones ilegales
locales (Basualdo, 2001: 54), que fue- para algunas tarifas pblicas luego de
ron finalmente reconciliados, en 1991, la privatizacin de los principales ser-
bajo el Plan de Convertibilidad de vicios pblicos). Se prohibi toda cre-
Cavallo. acin de dinero no respaldada con
reservas en divisas del Banco Central
Las polticas de Menem o por el ingreso de capitales del exte-
rior (principalmente mediante nuevo
endeudamiento externo). El rgimen
Los aos de gobierno de Carlos de convertibilidad fue establecido por
Menem (19891999) fueron emble- una ley del Congreso que requera
mticos debido a la importancia que que el Banco Central respaldara el 80
adquirieron los grupos econmicos por ciento de la base monetaria con
nacionales e internacionales y los reservas internacionales, reducindo-
grandes bancos e intereses financie- se as su capacidad para financiar al
ros. El poder econmico de estos gru- Gobierno y al sistema financiero como
pos creci a la par del endeudamien- prestamista de ltima instancia. Esta
to del Gobierno, combinado con un ley tuvo tambin el propsito de elimi-
vasto programa de privatizaciones y nar toda discrecionalidad del
amplias medidas desregulatorias, Gobierno en lo que respecta a polti-
todo lo cual form parte de un severo cas monetaria y cambiaria. Su resul-
programa de ajuste estructural (PAE) tado fue que coloc a la Argentina en
instrumentado a lo largo de la dcada. un esquema de patrn oro o patrn
La legitimidad del PAE se bas en el dlar, limitando las funciones del
xito del denominado plan de Con- Banco Central hasta convertirlo en un
vertibilidad, del 1 de abril de 1991, mero broker cambiario.4
que consigui reducir la inflacin y las
Al implementar este plan, el objetivo
expectativas inflacionarias que carac-
principal del ministro de Economa
terizaron al perodo 1989-1991. Con
Domingo Cavallo era derrotar la infla-
el peso argentino anclado en una pari-
cin eliminando las expectativas
4
Para una crtica de los sistemas cambiarios adoptados por pases como Hong Kong, Bermuda,
Islas Caimanes, Estonia y Argentina, vase Eichengreen, 1996: 139, 144.
68 realidad econmica 261 1 de julio/15 de agosto de 2011

devaluatorias que la generaban. argentino llev adelante este progra-


Esperaba, adems, establecer un ma, a principios de los aos noventa.
nuevo rgimen monetario y cambiario Las privatizaciones alcanzaron reas
ms duradero, que le permitiera apli- tan diversas como telefona y comuni-
car un drstico PAE. Un elemento caciones, compaas areas, petro-
central en el programa tena que ver qumicas, petrleo, cerca de 10.000
con la necesidad de aumentar conti- kilmetros de autopistas, ferrocarriles
nuamente la deuda externa. Esto se y otros sistemas de transporte, la dis-
deba al dficit del balance de pagos, tribucin de gas natural, electricidad,
propio de una tendencia hacia un tipo agua, industrias del hierro y el acero,
de cambio sobrevaluado con servicios carbn, una serie de empresas del
crecientes de la deuda externa. En su rea de defensa, represas hidroelc-
esencia, el PAE fue parte de una tricas, y otros tems tan variados
estrategia de terapia de shock, cuya como canales de televisin, hoteles,
aplicacin se bas, en gran medida, puertos, silos e hipdromos. A fines
sobre consideraciones polticas: de 1994, se haban recaudado ms
Menem deba mostrar que no aplica- de 27.000 millones de dlares (Not-
ra una estrategia econmica tpica- cheff, 1989: 39), aunque se estimaba
mente peronista (esto es, nacionalista que el valor real de las empresas pri-
y popular), pese a sus promesas elec- vatizadas era mucho mayor. Cerca de
torales (Teubal, 2000/01). 15.000 millones de dlares corres-
Al asumir el poder, Menem imple- pondieron a la capitalizacin de
ment este programa extremadamen- deuda pblica (domstica y externa)
te neoliberal. Todos los anteriores sobre la base de swaps por bonos de
regmenes de promocin industrial, la deuda considerados a su valor
regional y de exportaciones fueron nominal (Azpiazu, 1994).5 Asimismo,
suspendidos y las ventajas de las que el programa de privatizaciones
gozaban los productores internos exclua la institucionalizacin de orga-
como proveedores del Estado queda- nismos de regulacin, que, en el pri-
ron eliminadas. Las finanzas del Go- mer mundo, constituyen una parte
bierno se controlaron; los impuestos esencial de estos programas. Se rea-
directos al consumo se incrementa- liz en el marco de una elevada
ron, lo cual afect principalmente a las corrupcin y de un sistema judicial
clases medias y trabajadoras. Sin (incluida la Corte Suprema) que oper
embargo, algunas de las principales acorde con los diseos del Gobierno,
medidas que formaron parte de este implementando a cualquier costo el
PAE se relacionaron con el modo en programa de privatizaciones, aun en
que se combin el endeudamiento casos en que las medidas adoptadas
externo con las privatizaciones. eran claramente contrarias a las leyes
Fueron privatizadas ms de treinta vigentes.
empresas pblicas, es decir, el grue- Dos leyes, la de Reforma del Estado
so del sistema de empresas estatales. y la de Emergencia Econmica, le
Los observadores notaron la celeri- otorgaron a la administracin Menem
dad y la amplitud con que el Gobierno plenos derechos para transferir la pro-
5
El valor de los bonos para la compra de Telefnica de Argentina fue estimado en 5080 millones
de dlares, cuando su valor de mercado estaba a 15 por ciento por debajo de su valor nominal
(esto es, 754 millones de dlares).
Crisis de 2001-2002 en la Argentina 69

piedad del Estado, en diversas for- (Azpiazu, 2002: 13).


