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ECLESISTICO

Vctor Mora Asensio

INTRODUCCIN

El nombre proviene de la tradicin greco- sin de "Simn" sea u n error del escriba, de-
latina: libro de la asamblea (eJcklesa), debi- bido a la aparicin de este personaje en Eclo
do al frecuente uso que de l se hizo entre 50,1.24. Los mejores manuscritos griegos
las comunidades cristianas de los primeros aaden el nombre de Eleazar. Dado que el
siglos de la Iglesia. A pesar de su alto valor traductor griego llama al autor "mi abuelo
teolgico y de la profunda piedad que co- Jess" y que el ttulo griego prefijado a Eclo
munican sus pginas, no entr a formar par- 51,1 lee "oracin de J e s s hijo de Sira", es
te del canon judo (aunque paradjicamen- probable que el autor del Eclesistico fuese
te es citado con frecuencia en la literatura conocido como J e s s Ben Eleazar Ben Sira.
juda), probable motivo por el que slo tar- Si nos atenemos a consideraciones de pen-
damente fue admitido en el canon cristiano. samiento y estilo, hemos de convenir que la
De ah su naturaleza de "deuterocannico". obra fue escrita antes de la revuelta de los
El libro del Eclesistico constituye el ejem- Macabeos en el 168 a. C. Pero hay dos pasa-
plo ms completo y consistente de literatu- jes en el libro que pueden suministrarnos
ra sapiencial juda. u n a informacin ms precisa. Por el prefacio
de la obra sabemos que el traductor, nieto
1. Autor y fecha de composicin del autor, lleg a Egipto el ao trigsimo oc-
tavo del reinado de Evergetes ("Benefactor")
Se trata del nico libro del Antiguo Tes- y, que despus de cierto tiempo, dio comienzo
tamento con la firma de su autor. Los dems a su labor de traduccin. Ahora bien, hubo
son annimos o atribuidos a alguna perso- dos reyes de la dinasta de los Ptolomeos con
nalidad sobresaliente del pueblo de Israel. ese nombre: Ptolomeo III Evergetes I (247-
Los textos de que disponemos dan el nom- 221) y Ptolomeo VII Evergetes II Physicon
bre en varias formas. El manuscrito B (ver (170-117). En consecuencia, el nieto de Ben
ms abajo) dice en Eclo 50,27: "Simn, hijo Sira tiene que referirse forzosamente al se-
de Jess, hijo de Eleazar, hijo de Sira". El co- gundo, pues su reinado ocup ms de 38
lofn (despus de Eclo 51,30, presenta dos aos. Podemos as deducir que el traductor
versiones: la primera "Simn, hijo de Jess, lleg a Egipto hacia el 132 a. C , y que su
llamado hijo de Sira", y la segunda como en abuelo destac como escritor en las prime-
Eclo 50,27. No es improbable que la inclu- ras dcadas del siglo II. De hecho no se men-

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ciona en la obra, ni por alusin, la persecu- sin interpretarlo o ampliarlo crticamente. Su
cin de Antoco IV Epfanes (168 a. C). tendencia a la exposicin temtica le indujo
En Eclo 50,1-24 Ben Sira hace u n elogio al uso de estribillos para subrayar la conti-
encendido del sumo sacerdote Simn, hijo de nuidad del problema tratado. Son llamativos
Onas. Quin era ste? El tratamiento de los estribillos de Eclo 2,7-9 (los que temis al
este personaje induce a pensar que haba Seor), de Eclo 2,15-17 (los que temen al Se-
ocupado el oficio recientemente, y que Ben or) y de Eclo 41,19-42,8 (avergnzate; no
Sira haba sido testigo del ejercicio de su mi- te avergences), y tambin la serie de "ayes"
nisterio. Por otra parte, la expresin "en su de Eclo 2,12-14. Algunos estribillos adoptan
tiempo" (Eclo 50,1) parece implicar que su el principio de alternancia, como en Eclo
muerte haba tenido ya lugar. Si nos atene- 7,22-24 y 10,19. El modelo de Eclo 19,13-17
mos a los datos de Flavio Josefo, existieron recuerda el esquema de versificacin ab aV.
dos sumos sacerdotes llamados "Simn hi- Otros estribillos recurren sin ms a la repe-
jo de Onas". Uno de ellos, Simn I el Justo, ticin de una simple frase, como un amigo fiel
es situado en u n periodo de tiempo en tor- de Eclo 6,14-16.
no al ao 300 a. C ; Simn II desempeara El libro de los Proverbios proporciona a
su cargo aproximadamente u n siglo despus. Ben Sira otra forma literaria: la plegaria. La
A pesar de que algunos autores identificaron splica de Eclo 22,27-23,6 puede compa-
tiempo atrs a Simn I con el sumo sacer- rarse formalmente con Prov 30,7-9. Una de
dote de Eclo 50, podemos decir actualmen- las plegarias ms famosas de la obra aparece
te que Simn I es en realidad una ficcin his- en Eclo 36,1-17, donde el autor deja entre-
trica de la imaginacin rabnica, creada pa- ver sin rubor sus sentimientos nacionalistas
ra cubrir el oscuro periodo que va de Esdras y sus intereses particularistas, algo alejados
a Antoco (180 a. C). del antiguo universalismo sapiencial. Puede
Segn estos datos, podemos deducir ra- que Ben Sira bebiese en la misma fuente que
zonablemente que el Eclesistico fue es- Prov 5,15-20 y Cant 2,8ss para componer
crito entre el 195 (fecha aproximada de la sus poemas amorosos alegricos (p. e. Eclo
muerte del sumo sacerdote Simn) y el 171, 14,20-27).
ao en que Antoco Epfanes, tras deponer a Parece que el libro de Job h a facilitado a
Onas III (sumo sacerdote legtimo de la lnea Ben Sira el recurso a la plegaria hirnnica (Eclo
sadoquita) en favor de su hermano Jasn, sus- 16,24-17,14; 39,12-35; 42,15-43,33) y los
tituy a ste por el benjaminita Menelao. De Salmos ciertamente le sirvieron de inspira-
haber conocido este dato, Ben Sira lo habra cin para la accin de gracias (Eclo 51,1-12)
hecho constar en su obra de algn modo. y la lamentacin (Eclo 33,1-13; 36,16-22;
motivos lamentatorios en Eclo 14,17-19). De
2. Caractersticas literarias Qohlet ha adaptado la antigua forma de de-
bate ("No digas...", ver Ecl 7,10). Esta forma
Ben Sira dominaba numerosas formas li- literaria no es exclusiva del mbito palesti-
terarias utilizadas por sus predecesores. Lo no, pues con anterioridad haba sido usada
mismo que el autor de Prov 1-9, hizo uso con en las obras sapienciales egipcias de Ani y
gran provecho del ensayo didctico. Para Amenemope. Ben Sira la hace suya en con-
transmitir su mensaje no era suficiente el textos que tratan el enojoso problema de la
simple dicho aislado (como Prov lOss); la ex- justicia de Dios (Eclo 5,1-6; 11,23-24; 15,11-
posicin se convirti en su forma habitual de 12; 16,17).
discurso. En las antiguas colecciones de pro- No podemos decir que el estilo de nuestro
verbios los maestros se daban por satisfechos autor sea original, pero tampoco podemos
con estimular a los dems a discurrir y a bus- hacer nuestra la afirmacin de algunos es-
car analogas a partir de las implicaciones de pecialistas de que es decadente. Aunque re-
u n a determinada sentencia. En muy raras petitivo y montono, tiene el suficiente ta-
ocasiones da paso Ben Sira a u n proverbio lento como para expresar en autnticos arre-
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batos lricos la materia tratada en otros lu- tacin educativa de los estoicos. Por otra
gares de la obra, o para combinar sin esfuerzo parte, es posible deducir de su libro el uso
lo didctico con lo devocional, las retahilas implcito de citas de autores griegos. Pero en
moralizantes con sorprendentes imgenes li- u n sentido Ben Sira s estaba totalmente
terarias. Domina a la perfeccin el hebreo helenizado: en lo que se refiere a su orgullo
clsico (aunque tardo), y estilsticamente no de autor. Al final de su majestuoso himno a
es inferior a los salmistas ms recientes o a la sabidura (Eclo 24,1-29), se atreve a compa-
los autores tardos de algunas piezas de Pro- rar sus enseanzas con la profeca, y con-
verbios. templa a las futuras generaciones usando
El debate sobre la influencia helenista en su propia obra inspirada lo mismo que las
la obra de Ben Sira sigue en la actualidad proclamaciones profticas.
ocupando numerosas pginas de comen- Mucho ms claro es, sin embargo, el in-
tarios o de obras especializadas. Las postu- flujo negativo del helenismo, pues, cuando
ras extremas de pocas pasadas (desde quien Ben Sira escribe, la sociedad juda comen-
defenda su virulento antihelenismo hasta zaba a estar seriamente amenazada por los
quien le propona como ejemplo de apertu- atractivos de la nueva civilizacin (vase
ra a las nuevas corrientes de pensamiento 2 Mac 4,13). Basta con asomarnos a Eclo
griego) h a n cedido terreno. Actualmente los 36,1-17 para percibir su ardor nacionalis-
autores se muestran ms cautos. Hay textos ta y su incontenible clera frente al domi-
que inducen a pensar en u n a clara influen- nio extranjero. Las tradiciones sagradas is-
cia de la cultura helenista que se difundi raelitas y la teologa patrocinada por el J u -
por Oriente tras la conquista de Alejandro daismo corran el riesgo de sucumbir ante
Magno (333 a. C), no tanto de su filosofa el mpetu de la cultura helenista. La dis-
cuanto de su estilo de vida. As, algunos con- cordia haba empezado a anidar en el pro-
sejos de Ben Sira (como los relativos al com- pio hogar judo. Por u n a parte, haba yah-
portamiento en los banquetes, Eclo 31,12- vistas tradicionales que miraban con rece-
32,13) reflejan u n a s pautas sociales afecta- lo la literatura sapiencial, p u e s careca de
das sin duda por los gustos de la civilizacin rasgos especficos autctonos. Por otra par-
griega. Nada extrao en una persona que se- te, haba otro grupo que conceba dicha ca-
guramente haba asimilado durante sus via- rencia como la nica fuerza propia, pero que
jes (vase Eclo 34,9-12) u n a forma de vida al mismo tiempo no vean razones para pre-
que poco tena que ver con las tradiciones ferir esta literatura a la herencia intelectual
judas. Por otra parte, se va haciendo doc- griega con la que acababan de entrar en
trina comn la tesis de que nuestro autor no contacto. Ben Sira emprende la noble tarea
slo conoca las obras de algunos autores de buscar respuestas adecuadas a ambos
griegos (especialmente Teognis y la Estoa), grupos. Slo desde este punto de vista hay
sino que hizo uso de su temtica, quiz a que entender la frecuente opinin de que
travs de algn florilegio que circulaba en su "hay que situar a Ben Sira entre el J u -
poca en Jerusaln. La dependencia litera- daismo y el Helenismo". No en el sentido de
ria respecto a ellos no puede traspasar, sin que nuestro autor proponga u n a va media
embargo, los lmites de la posibilidad. Des- de compromiso entre ambos sistemas de
de luego, no es u n filohelenista incondicio- pensamiento, sino como respuesta al pro-
nal, pues siempre trata de poner en conso- yecto de reformular el yahvismo tradicional
nancia sus emprstitos literarios con la sa- recurriendo, aunque slo fuera de manera
bidura proverbial israelita. superficial y restringida, al legado concep-
tual griego. Lo que Ben Sira no acepta es la
En definitiva, el influjo griego puede de- rendicin; de ah su continua llamada a
ducirse en todo caso de las caractersticas obedecer sin compromisos a la palabra del
generales de su obra. Parece que Ben Sira Seor y a tratar de evitar el "doble camino"
escribe u n libro escolar al estilo de los edu- (Eclo 2,12).
cadores griegos y que tiene presente la orien-
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3. Contenido doctrinal de ste, se trata de la obra de u n solo autor,
lo que le hace acreedor con todo mrito del
El captulo 51 (salmo de accin de gracias calificativo de "obra", pues va ms all de la
e invitacin final a la bsqueda sin desma- mera recopilacin. Y tal peculiaridad se po-
yo de la sabidura) no aparece en la traduc- ne de manifiesto en el uso de determinadas
cin griega. Si prescindimos de l y del pr- claves teolgicas y en la funcin aglutinadora
logo del traductor, la obra de Ben Sira pue- de stas en el entramado del libro.
de dividirse en tres grandes bloques: Al igual que Proverbios, el Eclesistico ha-
1) Eclo 1,1-23,27, seccin introducida por ce suyo el teologmeno del temor del Seor. El
u n poema de alabanza a la sabidura, que tie- ensayo hmnico con el que comienza el libro
ne su origen en el temor/respeto al Seor. Al- (Eclo 1,9-18) es testigo de la importancia del
gunos de los tpicos de las unidades meno- tema en la obra de Ben Sira; no es casual su
res son ya conocidos por el libro de los Pro- funcin de elemento de apertura (ver idnti-
verbios: excelencias de la sabidura; paciencia ca funcin en Prov 1,7). Ahora bien, "temor
y confianza; honra de los padres; humildad del Seor" no implica necesariamente miedo
y presuncin; pasin y autocontrol; amigos y a Dios ni responde a la experiencia sobreco-
enemigos; hombres y mujeres; esposos e hi- gedora de lo numinoso. Ms bien se trata de
jos; gobernantes y subditos; prestar y tomar reverencia creatural hacia Dios, de toma de
prestado; ricos y pobres; generosidad y ta- conciencia de las propias limitaciones, que
caera; pecado y virtud; Dios creador y re- motivan la "pietas religiosa" en el hombre. El
tribuidor. temor del Seor, por otra parte, tal como lo
2) Eclo 24,1-42,14, seccin que muy bien formulan Proverbios y Eclesistico, est ms
pudo constituir la parte ms antigua de la se- cerca del desarrollo del ser humano como
gunda publicacin de la obra. Como la sec- proyecto que de la pura experiencia religio-
cin precedente, es introducida por u n poe- sa. Para llegar a penetrar en la esencia de es-
ma sobre la sabidura, don divino que pene- te concepto, resulta imprescindible que nos
tra toda la realidad creada, pero que reside remontemos a la concepcin bblica de la
especialmente en Jerusaln y es identifica- sabidura. Ben Sira est ya lejos de la antigua
da con la ley de Moiss. Se repiten numero- visin de los sabios, cuando pareca suficiente
sos tpicos de la seccin anterior, a los que la observacin y el estudio de la naturaleza y
conviene aadir: trato con mercaderes; la de la experiencia humana para deducir prin-
venganza; vino y banquetes; siervos y due- cipios cognoscitivos y normas de compor-
os; culto y justicia; salud y mdicos; el ofi- tamiento. Su obra se sita, al menos impl-
cio de sabio; reflexiones sobre la condicin citamente, en el final de etapa de la antigua
humana; la muerte. sabidura; Qohlet ya haba pronunciado una
sentencia relativa a la imposibilidad de u n co-
3) Eclo 42,15-50,29, seccin integrada por
nocimiento que posibilitara la feliz existencia
u n a serie de poemas relativamente largos,
del ser humano. Siempre se tercia, segn l,
que pudieron haber aparecido en circuns-
el azar y la casualidad. En Ben Sira (y tam-
tancias particulares, antes de su incorpora-
bin en Prov 1-9) se percibe u n dramtico es-
cin a la obra tal como la conservamos ac-
fuerzo por superar esa crisis epistemolgica.
tualmente. El hermoso himno a la creacin
La perspectiva cambia (o se completa) radi-
y al Creador de Eclo 42,15-43,33 da paso al
calmente: el ser humano fracasa y se consu-
elogio de los hroes de la historia israelita
me en su deseo de conocimiento por haber ol-
(Eclo 44,1-50,24).
vidado su dimensin creatural, por no haber
descubierto desde una instancia religiosa que
4. Claves teolgicas el pleno conocimiento slo se localiza en el se-
no de la divinidad (vase Job 28). Esto signi-
El Eclesistico presenta sorprendentes se- fica tener "temor del Seor". Los primeros pa-
mejanzas, formales y de contenido, con el li- dres, all en el Edn, cometieron la torpeza de
bro de los Proverbios, aunque, a diferencia
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pretender tener acceso al conocimiento des- tro autor, sin embargo, el recurso a la ley su-
de la pura autonoma; el resultado fue la pone u n a revolucin teolgica de dimensio-
autodestruccin y la ruptura del orden crea- nes sin precedentes. En qu sentido? Habr
tural. La pareja no slo fue expulsada del jar- que volver de nuevo a la crisis epistemolgi-
dn del Edn, sino tambin de su propio pa- ca mencionada lneas arriba. Si Qohlet h a
raso interior. La conciencia de criatura y el demostrado con u n cinismo no exento de
ejercicio de tal condicin abre al ser humano humor que la tarea de la bsqueda de u n
el camino del conocimiento como don. conocimiento que asegure la existencia del
Pero Ben Sira aporta tambin ideas radi- ser humano acaba indefectiblemente en u n
calmente nuevas: la integracin de la histo- escandaloso fracaso, Ben Sira pretende po-
ria sagrada en la sabidura y la funcin cog- ner de manifiesto que dicha tarea ha estado
noscitiva de la Ley mosaica. El recurso a la mal enfocada desde el principio. Para nues-
"historia sagrada" no constituye en su obra tro autor, la sabidura, que es de origen di-
u n a ocurrencia tarda, como podra dedu- vino y posesin eterna de Dios, recibe el man-
cirse del lugar que ocupa al final del libro su dato de establecer su morada en Israel y aca-
alabanza a los hroes histricos del pasado ba materializndose en la Ley. La imagen se
israelita (Eclo 44,1-50,21). En realidad, to- despliega en crculos concntricos: cosmos -
do el libro est salpicado de simples alusio- mundo - Israel - Tora. Este es el mensaje del
nes o de referencias explcitas a personajes magnfico captulo 24. Quien quiera llegar a
y acontecimientos del Antiguo Testamento, sabio tiene el camino expedito siempre que
especialmente del Pentateuco. Ninguna obra est dispuesto a hacer de la Ley su gua. Im-
de sabidura cannica anterior a sta haba plcitamente quedan identificados temor del
recurrido a la historia. Cul es la funcin de Seor y ley de Moiss. Los avatares histri-
esta Historia de la Salvacin en la obra de cos, que han reducido a Israel a u n resto in-
Ben Sira? Persigue fundamentalmente u n significante en el periodo postexlico, h a n
doble objetivo. Por u n a parte, nuestro autor obligado a Ben Sira a reformular la tradicin
trata de demostrar mediante prueba hist- sapiencial en clave yahvista. Se demuestra
rica que la sabidura, aparte de u n esfuerzo as que la sabidura israelita, al igual que el
que la persona se autoimpone, constituye la resto de las sabiduras orientales, no puede
colacin de u n don a ciertos personajes por ser impunemente tildada de ahistrica.
parte de Dios. Gracias a ellos, Israel ha po- La teologa de la creacin ocupa u n pues-
dido completar su gloriosa peregrinacin his- to de cierto relieve en el libro de los Prover-
trica en medio de las naciones. Por otra bios (Prov 8). En Ben Sira, sin embargo, se
parte, la exposicin sistemtica de tan glo- ofrece al lector una reflexin de alto nivel. Ya
rioso pasado y de no menos glorioso pre- no se trata de algo episdico, sino de la en-
sente, situada en u n disimulado cuadro apo- traa misma de su reflexin sapiencial. La
logtico, pretende arrastrar a sus contempo- sabidura es u n a entidad primordial creada
rneos a la conviccin de que slo en el Seor por Dios (Prov 8) o encontrada por l (Job 28).
tienen u n slido apoyo y de que la tradicin En su calidad de ser cuasi-divino se comu-
israelita en nada desmerece frente a los atrac- nica al ser humano, que ya no tendr que an-
tivos de la cultura helenista. Como puede dar a ciegas en la bsqueda del conocimien-
observarse, este recurso a la historia sagra- to. En los textos citados de Proverbios y Job
da est estrechamente vinculado al "teolo- se ha dado sutilmente el paso de la sabidu-
gmeno" del temor del Seor. ra pragmtica, ultramundana, a la sabidu-
Tampoco antes de Ben Sira haba tenido la ra divina. El temor del Seor condiciona su
ley de Moiss carta de ciudadana en la pa- recepcin (Job 28,28). Ben Sira se encuentra,
tria de los sabios. El carcter aperturista y pues, con la elaboracin anticipada ("in nu-
cosmopolita de la antigua sabidura haba ce") de la teologa de la creacin y de su re-
pasado por alto los aspectos nacionales co- lacin con el temor del Seor. De ah que
mo irrelevantes para su empresa. En nues- nuestro autor ofrezca como exordio de su li-

