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VALLENTYNE TENA RAZN: EL LOGRO DE LA SOSTENIBILIDAD EXIGE LA CONTABILIZACIN

DE TODOS LOS FACTORES PERTINENTES

RESUMEN
La poblacin ha aumentado y disminuido como un asunto de conciencia pblica y accin por
parte de los polticos. El asunto est en discusin nuevamente debido, en parte, al cambio
climtico y las crisis alimentarias causadas por el aumento en los precios de los alimentos, la
crisis energtica y la creciente escasez de agua dulce. Frente a estos problemas, los intentos de
algunos gobiernos por estimular los ndices de natalidad y su preocupacin por el
envejecimiento de la poblacin son intentos equivocados y contraproducentes. El ndice
demotcnico de Vallentyne, por mucho tiempo rechazado, es una nueva promesa para
considerar tanto los nmeros de las poblaciones y la tasa de consumo al momento de evaluar el
impacto de los humanos en el medio ambiente. Su aparicin en las publicaciones es ahora
importante debido a la incapacidad de los polticos para actuar sobre las advertencias que los
expertos emitieron durante varias dcadas, advirtiendo sobre el impacto del crecimiento de la
poblacin humana y la expansin de la utilizacin de los recursos la comunidad mundial. Se
necesita actuar urgentemente para utilizar el ndice demotcnido de Jack Vallentyne para mirar
formas holsticas de lograr una sociedad sostenible.

INTRODUCCIN
Este documento, junto con Hurlbert y Mata, forman una triada de los documentos que valoran
el trabajo de Jack Vallentyne. El ltimo documento fue originalmente presentado por Vallentyne
en la Conferencia Internacional sobre la Poblacin y el Desarrollo en El Cairo en 1994. La
publicacin de este tercer artculo por primera vez es resultado los esfuerzos de FJ Mata, LJ
Onisto y Hurlbert SH. Es una importante contribucin para alcanzar la sustentabilidad global. De
hecho, alcanzar la sustentabilidad global ha sido la preocupacin central de muchos ecologistas
y de otros cientficos durante los ltimos 50 aos. Los pilares de la sustentabilidad - la poblacin,
los patrones de desechos y la tecnologa - han crecido y disminuido en la conciencia pblica. En
los 70, la poblacin era considerada el problema central, Jack Vallentyne incit a los cientficos
a reconocer la importancia del consumo. Llama a la comunidad global a no olvidar el factor
poblacional y a tomar un enfoque equilibrado al examinar todos los factores relevantes que
finalmente determinarn si la civilizacin humana es sostenible durante muchos milenios o si es
un experimento a corto plazo que ha salido mal. A decir verdad el nmero de personas en el
planeta no importara si furamos seres etreos. Nuestra actividad econmica, es decir, nuestro
consumo de recursos y nuestra produccin de desechos hacen que nuestros nmeros importen.

HACE UN TIEMPO, LA POBLACIN ERA UN ASUNTO VISIBLE

En 1970, la preocupacin por el nmero de seres humanos se centr en los pases en desarrollo,
en parte, debido a la evidencia de que las familias numerosas eran una de las principales causas
de la pobreza y por lo tanto, el crecimiento rpido de la poblacin impedira el desarrollo
econmico. Las preocupaciones ambientales se centraron en la deforestacin y la prdida de la
biodiversidad que se encuentra en muchos pases en desarrollo.

Debido a que los pases desarrollados tienen los recursos para hacer frente a los problemas de
contaminacin, y la mayora ya haba realizado importantes esfuerzos de reduccin de la
contaminacin a partir de la dcada de 1960, hubo relativamente poca preocupacin en la
dcada de los 70 sobre el crecimiento de la poblacin en estos pases. En parte, esto ocurri
debido a que muchos pases desarrollados han alcanzado tasas de fecundidad muy bajas. La
migracin, desde el desarrollo a los pases desarrollados, es relativamente pequea como
contribucin al crecimiento de su poblacin y es visto como muchos como tener cero impactos
ambientales netos. Adems, dado que el objetivo de la mayora de las sociedades era, en primer
lugar, el crecimiento econmico, la migracin fue vista, a menudo, como un impacto positivo
sobre la economa de los migrantes y, en general, sobre las ganancias corporativas.

COMO LA POBLACIN SE CONVIRTI EN TAB

El presidente Reagan declar que la poblacin era en el peor de los casos un factor neutral. Esta
posicin, adems de la reaccin en contra de la legalizacin del aborto en los Estados Unidos, se
convirti en preocupacin en las cuestiones de poblacin polticamente incorrectos. En el
momento de la segunda Conferencia de la Poblacin Mundial en la Ciudad de Mxico en 1994,
la discusin de la poblacin haba desaparecido de la consideracin por las personas que
trabajan en el mbito de la sostenibilidad del medio ambiente.