mas: venta directa de activos del Asimismo, antes de la transferencia
Estado, concesiones de corto y largo de la propiedad estatal al sector priva-
plazos y contratos de asociacin con do, sobrevino una serie de incremen-
empresas, etc. Muchas de estas tos en las tarifas pblicas. Algunos de
medidas significaron la subasta al por estos aumentos se basaron sobre un
mayor de las empresas pblicas, nuevo criterio de clculo de los cos-
como una forma de resolver las con- tos, aunque en esencia se vinculaban
tradicciones existentes entre los gru- con la necesidad de hacer ms atrac-
pos de poder locales e internaciona- tivas las privatizaciones (Azpiazu y
les (Azpiazu, 2002: 10). Se estable- Schorr, 2003: 18). En algunos casos,
cieron distintos consorcios en los que los incrementos fueron realizados
los grupos locales participaron junto despus de las privatizaciones, en
con empresas extranjeras en las prin- violacin de los contratos originarios.
cipales privatizaciones (ver grfico N No es necesario sealar que lo mismo
1). ocurre respecto de las inversiones
La ley que estableci el Plan de comprometidas en los contratos origi-
Convertibilidad de 1991 prohibi la nales, que, en la mayora de los
indexacin de precios por aumentos casos, no fueron cumplidos plena-
de costos u otros factores, en todas mente.
sus formas. No obstante, al final de La privatizacin del agua es emble-
aquel ao, un decreto del Gobierno mtica por el frenes privatizador que
habilit a las empresas privatizadas representa. El servicio sanitario nacio-
para que indexaran sus tarifas en nal administrado por el Estado (Obras
relacin con los ndices de precios Sanitarias de la Nacin), creado a
prevalecientes en Estados Unidos, y fines del siglo XIX, prestaba los servi-
les permiti tambin ajustarlos cada cios de agua potable, hasta ser priva-
seis meses. Esto implic una trasgre- tizado en 1993. OSN funcion razona-
sin jurdica de enormes proporcio- blemente bien a lo largo de su histo-
nes. No slo porque el decreto permi- ria, hasta que, a mediados de los
ta la indexacin de precios que se aos setenta, sufri un deterioro tc-
haba prohibido por ley sino tambin nico y la prdida de financiamiento
porque estaba basado sobre los ndi- estatal, lo que caus una cada dra-
ces de otro pas. Como seala mtica en la calidad del servicio. Pero
Azpiazu, mientras el ndice de precios antes de presentar la empresa a sus
al consumidor haba cado en la potenciales compradores, las tarifas
Argentina en un 1,1 por ciento entre se incrementaron varias veces, 25 por
principios de 1995 y junio de 2001, ciento en febrero de 1991, 29 por
durante el mismo perodo en Estados ciento dos meses despus, 18 por
Unidos haba crecido 18,4 por ciento; ciento en abril de 1992 y, cuando se
la misma situacin se dio con los pre- introdujo el IVA, otro 21 por ciento.
cios mayoristas. Esta diferencia en la Luego, antes de la privatizacin, un 8
indexacin implic ingresos adiciona- por ciento ms. Los trminos del pro-
les para las empresas de telefona, ceso de licitacin estipularon que la
electricidad y gas cercanas a los concesin sera para quien ofreciera
9.000 millones de dlares, en detri- la tarifa ms baja junto con un plan de
mento de los consumidores locales inversiones para el mejoramiento y
70 realidad econmica 261 1 de julio/15 de agosto de 2011

Grfico N 1. Participacin de los grupos econmicos locales en la privati-


zacin de algunas empresas estatales.

Grupos econmicos Socios internacionales


Empresa privatizada
locales principales
Empresa Nacional de -SCP (Grupo Soldati)
Telecomunicaciones -Techint -Telefnica de Espaa
(ENTEL) (rea -Banco Ro (Prez - Citicorp
Telefnica)(telfonos) Companc)
Empresa Nacional de -Stet
Telecomunicaciones
- Prez Companc -France Telecom
(ENTEL) (rea
Telecom)(telfonos) -JP Morgan
Servicios Elctricos
del Gran Buenos Aires -Electricit de France
- Astra
(SEGBA) (rea -Edesa (Spain)
Edenor) (electricidad)
Servicios Elctricos
del Gran Buenos Aires
-Prez Companc -PSI Energy -Chilectra
(SEGBA) (rea
Edesur) (electricidad)
Gas del Estado (rea -Prez Companc -
-British Gas
Metrogas) (gas) Astra
Obras Sanitarias de la
Nacin (rea Aguas -SCP (Grupo Soldati) -Lyonnaise des Eaux
Argentinas) (agua)
Concesin Acceso
-Sideco (Grupo Macri) -Impregilo -DYCASA
Norte (caminos)

Fuente: Cmara de Diputados de la Nacin, Comisin Especial Investigadora de la


Cmara de Diputados sobre Fuga de Divisas de la Argentina durante el ao 2001
(2005: 31).

expansin del servicio. El Gobierno meses despus de la concesin, debi-


haba prometido a la poblacin agua do a costos operativos no previstos.
sana y ambientalmente segura y un En adelante, las tarifas continuaron
sistema cloacal econmico, lo cual creciendo mucho ms all de los arre-
finalmente no se cumpli. glos contractuales. La compaa no
La concesin fue obtenida por implement los servicios expandidos
Aguas Argentinas, cuyos dueos prin- y las inversiones para proporcionar
cipales eran Suez Lyonnaise des ms agua potable y servicios cloaca-
Eaux-Dumez and Vivendi. Pero la les, como se haba comprometido en
nueva compaa solicit una revisin los contratos firmados. La rentabilidad
extraordinaria de las tarifas slo ocho de la empresa result mucho mayor
que la de las firmas equivalentes de
Crisis de 2001-2002 en la Argentina 71