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bro {indicando as su importancia) u n mag- Ben Sira se mueve entre u n optimismo y u n


nfico tratado sobre esta temtica (Eclo 1). pesimismo antropolgicos. El ser humano ha
Pero es en Eclo 24 donde podemos descubrir nacido de la tierra (Eclo 33,10) y a ella ha de
su vena de telogo: teologa de la creacin, volver (Eclo 17,1; 40,11); su efmera existen-
sabidura y ley de Moiss tejen u n soberbio cia (Eclo 17,2; 18,9s) acaba en las puertas
poema. Ben Sira, sin embargo, es conscien- del "sheol" (morada de los muertos). Sin em-
te de que el acto creador del Seor no se cir- bargo, estas ideas, radicalmente bblicas,
cunscribe al tiempo primordial. Del mismo son suavizadas por otras espigadas asimis-
modo que el autor de Gn 2-6 se las ingenia mo en los primeros captulos del Gnesis:
para no hacer de la creacin u n aconteci- el ser humano fue creado a imagen de Dios,
miento aislado e infechable, integrndolo en dotado de inteligencia y destreza, seor de
la prehistoria humana, tambin Ben Sira per- todo lo creado.
cibe con perspicacia la accin creadora del La doctrina de la retribucin implica u n a
Seor en la historia de su pueblo, especial- tercera paradoja doctrinal. Por u n a parte,
mente en los grandes personajes enviados Ben Sira se sita en la lnea tradicional patro-
por l (Eclo 44-50). De este modo queda ce- cinada sobre todo por Proverbios, segn la
rrado el magnfico crculo teolgico diseado cual Dios, al ser justo e imparcial, concede
por Ben Sira: teologa de la creacin, sabidu- cosas buenas al justo y encamina al malva-
ra, temor del Seor, ley de Moiss e Historia do a la desgracia (Eclo 39,25). Esta justicia
de la Salvacin. de Dios opera siempre en el ms ac. Sin em-
A pesar de este slido reajuste doctrinal y bargo, ante el escndalo que supone el su-
esta coherencia de pensamiento, la obra de frimiento del justo (nuestro autor conoca sin
Ben Sira trasluce, incluso a simple vista, duda la tradicin literaria relativa a Job), se
ciertas paradojas doctrinales, consecuencia daba el caso de que numerosas personas po-
sin duda de su posicin "entre el Judaismo nan en entredicho la justicia divina. Ben Si-
y el Helenismo" y tambin de la tensin en- ra sale al paso de estas objeciones a la teo-
tre su voluntad por hacer sobrevivir las tra- dicea ofreciendo una teora utilizada ya por
diciones de sus mayores ante el empuje de los trgicos griegos, relativa a la dilacin tem-
la cultura griega y su talante de hombre poral del premio de los buenos y del castigo
"moderno". La primera paradoja proviene de de los malvados: no sabemos cundo, pero
su fe monotesta y de la funcin de rector del todo se cumplir a su debido tiempo, aunque
destino humano que atribuye a Dios. Por las irregularidades que observamos parezcan
u n a parte, al aceptar que de Dios proceden tirar por tierra la justicia de Dios. Respecto
tanto el bien como el mal, elabora u n a doc- al inevitable castigo del malvado, sus ideas
trina muy cercana al moderno concepto de estn claras: a nadiefelicites antes de su muer-
predestinacin: el destino del ser humano te (Eclo 11,28).
est en manos de su Creador. Por otra par- Las ideas de Ben Sira sobre la revelacin
te, no niega en ningn momento que el hom- manifiestan otro aspecto paradjico de su
bre es u n ser libre, capaz de forjarse u n fu- mensaje. Por una parte, la concepcin de u n
turo pleno y feliz mediante u n a voluntaria y Dios universal como Yahv/el Seor impli-
esforzada bsqueda de la sabidura. Valin- ca el carcter vinculante de su voluntad pa-
dose de esta paradoja, Ben Sira pretende sal- ra toda la humanidad: universalismo de la
var u n grave escollo teolgico: si el destino revelacin. Sin embargo, cierto venero doc-
del ser humano est en manos de Dios, c- trinal del AT, que l explota con entusiasmo,
mo se le puede exigir responsabilidad res- le impulsa a concebir a Israel como la por-
pecto al eventual mal que cometa? Pero si la cin o heredad particular del Seor, y a Je-
persona tiene libertad de eleccin, el mal no rusaln como lugar de su reposo y recepto-
puede ser atribuido a Dios (Eclo 15,11-20). ra de su revelacin. Dada esta concepcin,
Una segunda paradoja est relacionada no debe extraar (aunque pueda escandali-
con la naturaleza humana. En este mbito, zar) la llamada de Ben Sira a Dios para que

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aplaste a las naciones extranjeras que se 1958 y 1960 fueron identificados nuevos
oponen al pueblo elegido (Eclo 36,3-10). fragmentos de B y C. En 1956 fueron reco-
Finalmente, nuestro autor nos ofrece u n a nocidos como pertenecientes al libro de Ben
paradoja doctrinal relativa a las relaciones Sira algunos retazos de manuscrito que ha-
entre razn y revelacin. No es extrao des- ban sido encontrados en la cueva 2 de Qum-
cubrir en el Eclesistico afirmaciones tajan- rn, en concreto el texto de Eclo 6,20-31; la
tes sobre las posibilidades ticas de la per- escritura, de transicin asmoneo-herodiana,
sona apoyada en su esfuerzo cognoscitivo y permite fecharlo en la segunda mitad del si-
en su propia reflexin racional. Las llamadas glo I a. C. El texto es prcticamente el mis-
a la bsqueda de la sabidura y a su cultivo mo que el del manuscrito A, aunque estico-
mediante el adiestramiento y el empeo per- mtricamente se parece a B y E. Diez aos
sonales (algo comn en Proverbios) son ine- ms tarde la arqueologa sac a la luz par-
quvocas y frecuentes en Ben Sira. Sin em- te de u n nuevo manuscrito (M), encontrado
bargo, consciente por la experiencia propia en u n a casamata de Masada. Recientemen-
y ajena de las limitaciones de la comprensin te ha sido identificado un fragmento de la bi-
humana y de los inevitables y funestos erro- blioteca de la universidad de Cambridge que
res que comete el ser humano al tomar de- formaba parte tambin del lote de manus-
cisiones, insiste con ardor en la necesidad de critos de la "gueniza". Los especialistas du-
recurrir a la ley de Moiss como garanta de dan si se trata del manuscrito D o si nos
bondad tica para tales decisiones. La auto- encontramos ante u n pequeo testigo de lo
noma racional y tica se combina con la he- que habra que denominar manuscrito F.
teronoma; el prudencialismo racionalista ce- Por si la historia textual del Eclesistico
de terreno al carcter axiomtico de la reve- hebreo no fuera lo bastante complicada, las
lacin divina. versiones colaboran con su peculiar com-
plicidad. Por lo que respecta al texto griego,
5. Texto y versiones hay que postular la existencia de dos tradi-
ciones textuales (Gl y G2). La recensin he-
Aunque se conoca la existencia de u n ori- brea u s a d a por G2 parece haberse basado
ginal hebreo de la obra de Ben Sira por el en la que hay tras G l . Por otra parte, las
testimonio del nieto-traductor en el prlogo dos recensiones tardas, representadas por
y por las numerosas citas en la literatura ra- el siriaco y los manuscritos hebreos, pare-
bnica, lo cierto es que hasta 1896 los estu- cen hallarse en lnea de descendencia di-
diosos slo tenan acceso a las traducciones. recta respecto al autgrafo de Ben Sira. De
Entre 1896 y 1900 fueron descubiertas ca- todos modos, acusan signos de influencia de
si las dos terceras partes del Eclesistico he- las antiguas recensiones: los manuscritos
breo. Los textos pertenecan a cuatro tradi- siriacos tienen lecturas peculiares de G l y
ciones manuscritas distintas, conocidas co- G2, y en los hebreos se observan lecturas
mo A, B, C y D, que se fecharon entre los peculiares de G l , G2 y el siriaco. Esta com-
siglos XI y XII de la era cristiana. Los ma- plicada tradicin textual, con numerosos
nuscritos en cuestin fueron hallados en cambios y corrupciones, se debe sin duda a
una "gueniza" (almacn de manuscritos de- que, al no ser cannico, el texto no pudo ser
teriorados) de la sinagoga del antiguo El Cai- sometido a u n control autoritativo; por otra
ro a raz de unas excavaciones. En 1931 fue parte, como la obra era popular, fue memo-
publicado u n quinto manuscrito, del mate- rizada y copiada durante u n largo periodo
rial de la citada "gueniza", que, al no perte- de tiempo.
necer a los ya catalogados, fue conocido co- El presente comentario sigue bsicamen-
mo E. Aade 34 esticos a los 1056 ya exis- te el texto griego, con algunas aportaciones
tentes en los manuscritos A, B, C y D. Entre del hebreo.

735
ECLESISTICO

6. Bibliografa mentario Bblico "San Jernimo" II. Madrid


1971.
M. Garca Cordero-G. Prez Rodrguez, Biblia L. Alonso Schkel, Proverbios y Eclesistico
Comentada, IV. Libros Sapienciales., Madrid (Los Libros Sagrados). Madrid 1972.
1962. V. Mora, Libros sapienciales y otros escritos.
J . Leal (ed.), La Sagrada Escritura, Antiguo Estella 1994.
Testamento V. Madrid 1970. J. Vlchez, Sabidura y sabios en Israel Es-
E. Lussier, Proverbios y Eclesistico. Bilbao tella 1995.
/Santander 1970. D. Dor, Eclesiasts y Eclesistico. Estella
Th. H. Weber, Eclesistico (Sirac), en Co- 1997.

736
ECLESISTICO 1 j

COMENTARIO

Prlogo del traductor griego. El prlogo PtolomeoVIIEvergetesII, 170-164/146-117), ;


del nieto-traductor, escrito en buen griego, se deducimos que el nieto debi de llegar a Egip- '
asemeja, en cuanto al estilo, a los prlogos de to en torno al 132 a. C. All se encontr con \
las obras de los grandes historiadores grie- alguna copia de la obra del abuelo. La tra- \
gos. Su contenido, puede dividirse en tres duccin del libro de Ben Sira tuvo lugar a i
partes: a) razones que movieron a Ben Sira a partir del 132, y la publicacin coincidira j
componer su obra; b) benevolencia pedida ms o menos con la muerte de Evergetes. La '
por el traductor a los lectores por las impre- mencin de la ley (piedra angular de la tra- \
cisiones en la traduccin; c) nota autobio- dicin religiosa juda) justo al principio y al fi- )
grfica del traductor. nal del prlogo nos pone en la pista de las :
En la primera parte aparece documentado pretensiones de la obra.
por vez primera el carcter tripartito de lo
que, con el correr del tiempo, constituira el
canon judo: Ley, Profetas y Escritos (vase Le I
24,44). Este caudal de tradicin literaria, que NATURALEZA Y BENEFICIOS
hace a Israel digno de elogio (vase Dt 4,6.8), DE LA SABIDURA
exige su transmisin a las nuevas generacio- (1,1-23,27)
nes. Es posible que en los lectores haya que
ver a los escribas, y que los de Juera sean los Esta primera gran divisin del libro est
laicos (tanto judos como proslitos), personas integrada por cuatro partes menores: Eclo
que no tienen acceso directo a las tradiciones 1,1-4,10; 4,11-6,17; 6,18-14,19; y 14,20- i
israelitas por no conocer el hebreo. En este 23,27. La temtica general de la primera (Eclo
sentido, los "escribas" son tiles con sus pa- 1,1-4,10) se centra en la sabidura como te-
labras y escritos. En esta lnea se sita la mor del Seor en sus distintas manifesta-
aportacin de Ben Sira, escriba aplicado a la ciones: confianza y esperanza activa en el Se-
lectura de los escritos de los antepasados, or; paciencia en las adversidades; respeto
cuyo contenido lleg a dominar. "Sabidura", hacia los padres; sencillez en nuestras acti-
"instruccin" y "doctrina" resumen progra- tudes y nuestra conducta; humildad, limos-
mticamente el alcance de la obra del abue- na y preocupacin por los ms desheredados
lo. En la segunda parte, el plural quedis in- de la sociedad. La segunda (Eclo 4,11-6,17),
vitados hace referencia a los judos de la dis- que comienza con una breve invitacin de la
pora egipcia. Desde el s. VI a. C. Egipto se sabidura, se centra en u n a variada temti-
haba convertido en el lugar ideal de asilo po- ca: lo positivo y negativo de la vergenza; pe-
ltico para numerosos disidentes judos. La ligros de la presuncin y de la lengua; la
necesidad de apoyo militar por parte de los amistad. Una amplia instruccin sobre las
Ptolomeos, contribuy a que las autoridades ventajas de dejarse moldear por la sabidura
del pas del delta apoyasen y animasen la in- abre la tercera seccin (Eclo 6,18-14,19): con-
migracin juda. El olvido o desconocimien- sejos para la vida poltico-social, familiar y re-
to del hebreo coloquial y religioso por parte de ligiosa, coronados con u n a reflexin sobre la
estos judos obligaba a la traduccin al grie- caducidad humana y la forma de afrontar la i
go de las obras religiosas ms caractersticas. muerte. La cuarta seccin (Eclo 14,20-23,27)
Por ltimo, en la nota autobiogrfica men- comienza con u n salmo sobre la sabidura y
ciona el traductor la fecha de su emigracin se centra en aspectos relacionados ms di-
a Egipto. Teniendo en cuenta los aos del rei- rectamente con Dios: pecado y libertad; Dios
nado de Evergetes (= Benefactor, sin duda retribuye, es omnisciente y rige el universo;

737
ECLESISTICO 1
el arrepentimiento mueve a Dios a la com- mano. El temor del Seor es principio (Eclo
pasin; vuelve el autor a la instruccin sobre 1,14), plenitud (Eclo 1,16), corona (Eclo 1,18)
la persona como ser social, centrndose en y raz (Eclo 1,20) de la sabidura. No se tra-
algunos tpicos tratados ya con anterioridad: ta slo de u n principio temporal, sino de dig-
generosidad y autodominio; difamacin y dis- nidad; por eso es corona, insignia del "prn-
ciplina en el lenguaje; necios y sabios; la amis- cipe" (princeps, principio). Por otra parte,
tad; el adulterio. constituye la raz de la sabidura, elemento
a travs del cual la planta recibe su savia vi-
1,1-10 Origen divino de la Sabidura. Es- tal. El temor del Seor es lo "capital" (cabe-
te poema inicial sirve de introduccin a todo za, corona), lo "radical" (raz) de la sabidura,
el libro. Su temtica est ntimamente rela- aquello que hace crecer a sta, que le con-
cionada con Prov 8,22-31 y Job 28: toda sa- fiere madurez y plenitud. Acompaa al hom-
bidura proviene de Dios. No se trata del fru- bre desde su nacimiento (Eclo 1,14) hasta su
to de los conocimientos acumulados por la muerte (Eclo 1,13), llenndolo de honor y
experiencia humana, sino de u n a cualidad alegra, paz y bienestar, y u n a larga vida, va-
divina. Dios la cre antes que todas las cosas lores que se transmitirn a su descendencia.
y la concede como don a quienes le aman Naturalmente Ben Sira no pudo conocer la
(temen). Ejemplos de pequenez -arenca, de persecucin macabea, poca en la que mu-
multiplicidad incontable -gotas, das-, de rieron de manera ignominiosa numerosos j-
dimensiones inabarcables -altura, anchura, venes piadosos. Los hechos habran des-
hondura- nos ponen en la pista del carcter mentido su ingenuo optimismo. El Dios que
irrastreable de la sabidura para quien no sea se sienta en su trono increado (Eclo 1,8) con-
Dios. La presentacin de estas "tareas im- cede a la sabidura establecer su asiento en-
posibles", u n elemento retrico muy querido tre los hombres (Eclo 1,15; vase Eclo 24,8-
por la sabidura teolgica, pretende ser po- 12). Por si quedaban dudas, el autor termi-
sitiva (vase Is 40,12-14), lejos del pesimis- na este poema con la misma idea con la que
mo de Prov 30,4. La formulacin de estas pre- remataba el poema anterior: el Seor la vio
guntas sin respuesta pretenden situar al ser y la midi, y la derram/hizo llover. La ima-
humano dentro de sus propios lmites crea- gen vegetal de Eclo 1,20 (vase Eclo 24,13-
turales y exaltar la grandeza divina. Dios es 19; Sal 1) confiere al temor del Seor u n po-
temible (vase Eclo 43,29), "adorable", preci- tencial imaginativo que el autor explotar a
samente por ser el nico capaz de "contar" la lo largo de la obra. Del mismo modo que el
sabidura, por ser el nico sabio. Si nadie es rbol necesita de las races para absorber su
capaz de contarlo minsculo (Eclo 1,2), Dios elemento vital, el hombre recibe ste de su
es capaz de "contar" lo ms sublime, lo que es relacin filial (temor) con Dios.
principio de todas sus dems obras. De este
Algunos manuscritos griegos aaden Eclo
modo, Eclo 1,9 constituye u n a respuesta im-
1,21: El temor del Seor aleja los pecados; el
plcita a las preguntas de Eclo 1,2-3. Los San-
que permanece en l, aleja la ira divina.
tos Padres sobre todo harn uso de este tex-
to en clave cristolgica. La iniciativa parti de
san Pablo, al considerar a Jess sabidura de 1,22-30 Autocontrol y sinceridad. El bi-
Dios (vase 1 Cor 1,24; leer Col 1,15-19). nomio apasionado/pecador - paciente/teme-
roso del Seor sirve para ilustrar el valor del
autocontrol y del reconocimiento de los pro-
1,11-20 El temor del Seor, camino de pios lmites. Si la obra de Ben Sira es u n "li-
la sabidura. Tiene algo de sustancialmen- bro escolar" dirigido a la educacin de la ju-
te programtico situar este poema sobre el ventud, es normal que empiece poniendo bo-
temor del Seor despus del himno a la sa- cado de continencia al bro juvenil. Se trata
bidura preexistente. Temor del Seor que no de u n a paciencia fruto de la reflexin, orien-
significa "terror", sino "autoconciencia de tada a la bsqueda del momento oportuno.
criatura", "estructura religiosa" del ser hu- Sorprende el paralelismo entre mximas sen-
738
ECLESISTICO 3

satas y culto a Dios, como si la orientacin 20; 6,1.20; 7,1.24; etc.), es expresin en bo-
sapiencial de la literatura gnmica constitu- ca del maestro, que se arroga as la autoridad
yese u n principio de orientacin religiosa. Si paterna. Denota u n a relacin maestro-alum-
es lcito establecer dicho paralelismo, nos ha- no comn en Babilonia y Egipto. Eclo 2,1-6
llamos sin duda en u n estadio bastante avan- rezuma sinceridad. El maestro no trata de
zado y teologizado de la reflexin sapiencial. engaar al educando: el camino est sem-
El sabio trata probablemente de decirnos que brado de dificultades, pero paciencia y con-
el orden descubierto en la realidad y formu- fianza acabarn purificndonos, como se pu-
lado despus con precisin en mximas, no rifica el oro en el fuego (vase Is 48,10; Zac
es otra cosa que el orden inscrito por Dios en 13,9; Mal 3,3; Prov 17,3; 27,21; Sal 66,10;
dicha realidad. Por tanto ser fiel al conteni- 1 Pe 1,7). Eclo 2,7-11 presenta u n a serie de
do de dichas mximas equivale al cultivo de tres los que temis al Seor (confianza, es-
una actitud religiosa. Eclo 1,28-30 orienta al peranza y alegra) con su correspondiente
ser humano en la adquisicin del temor del prueba histrica (experiencia positiva de pa-
Seor. Hay que evitar la doblez de corazn sadas generaciones; vase Eclo 44ss). Natu-
(vase Sal 12,3) ante Dios y la hipocresa (vi- ralmente Ben Sira conoca el triste destino
gilancia de los labios) ante los hombres. El del piadoso rey Josas (vase 2 Re 23,29s) y
corazn constituye la sede de la eleccin re- el no menos triste destino de la nacin; pe-
flexiva; los labios su vehculo. Las ideas de ro en definitiva contamos con la misericordia
Eclo 1,30 son comunes en la literatura de del Seor, u n tema casi obsesivo en su obra
sentencias (Prov 11,2; 16,18; 18,12; 29,23; (vase Ex 34,6; Sal 103,8). La serie de "ayes"
Job 22,29) y en el Nuevo Testamento (Mt de Eclo 2,12-14 va dirigida sin duda a los ju-
18,4; 23,12; Le l,52s; 14,11; 18,14). El autor dos coetneos que han perdido la fe y la es-
establece en esta percopa los lmites de su peranza en las intervenciones histricas del
gran aportacin a la tradicin sapiencial is- Seor. Una nueva serie de tres tos que temen
raelita: identificacin de sabidura y Tora (Eclo al Seor (seguir sus caminos, cumplir la ley,
1,26). El temor del Seor es tambin doctrina humillarse) con u n a nueva invitacin a con-
(Eclo 1,27). La idea reaparece en Eclo 24,23. fiar en la misericordia del Seor (vase 2 Sm
Si prescindimos en esta percopa de la idea 24,14), cierran la percopa.
del temor del Seor, muy elaborada en el li-
bro de Ben Sira, podemos decir que su te-
3,1-16 Respeto a los padres. Despus de
mtica se sita en el nivel de la educacin es-
colar, compartiendo ideales con el resto de la exponer programticamente la naturaleza de
literatura de sentencias del antiguo Oriente la sabidura y del temor del Seor, y la acti-
Prximo. Por poner u n ejemplo, el binomio tud que debe acompaar a nuestro compro-
hombre apasionado/hombre fro, que define miso con ste, el autor aborda u n tema que l
dos tipos de conducta humana contrapues- considera clave, y sobre el que volver con fre-
ta (necio y sabio), constituye u n tpico culti- cuencia a lo largo de la obra: la relacin con
vado con mimo y detalle sobre todo en la li- los padres. Tras manifestar la pretensin b-
teratura egipcia. sica de la percopa (la obediencia a los con-
sejos garantiza la salvacin, es decir, el xito
integral del ser humano), el autor va tejiendo
2,1-18 Paciencia y fidelidad. Supuesto su glosa al cuarto mandamiento en torno a la
que el joven educando est dispuesto a se- mencin alternante, casi perfecta, del padre
guir el camino de la sabidura (s te acercas, y la madre. La relacin filial exige honra, res-
verbo que ya hemos visto en Eclo 1,28 y peto y servicio de palabra y obra; en definiti-
1,30), el maestro le va a exponer los riesgos va, la honra o el deshonor de los padres re-
del camino y la forma de superarlos. El vo- dundan casi automticamente, positiva o ne-
cativo hijo, elemento formal tpico de la tra- gativamente, en el futuro de los hijos. Aparte
dicin sapiencial (Eclo 3,12.17; 4,1; 6,32; de esto hay que contar con el don divino: per-
Prov 1,8.10.15; 2,1; 3,1.11.21; 4,10.20; 5,1. dn de los pecados, escucha por parte del Se-
739
ECLESISTICO 3
or, bendicin divina. Hasta tal punto es cla- seccin. Corazn obstinado, terco, es sin-
ve el respeto a los padres como actitud propia nimo de mente obstinada; a l se opone el
de quien teme al Seor, que la promesa de hombre inteligente (hebreo "corazn sabio",
alegra y larga vida de Eclo 1,12 -El temor del mente cabal). A los odos sordos del hombre
Seor lefra el corazn, da deleite, alegra y terco (vase Ex 7,14; 8,28) se contraponen los
larga vida-. La expresin hijo de Eclo 3,12 in- odos atentos del sabio. Los proverbios de Eclo
troduce una breve variacin sobre el mismo 3,29 no son otra cosa que el precipitado de la
tema. La honra a los padres debe durar de tradicin sapiencial israelita. La paradoja es
por vida, incluso cuando ellos mismos se de- extrema, pues Ben Sira, al mismo tiempo que
sacrediten ante los dems con la debilidad pide odos abiertos para captar el legado re-
mental de la vejez. En el "haber" del hijo ha- ligioso y cultural de Israel, aconseja cerrar los
br que sentar los beneficios ya mencionados odos a las fantasas y las opiniones de los
en la subseccin anterior. La maldicin final pensadores griegos.
recuerda Ex 21,17; Lv 20,9; Dt 27,16; Prov Algunos manuscritos griegos aaden Eclo
20,20; Mt 15,4. Impiedad para con los padres 3,19: Son muchos los ensalzados y alabados,
implica impiedad para con Dios. pero l manifiesta sus secretos a los mansos.
El texto hebreo de Eclo 3,9 dice: La bendi- Y Eclo 3,25: Si no tienes pupilas, tefaltar la
cin del padre hace echar raices, la maldicin luz. Si careces de ciencia, no digas nada. El
de la madre arranca lo plantado. texto hebreo de Eclo 3,20 dice: Porque es
grande la misericordia del Seor, y a los hu-
3,17-29 Humildad y orgullo. La actitud mildes desvela sus secretos. Y en Eclo 3,28:
humilde es ms valiosa que los actos positi- No te des prisa en curar la herida del impo,
vos de hacer favores. A mayor dignidad hu- pues no tiene cura; es brote de mala planta.
mana y social, mayor necesidad de humi-
llarse ante el Seor. Eclo 3,20 parece res- 3,30-4,10 Justicia con el necesitado.
ponder a la objecin de que la actitud del Los ltimos dos versculos del captulo 3 pre-
hombre no influye en Dios, pues su grande- paran la siguiente seccin: respuesta a los
za le sita por encima de los avatares de la desheredados de la sociedad. Durante el si-
existencia humana. Sorprende Eclo 3,21-24, glo III a. C , poca de la administracin egip-
pues parece alejar a Ben Sira de la tradicin cia de Palestina, las barreras entre ricos y po-
sapiencial ms genuina, que animaba al bres se haban alzado hasta alturas insos-
hombre a indagar en lo recndito. Es posible pechadas. Sorprende el paralelismo entre
que esta actitud de "humildad" responda a pecado y fuego. El pecado, siguiendo el de-
una postura polmica de nuestro autor an- sarrollo de la imagen, es capaz de destruir al
te la tradicin librepensadora de la cultura ser humano hasta "consumirlo" como per-
helenista, carente de libros revelados, que ha- sona. La limosna (la entrega al necesitado) lo
ba introducido en Israel las especulaciones libera de ese proceso de autodestruccin. No
cosmognicas y teosficas. La idea, que apa- hay que entender la limosna desde nuestra
rece en Sal 131,1, -Seor,... nunca persegu perspectiva. Al menos desde la poca en que
grandezas ni cosas que me superan- preten- se escribi el libro de Tobit, la limosna era el
dera superar el callejn sin salida al que lle- acto de justicia por antonomasia (Tob 2,10;
g Qohlet (vase Ecl 1,13). El israelita ya tie- 4,7-11). Hasta tal punto que, en este perio-
ne bastante con lo que se le h a revelado. Es do tardo del Judaismo, se utilizaba en he-
mejor situarse en esta seguridad que darse a breo la misma palabra para decir "limosna"
peligrosas especulaciones y a conjeturas sin y "justicia". La actitud, por tanto, no es "de
fundamento. Indagar cosas que le sobrepa- caridad", sino "de justicia". En Eclo 4,1-5, la
san a uno puede acarrear la perversin de la serie de diez negaciones, de carcter ame-
inteligencia. Eclo 3,26-29 parece tener poca nazante, sirve para subrayar, desde el pun-
relacin con lo precedente, aunque la men- to de vista literario, la urgencia de las rela-
cin del corazn obstinado encaja bien en la ciones de justicia. Si hemos de considerar