Ms recientemente, la preocupacin por el cambio climtico, combinado con la perspectiva del


cenit del petrleo y la escasez de agua dulce, ha llevado a algunos ambientalistas a la conclusin
de que la nica preocupacin ambiental de mrito fue el alto (lase excesivo) consumo, el
despilfarro de los pases desarrollados, la reduccin de la huella ecolgica de los individuos en
los pases desarrollados, pero no el nmero de huellas, en el nuevo mantra que an domina en
los materiales producidos por muchas organizaciones ambientales. La preocupacin fue
expresada de manera que se mantuvo alejada de dos factores de sostenibilidad importantes: El
crecimiento demogrfico y el crecimiento econmico. La Conferencia Internacional de 1994
sobre Poblacin y Desarrollo celebrada en El Cairo reforz la creencia de algunos de que la
preocupacin por la poblacin en s misma podra conducir a la prdida de un enfoque basado
en los derechos a la salud reproductiva de las mujeres (Campbell, 2005).

En los ltimos aos el Centro Para La Promocin De La Economa De Estado Estable (CASSE),
Instituto Gund De Economa Ecolgica En La Universidad De Vermont, El Instituto De Soluciones
Sostenibles En Portland State University, y otros grupos, han tratado de llamar la atencin del
pblico en el hecho de que las limitaciones de recursos deben conducir a un estado de no-
crecimiento de la economa mundial, incluso mientras los pases en desarrollo luchan para
aumentar el ingreso per cpita. Venden la idea de que el estancamiento de la economa mundial
es una batalla cuesta arriba, pero estas organizaciones estn tratando de forzar a las personas
que lamentan el sobreconsumo a mirar a los conductores de dicho consumo encontrados
dentro de los sistemas econmicos.

RESURGIMIENTO DE LA CUESTIN DE LA POBLACIN

Al mismo tiempo, la crisis alimentaria del 2008 y 2011 provocaron un resurgimiento del inters
en el factor de la poblacin. La frmula IPAT (impacto = poblacin X riqueza X tecnologa) y el
concepto de huella ecolgica han seguido sealando el hecho de que la poblacin, el consumo
(o riqueza), y la tecnologa son factores de impacto ambiental y que omitir cualquiera de ellos
es una receta para fallar en tomar las medidas necesarias para alcanzar la sostenibilidad nacional
o global.

FALSA PREOCUPACIN CON POBLACIONES ENVEJECIDAS

A pesar de la creciente evidencia del exceso poblacional global, muchos pases desarrollados
han actuado como si no hubiera lmites para el crecimiento de los nmeros o la actividad
econmica, ofreciendo incentivos financieros a las personas por tener hijos y por los crecientes
flujos de inmigracin. Simultneamente racionando el uso de agua y otros recursos debido a
tener cada vez mayor escasez, instando a los empleadores a incrementar las horas de trabajo
(debido al empeoramiento del trfico) y adoptando medidas extraordinarias para obtener los
recursos energticos que son cada vez ms escasos, riesgosos y caros.
De hecho, muchos economistas tratan de asustar al pblico en los pases desarrollados
hacindoles pensar que el envejecimiento de la poblacin es un problema, describen como el
envejecimiento har la poblacin de un pas menos innovador y vibrante. Se regocijan sobre el
impacto en la poblacin trabajadora por tener que cuidar a tantos jubilados. En ltima instancia,
imponen incentivos para el crecimiento de la poblacin, tanto para aumentar la tasa de
natalidad y la inmigracin neta. Estos argumentos se basan en una visin del futuro que es, en
realidad, un esquema de Ponzi. El crecimiento sin fin de la poblacin es imposible, y otros
jvenes e inmigrantes en edad de trabajar en algn momento sern mayores y necesitarn
apoyo.

En su lugar, deberamos estar celebrando las sociedades que envejecen no tratando de


encontrar formas de estimular la tasa de natalidad. Dado que el crecimiento de la poblacin
mundial tiene que parar en algn momento cada pas debe avanzar hacia un sistema que no se
basa en nmeros cada vez mayores de personas para apoyar a las personas mayores o para
mantener el bienestar econmico. De hecho los programas de incentivos como los de Australia,
Francia y Alemania, si tienen xito, slo harn que la "relacin de dependencia" empeore por la
adicin de los bebs (que son 100% dependientes) a la carga sobre la poblacin activa. Muchos
de los ancianos en los pases ms desarrollados tienen ahorros que les permiten vivir de forma
independiente durante muchos aos luego de jubilarse. Ms importante, aumentar la edad de
jubilacin para reflejar una mayor longevidad y capacidad de trabajo de las personas mayores,
y hacer los ajustes a las frmulas los programas de pensiones son una solucin mucho ms
rpida para aliviar la carga de las pensiones. En lugar de aadir ms nios, que no sern
productivos econmicamente por al menos un par de dcadas.

Adems, el pago de incentivos para que la gente tenga hijos tiene 2 defectos importantes:
1) Los que quieran tener hijos sin este tipo de incentivos se benefician de una subvencin
que no va a influir en sus decisiones sobre la maternidad.
2) Los que slo tienen los nios en respuesta a los incentivos estn respondiendo un pago
que est muy por debajo del costo de criar a los hijos hasta la edad adulta. Esto significa
que el estado est ofreciendo incentivos a aquellos con las peores motivaciones para
convertirse en padres.