Europa y otros pases (Vilas, 2004). inversiones comprometidas tendieron


El incremento de las tarifas pblicas a demorarse, se condonaron deudas
previo a la privatizacin se extendi a por violacin de contratos y la exten-
otras reas. Un caso escandaloso fue sin de los convenios se increment
el de la privatizacin de las compa- sustancialmente en muchos casos.
as telefnicas, realizada en tiempo En esencia, este proceso result en la
rcord. Entre febrero de 1990, cuando ausencia de una regulacin que
se hizo el llamado para la privatiza- podra haber contribuido, aunque sea
cin, y noviembre de ese ao, luego mnimamente, a obligar a las compa-
de que dos compaas privadas se as a cumplir con los contratos, favo-
hicieran cargo, el valor del pulso tele- reciendo de este modo al inters
fnico creci en dlares a una tasa del pblico. Por lo contrario, constatamos
711 por ciento (desde 74 centavos de cmo el Estado Nacional intervino
dlar hasta 3,81 dlares). Esta tasa activamente en la defensa de los inte-
de crecimiento puede compararse reses de las empresas privatizadas.
con el incremento del ndice de pre- En diciembre de 1992, se alcanz el
cios mayoristas de 450 por ciento y la acuerdo para la deuda externa, llama-
devaluacin cambiaria que elev el do Plan Brady. Los viejos bonos emi-
tipo de cambio en un 235 por ciento tidos por bancos privados fueron cam-
en el mismo perodo (nos referimos al biados por nuevos bonos Brady con
ao anterior al Plan de Convertibili- una reduccin de la tasa de inters.
dad, cuando los precios y el tipo de Pero el centro de la cuestin fue que,
cambio an no eran fijos) (vase mediante este mecanismo, los ban-
Azpiazu y Schorr, 2003: 20). Se trat cos extranjeros lograron deshacerse
de establecer un nuevo precio de de su exposicin a la deuda externa
referencia al momento en que se argentina, que fue entonces transferi-
transfiri la propiedad. No es extrao da a tenedores de bonos individuales
que las tarifas telefnicas en la y atomizaron as el universo de crdi-
Argentina se encuentren entre las to extranjero (y local). Por esta razn,
ms altas del mundo! cuando en 2002 se declar el default
Una situacin similar, aunque no tan de la deuda pblica, algunos de los
exagerada, se produjo en el caso del principales acreedores privados afec-
gas natural. En el perodo que va de tados fueron los jubilados y pensiona-
mayo de 1991 a enero de 1993, cuan- dos de Europa y el Japn, que haban
do la firma Gas del Estado fue trans- sido (mal) aconsejados por los ban-
ferida a manos privadas, la tarifa cos para que compraran bonos del
pblica creci un 30 por ciento. Estas Gobierno argentino debido a su alta
tasas afectaron mayormente a los rentabilidad (su elevado riesgo no
consumidores residenciales, no a las siempre fue mencionado).
grandes empresas, pese a que los Otro negocio destinado a favorecer
subsidios cruzados entre diversas al establishment financiero argentino
categoras de consumidores tambin e internacional fue la privatizacin de
se haban prohibido. una parte sustancial de los fondos de
En suma, despus de firmados los retiro y pensin. A partir de 1994, todo
contratos, las compaas conseguan ciudadano argentino tuvo la opcin de
la renegociacin de sus trminos. elegir un fondo privado de pensin o
Fuera de los aumentos de tarifas, las retiro, en lugar del sistema estatal.
72 realidad econmica 261 1 de julio/15 de agosto de 2011

Esto implic que una parte sustancial endeudamiento externo. Tambin se


de los ingresos fiscales potenciales increment la vulnerabilidad de la
del Gobierno fuera transferida a las economa a los shocks externos. Por
AFJP (Administradoras de Fondos de ejemplo, el efecto tequila mexicano y
Jubilaciones y Pensiones), entidades el efecto caipirinha brasileo provoca-
privadas. Los recursos que el Estado ron una pronunciada fuga de capita-
dej de percibir contribuyeron al dfi- les, que profundiz la depresin local.
cit fiscal que caracteriz el final de la Otro tanto hizo el incremento de las
dcada de los noventa y al incremen- tasas de inters internacionales a
to del endeudamiento externo. Para- fines de los noventa.
djicamente, parte de este dficit fis-
cal se financi mediante un nuevo Concentracin econmica
endeudamiento con las AFJP. En la
medida en que en 2002 esta deuda
no se haba pesificado, fue contabili- Uno de los resultados de los PAE de
zada como parte de la deuda externa los noventa fue que les permitieron a
total. las grandes empresas transnaciona-
les, locales o extranjeras, controlar
Se ha estimado que en el perodo una parte importante del mercado
1994-2003, ms de 30.000 millones local tanto de la produccin industrial
de dlares fueron transferidos a los como de la primaria y de servicios.
fondos privados de jubilaciones y pen- Estos grandes grupos econmicos,
siones (AFJP). Estas compaas, algunos de los cuales participaron en
asociadas con los bancos locales y las privatizaciones, fueron tambin
extranjeros, cobraron 10.000 millones beneficiarios de un intenso proceso
de dlares en comisiones. Al mismo de concentracin y centralizacin del
tiempo, se eliminaron los pagos de capital en varias ramas de la industria
impuestos que se requeran a los manufacturera y de servicios. Tome-
empleadores para el sistema general mos el caso del sistema agroalimen-
de jubilacin y pensin. Estos factores tario argentino, la produccin, el pro-
representaron para las firmas locales cesamiento y la distribucin de pro-
un subsidio adicional de 35.000 millo- ductos agropecuarios y alimentos. La
nes de dlares. De modo que el dcada de los noventa fue un perodo
monto de los fondos que el Gobierno de grandes transformaciones en el
dej de percibir como consecuencia sistema agroalimentario, que favore-
de la creacin del sistema privado de ci el crecimiento del PIB, el empleo y
jubilaciones y pensiones ascendi a el incremento de la mayor parte de las
unos 65.000 millones de dlares. Se exportaciones argentinas (cerca del
trata de dinero que fue transferido 60 por ciento) (Teubal y Rodrguez,
directamente al sistema financiero y a 2002). La industria de aceites vegeta-
firmas privadas (vase Pgina/12, 31 les fue una de las principales agroin-
de agosto de 2004). dustrias de este perodo, que incenti-
La apertura de la economa no slo v las exportaciones (principalmente
contribuy a la desindustrializacin, de soja) y la produccin, aunque no
debido a la persistente sobrevalua- necesariamente la creacin de
cin del tipo de cambio, sino que ade- empleo. Mientras las cinco empresas
ms condujo a dficits de la balanza oleaginosas ms importantes exporta-
de pagos, que indujeron a ms ron el 38,7 por ciento de los aceites
Crisis de 2001-2002 en la Argentina 73