740
ECLESISTICO 4 i
programtico el orden temtico, tenemos que bre a la accin de Dios. En consecuencia se I
concluir que, para Ben Sira, la primera mi- est identificando a la sabidura con el Se- ]
rada del ser humano fuera del crculo fami- or. Servirla es lo mismo que servir (dar cul- i
liar debe ir dirigida al mundo de los deshe- to) al Santo (vase Dt 10,8; 17,12; 21,5; J r i
redados. Quien busque el camino de la sa- 33,21). A partir de Eclo 4,17 hace acto de pre-
bidura y del temor del Seor encontrar en sencia la imagen del camino, esencial en la ;
ese mbito uno de los lugares privilegiados. tradicin sapiencial bblica para describir ;
No se identific Jess, sabidura del Padre, tanto la actividad humana en general cuan- \
con esos estratos sociales? A la serie de ne- to la conducta tica en particular. Quien es- \
gaciones de Eclo 4,1-5, recapitulada por Eclo t dispuesto a seguir a la maestra tiene que
4,6 (el Creador hace suya la maldicin del prepararse a la prueba (vase Eclo 2,1-5).
menesteroso olvidado), hay que aadir la se- Primero tendr que demostrar que es digno
rie de ocho imperativos de Eclo 3,7-10ab, re- de confianza; la vida se le har difcil. Des-
capitulada a su vez por Eclo 4,10cd: as se- pus el miedo se transforma en alegra y el
ras como un hijo del Altsimo, y l te amar ser humano acaba convirtindose en su con-
ms que tu propia madre. La actitud fra que fidente. La combinacin de aguante inicial y
puede acompaar a la generosidad, debe ver- alegra final ya haba sido adelantada en Eclo
se paliada por la afabilidad. Si eres como u n 1,23. La imagen de la disciplina como senda
padre para quien lo necesita, sers u n hyo de vida era conocida en la tradicin bblica
para el Altsimo. De nuevo el ritmo acelera- (Prov 6,23; 10,17). El extravo voluntario im-
do imprimido por los imperativos constituye plica el abandono por parte de la compae-
u n recurso estilstico que evoca la urgencia ra maestra y la ruina h u m a n a (idea sta
de responder al contenido de lo expuesto. anloga a las de Prov 7,27; 8,36; 15,24).
El texto hebreo de Eclo 4,10c dice: Te dis- El texto hebreo en Eclo 4,15-19 lleva los
pensar su favor y te librar de la desgracia. pronombres en primera persona: El que me
escucha... En Eclo 4,19 aade: Si se aparta
4,11-19 La sabidura como maestra. Co- de m lo rechazar y lo entregar a los mal-
mienza la segunda subseccin de la prime- vados.
ra parte de la obra de Ben Sira. En Eclo 1,1-
10 se nos hablaba del origen de la sabidura. 4,20-31 Vergenza y arrogancia. Nos
Esta nueva reflexin en tercera persona se encontramos de nuevo con el travestismo li-
centra en su magisterio sapiencial. (En el terario que trata de identificar al maestro de
texto hebreo, sin embargo, es la propia sa- sabidura con el padre. El vocativo hijo in-
bidura quien habla a partir de Eclo 4,15: El troduce una serie de consejos y advertencias
que me escucha...). La sabidura creada an- en tono negativo que bien podra terminar en
tes que todas las cosas, se ofrece ahora co- Eclo 6,4. En efecto, a partir de aqu desa-
mo maestra al hombre. Su funcin es adoc- parecen las prohibiciones para dar paso a
trinar, bendecir y cuidar al hombre. La res- consideraciones positivas. Esta primera par-
puesta de ste se articula en u n a serie de te de la serie, centrada en la vergenza, mo-
verbos muy queridos de la tradicin literaria destia o apocamiento, pone de manifiesto
deuteronmica: buscar, escuchar, amar, ser- uno de los rasgos ms sobresalientes de la
vir, dar culto, juzgar a las naciones, aplicarse personalidad de Ben Sira: su profundo hu-
a ella, vivir seguro; quien confia en ella la he- manismo. Sabedor del carcter determinante
redar (Eclo 4,16), heredar la gloria (Eclo de las circunstancias (Eclo 4,20) y de su na-
4,13). Sobre todo "servir" y "buscar" tienen turaleza ambivalente para la actuacin sabia
con frecuencia a Dios como objeto: Dt 4,29; y prudente de la persona, va desgranando
10,8; 17,12; 21,5; Is 61,6; J r 33,21; Sof 1,6; sus consejos consciente de que, en deter-
2,3; Os 3,5; 5,6; etc. El verbo "escuchar" se
minadas ocasiones, u n a supuesta virtud no
ha convertido en sinnimo de actitud obe-
es ms que la mscara de u n defecto: hay
diente, de disponibilidad absoluta del hom-
una vergenza que conduce al pecado (Eclo
ECLESISTICO 5
4,21)... no calles (Eclo 4,23)... no hables... ra que el pecador pueda convertirse (Eclo
avergnzate (Eclo 4,25)... note avergences 5,7). Esta idea surgi en Israel como u n a de
(Eclo 4,26); lucha (Eclo 4,28)... no seas bra- las respuestas a la aparentemente irrealista
vucn (Eclo 4,29). La excesiva modestia pue- teora de la retribucin. Si la desgracia es fru-
de llegar a destruir la integridad personal; el to del pecado y la felicidad hija de la piedad,
silencio inoportuno puede abortar el servicio cmo es posible que medren los impos?
a la verdad, pero la palabra que no es fruto (vase Sal 73,1-13). El da del castigo o "da
del equilibrio interior distorsiona la persona- de la desgracia" debe ser entendido como
lidad del hombre. Idntica percepcin de la u n a circunstancia intrahistrica, nunca co-
ambigedad de las circunstancias descu- mo u n acontecimiento ultraterreno. En de-
brimos en Prov 26,4-5. Si la accin sabia finitiva, la confianza en la riqueza acarrea ce-
combina palabra/accin y ocasin, el cono- guera religiosa culpable y destruccin del va-
cimiento de las distintas facetas de una cir- lor del ser humano. La forma literaria No
cunstancia se convierte en algo decisivo y vi- digas, usada con frecuencia por Ben Sira,
tal. El no ir contra corriente de Eclo 4,26b pue- tiene como sede vital la defensa de la justi-
de tener u n a explicacin sencilla: si con el cia divina (teodicea) en ocasiones en que las
transcurso del tiempo se van a hacer paten- circunstancias parecan ponerla en entredi-
tes tus defectos, es mejor que los confieses cho. En este caso se duda de que el pecado
cuanto antes; as quedar intacta tu dignidad. afecte a Dios y, en consecuencia, de que se
El texto hebreo en Eclo 4,27 dice: No te achi- vea obligado a castigar ms all de su na-
ques delante de un estupido, ni te resistas a los turaleza misericordiosa.
que gobiernan. No te sientes con un juez inicuo, El texto hebreo en Eclo 5,4 aade: No di-
pues tendrs quejuzgar segn su caprichos. Y gas: el Sefior es misericordioso, l perdonar
en Eclo 4,28 aade: No des pie a que te llamen todos mis pecados.
hipcrita, ni calumnies con tu lengua.
5,9-6,4 Los pecados de la lengua. Sigue
5,1-8 Las falsas seguridades. Contina la la serie negativa. Viento y camino sin direc-
serie de prohibiciones, centrada esta vez en la cin determinada -cualquier- son metforas
autoestima indebida. Eclo 5,1 pone de mani- de lo desconocido y lo imprevisible, peligros
fiesto u n a vez ms el carcter ambiguo de la que acechan a quien habla con doblez, que
realidad y de los valores: ni excesiva confian- no es firme en sus convicciones, que pre-
za en las riquezas (vase Sal 62,11) ni u n im- tende dar la razn a todos o que abre la bo-
prudente "Bah, con esto me sobra". (Recor- ca aun sin saber de qu habla. (Tambin po-
demos a este respecto la sabia y religiosa ple- dra tratarse del judo que, fascinado por la
garia de Prov 30,8-9). La percopa acaba como cultura helenista, est haciendo u n doble
empieza: no tejves de riquezas..., formando juego). La persona de criterio slido debe te-
una inclusin perfecta. Es posible que el autor ner u n a sola palabra. La prudencia la obli-
conciba la riqueza como la fuente ms fe- ga a pensar antes de responder, pues sabe
cunda y atractiva de pseudoconfianza hu- que la palabra puede ser fuente de vida o de
mana, causante, entre otras cosas, de la ce- muerte, se trate de poco o de mucho (Eclo
guera religiosa, como el fruto ms maduro de 5,15). En Eclo 6,1 se vuelve a mencionar, re-
los instintos y las pasiones (Eclo 5,2). La ce- capitulando, la "doble lengua", fuente de ver-
guera religiosa puede implicar, por una par- genza y desprecio. En Eclo 6,2-4 se des-
te, olvido autosuficiente -quin puede domi- criben los efectos negativos de la pasin (en
narme?- de que Dios nos puede castigar, si no general) en el ser humano, su poder demo-
es ahora, ms tarde ("Dios nunca es viejo", ledor y su fuerza para convertir en objeto de
ensea el dicho popular); y por otra parte, que burla lo que en otro tiempo caus admira-
el compromiso divino con la misericordia cin por su dignidad. La pasin puede ser
(vase Ex 34,6-7) asegura automticamente tan llamativa como u n toro que embiste alo-
el perdn. Si Dios da largas al castigo es pa- cadamente, destrozando todo lo que en-

742
ECLESISTICO 6

cuentra a su paso, o tan silenciosa, pero no cribe en su obra a la sabidura como com-
menos letal, como la plaga que acaba con la paera, confidente y esposa (ver Eclo 15,4).
fertilidad, la gallarda y la vida de u n rbol. A pesar de sus atinadas observaciones, los
Esta imagen vegetal se corresponde con la de consejos de Ben Sira quedan an muy lejos
Eclo 1,20, donde las "ramas" de la sabidu- del amor a los enemigos del NT. El hemisti-
ra son u n a larga vida. La pasin, por tanto, quio final es comparable al envs de nuestro
constituye u n freno letal al ejercicio de la sa- "dime con quin andas y te dir quin eres".
bidura.
6,18-37 Bsqueda de la sabidura. Este
6,5-17 La verdadera amistad. La palabra poema, que insiste en la idea bsica ex-
dulce y la lengua afable (vase Prov 15,1; puesta en Eclo 4,11-19, da paso a la terce-
25,15; 27,9) con que comienza esta seccin ra seccin de la primera gran divisin del li-
se contraponen a la maledicencia y a la len- bro. Es normal que cada parte o seccin d
gua doble de la seccin anterior. En este bre- comienzo con u n himno a la sabidura o con
ve tratado sobre la amistad (tema sobre el su recomendacin por parte del maestro. El
que volver el autor en Eclo 9,10; 12,8-18; poema que nos concierne est compuesto de
22,19-26; 27,22-24; 37,1-6) Ben Sira dis- tres partes (Eclo 6,18-22; 6,23-31; 6,32-37),
tingue entre amigos y amigos de verdad. La reconocibles, bajo el punto de vista formal,
exposicin, como es habitual en l, progre- por comenzar con el ya familiar vocativo hi-
sa de las advertencias expresadas negativa- jo. El tono exhortativo apremia al cultivo y al
mente (Eclo 6,6-13) a las formuladas desde aprendizaje de la sabidura. El derroche de
u n punto de vista positivo (Eclo 6,14-17). No imgenes facilita la percepcin de perfiles del
hay que abrirse precipitadamente a quien tema, imposibles de describir slo con pala-
nos ofrece su amistad, pues puede acabar bras. En la primera parte, la sabidura es
aireando nuestras confidencias (vase Prov comparada a u n productivo campo. Las pa-
3,29; 25,9.18). Sobre Eclo 6,6 nos aconseja rejas arar/frutos - trabajar/productos ponen
el refranero: "Me guardas u n secreto, ami- de manifiesto que la sabidura supone para
go? Mejor si no te lo digo". El tiempo y las el discpulo esfuerzo y recompensa. La tarea
pruebas mostrarn su fidelidad y si es dig- pesa, pero no aplasta. Slo el ignorante, es
no de confianza. Porque hay amigos que s- decir, la persona que se queda en la super-
lo lo son de mesa ("Amigo de mesa y mantel, ficie de las cosas, sin cultivar su interior, se
no fes de l"; "Con amigos de plato, poco o resiste. No est claro el significado de Eclo
ningn trato") o de ocasin ("Amigo de buen 6,22. Algunos piensan en u n juego de pala-
tiempo, muda con el viento"). La parte posi- bras hebreas: musar (disciplina, sabidura)
tiva se desarrolla a partir de u n triple un ami- - moser (atadura, vase Eclo 6,25). Otros pre-
go fiel Este es valorado por encima del bie- fieren recurrir a u n a arriesgada etimologa
nestar material y comparado con u n elixir del trmino musar. "lo que no es obvio". Las
capaz de prolongar la vida. Se trata, en par- imgenes de la segunda parte -cadenas, ar-
te, de u n prudencialismo tico afn al de la gollas, ataduras- nos remiten, en u n primer
literatura de sentencias egipcia, con la dife- momento, al mundo de los esclavos (vase
rencia esencial de que, para el sabio judo, Mt 11,28-30) o de los galeotes; a continua-
todo depende en definitiva de si se tiene, o cin nos transportan al mundo de la caza
no, temor del Seor (Eclo 6,16). Sorprende -rastrear, buscar, alcanzar-. Primero se re-
observar que las condiciones que hay que quiere disciplina; despus el discpulo tra-
exigir al candidato a amigo coinciden en par- bajar por su cuenta: vigilar los pasos ha-
te con las que exige la sabidura personifi- bituales de la pieza, seguir su rastro, dar con
cada a quienes quieren servirla (Eclo 4,17- ella, descansar. Puede servir de comentario
19). En buena lgica, la sabidura sera, por al refrn castellano "Quien no sabe aguan-
tanto, la "amiga" por excelencia. Esta idea no tar no sabe alcanzar". De nuevo recurre el
debe sorprender puesto que Ben Sira des- autor a las imgenes de esclavitud para com-

743
BCLESUSnCO 7
probar con sorpresa que el amante de la sa- no (vase Eclo 10,11; 19,3; Job 21,26). El
bidura no es un pobre esclavo sino u n no- hebreo responde mejor a la mentalidad de
ble (Eclo 6,29-31). La tercera parte (Eclo 6,32- Ben Sira, para quien todo acaba con la muer-
37) constituye u n a pgina propagandstica te. La adicin fuego en los manuscritos grie-
de los maestros y de las escuelas de sabi- gos, aparte de constituir u n eco de Is 66,24,
dura (vase Eclo 51,23). Anciano, sabio y puede responder a las ideas que ya circulaban
hombre sensato son sinnimos que definen en tiempos del nieto traductor de un juicio pa-
por acumulacin. Su funcin no consiste s- ra vivos y muertos en u n tiempo indetermi-
lo en explicar sentencias agudas, sino en ex- nado. El fuego no es tanto u n elemento de
poner los mandamientos y los preceptos de castigo cuanto imagen del aniquilamiento de
la ley (vase Eclo 39,1-3). Probablemente nos la realidad hostil a Dios.
encontramos en u n a etapa evolucionada de El texto hebreo en Eclo 7,16a dice: No te
la funcin del maestro escriba. La mencin creas ms importante que los dems. Y en
del umbral en Eclo 6,36 recuerda la casa de Eclo 7,17b: Pues la esperanza del hombre son
la sabidura de Eclo 14,23. los gusanos. Y aade: No insistas en decir, qu
El texto hebreo de Eclo 6,23-24 dice: La lstima! Vulvete a Dios y acepta con agrado
vasija del alfarero se prueba en el homo, y el sus propuestas.
hombre en su razonar. El fruto depende del
cultivo del rbol, y el razonar, d.el talante de 7,18-28 Relaciones familiares. Trato que
cada uno. el hombre ha de tener dentro del mbito fa-
miliar con amigos, hermanos, esposa, sier-
7,1-17 Consejos para la vida social. Tras vos, padres. En el centro del poema el ga-
la exhortacin anterior a la bsqueda de la nado y los hijos. Puede herir la sensibilidad
sabidura, Ben Sira nos ofrece u n a serie de del lector moderno comprobar que hijos y es-
consejos en torno a diversos aspectos de la posa son mencionados en idntico contexto
vida social, confeccionados negativamente. que el ganado (hijos y ganado en Job 1,2-3).
(Idntico recurso literario en Eclo 4,22-31, Pero en la poca de Ben Sira circulaban ta-
tras el poema sobre el magisterio de la sa- les ideas: hijos y esposa eran considerados
bidura de Eclo 4,11-19). La serie negativa autnticas posesiones del pater-familias. Di-
comienza despus de la introduccin tem- nero y oro como imgenes del valor incom-
tica de Eclo 7,1-3. Algunas de las negaciones parable de la amistad (vase Eclo 6,14-15) y
llevan motivacin: "no sea que", "porque", del cnyuge. El oro de Ofir es emblemtico.
"porque no"; otras u n a breve aclaracin te- Ben Sira volver ms tarde sobre alguno de
mtica. Las ideas resaltan ms por su va- estos temas: amigos en Eclo 22,19-26; es-
riedad que por la vinculacin temtica. Re- posa en Eclo 26,13-18; hijos en Eclo 30,1-
conocimiento de los propios lmites, sobre to- 13; hijas en Eclo 26,10-12 y 42,9-14. Al hi-
do ante personas que te puedan conocer jo hay que educarlo antes de que sea de-
bien o en la aspiracin a cargos pblicos que masiado tarde (vase Dt 21,18ss). En u n a
superan tu competencia o tu integridad. Ne- poca en que se haban construido barreras
cesidad de armonizar en nuestra vida reli- infranqueables entre las distintas clases so-
giosa ofrendas, oracin y limosna. No bur- ciales, nuestro autor condena con u n a hon-
larse del atribulado, porque Dios est al qui- da carga de humanismo el desprecio de los
te, y "el ltimo que re, re mejor". Evitar la ms indefensos y reivindica su derecho a ser
palabrera en la oracin recuerda Mt 6,7. El tratados como personas (vase Eclo 10,22-
trabajo es una institucin divina que el hom- 25). Por otra parte exige el cumplimiento de
bre nunca debe rehuir (vase Gn 2,15; 3,17- la legislacin deuteronmica al respecto (Dt
19.23). El castigo del malvado es fuego y gu- 15,12-15). La seriedad en el trato con la hi-
sanos; el hebreo dice "lo que espera a los hu- ja recuerda el consejo de Eclo 26,10; los mo-
manos son los gusanos", u n a realidad que tivos, ausentes de nuestro texto, aparecen en
expresa la naturaleza mortal del ser huma- Eclo 42,9-10. En la sociedad juda de en-