En resumen, tenemos que planificar para las poblaciones que no crecen y qu probablemente
se estn reduciendo, no tratar de posponer el da en que esos objetivos sean alcanzados. De lo
contrario, nos enfrentamos a graves problemas ambientales y sociales. De hecho, si tenemos
una crisis climtica, de biodiversidad, de agua, energtica y alimentaria, ningn pas debera
estar tratando de estimular la tasa de natalidad.

VALLENTYNE AL RESCATE

El ndice demotcnico (o ndice-D) de Vallentyne es una contribucin til para el campo de la


sostenibilidad, ya que nos ayuda a centrarnos en el hecho de que tanto el nmero de personas
y sus actividades econmicas son factores importantes para determinar si una sociedad puede
alcanzar la sostenibilidad. Permite la cuantificacin mediante el uso de energa en lugar de los
conceptos de riqueza, tecnologa, y consumo, qu son ms difciles de cuantificar.

Los escritos de Vallentyne en el tema de la poblacin y del consumo fueron menos y no tan bien
conocidos como los de Paul y Anne Ehrlich, John Holdren, Dennis y Donella Meadows y Garrett
Hardin. Sin embargo, su ndice-D es una mejora til en la frmula IPAT. Por lo tanto, el artculo
de Hurlbert se nos introduce el hombre detrs de esta innovacin y por ello ser de inters para
que ellos en el campo de la poblacin y la sustentabilidad.

Por 1990, los valores del ndice-D, presentados por Mata, encontr qu Estados Unidos es el
pas ms perjudicial para el planeta y Canad sigue muy de cerca a la India como el sexto y el
quinto ms perjudicial, respectivamente, todo esto cuando las cifras de poblacin se ajustan por
el consumo de energa.

FALTA DE LIDERAZGO POLTICO

Sin embargo, debido a los beneficios obtenidos por algunas empresas como resultado del
crecimiento demogrfico y los altos niveles de consumo (por ejemplo la industria de la
construccin), los polticos que ellos apoyan probablemente continen eludiendo estas
cuestiones. De hecho, durante dcadas ellos han podido descuidar estos temas ya que los
medios de comunicacin y las organizaciones ambientales no gubernamentales (ONG) son
demasiado tmidos para desafiar el enfoque de "todo es negocio" (business as usual).

El fracaso de los lderes polticos para abordar las cuestiones de poblacin y el consumo durante
el ltimo medio siglo no es resultado de la falta de acceso a la informacin sobre el problema. A
decir verdad, ha habido una serie de advertencias de alto nivel a los lderes mundiales, que
muchos han odo pero que han decidido hacer caso omiso con la esperanza de eludir la
controversia o extender los beneficios que los lderes de los negocios que contribuyen a sus
campaas polticas les brindan por permitirles beneficiarse del crecimiento poblacional.

He aqu una muestra de las advertencias dadas a los lderes estadounidenses y al mundo:

1) La Obra De Paul Y Anne Ehrlich, Incluyendo The Population Bomb (La Bomba De La Poblacin)

En 1968, el Sierra Club y Ballantine Books public La Bomba de la Poblacin, un esfuerzo


conjunto de los bilogos de Stanford Paul y Anne Ehrlich. Se convirti en un best-seller
instantneo. Combinando los discursos pronunciados por Paul Ehrlich en todos los Estados
Unidos con extensas entrevistas mediticas (incluyendo ms de 20 entrevistas en el programa
The Tonight show con Johnny Carson) La Bomba fue el responsable de lanzar el movimiento
de la poblacin moderna y por convertir a la poblacin en el foco central del primer da de la
Tierra 1970.

Ehrlich, Charles Remimgton (bilogo de la Universidad de Yale) y el abogado de Connecticut Dick


Bowers, fundaron Cero Crecimiento de la Poblacin (ZPG) despus de una ponencia qu Ehrlich
dio en Yale en 1968. La organizacin (ahora llamada conexin de la poblacin) creci a 60000
miembros y 600 captulos. En la dcada de 1980 la junta nacional de ZPG decidi que no quera
abogar por niveles de inmigracin ms bajos, renunciando a la defensa de la estabilizacin de
poblacin de los Estados Unidos. Sin embargo, la Directiva Del Captulo De California no estuvo
de acuerdo y se separ para formar Californianos Por La Estabilizacin De La Poblacin (CAPS)
para la que Stuart Hurlbert desempe como secretario de la junta desde el 2001.
El libro de Ehrlich fue atacado con regularidad cuando se public y ha sido ridiculizado desde
entonces. Sin embargo, las advertencias que figuran se expresaban en trminos comunes para
los autores cientficos, indicando que los posibles resultados de la superpoblacin no eran
predicciones firmes, ya que era probable que ocurra si el crecimiento de la poblacin se
mantena en los niveles de 1968. La alarma ayud a que el gobierno de Estados Unidos y otros
pases donantes, invertirn grandes sumas de dinero en servicio de planificacin familiar en todo
el mundo, lo que dio lugar a reducciones en las tasas de fecundidad y se desacelero el
crecimiento de la poblacin mundial. Al mismo tiempo, La Revolucin Verde, de la dcada del
70, condujo a un aumento espectacular en la produccin de cereales en pases como India y
China, evitando la amenaza inmediata de una hambruna masiva. Sin embargo, el Nobel de la paz
Norman Borlaug, declar claramente que La Revolucin Verde que lidera le dara a la comunidad
mundial 30 aos para detener el "monstruo de la poblacin" o el mundo en desarrollo se
enfrentara hambrunas an mayores que la que l haba ayuda a evitar.