vegetales en 1990, esta proporcin Kraft, Philip Morris y Danone, en pas-


creci hasta el 57,9 por ciento en tas y panificacin; Heinz, en alimentos
1998. En 2002, los cinco principales para mascotas; Parmalat, en yogurt y
exportadores de soja comercializaban otros productos lcteos; Luksic,
el 80 por ciento del producto. Una Brahma y Warsteiner, en cervezas.
situacin similar se dio en otras Muchas de las empresas tradiciona-
agroindustrias. Las siete mayores les argentinas, como Bagley, Terra-
industrias lcteas, dominadas por dos busi, Villavicencio, fueron adquiridas
de ellas, SanCor y Mastellone, llega- por las transnacionales. Un desarrollo
ron a controlar el 80 por ciento del importante en la Argentina durante el
mercado. Como poda preverse, el perodo fue la difusin de la soja y,
grueso de las exportaciones de cere- desde 1997, de la soja genticamente
ales y oleaginosas en general fueron modificada. La industria semillera
controladas en 2008 por Cargill, pas a estar dominada por Monsanto
Noble Argentina, ADM Argentina, y sus afiliadas, que tambin fueron
LDC Argentina (Dreyfus), Pecom- licenciatarias del glifosato Round-Up
Agra, Aceitera General Deheza S.A. Ready (RR), un herbicida cuyas ven-
(AGD), entre otras grandes cereale- tas se expandieron en forma sustan-
ras (vase Teubal y Palmisano, cial debido a que las semillas que se
2010). emplearon masivamente son resisten-
Durante la dcada de los noventa, tes a l.
los supermercados (mayoristas y Esta concentracin y control extran-
minoristas) incrementaron sustancial- jero se extendi al sistema bancario
mente su participacin en el mercado como un todo. En enero de 1995,
del Gran Buenos Aires, desde el 27 haba 205 bancos operando en la
por ciento en 1984 a ms del 50 por Argentina, 33 de los cuales eran de
ciento en 1997. Este factor margin, e propiedad estatal. En noviembre de
incluso expuls, a numerosos peque- 1998, el total se haba reducido a 127
os y medianos comercios, con el y slo quedaban 17 bancos pblicos.
consecuente aumento del desem- En 1994, los bancos extranjeros
pleo.6 Un caso equivalente fue el de representaban slo el 15 por ciento de
los shoppings. los activos totales del sistema; en
No slo se produjo, hacia fines de la diciembre de 1997, controlaban el 40
dcada, una consolidacin de las fir- por ciento y, a fines de 1998, el 53 por
mas ms grandes tanto en la industria ciento, lo que representa una partici-
como en la distribucin de los alimen- pacin mucho mayor que la que tie-
tos sino que este proceso fue acom- nen en otros pases (Teubal, 2001:
paado por un incremento del control 52).
extranjero de segmentos clave de la En conjunto, en la dcada de los
cadena agroalimentaria. Entre las fir- noventa existi una marcada tenden-
mas transnacionales que participaron cia hacia la transnacionalizacin de la
de este proceso se encuentran economa, a partir de que grandes
Unilever, Nestl, Nabisco, Suchard empresas transnacionales adquirie-
6
En aos recientes han surgido 5.000 nuevos supermercados chinos que compiten eficazmente
con los grandes supermercados vendiendo ms barato debido a mrgenes menores de ganan-
cia y quizs a compras en escala que realizan los titulares de muchos de ellos en forma conjun-
ta.
74 realidad econmica 261 1 de julio/15 de agosto de 2011

ran una porcin creciente de los acti- haciendo gala de su extrema ortodo-
vos de las ms grandes compaas xia, propusieron avanzar hacia la
de la economa argentina. Antes de la completa dolarizacin de la econo-
crisis actual, los grupos transnaciona- ma, medida que haba sido adoptada
les haban comprado 426 empresas sin xito en el Ecuador. Otros insistie-
por un total de 29.000 millones de ron en la necesidad de terminar con la
dlares. Con estas adquisiciones, las convertibilidad, devaluar, e impulsar
empresas extranjeras lograron contro- de este modo una nueva estrategia
lar ms de la mitad de los activos de econmica y de exportaciones. Se
las mil empresas argentinas ms trataba, no obstante, de una frmula
grandes, representando el 30 por que involucrara enormes costos
ciento del PIB nacional (Teubal, 2001, sociales para el grueso de la pobla-
basado sobre Pgina/12, 20 de cin si no se complementaba con
diciembre de 1998, y en un estudio medidas adicionales que impulsaran
del INDEC). una adecuada redistribucin del
ingreso. Una vez ms, en el establish-
La crisis econmica y ment se debati en torno de proyectos
alternativos que representaban intere-
financiera
ses diferentes. Por un lado, empresas
privatizadas, grandes bancos locales
A partir de 1998, la economa argen- y acreedores externos, apoyados por
tina dej de crecer. El estancamiento el FMI y otras organizaciones finan-
fue considerado un presagio que cieras internacionales, defendieron a
poda conducir fcilmente a una crisis. toda costa la convertibilidad y el tipo
A pesar de que se manifest un de cambio fijo. Eran los grupos que
aumento de la protesta social y un intentaban avanzar hacia la plena
cambio en el clima sociopoltico gene- dolarizacin de la economa. Por otro
ral, que llev a la derrota del candida- lado, parte de la nueva lite, vincula-
to peronista Eduardo Duhalde en las da principalmente con las exportacio-
elecciones presidenciales de 1999, el nes o que tena sus depsitos en el
nuevo gobierno de De la Ra pronto exterior, luego de haber vendido sus
traicion sus promesas electorales y firmas a capitales extranjeros en los
continu implementando estrictas noventa, estaba convencida de que
polticas de ajuste. Aumentos en los deba promoverse la devaluacin. Los
impuestos, reduccin de salarios y intereses conflictivos de las lites
leyes adicionales para la flexibiliza- salieron a la luz una y otra vez. En el
cin de los mercados laborales fue- trasfondo del debate, se manifestaba
ron algunas de las medidas adopta- el deterioro de la situacin social que
das, ninguna de las cuales era por afectaba al grueso de la poblacin.
naturaleza contracclica, con vistas al Las protestas sociales fueron incre-
impedimento de la crisis. mentndose, hasta llegar a la rebelin
El estancamiento econmico condu- masiva del 19 y 20 de diciembre de
jo a un debate en torno de la persis- 2001.
tencia de la convertibilidad y la pre- Jos Luis Machinea, el primer minis-
sunta necesidad de evitar a toda tro de Economa de la Alianza, y luego
costa el default de los servicios de la Domingo Cavallo, invitado a salvar a
deuda externa. Algunos, incluida la la Argentina de la inminente crisis,
anquilosada lnea dura menemista, adoptaron nuevos ajustes y proyectos
Crisis de 2001-2002 en la Argentina 75