744
ECLESISTICO 8
tonces, la decisin de divorciarse la tomaba 8,1-19 Actitudes errneas en las rela-
el marido; la mujer no tena otro recurso que ciones. Nueva serie negativa. Se vuelve a in-
la sumisin. Eclo 7,27-28 sobre el amor a los sistir en los peligros que hay que evitar en las
padres, es u n pasaje que falta en hebreo y re- relaciones sociales. La tipologa no es amplia,
cuerda la instruccin de Eclo 3,1-16. pero suficiente. Se tiende a generalizar: acti-
El texto hebreo de Eclo 7,23b dice: Cuan- tudes ante poderosos (tambin de carcter
do an son jvenes, csalos. institucional: juez de Eclo 8,14), necios, iras-
cibles, sabios y ancianos, pecadores, difun-
7,29-36 Deberes religiosos. Temor y tos y extraos. Eclo 8,12-13 contiene una ex-
amor al Seor son mencionados en parale- posicin temtica sobre prstamos y fianzas.
lismo con reverencia, sustento y honra de los El "tanto tienes tanto vales", el poder de la in-
sacerdotes. Se trata de u n a especie de "pre- fluencia y el dinero, son tan antiguos como el
motivacin" que utiliza Ben Sira para ase- mundo. El hombre pobre o sin recursos to-
gurar la respuesta positiva a su consejo. pa con u n a muralla infranqueable. Necios y
Nuestro autor manifiesta en su libro cierta sabios, el binomio tipolgico predilecto de la
debilidad por las figuras sacerdotales de la tradicin sapiencial, ocupan abundante es-
historia de Israel (Aarn en Eclo 45,6-22 y, pacio. Charlatn, insensato, irascible, necio
sobre todo, Simen en Eclo 50,1-24!). Como entran en u n a tipologa; viejos y sabios (in-
te fue prescrito se refiere a la legislacin so- teresante paralelismo entre discursos de los
bre el modo de paliar las necesidades de los sabios Eclo 8,8 y palabras de los viejos Eclo
sacerdotes ( L v 6 , l l ; Nm 18,11-13; Dt 18,3- 8,9) ocupan la otra. El valor de imagen ne-
5). Al estar privados de tierras (Nm 18,20- gativa de la lea y el fuego (Eclo 8,3; vase
21), no tenan ms remedio que depender de Eclo 8,10), aplicada a situaciones conten-
los dones del pueblo. Los textos griego y he- ciosas, sigue vigente en nuestros das (vase
breo difieren bastante respecto a las ofren- Prov 26,20). Eclo 8,8-9 deja traslucir una de
das debidas a los sacerdotes. Es posible que las caractersticas de la literatura de sen-
Ben Sira hable del mantenimiento de los sa- tencias: su carcter tradicional. Tradicin no
cerdotes de u n a manera genrica, utilizan- fosilizada, sino aceptada como normativa por
do imprecisamente trminos consagrados su fecundidad y por haber demostrado la va-
por la tradicin literaria juda. lidez atemporal de numerosas sentencias cul-
tivadas en ella. Servir a los grandes recuer-
Eclo 7,32-36: Los deberes religiosos in- da a numerosas instrucciones y colecciones
cluyen atencin a los miembros de la socie- egipcias de proverbios, compuestas con el fin
dad generalmente ms olvidados: pobres, primordial de servir de manuales de disci-
muertos, afligidos y enfermos. Dt 14,28s ex- plina, de saber estar y responder con tino, a
pone las condiciones para hacerse con la los jvenes que se preparaban para las ta-
bendicin del Seor. La piedad para con los reas de escriba o de diplomtico en las es-
muertos inclua u n entierro y u n a lamenta- cuelas de funcionarios estatales (vase Prov
cin dignos. De la doctrina de la retribucin 22,29). El tema de los prstamos y las fian-
se desprenda que u n enfermo era vctima de zas (vase Eclo 29,1-20) es tambin abor-
su propia impiedad, objeto de la ira divina. dado en el libro de los Proverbios, casi siem-
En consecuencia, el consejo de Ben Sira re- pre negativamente (Prov 6,1-5; 11,15; 17,18;
zuma humanismo y va ms all de la simple 20,16; 22,7.26; 27,13). La mencin del aven-
obra de misericordia. Hay que superar el turero en Eclo 8,15 nos recuerda Prov 1,10-
miedo al "contagio". El ten presente tu final 14. Nuestro "en la boca del discreto lo pblico
de Eclo 7,36 se refiere sin duda a la hora de es secreto" podra servir de comentario su-
la muerte, que para nuestro autor tena u n a cinto al consejo de Eclo 8,17.
importancia decisiva. Al no creer en el ms
all, el momento final de la vida tena que ser El texto hebreo de Eclo 8,4b dice: que des-
testigo, de algn modo, de la intervencin re- precie a los nobles. Y en Eclo 8,19b: y no pon-
tributiva de Dios (vase Eclo 11,27; 28,6). drs en peligro tu bienestar.
745
ECLESISTICO 9

9,1-9 Mujeres peligrosas. Sigue la ins- sazn y la envidia concomitante que provo-
truccin en forma negativa, apoyada en mo- ca la prosperidad del pecador es prototpica
tivaciones, algunas ampliadas. En esta sec- de la literatura de sentencias y textos afines
cin, dedicada a la mujer, se nos presenta u n (Prov 3,31-35; 24,1-2; Sal 36,1-5; 73,2-17).
extenso abanico de tipos especficos: desde la Su prosperidad es efmera y acaba brusca-
propia esposa a la mujer ajena, pasando por mente (vase Sal 73,18-19). Dios sabr el
la prostituta, la coplera, la doncella y la mu- momento adecuado para intervenir, pero su
jer hermosa en general. El autor volver so- justicia no puede permitir que llegue impu-
bre el tema de las mujeres peligrosas en Eclo ne a la muerte. El vocabulario negativo o pru-
25,13-26; 26,5-12. Pero en Prov 1-9 encon- dencialista respecto al trato con los malvados
tramos amplias instrucciones que bien po- (mantenerse lejos, acercarse con cuidado, ca-
dran servir de comentario a nuestro texto: minar entre trampas: vase Prov 3,23-26)
Prov 5,1-14; 6,20-7,27. Si todos pusieran en cambia radicalmente al hablar del contacto
prctica la actitud sensata recomendada en con los sabios (frecuentar, conversar, invitar).
el consejo de Eclo 9,1, se podran evitar ca- La mencin de la ley (cosecha propia del tra-
sos crueles como el de la "ley de los celos" de ductor griego) y del temor del Seor, objetivo
Nm 5,11-31. En Eclo 9,3, el hebreo dice "mu- esencial de quien pretenda la sabidura, in-
jer ajena/extraa"; el traductor griego ha in- ducen a pensar que Ben Sira no ha preten-
terpretado por prostituta, u n a lectura que dido abordar casos concretos, sino situarse
puede ser vlida, pues con frecuencia, en en u n nivel tipolgico. Por esta razn es
Proverbios, mujer extraa (extranjera) es si- desatinado pensar, como hacen algunos co-
nnimo de prostituta (Prov 2,16; 5,3; 7,5; mentaristas, que "el hombre capaz de matar"
22,14). Sobre la coplera en su vertiente ne- es el tirano (vase Prov 16,14). Ms bien se
gativa, vase Is 23,16. Los "castigos" que pue- trata de quien es capaz de llevarnos a la rui-
de acarrear el trato con doncellas estaban na humana (= matar; vase Prov 1,11-19;
previstos en la legislacin deuteronmica 4,14-16).
(Eclo 22,28-29; vase Job 31,1). Curiosear
por rincones solitarios puede interpretarse co- 9,17-10,5 Los gobernantes. No poda es-
mo merodear por los lugares frecuentados tar ausente el tema del gobierno prudente en
por prostitutas (vase Prov 7,7-12). Los con- una obra sapiencial, teniendo en cuenta so-
sejos del maestro sobre el peligro de fijarse en bre todo que la mayora de los representan-
mujeres hermosas resultan poco felices en tes de este gnero, principalmente en Egip-
nuestra poca, pero eran tpicos en aquel en- to, estaban orientados a la formacin de fu-
tonces. Tambin en Job 31,12 se compara a turos funcionarios y hombres de gobierno.
la pasin con el fuego. El adulterio estaba La "artesana verbal" es comparada con la
condenado con la pena de muerte (Lv 20,10; artesana manual. Ambas son actividades
Dt 22,22; J n 8,4-5; vase Prov 6,32-35). "sabias" (vase Is 40,20 sobre la sabidura
El texto hebro de Eclo 9,4b dice: y no te artstica). La falta de mesura y la torpeza
abrasars en su boca. Y en Eclo 9,7: te em- -bravatas- pueden estropear el resultado. La
bobar con sus miradas y acabar destru- sabidura es lo nico que capacita para u n
yendo tu casa. autntico gobierno y para el establecimien-
to de la justicia (Prov 8,15-16; vase Eclo
9,10-16 Las compaas. Continan las 14,35; 20,26; 25,2.4-5; 31,8-9). Un gober-
declaraciones negativas. A partir de Eclo nante sin sentido acabar rodeado de gente
9,13 cambia la forma. El tema de la amistad indeseable y arruinando a su pueblo (vase
ya h a sido considerado en Eclo 6,5-17 y Prov 29,4.12; positivamente Sal 101). Eclo
7,18; se volver a l en Eclo 37,1-6. El del 10,4-5 aborda u n a temtica que encontra-
pecador/malvado es tratado junto con el del mos tambin entre las pginas del Nuevo
sabio/inteligente, las dos categoras ticas Testamento: el gobierno de la tierra depen-
favoritas de la tradicin sapiencial. La de- de en ltima instancia del Seor, que lo de-

746
ECLESISTICO 10-11

lega a sus elegidos (Dn 2,21; 4,14; Sal 113,4- El texto hebreo en Eclo 10,10a dice: Una
8, vase Le 1,52; Sab 6,1-3). enfermedad repentina preocupa al mdico.

10,6-18 El orgullo. Rencor, pasiny so- 10,19-25 El que teme al Seor. Co-
berbia son calificados de actitudes injustas. mienzan estas consideraciones sobre el temor
Por soberbia se traduce el texto griego hybris del Seor con unas tpicas "preguntas de es-
(transgresin culpable de los lmites), u n cuela", estilo pedaggico que trata de poner
concepto favorito de los trgicos griegos. La de manifiesto las cimas de grandeza y los
alusin de Ben Sira a la cada de los impe- abismos de degradacin que puede alcanzar
rios es de carcter genrico, algo de lo que Is- el ser humano. Se trata del principio del do-
rael fue testigo durante siglos; no tiene por ble aspecto, bastante comn en esta obra. La
qu referirse especficamente a los cambios contraposicin tpica del primer versculo en-
de su poca entre Ptolomeos y Selucidas. La tre temor del Seor y transgresin de la ley
desigual suerte de los imperios sirvi de te- (vase Dt 6,1-3; Mt 22,38-38) le va a servir
ln de fondo a reflexiones bsicas de la apo- a Ben Sira para exponer las excelencias de
calptica (vase Dn 2,20-21; 4,14). La deca- aqul, u n concepto que aparece tres veces en
dencia fsica del ser humano y su destino de Eclo 10,20-24 en hbil combinacin con la
muerte (vase Is 14,10-12; Job 7,5; 21,26) polarizacin sapiencial inteligente/instruido
definen con justeza el carcter ftil y ab- (Eclo 10,23.25), por u n a parte y obstinacin
surdo de las actitudes arrogantes, aun de la /orgullo (Eclo 10,21), por otra. Honorabilidad,
del rey. Quiz haya que aceptar como teln riqueza, nobleza, cargos pblicos y poder, va-
de fondo polmico la autoproclamacin de lores cotizados tradicionalmente en la socie-
reyes ptolomeos y selucidas como "dioses dad, de nada sirven si no se tiene temor del
en la tierra". Interesante la expresin prin- Seor y la sabidura que lo acompaa. Estas
cipio de la soberbia, que nos trae a la men- dos realidades gemelas estn por encima de
te la anloga principio de la sabidura (Eclo la diferencia de clases. Estas no cuentan en
1,14). Si la primera est en conexin con el la empresa sapiencial. La honorabilidad so-
abandono del Seor y con el pecado, la se- cial y tradicional se pone de manifiesto prin-
gunda conecta con el temor del Seor. Si s- cipalmente en la capacidad de reconocer la
te procura al el bienestar, felicidad y larga supremaca del temor del Seor (Eclo 10,20.
vida (vase Eclo 1,16-20), los frutos de la so- 24). No conviene honrar al pecador (Eclo
berbia se resumen en conciencia amarga del 10,23); se entiende el pecador bien situado
carcter efmero de la vida y en reduccin a socialmente. Al criado sabio le servirn (Eclo
la nada. Soberbia y sabidura son los prin- 10,25); se supone que su sabidura acabar
cipios de los que depende la autodestruccin recompensndole y lo sacar de su estado de
del ser humano o su felicidad, la muerte o la servidumbre. Por el contrario, el hombre li-
vida. Poderosos y soberbios tendrn que de- bre acabar en la esclavitud. Se entienden
jar su puesto a mansos y humildes. De nue- mejor, desde estas consideraciones, las im-
vo evocamos el Magnficat (Le 1,51-52). El genes de las aparentemente esclavizantes ar-
trasfondo histrico de Eclo 10,16-17 se lo- gollas y cadenas de Eclo 6,28-31.
caliza en el recuerdo de las guerras de ins-
talacin (Dt 7,ls.22-24; vase Dt 32,26; Ez Algunos manuscritos griegos aaden Eclo
16,49-50; Sal 44,3). La falta de fe de Ben Si- 10,21: Quien teme al Seor, ser acogido por
ra en la vida tras la muerte buscaba en la l, quien se obstina y se enorgullece, ser re-
memoria (Eclo 10,17), en el recuerdo y el re- chazado. El texto hebreo en Eclo 10,22a di-
conocimiento sociales, u n a salida a tal ca- ce: Husped o extranjero, inmigrante o pobre.
llejn sin salida. La expresin borrar la me-
moria de la tierra implica el horror de la inu- 10,26-11,9 Ser uno mismo sin preten-
tilidad de la existencia, de la nada (vase siones. Sorprende a primera vista la variedad
Eclo 44,8-9; Sal 34,17; 109,15; Job 18,17). de formas literarias a las que recurre el autor
en esta unidad, sobre todo en la primera par-
747
ECLESISTICO 11
te: prohibicin -ms vale-, vocativo -hijo-, cin de lo grande -reyes, potentados, hom-
oracin interrogativa y oracin de participio. bres ilustres- (vase Eclo 10,14; Le 1,52). En
Desconocemos su posible funcin. Se puede sus consejos late el contenido de Eclo 10,22-
dividir la unidad en dos secciones (Eclo 10,26- 24. Is 55,8-9,podra servir de comentario a
31 y 11,1-6). Se trata en la primera de acep- la idea de que Dios es la instancia librrima,
tar el propio valor que uno tiene, tanto des- imprevisible y definitiva con la que debemos
de una perspectiva pasiva (Eclo 10,26-27) co- contar los seres humanos (Eclo ll,4cd).
mo activa (Eclo 10,28). El desconocimiento de Eclo 11,7-9: Tres consejos expresados ne-
los propios lmites (por exceso o por defecto) gativamente en u n a perspectiva escalonada.
constituye una irreflexiva autolesin que na- La censura es sobre todo fruto de u n a dis-
die puede sanar (Eclo 10,29). Ha quedado cla- posicin negativa interna; la respuesta im-
ro antes que el mayor honor corresponde a plica escucha y dilogo y, por tanto, u n in-
los temerosos del Seor y que las clases so- terlocutor (vase Eclo 5,11; Prov 18,13); el
ciales carecen de importancia ante Dios. En acaloramiento acaba con las posibilidades de
estas circunstancias es extremadamente es- dilogo e implica ruptura. Se puede aposti-
tpido pretender ser lo que no se es. La afir- llar Eclo 11,9b con Prov 26,17. Algunos auto-
macin de Eclo 10,30 es apoyada por Eclo res perciben en este pasaje, injustificada-
10,31 mediante unos juegos de palabras de mente a mi juicio, u n trasfondo judicial.
sabor enigmtico que bien pueden ocultar El texto hebreo en 1 l,4a-b dice: No te ras
alguna "cuestin de escuela": quin es hon- del vestido rado, ni ridiculices a quien vive
rado en la pobreza y despreciado en la ri- momentos de amargura. Y en Eclo 11,5a: Mu-
queza?, o algo semejante. La moraleja es cla- chos humildes se sentaron en tronos.
ra. Inteligencia y riqueza son fuentes de ho-
norabilidad; pero la primera est sobre la 11,10-28 Trabajo y finanzas. Toda esta
segunda, pues se supone que el hombre in- amplia exhortacin podra resumirse en el
teligente es temeroso del Seor. Si la rique- consejo: "Concntrate en tu trabajo y confa
za, mientras no se demuestre su adquisicin en el Seor". No es que el autor pretenda sen-
injusta, es signo del favor divino para el is- tar las bases de u n a "urea mediocritas" o
raelita, sin duda aadir honor a la honorabi- traducir en tierra juda el consejo griego "na-
lidad del pobre sensato; y viceversa. El honor da en exceso". Ben Sira trata de inculcar a
no est en la riqueza, sino en el temor del Se- sus lectores la necesidad de tener en cuenta
or (Eclo 10,19); pero el bienestar econmi- a Dios en todos nuestros quehaceres y pro-
co aadir cierta prestancia social al sabio. mover en los creyentes la conciencia de la pri-
La segunda seccin de esta unidad (Eclo maca del don de Dios. El consejo de Eclo
11,1-6) abunda en el tema propuesto en la 11,10 hay que leerlo a la luz de Eclo 11,20-
primera concretando la honorabilidad social 21. No se trata de u n a exhortacin al ab-
a la que puede aspirar el sabio modesto: lle- sentismo laboral o a la inutilidad del esfuer-
var alta la frente (vase Gn 40,13; 2 Re 25,27; zo humano, sino de situar ste en sus justos
"levantar la frente /cabeza de alguien" sera lmites. El que emprende numerosos nego-
traduccin de "acordarse de" y "conceder gra- cios corre el peligro de reflexionar conforme
cia"), sentarse entre los grandes (vase 1 Sm a Eclo 11,19 y 11,25a o de hacerse la pre-
2,8; Sal 113,8). gunta formulada en Eclo 11,24 (vase ade-
De todos modos, el carcter equilibrado ms Ecl 4,8; 9,11). Aqu est el peligro, en or-
del humanismo de Ben Sira propone a con- ganizar nuestras vidas a espaldas de Dios, en
tinuacin, paradjicamente, u n freno al po- olvidar que todo proviene de l (Eclo 11,14) y
sible autobombo: dos prohibiciones con sus que el curso de los acontecimientos est en
respectivos ejemplos sirven para reducir a sus manos (Eclo 11,21c). Ben Sira, que ha
sus justos lmites el valor de las apariencias. bebido en la tradicin sapiencial, sabe que el
La primera recurre a la exaltacin de lo pe- consejo prudente es necesario para el xito de
queo -la abeja-; la segunda a la denigra- las empresas humanas (vase Prov 24,6), pe-