En retrospectiva, los Ehrlich creen que la bomba de la poblacin era demasiado optimista porque
mientras La Revolucin Verde ha evitado una catstrofe global, alrededor de 300 millones de
personas ha muerto de desnutricin desde entonces. Los cultivos de La Revolucin Verde que
dependen de petrleo, pesticidas, fertilizantes y grandes cantidades de agua dulce, se enfrentan
a un futuro incierto ya que tres de estos recursos se estn volviendo cada vez menos disponible.

2) La Publicacin De "Lmites Del Crecimiento"

Muchos lderes empresariales y polticos se mofaron cuando "los lmites del crecimiento" fue
publicado. Un anlisis cuidadoso de las tendencias en la utilizacin de los recursos, auspiciada
por el Club De Roma, dio clara evidencia de que la humanidad estaba en curso de colisin con el
agotamiento de los recursos. En el 2009, Dennis Meadows, uno de los autores del informe, dijo
que la civilizacin humana est siguiendo las proyecciones previstas por los autores en 1972. Sin
embargo, a excepcin de la comunidad cientfica, el informe no genera ninguna accin
discernible de parte de los lderes mundiales.

3) Del Presidente Y De La Comisin Sobre El Crecimiento De La Poblacin Y El Futuro De Amrica

En julio de 1969, el presidente Nixon propuso la creacin de una Comisin De Crecimiento De


La Poblacin Y El Futuro De Amrica (CPGAF). En el momento dijo "uno de los desafos ms
graves para el destino humano en el ltimo tercio de este siglo ser el crecimiento de la
poblacin. Si la respuesta del hombre a ese desafo ser un motivo de orgullo o de desesperacin
en el ao 2000 depender en gran medida de lo que hagamos hoy en da (CPGAF, 1972).

En 1972, la comisin public en su informe final exhortando al pas avanzar rpidamente hacia
la estabilizacin de la poblacin. Dirigida por John D. Rockefeller III, la "Comisin Rockefeller"
insta firmemente que Estados Unidos abandone su adiccin al crecimiento. Aunque muchos
estadounidenses escucharon el mensaje y la tasa de fecundidad se redujo dentro de un ao de
la presentacin del informe, los responsables polticos no le prestaron mucha atencin. El
presidente tena otras cosas en su mente y 2 aos ms tarde el dimiti de su cargo por el
escndalo de Watergate. Entonces, la poblacin de Estados Unidos ha crecido en ms de 100
millones de personas en gran parte debido a la inmigracin.

El CPGAF recomend, entre otras cosas, que Estados Unidos acte para poner fin a la
inmigracin ilegal y establezca la inmigracin legal a 400 000 personas al ao. El CPGAF
determin que "la salud de nuestro pas no depende del crecimiento de la poblacin y la
vitalidad de los negocios y el bienestar de la persona promedio" (JD Rockefeller, Carta al
Presidente Nixon, disponible en www.population-
security.org/rockefeller/001_population_growth_and_the_american_future.htm). Desde la
publicacin del informe la inmigracin legal anual se ha cuadruplicado y la inmigracin ilegal se
ha multiplicado.

En el prrafo inicial de su primer captulo, el CPGAF indica:


En la breve historia de esta nacin siempre hemos asumido que el progreso y la buena vida estn
conectados con el crecimiento demogrfico. De hecho, el crecimiento demogrfico con
frecuencia sido considerado como una medida de nuestro progreso. Si as hubiera sido el caso
en algn momento, no lo es ahora. Casi no existe algn problema social que est nacin enfrente
cuya solucin sea ms fcil si la poblacin fuera ms grande. Incluso ahora, los estadounidenses
no se estn cumpliendo, mientras que otros se estn cumpliendo por un costo demasiado alto.
En consecuencia, la comisin ha concluido que nuestro pas ya no puede permitirse la aceptacin
acrtica de la tica del crecimiento de la poblacin que "ms es mejor". Y ms all de eso, 2 aos
de esfuerzo concentrado hemos concluido que no hay beneficios sustanciales que resulten del
continuo crecimiento de la poblacin del pas.

Tal vez la recomendacin ms ampliamente citada del CPAFG sea: "Reconociendo que nuestra
poblacin no puede crecer indefinidamente y apreciando las ventajas de movernos hacia la
estabilizacin de la poblacin, la Comisin recomienda que la nacin de la bienvenida y planee
una poblacin estabilizada". El informe del CPGAF contina diciendo "en resumen, no nos
encontramos con ningn argumento econmico convincente para el crecimiento continuo de la
poblacin nacional.

4) La Advertencia A La Humanidad

"Si no frenamos el crecimiento de la poblacin con justicia y compasin se llevar a cabo para
nosotros por la naturaleza brutalmente y sin piedad y dejaremos un mundo devastado" - Henry
Kendall.