para tratar de generar confianza en nada para frenar el drenaje de fondos


las organizaciones financieras inter- domsticos, la fuga de capitales, por
nacionales. Pero sus acciones slo parte, fundamentalmente, del esta-
sirvieron para que se profundizara la blishment. Como consecuencia, en
crisis: el blindaje financiero de noviembre de 2001 fue implementado
Machinea, de diciembre de 2000; el el corralito, un mecanismo ideado
rpido pasaje de Lpez Murphy por el para restringir la huda de los depsi-
Gobierno con sus ajustes extremistas; tos -pertenecientes, en su gran mayo-
y finalmente Cavallo, apoyado por ra, a operadores pequeos- del siste-
una amalgama de bancos y medios ma bancario. Desde febrero de 2001
de comunicacin (Cafiero y Llorens, hasta la creacin del corralito, los
2002: 126), slo empeoraron las depsitos haban cado 16.300 millo-
cosas. Nada poda frenar la corrida nes de pesos, equivalentes a la
sobre los bancos y la fuga de capita- misma suma en dlares estadouni-
les. La experiencia de Cavallo, esta denses; entre diciembre de 2001 y
vez, fall lastimosamente. A pesar de abril de 2002, a pesar de las restric-
los superpoderes que le otorg el ciones al retiro de fondos, la salida de
Congreso (en abril de 2001) para su depsitos prosigui, hasta alcanzar
megacanje de deuda (en junio de los 12.700 millones de pesos. Esta
2001) -operacin apoyada por su fuga, por un total superior a los 29.000
amigo David Mulford, del Crdit millones de pesos, represent el 34
Suisse, y por el J. P. Morgan-Chase, por ciento del total de los depsitos
que involucr la reestructuracin de la existentes en febrero de 2001.
deuda externa por aproximadamente Medidos en trminos de dlar, y
30.000 millones de dlares-, la crisis tomando en cuenta la devaluacin del
no pudo ser controlada. En este pro- peso argentino a principios de 2002
ceso de reestructuracin de la deuda que increment el tipo de cambio en
fueron rescatados 65 tipos diferentes ms del 300 por ciento, los depsitos
de bonos, la mayora de ellos denomi- cayeron de 87.000 millones, a
nados en dlares, por un total de comienzos de 2001, a 19.400 millo-
28.000 millones de dlares. stos se nes, en abril de 2002 (Alfredo Zaiat,
intercambiaron por cinco nuevos tipos Pgina/12, 30 de abril de 2002).
de bonos, por un valor de 30.000 El Plan de Convertibilidad haba
millones de dlares, pero con una implicado que una parte importante
tasa de inters a futuro que incremen- de la economa argentina quedara
taban la deuda a 85.000 millones de dolarizada. Esta era una tendencia
dlares. Tal operacin involucr, por que ya vena dndose, debido a la
supuesto, enormes comisiones paga- inflacin y a la hiperinflacin que
das a los amigos banqueros de caracterizaron a las dcadas previas,
Cavallo. Por estos bonos, la Argentina pero el Plan de Convertibilidad legali-
iba a pagar un inters anual del 18 por z la dolarizacin parcial de la econo-
ciento, un 13 por ciento superior a la ma, y ciertas transacciones en dla-
tasa de inters de los bonos del res se convirtieron en la norma (por
Tesoro de los Estados Unidos. ejemplo, en la venta de propiedades).
Pero este pase mgico fue intil. Cuando la inflacin cay, en la dca-
Una serie de medidas adicionales da de los noventa, los depsitos en
para reestructurar el rpido crecimien- pesos se consideraron como si fueran
to de la deuda externa no pudo hacer depsitos en dlares: la convertibili-
76 realidad econmica 261 1 de julio/15 de agosto de 2011

dad cre la ilusin de que un peso exterior (se excluyeron las transferen-
tena el mismo valor que un dlar y cias relacionadas con operaciones de
que la Argentina poda, incluso, crear comercio exterior). La mayor parte de
dlares. Sin embargo, el nuevo siste- estas operaciones (62,3 por ciento o
ma tena sus fallas. Llegado un 18.500 millones) se llevaron a cabo a
momento, la participacin de los travs de cuatro bancos (Galicia,
depsitos en dlares en el sistema HSBC, Ro y Citibank) y los fondos
bancario comenz a aumentar sus- fueron enviados mayormente a los
tancialmente. Ante la creciente incerti- Estados Unidos y al Uruguay. Bancos
dumbre, los depositantes cambiaron privados nacionales giraron el 16,6
sus depsitos de pesos a dlares. por ciento de estos fondos y los ban-
Pero enseguida estos depsitos cos extranjeros, el 75 por ciento. La
empezaron a ser retirados del sistema mayora de los fondos transferidos
bancario y a ser transferidos al exte- por privados fueron realizados a tra-
rior. La corrida bancaria rpidamente vs del Banco Galicia y del Citibank.
se convirti en una corrida contra el Entre los individuos que masivamente
sistema cambiario. Se puso de mani- giraron capitales, estn registrados
fiesto la vulnerabilidad de la converti- los nombres de familias tradicionales,
bilidad: el sistema bancario en su con- personas famosas y propietarios de
junto no tena suficientes fondos algunas de las principales firmas y
como para cubrir los depsitos deno- grupos econmicos locales.
minados en dlares. La Argentina, a Como era de esperar, las empresas
pesar de la convertibilidad, no poda ms grandes hicieron el grueso de los
imprimir dlares. El Banco Central no envos de dinero al exterior. Las 213
pudo asumir su rol como prestamista firmas ms importantes de la
de ltima instancia. Argentina (que representan el 3 por
De este modo, 2001 tambin fue el ciento del total de las empresas) hicie-
ao en el cual la fuga de capitales ron el 70 por ciento del total de las
alcanz niveles astronmicos. A lo transferencias llevadas a cabo en
largo de ese ao, previo a los eventos 2001, por ms de 18.000 millones de
de diciembre, cuando el sistema dlares. Cada una de estas firmas
explot, las reservas del Banco Cen- gir, en promedio, 84.500 millones
tral cayeron cerca de 19.000 millones (Comisin: Cuadro 29, p. 103). Las
de dlares. Una reciente publicacin diez empresas que transfirieron la
del informe realizado por la Comisin mayor parte del dinero, por una suma
Especial Investigadora de la Cmara superior a 9000 millones (35 por cien-
de Diputados (2005), referido a la sali- to del total realizadas por empresas),
da de divisas durante 2001, muestra son: Pecom Energa, Telefnica de
que las remesas al exterior pertene- Argentina, YPF, Telecom Argentina
cientes al sector privado no financiero Stet - France Telecom, Nidera, Shell
de la economa alcanzaron los 29.900 Compaa Argentina de Petrleo, Te-
millones de dlares, de los cuales el lefnica Comunicaciones Personales,
87 por ciento (26.100 millones) Esso Petrolera Argentina, Bunge
corresponda a empresas y el 13 por Ceval y Molinos Ro de la Plata. Cerca
ciento restante (3.800 millones), a del 50 por ciento de las remesas fue-
personas fsicas. Esta comisin anali- ron realizadas por los servicios pbli-
z las operaciones de 87 entidades cos privatizados (Telefnica de
financieras que transfirieron divisas al Argentina, Repsol-YPF, Telecom
Crisis de 2001-2002 en la Argentina 77