748
ECLESISTICO 11
ro es al mismo tiempo sabedor de que se apa- 11,27a. En la hora del mal por excelencia, la
reja el caballo para el combate, pero la victo- hora de la muerte, el ser humano es capaz de
ria la da el Seor (Prov 21,31). En la perco- ver, como en u n a secuencia fflmica, el valor
pa hay ciertos rasgos de prudencialismo ti- o la vaciedad de su vida. La persona piado-
co tpico de algunos estratos de la literatura sa morir tranquila, sabiendo que le acom-
israelita de sentencias, pero no se puede per- paa la bendicin y la sonrisa del Seor. Por
der de vista el profundo espritu religioso que el contrario, el impo morir consciente del
rezuma el pasaje, espritu que, salvadas las sin sentido de su vida y del rechazo de Dios.
distancias, se acerca a ciertos aspectos de la En estas circunstancias, su riqueza y pros-
predicacin de Jess sobre el Reino (vase Mt peridad carecern de sentido. En el punto fi-
6,31-33). Por otra parte, u n buen comenta- nal de la existencia se descubre el significa-
rio a Eclo 11,11 y 11,19 lo encontramos en do total de sta.
la parbola del rico necio (Le 12,15-21; para Algunos manuscritos griegos (y el texto he-
Eclo 11,19 vase Ecl 6,1-2). Que bien y mal breo con algunas variantes) aaden Eclo
proceden del Seor (Eclo 11,14) es algo que 11,15-16 que dice: 15 La sabidura, la ciencia
ya saba Job (ver Job 2,10; vase Is 45,7), y el conocimiento de la ley vienen del Seor,
pero Ben Sira afirma con audacia y no sin el amor y la buena conducta vienen de l;
cierta ingenuidad que la insensatez y la os- 16
la insensatez y la oscuridad han sido crea-
curidad han sido creadas para los pecadores das para los pecadores; los que se complacen
(vase Job 17,5-6; 21,17). Pecadoren esta pe- en el mal envejecern en el mal
rcopa (Eclo l l , 1 6 y l l , 2 1 ) n o e s probable- El texto hebreo en Eclo 11, lOc-d dice: Hi-
mente u n trmino tcnico genrico, sino que jo mo, s no corres, no llegaras, y si no bus-
se refiere especficamente a la persona que cas, no encontraras. Y en Eclo 11,28 trae an-
organiza sus medios de vida al margen de tes otro estico que dice: No felicites al hom-
Dios. En este sentido, se puede identificar bre antes de examinarlo; al hombre se le
con el rico sin escrpulos (Eclo 11,18) y se felicita en el desenlace.
contrapone al hombre que confa en el Seor
y se mantiene en su tarea (Eclo 11,21b). Pe-
11,29-34 Huspedes y desconocidos. El
ro el problema est en la tardanza de la re-
texto hebreo es sustancialmente ms amplio
tribucin por parte de Dios. Cmo es posi-
que nuestro texto griego. Probablemente se
ble que u n a persona sin escrpulos, capaz
trata de glosas con pocas posibilidades de
de enriquecerse a fuerza de avaricia (Eclo
autenticidad. La mencin de la casa en Eclo
11,18a), lleve una vida tranquila y cuente con
11,29 y 11,34 forma u n a inclusin literaria
la aparente bendicin del Seor? La pregunta
perfecta, dando la tonalidad general al pa-
no est formulada en estos trminos, pero
saje. Ben Sira quiere prevenir a sus lectores
como Ben Sira conoce las objeciones que sus
del trato con extraos. El extrao es defini-
lectores y alumnos pueden poner a propsi-
do de manera polidrica como chismoso, or-
to de sus reflexiones sobre el trabajo, se ade-
gulloso, calumniador, pecador, malvado. Si
lanta con unas misteriosas afirmaciones so-
tenemos en cuenta los consejos de Prover-
bre la muerte (Eclo 11,26 y 11,28). Expre-
bios relativos a la mujer extraa/extranjera
siones de este tipo ya haban sido formuladas
(Prov 2,16; 7,5; 22,14), podemos deducir que
en sus obras por los trgicos griegos, princi-
nuestro autor se est refiriendo (tambin) a
palmente por Esquilo (en Agamenn) y Sfo-
los extranjeros que podan introducir cos-
cles (en Edipo Rey). No hay que pensar que,
tumbres forneas capaces de poner en peli-
al escribir Eclo 11,26, nuestro autor estu-
gro las tradiciones judas y la unidad del
viera pensando en la retribucin despus de
pueblo. La interpretacin puede basarse com-
la muerte, pues no crea en la vida de ultra-
plementariamente en Eclo 11,34, donde ca-
tumba. Quiz una de las posibles respuestas
sa y los tuyos significan probablemente "Pa-
a este enigma interpretativo la hallemos en el
lestina" y "compatriotas". Ben Sira encontr
texto mismo, en concreto en Eclo 11,25b y
el terreno abonado, pues el libro de los Pro-

749
ECLESISTICO 12
verbios ya se haba preocupado de las rela- El texto hebreo en Eclo 12,3 dice: Nada
ciones con extraos, tambin desde u n a bueno se saca de ayudar al malvado, pues no
perspectiva negativa (Prov 5,10; 6,1; 11,15; har nada bueno. En Eclo 12,5 el hebreo in-
20,16; 27,13). Para la imagen de la perdiz de vierte el orden y ofrece otro sentido: Te de-
reclamo, que atrae a otras perdices a la muer- volver doble mal cuando ests necesitado,
te, consltese la imagen anloga de J r 5,26- por todo el bien que e hiciste. No e des armas,
27. Es posible que la imagen de la chispa se pues as utilizar contra Y en Eclo 12,7: ali-
base en Prov 26,20. via al atribulado, no ayudes al arrogante.
El texto hebreo en Eclo 11,29 aade: Co-
mo cesta llena de pjaros, sus casas estn 12,8-13,1 Enemigos. Es difcil decidirse
llenas defraudes. En Eclo 11,30: Como p- por tratar Eclo 13,1 como colofn de esta ins-
jaro encerrado en la cesta, es el corazn or- truccin o considerarlo exordio proverbial de
gulloso: acecha como lobo para desgarrar. la percopa siguiente. La imagen del camino
Qu numerosos son os delitos del codicioso! ("andar con") lo vincula ms bien a lo prece-
Acecha como perro os bienes de tu casa. El dente; por otra parte, la presencia del impe-
falto de todo es codicioso, viene a pleitear por rativo negativo sugiere el comienzo de otra
todos tus bienes. El vendedor acecha como un seccin. Se trata de una instruccin sobre la
oso a casa de los insolentes, y como espa amistad, tema que ya ha tratado Ben Sira en
busca una brecha. Y en Eclo 11,33 aade: No Eclo 6,5-17. Los elementos formales y el len-
tejuntes con el malvado; har que cambie tu guaje estn espigados en la tradicin pro-
camino y te apartar de tu alianza. verbial. Abundan agudas y sugerentes obser-
vaciones sobre el comportamiento humano.
12,1-7 Favores y dones. El burdo prag- La riqueza siempre atrae "amigos" (vase Prov
matismo de Eclo 12,1 (podemos recordar co- 14,20; 19,4), que no se manifiestan como ta-
mo contrapunto nuestro "Haz bien, y no mi- les en la adversidad. El enemigo siempre an-
res a quin") es suavizado por la idea del da buscando nuestro traspis. Est a nues-
versculo siguiente. No se trata sin ms de tro lado, pero no quiere decir que est a nues-
supeditar nuestros favores al provecho que tro favor. En realidad, situndose cerca puede
podamos sacar de ellos. Hay personas a las observar con mayor facilidad nuestras debi-
que nunca les podemos negar nuestro soco- lidades y descubrir el momento propicio pa-
rro, aunque no puedan darnos nada a cam- ra echarnos la zancadilla o darnos u n em-
bio. Dios es el mejor pagador. Recordemos pujn. El hombre avisado sabe que su obse-
nuestro cristiano "Que Dios se lo pague". La quiosidad es falsa; no hay ms que ponerlo
contraposicin piadoso/pecador es tpica de a prueba ("pulir el espejo", Eclo 12,11) y de-
la tradicin sapiencial. En consecuencia, no mostrar su verdadera naturaleza. Los es-
es extrao que Ben Sira utilice este binomio pejos, fabricados de metal, necesitaban u n a
clsico a lo largo de su obra ms como es- limpieza continua. Ben Sira suele recurrir a
quema conductor de sus ideas que como des- las imgenes animales para describir la na-
cripcin de personas de carne y hueso. Lo turaleza del hombre violento o sin escrpu-
que nuestro sabio trata de evitar con su con- los (Eclo 4,30; 13,18-19). El tema de los la-
sejo es que, en u n a comunidad, los favores bios falsos es proverbial en el mundo bblico
indiscriminados al pecador recalcitrante aca- (Prov 4,24; 7,21; 10,18; 24,28; 26,24); labios
ben redundando en perjuicio del grupo hu- dulces son sinnimo de amor (vase Cant
mano. A pesar del recurso a la sancin divi- 4,11, y la palabra dulce del amigo de Eclo
na (positiva en Eclo 12,2, negativa en Eclo 6,5). Aqu el enemigo finge tener amor, pero
12,6), en esta exhortacin de Ben Sira do- en realidad planea tu destrucccin (imagen
minan el pragmatismo, el sentido comn y el de la fosa, Eclo 12,16). Un buen comentario
legtimo derecho a la defensa de los propios a Eclo 1 2 , l l a - b lo proporciona nuestro re-
intereses. La tonalidad general est muy le- franero castellano: "El que no lo es o se fin-
jos del espritu del evangelio (ver Mt 5,38-48). ge ser amigo, ste es ms cruel y peor ene-

750
ECLESISTICO 13
migo". "De fuera vendrn que de casa te dicin sapiencial, est hablando en trminos
echarn" viene bien a propsito de Eclo 12,12. generales.
Menear la cabeza y batir palmas, junto con El texto hebreo en Eclo 13,6-7 dice: Si le
otras manifestaciones de ojos y pies, perte- eres til, te socorrer, te sonreir para darte
nece al caudal lingstico hebreo referente a confianza; mientras se aproveche de ti, te en-
las expresiones de desdn, burla o desprecio gaar; dos y tres veces te despojar. Des-
(vase Ez 25,6; Nah 3,19; Sal 22,8; 109,25; pus te ver y te evitar, y menear burlo-
Lam 2,15; Mt 27,39). namente la cabeza
El texto hebreo en Eclo 12,9a dice: hasta
quien lo odia se vuelve su amigo. En Eclo 13,8-13 Aristcratas. Un nuevo grupo
12,14: Pues lo mismo quien sejunta con mu- social. El tono general es pragmtico y pru-
jer insolente y se mezcla en sus pecados; no dencialista. Una actitud "sabia" (no insen-
terminar sin que prenda juego en l. Mien- sata) ante el poderoso exige al hombre co-
tras vaya contigo no se te dar a conocer; pe- medimiento, cautela, tanteo del terreno y
ro si caes, no se agachar a levantarte. Y en u n a posicin intermedia que evite tanto el
Eclo 12,15: Mientras ests de pie no dejar rechazo como el quedarse descolgado (vase
entrever nada; pero si tropiezas, no se con- Eclo 32,9a). Si revelamos nuestras ideas sin
tendr. malicia a u n poderoso, corremos el riesgo de
que ste las utilice en algn momento contra
13,2-7 Ricos. Ben Sira, que pretende edu- nosotros. Estara pensando nuestro autor
car a jvenes inexpertos, va pasando revista en el peligro que corran los judos confin-
a diferentes grupos sociales. Le toca ahora el dose a los polticos paganos a los que estaban
turno a los ricos. El peligro del trato con ellos sometidos? En cualquier caso, no pretende
es descrito con u n a magnfica imagen. Des- Ben Sira exponer ningn modelo moral, si-
de el punto de vista social, el rico -caldera- no ayudar a que la persona carente de poder
tiene ms consistencia que el pobre -tinaja-. poltico sepa situarse en los lmites de la
En consecuencia, su compaa puede ser autoconservacin social.
destructiva. Eclo 13,3 es cruelmente realista; El texto hebreo dice en Eclo 13,8: Procu-
la inmediata percepcin de su contenido re- ra no ofuscarte y no parecerte a los insensa-
vela su permanente actualidad (vase Prov tos. En Eclo 13,13b: Y no andes con hombres
18,23). El rico slo trata con el pobre si sos- violentos. Algunos manuscritos griegos aa-
pecha que va a sacar partido de su trato (Eclo den Eclo 13,14: Si suenas con esto, despier-
13,4). No hay que fiarse de sus buenas pa- ta; ama al Seor toda tu vida, invcalo, y l
labras. "La zorra cambia de pelo, pero no de te salvar.
maas". Si la aplicamos al actual contexto de
las relaciones internacionales, especialmen- 13,15-24 Clases sociales. Segn el gus-
te a las secuelas de miseria econmica y hu- to oriental, el discurso de Ben Sira discurre
mana que ha dejado el colonialismo en el en crculos concntricos. Vuelve sobre las
mundo, seremos capaces de entender en to- clases sociales, pero inicia novedosamente su
da su profundidad y dramatismo la obser- temtica desde u n a perspectiva antropolgi-
vacin de Ben Sira. En el mbito oriental la ca. Al definir al ser humano, sorprenden-
cortesa exiga responder a la hospitalidad. Si
temente no se basa en las afinidades de su
el pobre acepta las invitaciones del rico, que-
naturaleza. Pares cumparibus congregantur,
dar inevitablemente en ridculo. Una vez
dice el adagio latino (vase Eclo 27,9). Pero
destruido el indigente, el rico pasar de lar-
aqu la definicin de la persona no es natu-
go con u n gesto y una sonrisa de desdn. Al-
ral, sino social y teolgica. Por una parte, a
gunos autores ven en estos ricos, con poco
fundamento, a las clases privilegiadas opre- juicio de Ben Sira, es casi imposible el tras-
soras de la Palestina de la poca de Ben Si- vase de intereses entre las distintas clases so-
ra. Pensamos que el autor, siguiendo la tra- ciales. Por otra, sienta las bases de u n a ele-
mental antropologa teolgica sobre la dico-
751
ECLESISTICO 13-14

toma sapiencial "bueno/malo". Tambin en to de la impiedad, forzosamente las habr in-


la sociedad humana hay, por una parte, lo- culpables. La tradicin sapiencial ya conoca
bos y hienas, y, por otra, corderos y perros situaciones de pobreza culpables (vase Prov
(vase al respecto la terminologa sapiencial 6,9-11; 10,4; 20,13; 21,17; 23,20-21; 24,30-
que sirve de contexto a la imagen del lobo y 34; 28,19), pero no haba sido capaz de cons-
el cordero en Mt 10,16). La identidad malo/ tatar desde u n a perspectiva no teolgica la
rico/lobo se contrapone antonmicamente a realidad de la pobreza inculpable.
bueno/pobre/cordero. En consecuencia, se- El texto hebreo dice en Eclo 13,22: Habla
mejante no se refiere tanto a identidad na- el rico y muchos lo aprueban; sus palabras in-
tural cuanto a afinidad tica y religiosa. Vuel- sensatas las encuentran hermosas. Tropieza
ve as Ben Sira sobre la debilidad y peligro de el pobre y dicen: vaya, vaya!; habla con sen-
sumisin del pobre frente a la rapacidad y satez y nadie lo acepta.
necrofflia del rico. (Para el len como imagen
del rico y del malvado, vase Sal 35,17 y 13,25-14,2 La fidelidad. El contenido de
58,7; la comparacin del pobre con el onagro esta unidad tiene a primera vista muy poca
-(asno) salvaje- del desierto la encontramos relacin con lo que antecede y con lo que si-
tambin en Job 24,5). El ser humano, en el gue. La unidad se organiza en dos pares de
mbito de los sabios, se define, entre otras versculos: unas consideraciones sobre el co-
cosas, por el buen uso del lenguaje, por sa- razn del ser humano y u n a pareja de ma-
ber aducir la palabra adecuada o la accin carismos (felicitaciones o enhorabuenas). El
pertinente en el momento preciso. La rique- hemistiquio Eclo 13,26b no parece autnti-
za desgraciadamente embota la mente y ter- co de Ben Sira. Dado lo extrao de su con-
giversa la realidad, pues los ricos y sus com- tenido en este contexto, bien podra ser u n a
parsas aprecian como sensatez, con la boca glosa posterior o una mala lectura del hebreo
abierta, lo que no son ms que estupideces por parte del traductor. Eclo 13,25-26 no
y palabras desatinadas. El dinero, el presti- aborda el tema del "buen corazn", tal como
gio social y el poder acaban sustituyendo a la nosotros entendemos esta expresin. Para
renta que procuran u n a vida y u n a actitud u n semita, el corazn no es la sede de los
sabias. Como dice nuestro refranero: "Un as- sentimientos, sino de la reflexin; se acerca
no cargado de oro tiene el rebuzno ms so- a nuestro concepto de "mente". Ben Sira se
noro". Por el contrario, tratan de silenciar la refiere, en consecuencia, a u n a mente rec-
palabra del pobre con el boic y la humilla- tamente orientada en el proyecto humano. El
cin, como si de l nunca pudiese salir nada macarismo de Eclo 14,1 completa esta refe-
bueno. Haciendo u n uso analgico de las pa- rencia al "corazn". La expresin boca com-
labras de J e s s sobre la admisin al Reino, pleta el ciclo de la reflexin. Recordemos a
u n sabio israelita podra haber dicho: "Qu este respecto Mt 12,34: De la abundancia del
difcil es que un rico pueda entrar en el mun- corazn habla la boca. La persona con u n a
do de la sabidura". "mente rectamente orientada" (corazn bien
intencionado de Eclo 13,26) nunca ser con-
El equilibrado talante que se desprende de
denada por su conciencia (Eclo 14,2).
Eclo 13,24 pone de manifiesto u n a intere-
sante faceta de Ben Sira: su clarividencia en
la percepcin de la ambigedad de las si- 14,3-10 Tacaos. Segn esta reflexin
tuaciones humanas. En el mbito de la cul- sobre la tacaera, parece que, para Ben Si-
tura semita en general, la riqueza era signo ra, el dinero debera tener al menos una do-
de benevolencia divina; por otra parte, po- ble funcin: servir de ocasin para el propio
breza vena prcticamente a coincidir con disfrute (funcin personal) y para el bienes-
desrdenes culpables. Ben Sira sabe, segu- tar de los dems (funcin social). Fuera de
ramente por experiencia, que puede haber ri- esta finalidad, el dinero carece de sentido.
quezas conseguidas ilcitamente. Por otra En consecuencia, el avaro no es merecedor
parte, si existen situaciones de pobreza fru- de riquezas, pues es incapaz de utilizarlas

752
ECLESISTICO 14-15

incluso en provecho propio. Su mezquindad, aliento. Su consejo, sin embargo, no es me-


que le lleva a despreciar a los dems, le abo- ramente utilitarista; su llamada al altruismo
ca a la automarginacin y a la autodestruc- es contundente. Su visin de la muerte no es
cin: en su propia maldad Ueva el castigo. Pa- pesimista ni desgarrada. Morir es algo tan
radjicamente, en su mesa todo es escasez, natural como que u n rbol se desprenda en
no slo por su cicatera, sino porque u n "al- otoo de sus hojas para que la savia que pro-
ma seca" es incapaz de disfrutar, aunque su porciona la primavera alimente nuevos reto-
mesa rebose de manjares. "Secarse el alma" os. Lo importante es el "rbol social". El ser
(Eclo 14,9) podra traducirse, de acuerdo con humano y sus obras son tan caducos como
la antropologa hebrea, con "tener seca (o la naturaleza misma. No podemos pasar por
atrofiada por falta de uso) la garganta". La alto la tonalidad inspirada en el Eclesiasts
irona del Eclo 14,4 recuerda algunos textos de esta exhortacin al disfrute de la vida y al
del Eclesiasts, en especial Ecl 6,1-3: es va- cumplimiento de nuestros deseos legtimos.
nidad y dolencia grave acumular riquezas Ahora bien, el altruismo que emana de este
para que otros las disfruten. texto y la ausencia de sarcasmos lo alejan de
El texto hebreo en Eclo 14,9b dice: Quien la orientacin negativa que imprime a estos
se apodera de aparte de su prjimo, pierde temas el autor del Eclesiasts. Para Qohlet,
la suya Y alarga en u n estico Eclo 14,10: El hasta el disfrute de lo bueno que nos pro-
hombre generoso ofrece comida en abun- porciona la vida es vanidad.
dancia, de afuente seca brota agua sobre la El texto hebreo en Eclo 14,14 dice: No te
mesa. prives de la dicha presente, ni dejes pasar la
porcin deseada, pero no alimentes deseos
14,11-19 Salud y muerte. El vocativo hi- malsanos.
jo suele ser indicio de comienzo de seccin o
subseccin. Esta exhortacin viene a com- 14,20-15,10 Salmo sobre la sabidura.
pletar la anterior. Si la actitud del avaro es in- Con este poema sobre los beneficios que re-
humana y antisocial, conviene saber cul de- cibe quien se acoge a la sabidura, parece que
be ser el modo ms coherente de hacer uso Ben Sira pretende tomarse u n respiro antes
de nuestros bienes, cul debe ser la actitud de continuar con su exposicin. Llegamos as
ms "sabia". Los consejos son altamente po- a la ltima de las cuatro partes que integran
sitivos, nacidos sin duda de u n profundo hu- la primera gran divisin del libro (Eclo 1,1-
manismo. Slo son enturbiados por el re- 23,27). El poema presenta u n a disposicin
cuerdo de la muerte, aunque el final del hom- sencilla. La primera parte (Eclo 14,20-27) es
bre es contemplado con una mirada serena. introducida por u n macarismo relativo a la
Ben Sira no crea en el ms all tal como lo sabidura; la segunda (Eclo 15,1-10) comienza
entiende el Cristianismo. Cuando el hombre con u n tema abordado en captulos anterio-
muere va al "sheol", u n sombro lugar sub- res: temor del Seor y ley. Sabidura, temor
terrneo donde los muertos llevan u n a exis- del Seor y Tora constituyen las bases sobre
tencia neutra, impersonal. Slo con el paso las que la persona tiene que construir su pro-
del tiempo, y probablemente a raz de las yecto humano de cara a los dems y a Dios.
crueles persecuciones de los selucidas, co- El tono laudatorio general se verbaliza en los
menzaron a abrirse paso las ideas sobre la versculos finales. En la primera mitad Ben
resurreccin de los muertos y el castigo de los Sira presenta a quien busca la sabidura con
impos en el ms all. Ben Sira no compar- u n doble ropaje literario: el del cazador que
ta estas ideas, que probablemente ya circu- acecha a su presa por los caminos que sta
laban en su tiempo. Segua siendo fiel a la or- suele frecuentar (Eclo 14,22) y el del ena-
todoxia juda. En consecuencia, es normal morado que ronda y corteja a su amada (Eclo
que nuestro autor invite al disfrute de los bie- 14,23-25; vase Prov 8,34). El lance cineg-
nes en esta vida, pues nada se puede espe- tico y el lance de amor definen, por una par-
rar cuando la muerte nos arrebata el ltimo te, la pasin que debe acompaar a la b s -