En 1992, 1700 de los cientficos del mundo, incluyendo la mayora de los premios Nobel en
ciencias, firmaron una "advertencia a la humanidad", escrito por el fallecido Henry Kendall,
presidente de La Unin de cientficos preocupados. La " advertencia a la humanidad" afirm con
claridad la necesidad de estabilizar las cifras de poblacin y cambiar el curso de la civilizacin
humana. La advertencia identifica una gama de extensiones crticas en el medio ambiente
incluyendo la atmsfera, los recursos hdricos, los ocanos, el suelo, los bosques, las especies
vivas y la poblacin. Los siguientes son los aspectos ms destacados de la declaracin sobre la
poblacin y la conclusin:

Poblacin
La tierra es finita. Su capacidad para absorber los desechos y efluentes destructivos es finita. Su
capacidad para proporcionar alimentos y energa es finita. Su capacidad para proveer a un
nmero creciente de personas es finita. Y nos estamos acercando rpidamente a muchos de los
lmites de la Tierra. Las actuales prcticas econmicas que daan el medio ambiente, en los
pases desarrollados y subdesarrollados, no pueden continuar sin el riesgo de que los sistemas
globales vitales sean daados de forma irreparable.
Las presiones resultantes del crecimiento sin restricciones de la poblacin tienen una demanda
en el mundo natural que puede abrumar los esfuerzos para lograr un futuro sostenible. Si vamos
a detener la destruccin de nuestro medio ambiente tenemos que aceptar lmites a ese
crecimiento. No quedan ms de una unas cuantas dcadas antes de perder la oportunidad de
evitar las amenazas a las que nos enfrentamos y que las perspectivas que se tienen para la
humanidad disminuyan.

Advertencia
Nosotros, los abajo firmantes, miembros directivos de la comunidad cientfica del mundo, por
este medio ltimos a toda la humanidad que queda por delante. Se requiere un gran cambio en
nuestra administracin de la Tierra y la vida que hay en ella para evitar la inmensa miseria
humana y detener la mutilacin de nuestro hogar global antes de que sea irremediable.

5) Declaracin De Las Academias Nacionales De Ciencias Del 58 Naciones


En 1994, las academias cientficas de 58 naciones se reunieron para advertir que la humanidad
debe dejar de mirar solo a la ciencia para resolver los problemas causados por la superpoblacin
(Cumbre de la Ciencia sobre la Poblacin Mundial 1994). La declaracin completa se puede
encontrar en http://dieoff.org/page75.htm) Estos son algunos aspectos destacados de la
declaracin de las academias:

Crecimiento de la poblacin, el consumo de recursos y medio ambiente


Mientras la poblacin humana aumenta an ms, el potencial de los cambios irreversibles de
gran magnitud y alcance tambin aumenta. Los indicadores de estrs ambiental severa incluyen
la creciente prdida de la biodiversidad, el aumento de las emisiones de gases de efecto
invernadero, el aumento de la deforestacin a nivel mundial, el agotamiento del ozono
estratosfrico, la lluvia cida, la prdida de la capa superior del suelo y las escasez del agua, los
alimentos y el combustible en muchas partes del mundo.

La tierra es finita
El crecimiento de la poblacin durante el ltimo medio siglo coincidi con crecimientos similares
de los recursos utilizables en todo el mundo. Sin embargo, la produccin de alimentos a partir
de la tierra y el mar ha disminuido con respecto al crecimiento de la poblacin. La superficie de
tierras agrcolas se ha reducido, tanto a travs de la erosin del suelo como de la reduccin de
las posibilidades de riego. La disponibilidad de agua es ya un obstculo en algunos pases. Estas
son las advertencias de que la tierra es finita y que los sistemas naturales estn siendo
empujados cada vez ms cerca de sus lmites. Pero el tiempo es corto y las decisiones polticas
adecuadas se necesitan con urgencia. A nuestro juicio, la capacidad de la humanidad para
afrontar con xito los problemas sociales econmicos y ambientales requerir el logro de un
crecimiento cero de la poblacin dentro de la vida de nuestros hijos.

Sin embargo, la reduccin de las tasas de fertilidad no se puede lograr simplemente


proporcionando ms anticonceptivos. La demanda de estos servicios tiene que ser abordado.
Aun cuando la planificacin familiar y otros servicios de salud reproductiva estn ampliamente
disponibles, la situacin social y econmica de las mujeres afecta las decisiones individuales para
usarlos. La capacidad de las mujeres a tomar decisiones sobre el tamao de la familia est muy
afectada por los roles de gnero dentro de la sociedad y las relaciones sexuales. Garantizar la
igualdad de oportunidades para las mujeres en todos los aspectos de la sociedad es crucial.

Es necesario actuar ahora


La humanidad se est acercando un punto crtico con respecto a las cuestiones relacionadas
entre s de la poblacin, el medio ambiente y el desarrollo. Los cientficos hoy en da tienen la
oportunidad y la responsabilidad de montar un esfuerzo concertado para confrontar nuestro
predicamento. Pero la ciencia y la tecnologa slo pueden proporcionar las herramientas y los
planes de accin y el cambio social. Son los gobiernos y tomadores de decisiones internacionales
los que tienen la llave para nuestro futuro. Los instamos a tomar medidas de accin incisivas y
adoptar una poltica integral sobre la poblacin y el desarrollo sostenible a escala mundial. Con
el retardo de cada ao los problemas se agudizan. Que 1994 sea recordado como el ao en que
los pueblos del mundo decidieron actuar juntos para el beneficio de las generaciones futuras.