Argentina, Edesur, Central Puerto, por los carpinteros, plomeros, peque-


Transportadora de Gas del Sur, os negocios, profesionales y simila-
Aguas Argentinas, Metrogas y res locales. Sin embargo, el FMI
Transportadora de Gas del Norte). haba suministrado 12.400 millones
Los traspasos de dinero de 27.828 de dlares para apoyar las polticas
personas fsicas alcanzaron un total de Machinea y Cavallo, contrariando
del 3.800 millones de dlares, lo que las reglas del propio FMI.8 Los bancos
equivale a un promedio de 138.000 extranjeros aumentaron sus deudas
dlares por cada individuo. Pero 409 con las casas matrices, al igual que
personas giraron al exterior ms de las empresas privatizadas.
un milln de dlares cada una. Las Como ya sealamos, los nuevos
diez personas que ms transfirieron fondos disponibles no pudieron frenar
fondos giraron 289 millones, un pro- el inexorable sumidero de capitales.
medio cercano a 29 millones de dla- El corralito fue la gota que derram el
res cada una (Comisin: Tabla 29). vaso y extendi la franja de protesta a
Con estos fondos transferidos en importantes segmentos de la vasta
2001, el total de la salida de capitales clase media argentina. La rebelin del
de dos dcadas ascendi a ms de 19 y 20 de diciembre de 2001 precipi-
115.000 millones de dlares (consid- t la cada de Cavallo y de De la Ra.
rese que, durante la convertibilidad, la Este ltimo permaneci slo dos aos
deuda externa se increment de en el poder, pero ser recordado
60.000 millones a ms de 144.000 como uno de los presidentes ms
millones, esto es, un aumento de ineptos de la historia argentina y, asi-
84.000 millones de dlares). mismo, como responsable de la muer-
La crisis financiera lleg en el peor te de por lo menos 42 personas, a
momento para la Argentina. La Se- causa de la represin instaurada
cretara del Tesoro de los Estados durante su gobierno.9
Unidos haba declarado que no se le Durante el corto perodo de
prestara ninguna ayuda del tipo que Rodrguez Sa como presidente, se
se haba otorgado a Mxico (por declar el default de la deuda externa,
51.800 millones de dlares, en 1995- que, en realidad, era un default de la
1996) o al Brasil (por 41.500 millones, deuda externa privada, dado que la
en 1998). Esos fondos, provistos por Argentina continu cumpliendo con
carpinteros o plomeros de los Es- sus obligaciones financieras con el
tados Unidos, no seran usados, FMI y otros organismos financieros
como se haba hecho anteriormente, internacionales. A principios de 2002,
para salvar a los bancos.7 En definiti- el peso fue finalmente devaluado y la
va, no haba fondos disponibles para convertibilidad lleg a su fin. La deva-
solventar la bancarrota del sistema luacin lleg junto con la pesificacin
bancario, sino slo capitales provistos de depsitos y prstamos, aunque

7
Comprese con la situacin imperante durante la reciente crisis global, cuando los gobiernos de
los pases centrales apuntalaron con fondos multimillonarios a grandes bancos y al sistema finan-
ciero mundial.
8
El artculo VI, seccin 1 de la Constitucin del FMI establece que ningn pas miembro puede usar
recursos del Fondo para enfrentar una considerable y continua salida de capitales, y que el Fondo
puede solicitar al pas miembro que adopte medidas de control para evitar el uso de estos recur-
sos para ese tipo de propsitos (vase Calcagno y Calcagno, 2005).
78 realidad econmica 261 1 de julio/15 de agosto de 2011

esta fue asimtrica: los depsitos se default, esta vez apoyados por un
pesificaron a una tasa de 1,40 pesos conjunto de acreedores atomizados,
por dlar, pero los prstamos fueron entre los cuales se encontraban jubi-
considerados a 1 peso por dlar. En lados y pensionados de los pases
realidad, los bancos ya haban retira- europeos y al Japn, que tenan en su
do su dinero del pas o haban contra- poder bonos en default.
do deudas con las casas matrices. En 2002, luego del perodo de
Los bancos extranjeros no respalda- default, de la devaluacin y del 19 y
ron los depsitos locales, a pesar de 20 de diciembre de 2001, se emiti
que un ex presidente del Banco nueva deuda pblica que, a pesar de
Central de la Repblica Argentina no ser estrictamente externa, tuvo
haba declarado que el sistema finan- enormes implicancias para las relacio-
ciero argentino era slido, debido, nes financieras internacionales de la
precisamente, a que su mayor parte Argentina. El Estado coloc bonos
estaba constituido por bancos extran- para devolver el 13 por ciento de des-
jeros, cuyas casas matrices segura- cuento que la administracin de De la
mente respaldaran los depsitos Ra haba aplicado a salarios de
locales. Esto, por supuesto, no ocu- empleados pblicos y jubilados. Para
rri, y fue un factor que contribuy a compensar a los bancos por la pesifi-
que se cuestionara severamente la cacin asimtrica de los depsitos, se
legitimidad del sistema bancario en su emitieron nuevos bonos y se los
conjunto. entregaron a los depositantes; de este
Como se mencion ms arriba, modo, se les reduca a los bancos la
luego de la devaluacin, se puso de deuda que suponan estos depsitos
manifiesto abruptamente la anatoma (en dlares), como efecto de la deva-
de la sociedad argentina. Coerciones luacin. Asimismo, se los compens
de todo tipo se ejercieron sobre el por las prdidas sufridas como conse-
Gobierno. Las compaas privatiza- cuencia de los juicios iniciados a
das presionaron para que se aumen- causa del corralito; y se financi con
taran las tarifas pblicas, para as nuevos bonos la absorcin de las cua-
recuperar sus rentabilidades en trmi- simonedas provinciales. La nueva
nos de dlar, las cuales haban cado deuda se emple tambin para cubrir
como consecuencia de la devalua- los pagos de intereses y atrasos, a fin
cin. Tambin presionaron los ban- de viabilizar la apertura del corrali-
cos, dada la asimetra en el proceso to/corraln en 2002, y, finalmente,
de pesificacin y debido a que se para compensar completamente las
hallaban, en muchos casos, al borde prdidas de los bancos por el proceso
de la bancarrota. Los acreedores de pesificacin previo.10 Ms an, a
externos hicieron lobby en contra del pesar del default de la deuda externa
9
Vase Varios autores, Tiempos de rebelin:"Que se vayan todos"GEMSAL, 2007, en especial
Anexo N 3.
10
Por todas estas razones, el Banco Central extendi ayuda financiera (redescuentos) a los ban-
cos que la necesitaran. Los redescuentos totalizaron 20.000 millones de pesos. Fueron ayuda-
dos 40 bancos. El costo para ellos fue inicialmente muy caro. En 2003 se cre un rgimen ms
flexible para las entidades: se les otorgaron hasta 70 cuotas para ponerse al da con el Central.
La idea era impedir que los bancos ms castigados por la fuga de depsitos fueran a la quie-
bra. Por eso, el esquema previ que los pagos se calzaran con los bonos pblicos que las enti-
dades posean en sus carteras de inversin. En un segundo pelotn, haba 24 entidades, por
Crisis de 2001-2002 en la Argentina 79