753
queda de ia sabidura; por otra, el carcter 15,11-20 Pecado y libertad. Comienza
escurridizo de sta. De la casa de la sabidu- esta unidad con u n a forma literaria que ya
ra tenemos noticia en Prov 9,1. Se trata, ade- hemos podido observar en Eclo 5,3-4 y 7,9.
ms, de u n a amada, porque Eclo 14,23 nos En este caso es utilizada por Ben Sira para
recuerda Cant 2,9. La tienda (Eclo 14,24-25) introducir el tema que intenta debatir, como
es smbolo de la propia existencia, como se respuesta a supuestas o reales objeciones
desprende, entre otros textos, de Job 8,22; populares. Si Dios es omnipotente y fuente
22,23; 29,4. El rbol (Eclo 14,26-27), smbolo de todo, en buena lgica debera tambin ser
de vida y fecundidad, sirve para describir el responsable de las malas acciones del hom-
valor intrnseco de la sabidura. El trmino bre. Si Dios conoce y controla todo, cmo es
gloria, que no aparece en hebreo, constituye posible que el hombre se incline por el mal?
una lectura teolgica explcita. Se trata de la Nuestro autor, que con frecuencia en su obra
gloria del Seor que habita en el templo. Es se mueve en el terreno de la teodicea (de-
posible que esta lectura que ofrece el griego fensa de la justicia divina), presenta u n a re-
(pasar de los hijos/nido al templo) se base en flexin sobre la libertad del hombre de cara
la imagen que ofrece Sal 84,4. De todos mo- al mal. Segn Gn 1, Dios es el origen del or-
dos, la vinculacin sabidura-gloria del Se- den y del bien csmicos. En consecuencia,
or-templo sirve a Ben Sira tanto para re- no se le puede acusar de introducir en el
cordar el origen divino de la sabidura (no se mundo el mal (pecado) y el extravo (desor-
trata de u n fruto de la disciplina humana sin den). Dios no puede hacer lo que odia (va-
ms) cuanto indirectamente para ofrecer una se Sab 11,24). Como nuestro autor conoce
base a la identificacin sabidura y Tora (s- Gn 2-3, sabe que la nica responsable del
ta emana del templo de Jerusaln). De este caos humano es la libertad del hombre. J u n -
modo, casa, rbol y templo constituyen la ur- to a la "norma" csmica est la norma posi-
dimbre simblica de la esencia de la sabidu- tiva (mandamientos) que conduce a la vida.
ra y de los valores que ofrece. Para no dejar Ambas ayudan al hombre a hacer buen uso
dudas de sus intenciones, Ben Sira presen- de su libertad. La mano, imagen de la auto-
ta su sntesis al comienzo de la segunda mi- noma y la libertad humanas, es menciona-
tad: temor del Seor, ley, sabidura (Eclo da dos veces. Fuego y agua no equivalen au-
15,1). Las imgenes cambian. El esfuerzo de tomticamente a muerte y vida, pues son
la bsqueda de la primera parte deja paso a dos elementos ambivalentes. Su utilidad o
la acogida sin pena. Ahora la sabidura es destructividad depende del libre uso que de
u n a madre que sale al encuentro, o una es- ellos haga la persona. Al decir Dios lo ve to-
posa virgen en espera de ser poseda en u n do, es posible que Ben Sira est pensando en
abrazo (Eclo 15,4). Alimento, apoyo slido y el intil ocultamiento en el paraso por par-
exaltacin se resumen en alegra y nombre te de Adn (Gn 3,8). Eclo 15,20 viene a re-
eterno (posteridad). El amante de la sabidu- machar con una inclusin la idea de Eclo
ra se contrapone a insensato, pecador, or- 15,11-12; la inclusin es reforzada con la
gulloso y mentiroso. No se trata de cuatro ti- mencin de los que lo temen en Eclo 15,13.
pos de personas. Ms bien se define por acu- 19. El aborrecimiento contrasta con los ojos
mulacin de sinnimos u n tipo de persona que miran (se entiende "con benevolencia").
contrario a la actitud sapiencial. A lo largo de La teologa de la creacin que nos ofrece aqu
este poema descubrimos lo que podramos Ben Sira es esquemtica, pero suficiente pa-
llamar "eros espiritual". Si la audiencia de ra sus propsitos.
Ben Sira estaba constituida por jvenes edu-
candos, las imgenes no podan ser ms fe- El texto hebreo en Eclo 15,14 aade: y lo
lices y atractivas. entreg en manos del enemigo. En Eclo 15,15
dice: Si quieres, guardars el mandamiento;
El texto hebreo en Eclo 15,10 dice: La bo- es prudente cumplir su voluntad. Si confias en
ca del sabio pronuncia la alabanza, y quien l, t tambin vivirs. Y en Eclo 15,20: No
a posee la ensea. mand al nombre pecar, ni sostiene a los
754
ECLESISTICO 16
mentirosos. No se compadece del malhechor 14. A partir de Eclo 16,11 Ben Sira se cen-
ni de quien revela secretos. tra en la doctrina de la retribucin. Rebelde
y piadoso recibirn conforme a sus obras
16,1-14 Errores que Dios castiga. Esta (Eclo 16,12.14). Ex 34,6-7 ha podido servir de
unidad completa de algn modo lo inme- inspiracin a la reflexin de Eclo 16,11-12.
diatamente expuesto: Dios no deja impune En Dios hay u n a paciencia que facilita la
al perverso. Conviene resaltar dos aspectos. conversin del pecador; por otra parte, quien
Ben Sira sabe que la descendencia nume- es el no debe inquietarse por la tardanza en
rosa (sobre todo hijos varones) constituye u n la retribucin. Los dos ltimos versculos
signo del favor divino. Prolongar el "nombre" constituyen u n a adicin innecesaria a la ex-
era la forma ms noble, si no la nica, de posicin precedente. Algn copista pens que
supervivencia. Sin embargo, puede darse el haba que incluir al faran en la lista de per-
caso de que sea mejor para el hombre morir sonas castigadas por su impiedad y aadi
estril. Esta correccin del punto de vista Eclo 16,15-16 que dicen: 15 El Seor hizo que
tradicional poda resultar escandalosa para elfaran se obstinara, para que no le obede-
una mente juda. Pero es u n a idea que pone ciese; puso as de manifiesto su poder bajo el
de manifiesto la profunda ambivalencia de cielo. 16 Toda la creacin reconoce su miseri-
las circunstancias de la vida del ser huma- cordia; ha repartido luz y oscuridad entre los
no. Y nuestro autor la percibe como ningu- hombres. La inequvoca teologa del versculo
no de sus predecesores. El segundo aspec- 15 (responsabilidad de Dios en la actitud obs-
to que hay que tener en cuenta es el uso de tinada de los pecadores) contrasta con la
la "prueba histrica" por parte de Ben Sira. ductilidad y el equilibrio de las ideas ante-
Nadie antes que l lo haba hecho. Hasta riores. "Luz y oscuridad vienen de l"; no se
cierto punto, puede decirse que la sabidura dice para quines estn destinadas. En Eclo
israelita protocannica se caracteriza, entre 11,16 se ha hablado de insensatez y os-
otras cosas, por la falta de referencias his- curidad.... creadas para los pecadores.
tricas. Si prescindimos de la mencin pseu-
El texto hebreo en Eclo 16,4 dice: Un so-
doepigrfica de Salomn en Prov 1,1; 25,1;
lo hombre, aunque no tenga hijos, si teme al
de David en Ecl 1,1; y de Ezequas en Prov
Seor, poblar la ciudad; pero una turba de
25,1, no hay casi nada que nos site en Pa-
bandidos la destruir.
lestina. Puede decirse que el sabio israelita
se siente a gusto en el mbito internacional
y que no considera la historia patria objeto 16,17-23 Dios siempre presente. En
ni vehculo de transmisin sapiencial. Con Eclo 15,11-12 Ben Sira h a tratado de res-
Ben Sira y, ms tarde, con el libro de la Sa- ponder a la objecin que haca a Dios res-
bidura, el elemento sapiencial toma u n ses- ponsable de la mala conducta del hombre.
go decididamente teolgico. Al vincular sa- Una nueva objecin sobre la despreocupa-
bidura y Tora, nuestro autor se ve impelido cin de los asuntos humanos por parte de
a concebir la historia israelita como maestra Dios, obliga a nuestro autor a situarse en el
de sabidura. Ben Sira menciona dos fuen- mbito de la teodicea y a poner en guardia
tes de conocimiento: la experiencia personal a sus alumnos. Desde u n burdo y exagera-
(Eclo 16,5a; vase Ecl 3,16.22; 4,1.4; 6,1; do antropomorfismo se pueden formular du-
7,15; 8,10) y la tradicin de los mayores (Eclo das sobre el conocimiento de Dios. Sin du-
16,5b). Apoyndose en sta, pasa revista a al- da la objecin parte de alguien que h a con-
gunos episodios de la historia israelita: re- templado la inmensidad de los espacios
beliones en el desierto (vase Nm 11 y 16); gi- celestes. Cmo puede Dios fijarse en el ser
gantes mitolgicos de Gn 6,4; destruccin de humano, para bien o para mal, perdido co-
Sodoma y Gomorra (Gn 18,16-19,29); exter- mo se halla en u n rincn de la obra creado-
minio de los pueblos cananeos, a tenor de la ra? (Vase Sal 64,6; 73,11; 94,7; Job 22,13-
tradicin deuteronmica; rebelin de Nm 13- 14; al contrario Sal 139,5-16). Con u n a li-
gera pincelada de colorido teofnico (vase
755
ECLESISTICO 16-17

J u e 5,4-5; Miq 1,3-4; Sal 18,8-16), Ben Si- lazar con los temas del origen del pecado y
ra sugiere que Dios domina y est presente la libertad humana (Eclo 15,llss). Eclo
en todos los mbitos de la creacin. La men- 16,24-25 da u n tono de magisterio y seriedad
cin de lo ms alto (cielos altsimos o cielos (vase Prov 1,8; 4,10.20); conviene escuchar
de los cielos, vase Dt 10,14; 1 Re 8,27; Sal con atencin y buena disposicin mental
148,4) y de lo ms profundo -abismo- trata ("corazn"). Ben Sira va a exponer pura teo-
de abarcar la realidad toda. A esta capacidad loga de la creacin, que, tanto en este autor
de penetracin no puede escapar la conduc- como en otros representantes de la tradicin
ta del ser humano. "Visitar" equivale en oca- sapiencial, tiene u n a funcin especfica: la
siones a "castigar" (Is 10,3). Como una tem- defensa de la justicia divina. Se trata del es-
pestad que sobreviene sin avisar y misterio- quema glosado de Gn 1-2. El autor dispone
samente desaparece, as son las obras de y comenta el material con cierta libertad.
Dios. El puede actuar de improviso y retri- Primero los astros, incansables y ordenados
buir, sin avisar, la conducta humana. Pero habitantes del espacio (vase Sal 104,19;
a la persona piadosa le pueden surgir dudas 148,5-8). Son el "ejrcito de los cielos". El
sobre el premio por sus buenas obras: pa- tema del orden es clave en la tradicin sa-
ra qu ser honrado si parece que nada se piencial. Su pronta mencin posibilita sin
puede esperar de la honradez? Eclo 16,22 es duda a Ben Sira hacer una comparacin im-
dudoso. Alianza, en este contexto, no pre- plcita con el caos y la ruptura que reinan en
senta, desde luego, rasgos nacionales. El tr- el mundo humano, fruto de actitudes deso-
mino griego equivalente a "alianza" traduce la bedientes, no sabias. Segn Gn 1, Dios iba
palabra hebrea "norma/ley", que en Eclo viendo que toda su obra era "buena". En
14,17 vale por "muerte". En este sentido, Eclo consecuencia, nuestro autor llama "bienes"
16,22b podra traducirse: "qu puede espe- a los seres que van cubriendo la tierra. Sur-
rarse de ellas, si Dios no tiene en cuenta su ge u n a serie de interrogantes mentales en el
ley (es decir, la muerte como momento de la lector: Tambin el ser humano es u n bien?
retribucin)?" Por otra parte, mientras el tex- En qu sentido puede decirse que el hom-
to hebreo pone las dudas sobre la omnis- bre es bueno? Responde el ser humano con
ciencia divina tanto en boca del justo como obediencia al proyecto creador como lo ha-
en labios del malvado (si Dios no se fija en ce el resto de la creacin? De lo general pa-
las obras del malvado para castigarlas, tam- sa Ben Sira a lo particular. A partir de Eclo
poco en las del honrado para premiarlas), da 17,1 se centra en el ser humano. Al princi-
la impresin que nuestro texto griego abor- pio el tono es u n poco pesimista. Nos re-
da la problemtica slo desde la perspectiva cuerda que, as como todos los vivientes de-
del justo. ben volver a la tierra (Eclo 16,30; vase Sal
104,29), idntica fortuna aguarda al ser hu-
El texto hebreo en Eclo 16,17 dice: Quin mano (vase Gn 3,19; Job 34,15; Ecl 3,20;
soy yo comparado con los espritus de todos 12,7). No puede esperar al final del poema,
los hombres? En Eclo 16,20-21: Tampoco se porque curiosamente no se menciona el fra-
Jyar en m, pues quin puede descubrir mi caso de Adn y Eva y la maldicin sub-
conducta? Si peco, nadie me ve; y si miento a siguiente. La finalidad del libro los da sin du-
escondidas, quin lo va a saber? Y en Eclo da por supuestos. Pero no vacila al recono-
16,23: Los insensatos piensan cosas as, y el cer lo "bueno" que se encierra en el ser
necio razona de ese modo. humano que es imagen de Dios y tiene, por
tanto, prerrogativas divinas. Es tambin se-
16,24-17,14 Dios gobierna la creacin. or, pero sometido (vase Sal 8). La mencin
Con esta seccin, que por comodidad de lec- de la vuelta a la tierra y del tiempo de existen-
tura podemos dividir en tres unidades (Eclo cia limitado no dejan lugar a dudas (vase
16,24-28; 16,29-17,10; 17,11-14), Ben Sira Sal 90,10). Es curiosa la adecuacin temor-
trata de dar u n a respuesta ms razonada y dominio (Eclo 17,4) al hablar de las relacio-
sosegada a la objecin precedente y de en-
756
ECLESISTICO 17
nes del ser humano con los animales, bino- dro necesitaba u n mandato positivo que le
mio que combina generalmente para descri- orientara.
bir las relaciones de Dios con la humanidad
(vase tambin Gn 9,2). Eclo 17,5 que no fi- 17,15-24 Misericordia y justicia. Con
gura en los mejores manuscritos griegos y esta unidad pretende Ben Sira dar u n a res-
que dice: Recibieron del Seor cinco cualida- puesta definitiva a las objeciones de Eclo
des, como sexta les regal la inteligencia; co- 16,17-22. Si Dios ha creado con sabidura al
mo sptima, la palabra que explica sus ac- ser humano y h a sellado con Israel u n a
ciones, es sin duda una glosa inspirada en la alianza, es imposible que la conducta de ese
cultura filosfica griega; da la impresin que ser humano (tanto ms la del israelita) le
el glosador ha pretendido reproducir (sin pueda pasar desapercibida. [Eclo 17,17a se
mucha fortuna) u n proverbio numrico que presta a dos interpretaciones no excluyentes:
sirviera de introduccin formal a Eclo 17,6. a) mientras los pases gentiles tienen guas
A las cinco cualidades (cinco sentidos) viene mortales, Israel tiene al Seor como sobe-
a sumarse el misterio de la inteligencia hu- rano; b) las naciones paganas tienen que
mana y la sorprendente cualidad interpre- conformarse con la gua de u n ngel (vase
tativa del lenguaje. La libertad con que Ben Dn 10,13-21, y Dt 32,8: hijos de Dios = n-
Sira comenta Gn 1-3 se pone de manifiesto geles), pero Israel tiene acceso directo a Dios,
u n a vez ms en Eclo 17,7b; segn el texto pues es su porcin]. Si dot de luz a la men-
genesaco, Dios parece querer ocultar al ser te humana (Eclo 17,8), todo tiene que ser pa-
humano el conocimiento del bien y del mal. ra l tan claro como el sol (Eclo 17,19a); si
Su descubrimiento es fruto de una tentacin dio al hombre u n par de ojos perspicaces
que precipita a la humanidad en la desgra- (Eclo 17,6), a los suyos no se les podr es-
cia. La "luz del corazn" (Eclo 17,8) es la luz capar ningn tipo de conducta (Eclo 17,19b-
de la inteligencia que ilumina a la persona 20). Vuelve el tema de la limosna de Eclo
en el correcto conocimiento de cuanto la ro- 16,14, lo cual sugiere su importancia. Si te-
dea y en la toma de decisiones cabales. Eclo nemos en cuenta que u n mismo trmino he-
17,9 que no figura en los mejores manus- breo se usa para "justicia" y "limosna", ha-
critos griegos y que dice: y es concedi enor- bremos de deducir que sta no se circuns-
gullecerse eternamente de sus marauillas, es cribe a lo que hoy llamaramos con tono
una glosa innecesaria. La finalidad de la ma- minusvalorativo "accin caritativa" (o "pater-
estra divina en crear u n ser aparentemen- nalista"), sino que se trata de u n a accin que
te perfecto es la alabanza. El camino privi- pretende resituar todo en u n "justo orden".
legiado del que goza el ser humano para Quien as acta, est "recreando" la realidad.
manifestar su grandeza es el servicio de la La recompensa no se har esperar. Sin em-
alabanza. Pero Ben Sira completa su doc- bargo, tambin quien se arrepiente de sus
trina sobre la creacin recurriendo a tradi- caminos de desesperanza (vase Eclo 2,14)
ciones fuera del Gnesis. El don de la ley y ser acogido por Dios. Es posible que la plu-
la alianza que la sancion (con referencia ma de algn copista considerara excesiva-
a la teofana del Sina) completan el ciclo mente optimista la visin del ser humano
creacional. (Es posible que esta mencin de manifiesta en estos versos. En consecuencia,
la alianza haya influido en la traduccin de introdujo Eclo 17,16: Sus caminos conducen
Eclo 16,22b). Al poner en paralelo conoci- al mal desde lajuventud y no son capaces de
mientoy ley (Eclo 17,11) nuestro autor quie- cambiar su corazn de piedra en corazn de
re dar a entender que el verdadero camino carne; se trata de u n a glosa (con u n a clara
hacia la sabidura est en el cumplimiento alusin a Ez 11,19) que trata de suavizar
de la ley. La "sabidura de vida" de Eclo 1,20 luego con Eclo 17,21.22c, ms a tono con el
halla su expresin ms cabal en la ley de vi- mensaje de la unidad.
da de Eclo 17,11 (vase Dt 30,11-20). El fra-
caso del ser humano dejado a su libre albe- Otros versculos contenidos en algunos
manuscritos son Eclo 17,17a: Porque al re-
757
ECLESISTICO 17
partir sobre la tierra los pueblos... Eclo 17,18: cuatro ideas ya conocidas: Dios creador y
Su primognito al que l educa, y al que dis- eterno (Eclo 18,1-2); obrador de maravillas
pensa luz de su amor sin abandonarlo. Y Eclo irrastreables (Eclo 18,4-7); carcter tempo-
17,21: Pero el Seor es bueno y conoce a sus ral y caduco del ser humano (Eclo 18,8-10);
criaturas. No los rechaza ni los abandona, si- Dios se vuelve misericordioso hacia el hom-
no que los perdona. bre (Eclo 18,11-14). Algunos manuscritos
griegos aaden Eclo 18,2b-3: 2hyno hay otro
17,25-32 Llamada al arrepentimiento. fuera de l. 3 Gobierna l mundo con la pal-
Esta llamada a la conversin es preparada ma de su mano; todo obedece a su voluntad,
temticamente por el final de la unidad an- porque es rey poderoso de todo el universo y
terior. El tema, central en los escritos del J u - separa las cosas santas de las profanas.
daismo tardo, parece constituir u n a obse- Se habla aqu de naturaleza divina y na-
sin en Ben Sira. Su llamada aqu es ms turaleza humana. Aunque el ser humano ha-
sentida que razonada, ms vivida y menos ya sido creado por Dios a su imagen y tenga
tematizada. La urgencia es subrayada por a su cargo la tierra y cuanto la habita, la tem-
siete imperativos. Si prescindimos de la glo- poralidad a la que est sometido limita su na-
sa de Eclo 17,26b (para esta idea vase Tob turaleza (plano ontolgico), su capacidad de
14,10), la motivacin es escueta (Eclo 17,27- conocer (plano epistemolgico) y, en conse-
28). Hay que convertirse antes de que llegue cuencia, sus posibilidades de obrar sabia-
la muerte y sea demasiado tarde. La conver- mente (plano tico). Desde esta perspectiva,
sin desemboca en la alabanza; los muer- nada ms lgico que esperar de Dios por una
tos no tienen esta posibilidad, propia de la parte enseanza y doctrina, por otra pacien-
criatura; son no-seres (vase Is 38,18-19; cia y misericordia. Este himno pretende re-
Sal 6,6; 88,5-6; 115,17). Como queriendo de- capitular el tema de la creacin y la compa-
mostrar el valor de la alabanza, y presin- sin, una tcnica literaria habitual en Ben Si-
tiendo la falta de palabras para recomendar ra (idntica funcin con otra temtica Eclo
la urgencia de la conversin, l mismo inte- 14,20-15,10). Interesa a nuestro autor re-
rrumpe su exposicin lanzndose a la ala- saltar desde el principio la eternidad de Dios,
banza (Eclo 17,29). Misericordia es u n tr- fuente de su perfeccin y de su absoluto co-
mino clave en la teologa de Ben Sira. Com- nocimiento de la realidad, en contraste con lo
binacin de misericordia y perdn en Sal expuesto en Eclo 17,l-2a.30-32 y con lo que
86,5.15; 103,8; 145,8-9; Jl 2,13; Jon 4,2. Pa- dir ms adelante en Eclo 18,10. Resulta sor-
ra l, u n mundo hurfano de la misericordia prendente la vinculacin creacin-justicia. Si
divina es necesariamente u n mundo imper- la creacin (que es orden) implica u n acto de
fecto. La propia imperfeccin del ser huma- justicia, la actitud del sabio, que lucha por
no la necesita. Ni siquiera la pureza de los establecer tanto el "orden interior" del ser hu-
astros se mantiene ante Dios (Eclo 17,31a. mano cuanto el orden social, deber ser de-
32a). Qu pueden esperar los humanos, ef- finida como actitud de justicia y compromi-
meros e inclinados al mal (vase Job 4,18- so creador. El tema de la realeza divina y el
19; 15,14-16; 25,5-6)? Respecto al ejrcito del tono litrgico de lo santo y lo profano (Eclo
cielo (Eclo 17,32a), hay autores que, aparte 18,2b-3) parecen constituir u n a glosa; pre-
de en el mundo astral, piensan tambin en tenden sin duda subrayar el derecho de Dios
los cuerpos celestes o ngeles (vase Job a ser obedecido y respetado. Ante la perfec-
38,7; Dn 12,3). Si stos tienen que some- cin del acto creador y la solidez y perdura-
terse al juicio de Dios ("pasar revista"), cun- bilidad de lo creado, el hombre queda per-
to ms los seres humanos que "slo son pol- plejo; su perplejidad nace de su incapacidad
vo y ceniza" (vase Eclo 10,9). (imperfeccin) y de su transitoriedad. Como
el autor del Sal 8, lo nico que puede hacer
el ser humano es volverse admirado sobre s
18,1-14 Compasin de Dios por la de- mismo y preguntarse por su esencia y su
bilidad humana. En este himno dominan
758
ECLESISTICO 18-19