6) El Presidente Del Consejo Sobre El Desarrollo Sostenible

En 1993 el presidente Clinton estableci el Consejo Del Presidente Sobre El Desarrollo Sostenible
(PCSD) para que le asesoren en el desarrollo sostenible y en crear nuevos enfoques audaces para
lograr nuestro desarrollo econmico ambiental y los objetivos de equidad. El consejo funcion
de 1993 a 1999. Entre las recomendaciones se encontr un paso hacia la estabilizacin de la
poblacin de los Estados Unidos. (PCSD 1999)

En la dcada de 1990, EEUU fue el nico pas industrializado importante experimentando un


crecimiento significativo de la poblacin. El informe de PCSD indica: Las cifras anuales de
crecimiento de 1% pueden parecer pequeos pero no lo son. Un crecimiento persistente de 1%
se traduce en un tiempo de duplicacin - el tiempo que tarda una poblacin en duplicar su
tamao- de 70 aos. Este es un aumento enorme cuando la poblacin que se duplica es la de
Estados Unidos, el tercer pas ms grande del mundo. Adems, incluso los aumentos
porcentuales, aparentemente pequeos, producen grandes aumentos en los nmeros. Las
recomendaciones indicadas en el informe (PCSD 1999 Captulo 1 pg. 4) sobre la poltica de
migracin incluyen el desarrollo de polticas de inmigracin comprensibles y responsables y
polticas extranjeras que reduzcan la inmigracin ilegal y mitiguen los factores que alientan la
inmigracin.

El constante crecimiento demogrfico en los Estados Unidos, particularmente en la escala de lo


previsto por las proyecciones medianas y altas, tiene enormes implicaciones. Junto con las
tecnologas y los patrones de consumo de recursos que subyacen en el estndar de vida de
Estados Unidos, el crecimiento demogrfico en los Estados Unidos produce un impacto
ambiental incomparable con ningn otro pas en el mundo en este momento.

La poblacin tambin tiene el potencial para abrumar a las ganancias de eficiencia y


productividad anulando los esfuerzos basados en la tecnologa para reducir el impacto de
Estados Unidos en el ambiente. El crecimiento demogrfico tambin desafa los mejores
esfuerzos de la industria para ofrecer nuevos y mejores empleos de calidad para todos los
estadounidenses y para mejorar los salarios de los trabajadores que han estado estancados
desde hace 22 aos. De modo anlogo se suma las necesidades del pas para reducir la pobreza,
mejorar la educacin y brindar atencin mdica a todos los estadounidenses.

En resumen, los Estados Unidos ya est severamente retado por la necesidad de proporcionar
mejores oportunidades para millones de ciudadanos en desventaja, y el crecimiento continuo
de la poblacin va a exacerbar estos problemas.

El informe final del PCSD en mayo de 1999 agreg un prrafo sobre los deseos de la opinin
pblica estadounidense con respecto a la poblacin (PCSD 1999, Captulo 1, pgina 5):
Durante dcadas los estadounidenses no han tenido el deseo una poblacin cada vez ms
grande. Esto sugerido por las encuestas en los ltimos aos. En 1974 el 87% de los entrevistados
en una encuesta Roper dijeron que no queran que el pas contar con ms gente. Una encuesta
de 1971 por la comisin sobre el crecimiento de la poblacin y el futuro de Amrica encontr
que el 22% consider que la poblacin de Estados Unidos debera ser menor de lo que era
entonces, que era cerca de 200 millones. Ya en 1947, cuando la poblacin de Estados Unidos fue
de 140 millones, Gallup encontr que el 55% de los estadounidenses crea que el pas sera peor
con ms gente.

El reporte de PCSD (1999, Cap 1, p.20) concluye con una serie de recomendaciones, la primera
de las cuales se lee: Estabilizar la poblacin de los Estados Unidos tan pronto como sea posible
en el prximo siglo como parte de los esfuerzos similares en todo el mundo, facilitando el acceso
universal a una amplia gama de informacin, servicios y oportunidades para que las personas
puedan planificar de forma responsable y voluntariamente el nmero y espaciamiento de sus
hijos. Esta meta implica tambin acciones dirigidas erradicar la pobreza. Mientras que la
fertilidad es el mayor contribuyente el crecimiento de la poblacin de los Estados Unidos las
polticas responsables de inmigracin que respetan las tradiciones estadounidenses de justicia,
libertad y asilo tambin contribuirn a la estabilizacin voluntaria la poblacin en el pas.