privada, la Argentina continu cum- sigui pagando los servicios de su


pliendo con los servicios de la deuda deuda con el FMI y otras organizacio-
con el FMI y otras organizaciones nes internacionales. En el perodo
internacionales por la suma de 13.000 2002-2005 pag en total 13.000 millo-
millones de dlares, en el perodo nes de dlares a estas organizacio-
2002-2005.11 nes y posteriormente cancel por
A raz del fin de la convertibilidad y completo la deuda con el FMI.
de la crisis, la deuda externa creci de La crisis argentina ha sido objeto de
aproximadamente 144.000 millones numerosos debates: cules fueron
de dlares, en 2001, a ms de sus causas y principales responsa-
191.000 millones, en 2004, previo a bles? En ciertos crculos se insiste
un nuevo arreglo con los depositantes an en la necesidad de seguir apli-
privados. Pero la deuda se incremen- cando polticas neoliberales. Algunos
t tambin respecto del PIB como observadores que defienden esta
consecuencia de la devaluacin, del tesitura aducen que los ajustes aplica-
43,4 por ciento del PIB, en 2001, al dos en el pas fueron insuficientes.
112 por ciento del PIB, en 2004, antes Otros recalcan que medidas tales
del canje de los viejos bonos por otros como la devaluacin deberan haber-
nuevos. Tras el canje de deuda que se adoptado con anterioridad. El
se llev a cabo en 2005, la deuda gerenciamiento de la economa
externa total cay a 126.600 millones, durante la crisis misma tambin ha
o sea, al 74 por ciento del PIB. No sido objeto de severas y numerosas
obstante, luego de que las relaciones crticas. En particular, se ha criticado
fueran, en lo esencial, normalizadas, al FMI por las condicionalidades
cada nio que naca en la Argentina impuestas al pas en los momentos
comenzaba su vida con una deuda de ms crticos del desbarrancamiento
3.400 dlares (en lugar de los 5.000 de la economa (para una discusin
dlares anteriores). respecto del rol que tuvo el FMI en no
prevenir la crisis argentina, vase
Reflexiones finales Stiglitz, 2001, y varios artculos en
Teunissen y Akerman, 2003).

La crisis de 2001-2002 fue una de Un reciente informe del Congreso de


las crisis econmicas ms importan- EUA, que fue dirigido por Jim Saxton,
tes de la historia argentina. El default titulado Argentinas Economic Crisis:
parcial de la deuda declarada en los Causes and Cures (La crisis econmi-
ltimos das de 2001 y que dur hasta ca argentina: causas y remedios)
2005 fue uno de los ms importantes plantea lo siguiente:
en la historia reciente del sistema En 1998, la Argentina comenz lo que
monetario internacional. Sin embargo, habra de transformarse en una depre-
el default fue, como se dijo, sobre la sin que dur cuatro aos, durante los
cuales la economa se redujo en un 28
deuda externa privada: la Argentina
por ciento. El caso argentino ha sido cita-
una deuda total al Estado de 19.437 millones de pesos. El ms ayudado fue el Galicia (5.500
millones), seguido por el Nacin (4.500 millones). Recin en diciembre de 2009 los bancos ter-
minaron de pagar sus deudas y termin el ciclo de salvataje. Vase artculo de Claudio Zlotnik,
Crtica de la Argentina, 2 de diciembre de 2009.
11
Recin en el ao 2005 se le pag ntegramente al FMI por los prstamos otorgados con anterio-
ridad.
80 realidad econmica 261 1 de julio/15 de agosto de 2011