funcin en el cosmos. Sin embargo, mientras hora de la muerte. Eclo 18,19 (dos aforismos
el salmista trata de subrayar la grandeza del sobre el hablar y la enfermedad) es desa-
cometido del ser humano (una especie de vi- rrollado en Eclo 18,20 (hablar) y Eclo 18,21
rrey de la creacin), Ben Sira hace hincapi (enfermedad). No hablar sin antes haber
en su caducidad (Eclo 18,9a; vase Sal 90,10), reflexionado es u n consejo tpicamente sa-
pues le interesa poner de relieve la urgencia piencial, aunque el tema no encaja aparen-
de la misericordia divina. Algunos manuscri- temente en el conjunto. Tal vez implique u n a
tos griegos aaden Eclo 18,9b: el tiempo del mera comparacin: del mismo modo que po-
descanso eterno es para todos imprevisible. demos prevenir, mediante la instruccin,
La tonalidad sapiencial del final (Eclo 18,13b- una palabra desatinada, tambin la pruden-
14) sita este himno en el objetivo general cia puede prevenir la enfermedad y el casti-
del libro. La imagen del pastor (gua que evi- go a la hora de la muerte. La enfermedad era
ta descarros; en este sentido ensea el "ca- considerada en Israel como castigo de Dios,
mino" recto), que supone u n a novedad en la fruto de su justicia retributiva. El fiel no te-
tradicin literaria sapiencial, nos recuerda Is na otra alternativa que aceptarla con hu-
40,11; E z 3 4 , l l s ; Sal 23; J n 10,11-18. mildad y recurrir al Seor, pues constitua
u n tiempo privilegiado para la conversin. A
18,15-18 Generosidad. Exposicin por este respecto son ilustrativos los pasajes de
contrastes. A los trminos favor, obsequio y Is 38,1-5 y 2 Cr 16,12. Ben Sira suaviza la
regalo se contrapone "nada" (Eclo 18,18); a doctrina al aconsejar, con u n sabio toque
la buena palabra (Eclo 18,16) se opone la humanista, la conveniencia de prevenir la
censura, la palabra hiriente, la crtica. Tres enfermedad. Tambin se puede prevenir u n a
elementos positivos y uno negativo; uno po- muerte desesperada, lejos del rostro de Dios,
sitivo y tres negativos. La palabra nunca si somos capaces de examinar nuestras vi-
puede sustituir al obsequio, pero, cuando lo das y de tomar remedio a tiempo. Como Ben
acompaa, vale ms que l. No ser la ni- Sira no cree en el ms all ni en la sancin
ca vez que Ben Sira relaciona necesidad ma- ultraterrena, la hora de la muerte -ltimos
terial con fuego; descubrimos otro caso, aun- das, hora de la venganza- es decisiva. Res-
que quiz con diversa aplicacin de la ima- pecto a las promesas y su cumplimiento (Eclo
gen, en Eclo 40,30. Como el roco calma la 18,22-23, vase tambin Nm 30,3 y Dt 23,22-
tierra sofocada por el bochorno, regalo y pa- 24), nuestro autor no comparte el cnico, aun-
labra calman el calor de la necesidad. De to- que prudente, consejo de Qohlet (Ecl 5,1-4).
dos modos, la imagen se resiste a ser inter- Tras la instruccin, sube el tono sapiencial.
pretada. Por qu el calor de la necesidad? Slo quien se afana en la sabidura es capaz
Ser que el que pide se siente "abochorna- de vivir prevenido. Se trata probablemente
do" por tener que hacerlo, y slo la palabra de u n a implcita y sugerente invitacin a fre-
amable del donante ser capaz de suavizar cuentar las escuelas de sabidura, donde la
y humanizar la situacin? mente es fecundada como fecunda la lluvia
la tierra (Eclo 18,29b). Es posible, en con-
secuencia, que en este final se est retra-
18,19-29 Precaucin. Serie de consejos tando el propio Ben Sira, que considera acer-
(Eclo 18,19-25) acompaada de u n a moti- tados proverbios su propia exposicin.
vacin genrica relativa a la brevedad de la
vida (Eclo 18,26) y de la actitud ideal del sa-
bio (Eclo 18,27-29). La instruccin aborda 18,30-19,3 Autodominio. Tres consejos
temas aparentemente inconexos: palabra, sobre las consecuencias funestas de la pr-
enfermedad, promesas. No se trata de mero dida del autodominio formulados negativa-
prudencialismo, pues interviene la sancin mente, el primero con motivacin (Eclo 18,31,
divina. Ben Sira aconseja a sus lectores que vase Eclo 6,4). Las consecuencias son am-
hagan examen de su vida y que se arrepien- pliadas y concretadas en Eclo 19,1-3. La pa-
tan antes de la llegada del juicio divino a la sin, los caprichos y los placeres nos exponen
759
ECLESISTICO 19
a la pobreza {vase Eclo 9,6; Prov 5,10), a la tanto a su objeto cuanto a su propagador. A
desvergenza y a la burla de los dems, a la ste desde u n a doble perspectiva: el rumor
prdida de la autoestima y al fracaso de nues- se puede volver contra l (Eclo 19,7b); el con-
tra vida (Eclo 19,3b; vase Prov 2,16-19; 5,3- fidente desconfiar de ti pensando que con
6; 7,25-27). La mencin de los gusanos (va- l te comportars igual (Eclo 19,9a). Ben Si-
se Eclo 10,11) pretende describir la muerte ra percibe con tal lucidez el escenario de la
meramente terrena (vase Gal 6,8). La pare- vida y la ambigedad de la realidad, que sa-
ja vino y mujeres es tradicional e intercultural be que, en ocasiones, silenciar algo que se
(vase Prov 31,3-5). Sobre las consecuencias ha odo constituye u n pecado de idntico ca-
del vino, ver Eclo 31,25-31; Prov 20,1. libre que su propagacin inoportuna (Eclo
El texto hebreo en Eclo 18,32 dice: No te 19,7-8; vase Lv 5,1). En Eclo 19,11 hace ac-
alegres por un poco de placer, te har dos ve- to de presencia el necio. La imagen de la par-
ces ms pobre. Y en Eclo 19,2: Vino y muje- turienta tiene cierta comicidad, sobre todo a
res hacen a uno insolente; un apetito des- la luz del versculo anterior: no reventars.
mesurado arruina a quien lo posee. Una flecha clavada en el muslo impide ca-
minar; el necio no puede hacer vida normal
19,4-19 Las malas lenguas. Amplia ins- si no extirpa de su interior u n a confidencia.
truccin sobre las consecuencias de la mur- Las series constituyen u n recurso literario
muracin y la charlatanera, tema muy del favorito de Ben Sira. Aqu tenemos u n a de
gusto de los sabios de todo el Prximo Orien- cuatro miembros, introducida por el estribi-
te antiguo (vase Eclo 22,27-23,15; 28,13- llo pregunta y alternando amigo y prjimo
26). Algunos manuscritos h a n aadido al (Eclo 19,13-15.17). Se trata de u n rasgo esti-
conjunto Eclo 19,5b-c y 19,18-19 que dicen lstico soberbio. Nuestro autor, que nos es-
respectivamente: 5 b c El que resiste a los pla- t intimando a los secretos y al silencio, nos
ceres corona su vida; el que domina su lengua invita ahora a hablar. Es posible que tenga-
vivir en paz. 18 Quien teme al Seor ser mos deslices inculpables (vase Eclo 21,7;
bien acogido; quien es sabio se grangea su 25,8c; 28,26); la sabidura y la prudencia
amor. 19 Conocer los mandatos del Seor es nos obligan a evitarlos poniendo las cosas en
fuente de vida; los que hacen lo que le agra- claro con el amigo objeto de las malas len-
da, obtendrn los frutos del rbol de la in- guas (vase Lv 19,17). En algn momento
mortalidad. El tono, en general, es pruden- ser imprescindible la correccin fraterna
cialista, si bien al final aparece la tonalidad (vase el atinado consejo de Prov 27,5). Los
religioso-sapiencial referente a la ley del Al- versculos finales (Eclo 19,18-19), posible
tsimo. Ben Sira, de acuerdo con sus gustos obra de algn editor a quien pareca excesiva-
literarios y su perspicacia, presenta sus con- mente escueta la mencin de la ley, intro-
sejos abordndolos desde el principio del do- ducen los temas favoritos de la sabidura teo-
ble aspecto: p. e. no repitas.... a no ser que lgica de Ben Sira: el temor y los mandatos
(Eclo 19,7-8). El tipo de situacin en la que del Seor, adelantando as el encabezamiento
se encuentre el hombre determinar su con- de la unidad siguiente. La expresin rbol de
ducta. El sabio sabr leer en la realidad y la inmortalidad (Eclo 19,19), relativa a la fe-
buscar la ocasin oportuna. Ante todo, no licidad de la vida de ultratumba, no puede
hay que ser frivolo -literalmente "ligero de co- ser de Ben Sira.
razn"- (Eclo 19,4). Como bblicamente el co-
razn es tambin la sede de la inteligencia y 19,20-30 La buena y la mala inteligen-
las decisiones, nosotros diramos "ligero de
cia. Sobre la sabidura o pericia en obrar el
cascos". Para Ben Sira, este tipo de actitud
mal. Eclo 19,20c-21 que dice: 2 0 b y conoce su
es pecaminoso, pues el ser humano se au-
omnisciencia. 2 1 Si un criado dice a su amo:
todestruye. Contraste en Eclo 19,5-6: el que
"no har lo que te agrada", aunque despus lo
se recrea... el que odia. La murmuracin es
haga, irritara a quien le da de comer, consti-
equiparada al mal, u n a fuerza que destruye
tuye probablemente una glosa cristiana (va-
760
ECLESISTICO 20
se Mt 21,28-32). Su contenido parece no en- bio se distingue del necio, entre otras cosas,
cajar en el conjunto. Algunas formas litera- porque sabe u s a r la palabra oportuna en
rias -hay... vale ms...- son tpicas de la tra- el momento adecuado (vase Eclo 1,23-24;
dicin sapiencial. Eclo 19,20 pone de mani- Prov 25,11). La ambigedad de determinadas
fiesto la esencia de la autntica sabidura: circunstancias exigir al hombre prudente
temer al Seor (reverencia religiosa) y cumplir u n ejercicio de discernimiento: hablar o ca-
sus leyes. A la luz de esta definicin, Ben Si- llar. Para quien no es perspicaz, u n necio ca-
ra pasa revista a actitudes sabias a los ojos llado puede pasar por sabio (vase la ambi-
de algunos pero alejadas del modelo tico. La valencia de Prov 17,27-28 y recordemos Prov
tradicin literaria del Antiguo Testamento co- 15,23; 24,7; 26,4-5). Quien no reprende por
noce casos de "sabios/as" de ninguna, escasa una prudencia mal entendida o por cobarda
o dudosa relevancia moral (vase 2 Sm 13,3ss; se expone a dos males: no desahogarse y se-
20,16ss). Los precursores de Ben Sira en l- guir cultivando la malquerencia (Eclo 20,2).
nea sapiencial invitan en ocasiones a cultivar La observacin demuestra la capacidad de
u n tipo de sabidura prctica y prudencia- introspeccin psicolgica y la agudeza de in-
lista, orientada a la felicidad y el xito per- genio de Ben Sira. La imagen del eunuco (Eclo
sonales, pero no acompaan sus reflexiones 20,4) es dramtica. Un eunuco que intenta
y consejos con anlisis ticos. Tal es el caso someter sexualmente a una doncella slo po-
de algunas pginas de Proverbios. En esta ne de manifiesto su impotencia fsica y su in-
seccin, nuestro autor aboga ms por u n a capacidad psicolgica (vase Eclo 30,20); sus
definicin tica y teolgica de la sabidura que propsitos acabarn esfumndose. Lo mismo
por una descripcin neutra o escolstica. Pa- quien pretende imponer lajusticia por la fuer-
ra hacer ver que se mueve en la misma lnea za; acabar demostrndose la inutilidad de
que sus predecesores, utiliza idntica termi- sta. La justicia no se puede imponer, se im-
nologa que aquellos. Define por acumulacin pone por si misma. Algunos comentaristas
de sinnimos: prudencia, habilidad, sabidu- opinan que este versculo est desplazado,
ra, inteligencia (vase Prov 1,1-6). El hombre pues su temtica no tiene aparentemente na-
que posea estas cualidades no merece sin da que ver con la del conjunto. Es posible, sin
ms el ttulo de sabio, pues estas supuestas embargo, que Ben Sira est pensando en el
cualidades pueden no ser ms que disfraces ejercicio de la justicia en el foro pblico. Eclo
del mal, el pecado, la abominacin, la injus- 20,8c-d: Qu hermoso es ver arrepentirse al
ticia y el engao. Desde esta perspectiva, la que uno reprende. As evitars una falta vo-
habilidad acabada, perfecta, es pura injus- luntaria, parece ser u n aadido pietista y mo-
ticia. El pensamiento de Eclo 19,24 es radi- ralizante, aunque guarda cierta conexin (en
cal, radicalismo anlogo al de Eclo 16,3d re- expresin positiva) con Eclo 19,16b.
lativo a los hijos. Eclo 19,29-30 (por su apa-
riencia los conoceris) parece a simple vista
contradecir el contenido de Eclo 19,26-28 (las 20,9-17 Paradojas. Sigue el mtodo de ex-
apariencias engaan). La idea, sin embargo, posicin por contraste y el uso de la forma
es clara: si las apariencias suelen engaar, la "hay... y hay", o similares. Los contrastes pre-
malicia de quien consigue hacerlo es extre- tenden resaltar dos cosas (carcter imprevi-
ma. Esta seccin podra servir de comenta- sible de las circunstancias y ambigedad de
rio a Prov 1,7. stas) y deducir las consecuencias aplicables
al binomio sabio/necio. Casi todos los ejem-
plos se explican por s mismos. Todos res-
20,1-8 Disciplina en el lenguaje. Conti- ponden al ejercicio de u n carcter perspicaz.
na la instruccin sobre el lenguaje que de- Los paralelos con nuestro refranero podran
jamos en el captulo anterior. Tambin las multiplicarse, pero valga la paradoja "No hay
formas literarias se repiten: hay...; ms va- mal que por bien no venga" (comparar con
le... Se puede pecar tanto por el contenido de Eclo 20,9a). Ejemplos bblicos de Eclo 20,11
lo que se dice cuanto por la palabrera. El sa- en 1 Sm 2,5-9; Sal 113,7-9; Le 1,51-53; en el
761
ECLESISTICO 20
propio Ben Sira 11,1-6. A partir de Eclo 20,13 u n estatuto comn: la boca del necio (Eclo
hacen su aparicin las dos personalidades 20,19.24). La mentira es ms grave que el ro-
emblemticas del mundo sapiencial: el sabio bo (Eclo 20,25), pues depende de u n veh-
y el necio. Inmediatamente recordamos Eclo culo mortfero, la lengua (Eclo 20,18), y go-
18,16: la palabra amable del sabio vale ms za de la incontrolabilidad de lo inmaterial.
que el regalo del necio. El don de ste va Una vez que la mentira o la calumnia se di-
acompaado del propio inters, de la auto- funden, es imposible que el hombre pueda
propaganda y de la censura. Tiene una com- dar marcha atrs. La contaminacin est
prensin del don exclusivamente financiera. asegurada (vase Eclo 5,14). Sobre la men-
Un regalo mezquino slo provoca reproches. tira, vase tambin Eclo 7,13; Prov 6,17.
En Eclo 18,18 se deca que el don del envi-
dioso hace llorar, al final, como en este caso, 20,27-31 El sabio. Actitud exclusiva-
el supuesto llanto acaba en burla. Ya lo ha- mente secular y prudencialista. El cultivo de
ba dicho en Eclo 20,1 la: Hay quien en la amistades entre los "grandes" nos puede
(supuesta) gloria encuentra humillacin. proporcionar una sustanciosa cosecha (Eclo
20,28). Estara pensando Ben Sira en Jos
20,18-26 Lenguaje inoportuno y men- o en Daniel? (vase Gn 37-41; Dn 1-4). De
tiras. Se van alternando la exposicin comn todos modos, qu lejos est esta actitud de
y el uso de las formas "ms vale..." y "hay la manifestada en Eclo 1,14-20, donde pa-
quien..." para presentar una miscelnea pro- rece que el temor del Seor es suficiente pa-
verbial centrada preferentemente en el len- ra llenar nuestra casa de tesoros, de pro-
guaje. Comienza Ben Sira exponiendo lo que ductos nuestros graneros, y esperar u n a lar-
entiende por tropezar con la lengua. La ex- ga vida de paz y bienestar! No es la nica vez
posicin es escalonada: desde la simple ino- que Ben Sira nos sorprende con este cambio
portunidad (Eclo 20,19-20) a la mentira (Eclo de estilo tico. Bien es verdad que Eclo 20,29
20,24-26), pasando por el silencio falsamente suaviza esa actitud pragmtica. Tambin el
respetuoso y el incumplimiento de promesas. sabio puede ser vctima del soborno; tiene
Sobre los peligros de la lengua, vase Eclo que estar siempre alerta (vase Prov 15,27;
5,13-14; 37,18; Prov 17,20; 18,22. El hombre 17,23). Si cede a su atractivo se ver abo-
maleducado (Eclo 20,19), socialmente ha- cado al silencio y perder su libertad. Y el si-
blando, "no viene a cuento"; su presencia es lencio del sabio le vaciara de su condicin
impertinente como ancdota fuera de con- de tal. Eclo 20,30 recuerda el evanglico can-
texto. La inoportunidad del refrn en boca dil de Le 8,16-17; Eclo 20,31 puede leerse a
del necio (Eclo 20,20) es descrita con comi- la luz de Mt 25,14-30. Es posible que el to-
cidad en Prov 26,7. En Eclo 20,21 nos de- no inesperadamente secular de esta unidad
muestra Ben Sira su talante humanista y su impeliese a u n copista del Cdice 248 a con-
capacidad de penetracin en la realidad so- cluir con el versculo: "Mejor servir al Seor
cial. Para l, la pobreza no slo no tiene por- con incansable paciencia que pilotar sin con-
qu ser u n signo de desfavor divino, sino que trol la propia vida".
hay pobres que son incapaces de pecar, pues
no tienen ni medios ni oportunidades para
21,1-11 Control del pecado. El vocativo
ello. Ya vimos que la vergenza mal enten-
hijo suele ser indicio de cambio de seccin o
dida puede en ocasiones procurarnos des-
subseccin. La temtica, que ya nos es fa-
gracias (vase Eclo 4,20-31). Nuestro autor
miliar, arranca sin vacilacin: pecado, arre-
nos presenta u n caso en el que, por no sa-
pentimiento, perdn. Ben Sira combina mag-
ber decir que no a u n amigo o aventurarle
u n a promesa que no sabremos o podremos nficamente en esta unidad lo proverbial y lo
cumplir, no slo lo perderemos, sino que se teolgico. El tejido, de corte claramente sen-
convertir en enemigo. Ben Sira parece con- tencioso (p. e. Eclo 21,8-9), es recorrido por
ferir a la palabra inoportuna y a la mentira u n hilo teolgico que da tono al conjunto: ex-
posicin del pecado con las imgenes de la
762
ECLESISTICO 2 1