7) Informe Del Instituto De Poblacin 2011


En septiembre del 2011 el Instituto De Poblacin (IP) emiti el informe "De 6 billones a 7 billones:
El crecimiento de la poblacin est cambiando y desafiando a nuestro mundo?", el cual mostr
como muchas de las tendencias en la disponibilidad de recursos per cpita en el momento de
una poblacin que lleg a seis mil millones en 1999 llev a direcciones perjudiciales por la
llegada a los 7 billones en el 2011. En el informe se afirma (PI 2011, 2p):
Cuando la poblacin mundial super en la marca de 6.0 Billones en octubre de 1999, haba pocas
razones evidentes para creer que la marcha del progreso humano se desacelerara en el corto
plazo por el crecimiento de la poblacin. De hecho, el hambre crnica y la pobreza extrema se
encontraban en un prolongado declive y peso a un ritmo acelerado de consumo de recursos, los
precios de los minerales y los combustibles fsiles - medido en dlares constantes- se
encontraban en, o cerca, de mnimos histricos. Una creciente clase media en Asia impulso las
esperanzas de que el avance de la industrializacin traera la prosperidad para todos. Y mientras
hubo preocupacin, incluso entonces, sobre temas sobre el escasez de agua, el cambio
climtico, la biodiversidad y la degradacin ambiental, que se vieron empaadas por una
creencia generalizada de que la tecnologa y saber-cmo (know-how) podra superar todos sus
todos los obstculos. Por otra parte, una fuerte conviccin de que las tasas de fecundidad
seguiran un descenso constante y que el crecimiento de la poblacin se estabilizara y declinara
antes de que estos problemas ambientales pudieran llegar a una etapa de crisis.

De hecho, como el informe resume, en 1999, los precios del petrleo estaban a 10 USD dlares
el barril, y la revista The Economist especulaba que podra caer a $5 el barril. El informe continua:
"La Agencia Internacional De Energa (AIE) prev que los precios del petrleo seguirn siendo
esencialmente constantes a $21 hasta el ao 2010, y luego aumentaran de manera constante
a $28 el barril hasta el 2020". Como resultado de petrleo barato los precios de los alimentos
en 1999 se encontraban en, o acerca, de mnimos histricos. El informe continua:
De cara al 2020, el informe de 1999 Del Instituto Internacional Polticas Alimentarias E
Investigacin (IFPRI) predijo que los precios de los alimentos seguiran siendo estables o
disminuye ligeramente. Mientras que prev una "desaceleracin continua en el incremento del
rendimiento de los cultivos", el IFPRI indic que los precios reales de los cereales aumentarn
slo ligeramente hasta el ao 2010, y que a partir de ese ao la disminucin del crecimiento de
la poblacin y otros factores "reduciran el crecimiento de la demanda lo suficiente como para
hacer que los precios de los cereales se reanuden a su tendencia a la baja a largo plazo"

El informe de IP (2011) resume los bajos precios de muchos minerales y metales en 1999 y los
esfuerzos realizados por la comunidad mundial para bordar el calentamiento global. Para el 2011
muchas de estas tendencias optimistas se haban invertido. Cmo se seal en el informe:
En el 2010, el mundo produjo 87.4 millones de barriles diarios (MB d-1) de petrleo, muy por
debajo del 96 Mb d-1 previsto en 1999. El aumento de la produccin provino de las arenas
bituminosas y otras fuentes no convencionales de petrleo, en lugar de petrleo crudo
convencional. En un brusco de cambio de las predicciones anteriores, la Agencia Internacional
De Energa proyect el ao pasado que la extraccin de crudo de petrleo podra llegar a "una
meseta ondulada" de alrededor de 68 a 69 Mb d-1 para el 2020 pero nunca volvera a recuperar
su cenit o pico mximo de 70 Mb d-1 al que lleg en el 2006

La Agencia De Informacin De Energa En Estados Unidos (EIA) a principios de este ao proyecto


que el precio promedio de importacin de bajo contenido de azufre, el petrleo crudo ligero se
incrementar de un promedio de $83 el barril-1 en 2011 a $100 el barril-1 en 2017 y $125 el
barril USD-1 en 2035. (EIA 2011)
Cuando se le pregunt sobre la situacin mundial de la energa, Fatih Viril, economista jefe de
la Agencia Internacional De Energa, dijo en una entrevista con la BBC (un planeta, "Pico Del
Petrleo Y Vacas Contentas", emitido el 5 de septiembre del 2010): "definitivamente es
deprimente, ms que deprimente, yo dira que alarmante"
Como resultado de los precios de la energa, los mercados mundiales de alimento han impulsado
los precios de los alimentos a niveles casi rcord. Como consecuencia, muchas ms personas de
todo el planeta se han convertido en pobres, y cerca de mil millones de personas estaban
crnicamente hambrientos. Como se indica en el informe de PI:
En promedio, los precios de los alimentos bsicos aumentado ms del doble en los ltimos aos.
En febrero del 2011, el ndice de precios de alimentos bsicos de la FAO (cereales, carne,
productos lcteos, azcares, aceites y grasas) alcanz el rcord de 238 (2002-2004 = 100). El
informe de la FAO, publicado en septiembre, mostr slo una ligera moderacin en los precios
de los alimentos. El ndice de agosto se sito en 231, justo por debajo del rcord.

Existe un consenso creciente de que los precios de los alimentos tendern a crecer an ms en
los prximos aos. La Organizacin Para La Cooperacin Y El Desarrollo Econmico (OCDE) de la
FAO "Perspectivas Agrcolas 2011-2020" informa que un periodo de alta volatilidad en los
mercados de productos bsicos agrcolas ha entrado en su quinto ao consecutivo. Los precios
de las materias primas seguirn altos e inestables y sus implicaciones para la inseguridad
alimentaria son claramente uno de los temas ms importantes que deben enfrentar los
gobiernos hoy en da.