do como un caso emblemtico de las favorecer a los grandes grupos eco-


fallas de los mercados libres con tasas nmicos, en particular a aquellos que
cambiarias fijas, entre otras cuestiones. pertenecen al sistema financiero, las
La evidencia no sustenta esta perspecti-
cuales indujeron la fuga de capitales
va. En cambio, lo que hubo fueron malas
polticas econmicas que transformaron
en gran escala. En trminos genera-
una recesin un tanto comn en una les, el sistema se mostr no solamen-
depresin. Tres grandes alzas de te como un sistema que generaba
impuestos en los aos 2000 y 2001 fue- desigualdades e injusticias sino tam-
ron la causa de que se estancara el cre- bin como altamente inestable y vul-
cimiento, y entrometerse con el sistema nerable a los shocks locales e inter-
monetario a mediados de 2001 cre un nacionales, justamente porque se
temor a la devaluacin de la tasa cam-
basaba sobre polticas que establec-
biaria. Como consecuencia, la confianza
en las polticas financieras del Gobierno an la primaca de los intereses y las
desapareci. Asimismo, una serie de tro- actividades financieras y especulati-
piezos y errores empeoraron la situacin, vas sobre los intereses nacionales.
ya que, entre diciembre de 2001 y En trminos keynesianos, la econo-
comienzos de 2002, sucesivos gobiernos ma termin formando parte de una
se empearon en socavar los derechos enorme burbuja especulativa.
de propiedad: se congelaron los depsi-
tos bancarios; fue declarado el default Como elementos fundamentales del
sobre la deuda pblica externa de forma modelo argentino, cabe destacar el
poco seria; se concluy la convertibilidad aumento del endeudamiento externo
que fijaba el peso al dlar y se forz la y la fuga de capitales, factores ntima-
conversin de los depsitos y prstamos mente relacionados entre s y con el
en dlares a pesos argentinos a tasas modelo global que favoreca a los
cambiarias desfavorables; se dej de
grandes grupos econmicos. Como
avalar una serie de contratos. Lograr un
crecimiento econmico sostenido en el era de esperar, una vez comenzada la
largo plazo involucrar restablecer el res- recesin, no habindose aplicado
peto por los derechos de propiedad. medidas contracclicas que la contu-
vieran, las corridas sobre los bancos y
En este trabajo se presenta otra
sobre el mercado cambiario conduje-
perspectiva referida a la reciente cri-
ron inexorablemente a la crisis.
sis argentina. Si bien mucho se ha
dicho respecto de los errores del Despus de la crisis, a partir del ao
gerenciamiento de la economa antes 2003, comienza un perodo de altas
y durante la crisis, el informe del tasas de crecimiento del producto glo-
Congreso de EUA no ahonda en el bal, que revierte las tendencias pre-
anlisis de las causas ms profundas vias. Mientras que el PIB global
de la crisis en s ni en algunas de sus aumenta, se obtiene supervit en las
consecuencias socioeconmicas de balanzas comercial y fiscal, que supe-
ms largo plazo. El anlisis que pre- ra el 3 por ciento del PIB. Crecen cier-
sentamos aqu hace hincapi, preci- tas industrias (por ejemplo, textil,
samente, en los ajustes estructurales automotriz), el agro (en gran medida,
extremos aplicados en los aos debido al aumento de los precios de la
noventa y en las polticas que impul- soja y de otros commodities), la cons-
saron el aumento del endeudamiento truccin y algunos servicios (turismo).
externo desde los aos setenta a esta En estos aos, la Argentina crece sin
parte. Se hace alusin tambin a las tener acceso a las finanzas interna-
medidas y polticas que tendieron a cionales, sin obtener nuevas fuentes
Crisis de 2001-2002 en la Argentina 81

de endeudamiento. Estos indicadores cupacin alcanz al 25 por ciento de


favorables se obtuvieron aparente- la fuerza laboral y, si consideramos la
mente porque no se continu, en subocupacin, ms del 50 por ciento
muchos aspectos, con el modelo neo- estuvo afectado por algn tipo de
liberal pleno de antao, aunque, una desocupacin. Cerca de la mitad de la
vez que se renegoci parte de la poblacin cay por debajo de la lnea
deuda privada en default, se sigui de pobreza, de la cual 10 millones
pagando los servicios de la deuda eran indigentes, esto es, personas
externa e incluso se pag ntegra- que no cubran las necesidades ali-
mente la deuda con el FMI. No obs- menticias bsicas. La devaluacin
tante estas consideraciones, surgen tambin influy sobre la cada de los
las presiones por parte de los intere- salarios. Una respuesta del Gobierno
ses tradicionales del establishment y al aumento drstico de la desocupa-
del FMI para volver a las polticas de cin fue la distribucin de los planes
los noventa, que condujeron a la cri- Trabajar, una suerte de subsidio a la
sis.12 desocupacin, que alcanzaba apenas
El sistema que prioriz los intereses 150 pesos.
de grandes grupos y conglomerados El acceso a la alimentacin, el
econmicos impuls una serie de empleo, la salud, la vivienda y la
mecanismos que significaron la trans- seguridad fueron todos afectados
ferencia significativa de ingresos y negativamente. Esto puede ser consi-
riqueza hacia esos sectores privile- derado como una consecuencia del
giados. El resto de la sociedad qued caos creado mediante lo que podra
devastada en materia de acceso a la llamarse un sistema legal pero no
alimentacin, salud, educacin, segu- necesariamente legtimo de saqueo
ridad, vivienda, etc. Aquellas medidas macroeconmico, una consecuencia
y mecanismos no slo no contribuye- de este llamado sistema de valoriza-
ron al crecimiento y a los procesos de cin financiera.
acumulacin de la economa en su Fue este el contexto en el que
globalidad -el comportamiento de la aument la gama de protestas socia-
economa argentina dej mucho que les y surgieron nuevas formas de
desear en el perodo de hegemona organizacin econmica en el pas.
del neoliberalismo en nuestro pas- Ms de 180 empresas fueron toma-
sino que tambin generaron costos das por los trabajadores despus de
sociales importantes que habrn de que sus antiguos dueos las abando-
influir sobre el bienestar de la pobla- naran. De este modo, el movimiento
cin en el futuro. piquetero hizo frente a la crisis por sus
Vastos sectores de la sociedad fue- propios medios y comenz a desarro-
ron golpeados por la crisis. La deso- llar una nueva economa social.

12
Hacia el ao 2006, el FMI exiga al Gobierno argentino, entre otras cosas: que aumentara el
supervit fiscal del 3 al 4,5 por ciento del PBI; que dejara caer el dlar (para facilitar el pago de
los servicios de la deuda externa y, presumiblemente, para reducir las expectativas inflaciona-
rias); que "cajoneara" los pedidos para aumentar las jubilaciones, pensiones y salarios; que se
eliminaran impuestos "distorsivos", como las retenciones sobre las exportaciones; que se rene-
gociaran los contratos con las compaas privatizadas y se permitieran aumentos en las tarifas
pblicas; que se ofreciera una solucin a los acreedores que no haban aceptado el acuerdo de
renegociacin del default sobre la deuda privada.
82 realidad econmica 261 1 de julio/15 de agosto de 2011

Campesinos y trabajadores rurales, decirse que la crisis misma ha desata-


comunidades indgenas, tambin pro- do nuevas energas, nuevas ideas y
testaron y se organizaron de diverso nuevas formas de organizacin. En
modo. As, no slo resistieron a la cri- efecto, muchas fbricas comenzaron
sis sino que tambin coadyuvaron a a ser gerenciadas colectivamente, y
que se transformara, aunque sea muchas comunidades tambin toma-
mnimamente, la sociedad. Podra ron el destino en sus propias manos.13

13
Para un anlisis de los proyectos impulsados por campesinos, ex trabajadores y empleados
petroleros y comunidades indgenas, vase, entre otros trabajos, Giarracca y Teubal, 2005.

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