En junio del 2011, OXFAM International public un informe de investigacin prediciendo que el
precio de los alimentos bsicos podra aumentar de 120 a 180% para el ao 2030, advirtiendo
que "esto va a ser desastroso para la importacin de alimentos en los pases pobres" y plantea
la posibilidad de una reversin al por mayor en el desarrollo humano. El informe de OXFAM
Internacional resume los niveles rcord de los precios de los productos bsicos distintos en el
mercado mundial, incluidos los fertilizantes, los metales y minerales, y productos no alimenticios
agrcolas como el algodn, la madera y el caucho. Tambin resumi el estado de parlisis de la
comunidad global con respecto a tomar medidas significativas para detener el cambio climtico
y la amenaza que la aceleracin de este tiene para la seguridad alimentaria mundial.

Por ltimo el informe de OXFAM International seal que proyecciones previas de la poblacin
haban sido demasiado optimistas y que las proyecciones para 2050 se haban planteado en
numerosas ocasiones durante la ltima dcada por la Divisin De Poblacin de las Naciones
Unidas. Hay poca capacidad para convertir las tierras forestales restantes en tierras para la
produccin agrcola, y lo poco que se logra convertir podra significar prdidas de biodiversidad
qu haran al planeta inhabitable y acelerara el cambio climtico porque grandes cantidades de
carbono almacenados en los rboles seran liberados. Pases como China y Arabia Saud estn
comprando y arrendando grandes extensiones de tierras agrcolas en frica y otros lugares para
alimentar a sus propias poblaciones ya que las tablas de agua en el hogar se han agotado. Esto
combinado con la falla en la planificacin agrcola y la familia de parte de pases occidentales no
endeudados, genera un pronstico para los 1.2 millones de personas que viven con menos
de $1 potencialmente catastrfico.

La continua prdida de la biodiversidad se resume en el informe. La biodiversidad no slo


esencial para el mantenimiento de un ecosistema saludable. De acuerdo con el Convenio Sobre
La Diversidad Biolgica, se estima que el 40% de la economa mundial y el 80% de las
necesidades de los pobres estn apoyadas en los recursos biolgicos.

El Objetivo de desarrollo milenial 7 (ODM 7) busc lograr una reduccin significativa en la tasa
de prdida de biodiversidad antes del 2010, pero la Convencin De Diversidad Biolgica Sobre
La Perspectiva Mundial Sobre Diversidad Biolgica 3 encontr, en general, que no haba
"indicacin alguna de una reduccin significativa tasa de declive de la biodiversidad". Advirti
que "expresiones que conducen a la prdida de biodiversidad no slo son constantes, sino que
son, en algunos casos, intensificados. El informe indica que el 42% de todas las especies de
anfibios y el 40% de las especies de aves estn disminuyendo poblacionalmente. Lleg a la
conclusin que "hay un alto riesgo de prdida de biodiversidad aade una degradacin
dramtica de una amplia gama de servicios ecosistmicos"

A pesar de las advertencias autoritarias de la comunidad cientfica y paneles de cinta azul, los
lderes polticos se las han arreglado para evitar confrontar las amenazas graves qu amenazan
la sostenibilidad de la poblacin humana y la prdida de la biodiversidad que hacen que el
planeta sea habitable para todas las especies. Esto hace que los esfuerzos comen los de
Vallentyne sean an ms importantes para brindarle maneras a la comunidad cientfica para
medir el impacto ambiental de las actividades humanas y para ayudar al pblico en general a
prepararse para las crisis futuras. Sin un liderazgo poltico, depender de cada individuo y de la
comunidad encontrar maneras de lograr la resilencia en las prximas dcadas. Que eso suceda
depender de muchos factores, uno de los cuales est en tener una comprensin clara de la
situacin que enfrentamos.

LA NECESIDAD DE ACTUAR CON EL NDICE DE VALLENTYNE EN LAS POLTICAS

La evidencia cientfica es clara. La humanidad tiene un problema grave y complejo. No es slo


un problema de la poblacin, ni del consumo, ni del cambio climtico, ni del pico del petrleo,
ni de la escasez de agua dulce, ni de la inseguridad alimentaria, ni de la prdida de la
biodiversidad en los ocanos y en tierra. Se trata de todos ellos. De hecho, el problema de la
humanidad es que la humaidad ha superado la capacidad del planeta para proporcionar los
recursos necesarios en forma sostenible. Estamos agotando el capital en lugar de vivir de los
intereses generados por los recursos renovables, y hemos construido gran parte de la civilizacin
moderna sobre la base de recursos no renovables. Ahora tenemos que tomar medidas para
reducir la demanda humana sobre la biosfera a niveles sostenibles, el indice-D de Vallentyne es
una herramienta clave para demostrar el grado en que cada nacin debe tomar medidas
inmediatas para lograr la sostenibilidad nacional y mundial. A causa de su prematura muerte, el
trabajo de Vallentyne no es ampliamente conocido. A travs de esta serie de artculos los
autores esperan que la situacin cambie.