serpiente (vase Gn 3,1-5), el len (ver Eclo ciones: sabio y necio, o sinnimos; Eclo
27,10 y 1 Pe 5,8) y la espada, que valen por 21,18-19 ampla la figura del necio; en Eclo
ataque imprevisible, violencia y destruccin 21,20-26 vuelve la alternancia, siguiendo el
{terror y violencia de Eclo 21,4). La conocida modelo A-B, A-B.... Que sabidura no es si-
combinacin de la ley y el temor del Seor nnimo de capacidad intelectual queda cla-
remata el panel. El pecado afecta al conjunto ro desde el inicio. Se trata ms bien de u n
de la temporalidad del ser humano (Eclo principio que orienta la accin medida y pru-
21,1); en correspondencia, pasado, presen- dente. Quiz Ben Sira est ampliando lo di-
te y futuro se funden en la oferta divina de cho en Eclo 19,24-25, aunque aqu el tono es
perdn. La espada de dos filos (Eclo 21,3) exclusivamente secular y prudencialista. Las
equivale a nuestra "arma de doble filo", imgenes, algunas arquetpicas, ayudan a
cuando las consecuencias derivadas de u n a delimitar los contornos de las ideas expues-
accin contra u n a persona pueden volverse tas. La del agua fecundante (vase Sal 1,3)
contra su ejecutor o instigador (vase Sal abunda en la literatura de sentencias de to-
149,6-7; Prov 5,4; Heb 4,12; Ap 1,16; 2,12). do el Prximo Oriente; en boca de Ben Sira
Eclo 21,4-5 ofrece u n ejemplo ilustrativo de apunta en general a la riqueza y utilidad de
lo expuesto, dando u n a definicin social del las tradiciones judas (vase Eclo 24,23-31,
pecado: hacendado y pobre. La escucha del con u n tono sutilmente polmico). En con-
clamor del pobre por parte de Dios evoca u n traste con la mente del sabio, repleta de vi-
hecho histrico (la opresin de los israelitas da, est la mente -corazn- agujereada del
en Egipto), pero se ha convertido ya en teo- necio, que recuerda los aljibes agrietados de
logmeno elemental. El temor del Seor no J r 2,13. En Eclo 21,15 descubrimos uno de
es slo fruto de la reflexin privada, sino de los aspectos de la funcin del sabio: enri-
la ayuda externa de la reprensin (Eclo 21,6). quecer con su reflexin personal el caudal de
Este trmino, de rancia raigambre sapiencial la tradicin. El sabio nunca reniega de su ex-
(vase Eclo 32,17; Prov 1,23-31; 3,11; 5,12; periencia personal en favor de u n depsito de
6,23; 10,17; 12,1; 13,18; 15,5.10.31-32; tradiciones (vase la dialctica en Eclo 16,5).
27,5; 29,1.15; Sal 73,14), funde educacin (o La tradicin no puede disociarse de la expe-
catequesis) y teologa. Otros ejemplos de pe- riencia colectiva contempornea, so pena de
cado son la charlatanera y las injusticias fi- fosilizarse. Resulta interesante la vinculacin
nancieras (Eclo 21,7-8). La conducta de los de Eclo 21,15 y Eclo 21,16 de nuestro texto
malvados va aparentemente sobre ruedas mediante la imagen de la carga. El necio se
{camino bien pavimentado Eclo 21,10), pero echa a la espalda las palabras del sabio pa-
el tiempo demostrar que es tan inconsis- ra no verlas (consultar Eclo 6,20-21), sin dar-
tente como un puado de estopa ante el fue- se cuenta del carcter insoportable de las
go (Eclo 21,9; ver Is 1,31; Abd 18) y que aca- suyas. El xito social del sabio, que contri-
ba en la autodestruccin (abismo = "sheol", buye a la construccin de la comunidad
Eclo 21,10; comparar con Prov 7,27; 9,18). (Eclo 21,17; vase Eclo 7,14a), contrasta con
El fuego de Eclo 21,9 no tiene nada que ver la imagen de la casa en ruinas (Eclo 21,18;
con el de la teologa cristiana; su valor en vase por contraste Eclo 22,16). Una mente
Ben Sira, como en todo el Antiguo Testa- repleta de palabras incoherentes queda re-
mento, es exclusivamente simblico (vase flejada en una casa cuyas partes carecen de
Eclo 2,5; 3,30; 15,16). cohesin. El necio no ve frustrada su espe-
ranza, siempre y cuando est dispuesto a so-
meterse a la disciplina o correccin (uno de
21,12-26 Necios y sabios. Serie de con- los trminos favoritos de la literatura de sen-
sejos y observaciones sobre el comporta- tencias; vase Prov 1,8; 4,13; 5,12; 6,23;
miento social del sabio y del necio. La es- 10,17; 12,1; 13,1; 22,15; 23,12; etc.). El pro-
tructura de la unidad es relativamente sim- blema est en que suele percibirla como una
ple. Eclo 21,12 introduce el tema; Eclo mquina que lo maniata (Eclo 21,19), y no
21,13-17 va alternando las dos caracteriza-
763
como u n vistoso adorno (Eclo 21,21). Sobre perdicin. De todos modos, justo es observar
estas imgenes, consultar Eclo 6,23-31. Eclo el requiebro literario de Eclo 22,4a, actitud
21,20 (ver Eclo 19,30) interrumpe la secuen- positiva que volveremos a observar en Eclo
cia de las imgenes; es posible que est des- 26,13-18 y 36,22-27.
plazado. La actitud del necio en Eclo 21,22-
24 recuerda por contraste Eclo 14,23-24: es 22,6-18 Ms sobre el necio. Volvemos al
de mala educacin husmear en casa ajena; tema del sabio y el necio, expuesto tambin
es recomendable que el sabio enamorado cu- aqu por contrastes, si bien las virtudes del
riosee en la casa de la sabidura. El final es primero aparecen slo al final de la seccin
sentencioso. Mientras el sabio piensa antes (Eclo 22,16-17). Lo mismo que en unidades
de hablar, el necio repite lo que oye sin cri- literarias ya comentadas, la tonalidad es es-
terio ni ejercicio crtico. trictamente secular, y el estilo proverbial. La
ausencia de msica en los funerales res-
21,27-22,5 Tres tipos de mala conduc- ponde a la concreta situacin cultural (va-
ta. Estos tres ejemplos de conducta equivo- se Prov 25,20); de todos modos, la aplicacin
cada (maledicencia, pereza y educacin frus- de Eclo 22,6 es clara. Sobre los castigos cor-
trada de los hijos) interrumpen la exposicin porales, vase Prov 20,30; 23,13-14; 29,15;
sobre necios y sabios. El hombre que mal- como contraste Eclo 27,22. La mente del ne-
dice a su adversario es el peor enemigo de s cio es como material de derribo; la del sabio,
mismo; no necesita excusarse con incita- por el contrario, es u n cuerpo orgnico bien
ciones de otros (vase Prov 26,2). Algunos trabado (vase Eclo 22,16). Decimos que "No
autores traducen enemigo de forma perso- hay peor sordo que quien no quiere or";
nalizada hacindolo equivaler a Satn. Aun- nuestra imagen de la sordera corresponde a
que pretendiera esto el traductor griego, es la del sueo de Eclo 22,9b-10. Si la sabidu-
casi seguro que Ben Sira, teolgicamente ra es fuente de vida (vase Eclo 21,13), la
conservador, no admita u n principio del mal presentacin de la necedad como muerte en
autnomo en el universo. En consecuencia, Eclo 22,11-12 discurre con naturalidad. La
est utilizando u n nombre comn. Las im- ecuacin sabidura/luz/vida se contrapone
genes del perezoso (Eclo 22,1-2), llamativas a necedad/prdida de luz/muerte. El duelo
y vulgares de contenido, pretenden describir por el necio supera al luto por u n difunto,
la suprema vulgaridad de la pereza y el des- pues mientras ste se diluye en el tiempo
precio que suscita en la gente (vase Prov aquel permanece de por vida. Los siete das
24,30-34). En muchas reas de las culturas de luto recomendados por Eclo 22,12 cons-
seminmadas o agrcolas la piedra sigue sien- tituan el periodo oficial (vase Gn 50,10; J d t
do en la actualidad el trozo de papel higi- 16,24). La imagen del reposo (completada
nico ms a mano (Eclo 23,1). La boiga de con el no tener que soportar) de Eclo 22,13
Eclo 22,2, que viene a completar la imagen, se explica en Eclo 22,14-15. "Ms pesado que
tiene u n a doble aplicacin: no conviene tra- el plomo" decimos nosotros de u n a persona
tar con el perezoso; ni siquiera darle la ma- impertinente. La desazn que provoca en u n
no (para saludarle). Las advertencias relati- cuerpo sudado u n a carga de arena o de sal
vas a la mala crianza (Eclo 22,3-5) ponen de es completada con la pesadez de la bola de
manifiesto la incomprensin de que era objeto hierro (imgenes anlogas en Prov 27,3). La
la mujer en la sociedad de Ben Sira (vase imagen de Eclo 22,16 no necesita explica-
tambin Eclo 25,13-26; 26,1-12; 42,9-14). cin; la de Eclo 22,17 es algo oscura; quiz:
Incomprensin y continuas sospechas con- como u n revoque de arena ofrece garantas
finaban a la mujer al mbito familiar, y a u n de permanencia cuando recubre u n a pared
aqu deba estar sometida al marido. Slo bien pulida, u n a mente -corazn- dar se-
u n a vez es mencionado el hijo, por cuatro la ales de solidez y sensatez siempre y cuan-
hija. La desproporcin adems es cualitati- do se apoye en juicios sabios. La arena so-
va: el hijo maleducado es vergenza; la hija, bre u n muro rugoso, mal acabado, no resiste

764
ECLESISTICO 2 3

cualquier sacudida (referencia, por arriba, al pus de mis desvelos, el supuesto amigo se
terremoto de Eclo 22,16; por abajo, al vien- rebela contra m y me convierto en objeto de
to de Eclo 22,18). desgracias? Quedar en evidencia y todos se
Algunos manuscritos griegos aaden Eclo apartarn de l.
22,7-8: 7 Los hijos que tienen lo necesario y
llevan una vida honrada, hacen olvidar el ori- 22,27-23,6 Avisos sobre la autodisci-
gen humilde de sus padres; 8 los hijos alta- plina. La pattica exclamacin en primera
neros y mal educados deshonran la nobleza persona (Eclo 22,27) deja paso a u n a con-
de su linaje. movedora splica. El tono proverbial, secu-
lar e incluso pragmtico de pginas anterio-
22,19-26 La amistad. Consejos sobre el res cede el puesto a la intimidad religiosa. Sin
cultivo de la amistad, que completan la ex- embargo, se insiste en la temtica sapien-
posicin de Eclo 6,5-17. El tono es pruden- cial: lengua, autodisciplina, orgullo, avaricia
cialista, a veces burdo y pragmtico. El tema y sensualidad; pecado por palabra, deseo y
es introducido sin brusquedades: el carcter obra. La expresin Seor, Padre y Dios de mi
genrico de Eclo 22,19 va adquiriendo perfi- vida, extraa en el Antiguo Testamento, re-
les en Eclo 22,20, para centrarse definitiva- vela u n a fe y u n a hondura religiosa poco co-
mente en el tema a partir del versculo si- munes. De la cada por la lengua ya tenemos
guiente. La mala actitud para con el amigo se noticias en Eclo 20,18. Los pensamientos y
concreta principalmente en la agresin ver- su fuente (corazn = mente) requieren la me-
bal, expuesta ya al comienzo (descubrir sen- dicina del ltigo destinado a los animales re-
timientos; vase Eclo 22,22d): reproches, beldes y la disciplina mental que nos haga
abrir la boca, ultraje, desprecio. Tambin se ser siempre conscientes de nuestros desvos
mencionan los pecados de la lengua en rela- y evite las recadas ("caer" en Eclo 22,27;
cin con los amigos en Eclo 19,16. La refe- 23,1.6). En tal sentido, disciplina mental se
rencia a la espada (Eclo 22,21) y al golpe a aproxima a nuestro concepto de examen de
traicin (Eclo 22,22d) no implica necesaria- conciencia. Como el pecado implica adversi-
mente agresiones fsicas. Recordemos nues- dad en esta vida, los enemigos acechan nues-
tros "dar u n a pualada a traicin" o "recibir tro traspis esperando con alegra el castigo
u n golpe bajo". Lo importante es saber cun- fruto de nuestras malas acciones (vase Eclo
do u n a agresin lleva a la ruptura y cundo 12,17-18; Sal 13,5; 38,17).
puede dejar la va abierta a la reconciliacin.
Ben Sira no da la respuesta porque no pue- 23,7-15 Disciplina en el hablar. De nue-
de; sabe que siempre gobiernan las circuns- vo el travestismo literario de Eclo 3,1, indicio
tancias. Eclo 22,23, de agrio sabor pragm- de nueva seccin. La mencin de los labios y
tico, contina la exposicin por contraste. En del tropezar empalman de algn modo con la
lugar de estropear las relaciones con los ami- seccin precedente (Eclo 23,1). Ben Sira vuel-
gos, hay que tratar de ganar su confianza. El
ve a abordar el tema de la disciplina en el len-
tono es interesado. Qu lejos todava de los
guaje (vase Prov 20,1-8), que aqu concreta
consejos evanglicos de Mt 5,38-48! La mo-
en evitar el juramento, y las palabras grose-
tivacin de los dos ltimos hemistiquios es
ras y la conducta verbal que pueda deshon-
forzada; sin duda se trata de u n a glosa.
rar a los padres. Los juramentos menciona-
Eclo 22,24-25 suena a recapitulacin de lo dos en Eclo 23,9-11 son juramentos sagra-
expuesto. Sorprende el discurso en primera dos. Sin duda Ben Sira trata de exponer
persona de Eclo 22,25-26. (No es extraa la escolarmente el abanico de posibilidades de
exposicin autobiogrfica en la literatura sa- concrecin del juramento (sincero pero no
piencial; aparte del tono general del Ecle- cumplido; pronunciado a la ligera; malicio-
siasts, consultar Prov 7,6ss; 24,30ss). Con samente insincero); u n a especie de cateque-
el versculo final da la impresin que Ben Si- sis de Ex 20,7 y Dt 5,11. Si mencionar el
ra quiere cubrirse las espaldas. Y, si des- nombre de Dios es u n a infamia (Eclo 23,10),
765
ECLESISTICO 2 3

mayor culpabilidad implicar su uso a la li- 30,15b-16.18-19.21-31). Pretende presen-


gera (Eclo 23,9). Con toda seguridad, se tra- tar nuestro autor tres tipos de lujuria (Eclo
ta del nombre de Yahv, que en tiempos de 23,17). Se advierten con claridad la fornica-
Ben Sira slo poda ser pronunciado por el cin y el adulterio. Hay ciertas dudas sobre la
sumo sacerdote en la fiesta de la expiacin expresin consigo mismo -literalmente "con su
(vase Eclo 50,20). (El resto del pueblo tena propia carne"-. Dado que el sustantivo hebreo
que recurrir a sucedneos como "el Santo". basar aqu utilizado y que literalmente suele
Actualmente los judos hablan de "el Nom- traducirse por "carne", a tenor de los contex-
bre"). En tales circunstancias, el juramento tos, vale por "parentela" (vase Gn 37,27) o
constitua u n acto religioso sumamente serio. eufemsticamente por "pene" (consultar Ez
Quien lo tomaba a la ligera se vea expuesto 23,20), hay autores que dudan entre el in-
a toda clase de desgracias; para Ben Sira era cesto ("con u n miembro de la familia") y la
merecedor de la pena mxima (Eclo 23,12). masturbacin ("con su miembro"). Pensamos
J e s s no era tan riguroso, pero invitaba a la que, dada la insistencia de la legislacin is-
gente a que apoyara su palabra en el valor in- raelita en la condenacin de las relaciones
trnseco que ella pudiera poseer (vase Mt sexuales interfamiliares (vase Lv 18,6-17;
5,33-37). Las palabras groseras (Eclo 23,13), 20,11-12.14.17.19-21), se trata efectivamen-
expresin que forma inclusin con insultas de te del incesto. La descripcin de la pasin se-
Eclo 23,15a, se refieren probablemente al xual mediante la imagen del fuego es inter-
lenguaje vulgar y malsonante en general, sig- cultural (Eclo 23,17); ha contribuido incluso
no de mala crianza y de terquedad invete- a la creacin de lenguaje coloquial. Es posi-
rada (Eclo 23,15b). La mencin de nobles y ble que aqu el fuego tenga u n valor imagi-
progenitores induce a buscar u n a interpre- nativo complementario de destruccin im-
tacin histrica. Con frecuencia en la obra previsible. El drama del lujurioso (en el fon-
de Ben Sira se perciben alusiones a su po- do hombre inconsistente) est en que el fuego
ca, a veces en tono ligeramente polmico. de su pasin acabar consumindolo. Esta-
Los notables del texto se corresponden sin mos ante u n caso de castigo inminente (de
duda con las autoridades selucidas del mo- autodestruccin o autoaniquilacin), no de
mento. Su mencin no es casual si tenemos sentencia punitiva trascendente. Hasta su
en cuenta que muchos jvenes judos fre- muerte se presta a u n a doble interpretacin:
cuentaban las escuelas de sabidura con la a) hasta que acabe destruyndolo; y b) hasta
intencin de prepararse para eventuales ser- que se muera (la pasin dura de por vida;
vicios de funcionariado pblico. Una con- vase, sobre el necio, Eclo 22,12). El resto de
ducta inadecuada o zafia ante los nobles im- la instruccin la dedica Ben Sira a considerar
plicaba u n descrdito de la educacin juda. el adulterio, olvidndose de la fornicacin y
En este sentido, "padre y madre" (Eclo 23,14a) del incesto. Hasta Eclo 23,22 se habla del
son figuras que no se agotan en la referencia adltero; a partir de aqu, de la adltera. En
procreadora; tienen u n alcance que desbor- Eclo 23,18 trata nuestro autor de responder
da el crculo familiar. Se trata de evitar que a u n a posible objecin relativa a la omnis-
los invasores extranjeros ridiculicen la "pa- ciencia de Dios y a su preocupacin por los
tria" y la tradicin judas. asuntos humanos. Forma literaria y conte-
nido nos son ya conocidos desde Eclo 16,17
(ver comentario). Tambin la comparacin con
23,16-27 Pasiones sexuales. Esta sec- el sol (Eclo 23,19) nos es familiar (vase Eclo
cin responde sin duda a la peticin que Ben 17,19). Los ojos de Dios transcienden la tem-
Sira acaba de dirigir a Dios en Eclo 23,6. Co- poralidad del hombre. Es comn el recurso a
mienza la instruccin sobre las pasiones ile- la teologa de la creacin (Eclo 23,20) cuan-
gtimas y sus consecuencias con una forma do se trata de defender la justicia divina o su
literaria muy del gusto de los sabios, el pro- omnisciencia (consultar comentarios a Eclo
verbio numrico (aqu 2+1; vase Eclo 25,1- 1 5 , l l - 2 0 y 16,24-17,14). No nos dice Ben Si-
2.7; 26,5.28; Sal 62,12-13; Job 5,19-22; Prov
766
ECLESISTICO 24
ra qu tipo de castigo espera al adltero; qui- de "Alabanza de la sabidura", se compone de
z la plaza pblica (Eclo 23,21) es el lugar de una introduccin (Eclo 24,1-2) y cinco partes
su ejecucin (vase Lv 20,10). El as tambin (Eclo 24,3-6; 24,7-11; 24,12-17; 24,18-22;
de Eclo 23,22 introduce a la adltera y al 24,23-29). El comienzo de la introduccin trae
fruto bastardo de sus relaciones. El trata- ecos de Prov 8,lss. La sabidura personifi-
miento del tema es ms meticuloso, propio cada est dispuesta a narrar sus excelencias
de la casustica moral o legal. Un tringulo ante los hombres (ver Prov 1,20-33; 8,4-36;
de ofendidos: Dios, el marido, la propia adl- 9,1-6). Pero su discurso ante la asamblea de
tera (Eclo 23,23). Un tribunal decidir sobre Dios (ver Sal 82,1) le confiere u n a naturale-
los presuntos bastardos. De todos modos, la za cuasi-divina. En efecto, en la primera par-
integracin comunitaria les est vedada. Co- te expone su origen divino y su poder cs-
mo Ben Sira no crea en la vida en el ms all, mico. La sabidura sali de la boca del Alt-
la falta de prole y de buen nombre tena que simo; es obvia la referencia implcita a Gn 1,
constituir una autntica maldicin (Eclo donde se nos habla de la creacin mediante
23,24-26). El ltimo estico, posible adicin, la palabra. A pesar de su rango, la sabidura
pretende quiz suavizar el rgido tono del con- es en definitiva u n a criatura ("sal", ver Eclo
junto: siempre podemos contar con la acogi- 24,9 y Prov 8,22-24). La mencin de la nie-
da del Seor. El final de la instruccin (Eclo bla fecundante apunta seguramente a Gn 2,6,
23,27) ya nos es familiar (vase Eclo 21,11): y la columna de nube est sin duda relacio-
temor del Seor y cumplimiento de sus man- nada con las tradiciones del desierto (vase
damientos constituyen para Ben Sira los as- Ex 13,21-22; 14,19-20; 33,9-11). Aunque no
pectos interno y externo del verdadero espritu se puede hablar de dependencia literaria, es-
religioso. Situado aqu, inmediatamente antes t clara la relacin de Eclo 24,5-6 con Prov
de Eclo 24,1, forma inclusin temtica con el 8,22-29. La sabidura forma parte de la es-
comienzo del libro y sirve de cierre a la pri- fera csmica de Dios, aunque ni nuestro tex-
mera gran parte del Eclesistico. to ni el de Proverbios mencionan u n a accin
propiamente creadora por su parte, aspecto
ste reservado a Dios.
n Los pueblos de Eclo 24,6b, matiz rastrea-
EXCELENCIA Y POSTULADOS ble en Prov 8,31, sirven de engarce con la se-
SOCIALES DE LA SABIDURA gunda parte (Eclo 24,7-11). En sta se nos
(24,1-42,14) habla de la "funcionalidad" de la sabidura.
A pesar de su origen divino y de su morada
Segunda parte del libro. Como ocurra en celeste, la funcin de la sabidura est defi-
la primera seccin, tambin aqu Ben Sira se nida por la alteridad. Existe en cuanto do-
sirve de u n a introduccin temtica de ca- nacin en la historia. Aunque se relaciona
rcter teolgico (Eclo 24). A partir de Eclo 25 con pueblos y naciones, el creador le ha da-
el autor expone u n a serie de temas de di- do la orden de establecerse en Israel-Sin.
versa ndole, la mayora ya conocidos: la Desde este punto de vista, Ben Sira se opo-
buena y la mala mujer; buen y mal uso de la ne a algunos escritores coetneos, que, ha-
lengua; prstamos y fianzas; hijos; salud; ri- ciendo uso del esquema de u n mito gnsti-
queza; trato con los dems; relaciones p- co, hablan de la bsqueda infructuosa de u n
blicas; vida y muerte. Parece que el autor no lugar entre los seres humanos por parte de
ha pretendido u n a exposicin sistemtica. la sabidura, que, al no encontrarlo, vuelve
De hecho no se observa u n a estructura cla- al cielo, su lugar de origen (vase J n 1,11).
ra y coherente. De la morada celeste hemos pasado a la mo-
rada en Jerusaln. La vinculacin vertical re-
24,1-29 La sabidura en Israel y sus fru- produce u n esquema mtico, frecuente en los
tos. Este esplndido poema, que en la ma- himnos del Salterio, que concibe a Sin co-
yora de los manuscritos griegos lleva el ttulo mo centro del cosmos (vase Sal 48,3). La

767
ECLESISTICO 24
mencin del culto en Eclo 24,10 supone una en Dios. En Eclo 24,22 se explica el tema de
audaz novedad en la concepcin de la sabi- la nutricin: se trata de la escucha de la pa-
dura, pues, en los estratos ms antiguos de labra y de su puesta en prctica. El creci-
la" literatura de sentencias, slo se alude al miento interior del ser humano que se afana
culto en muy raras ocasiones, y no siempre por "madurar sabiamente" depende del es-
para resaltar sus aspectos positivos. Sin du- pacio que haya dejado a la palabra de la sa-
da, Ben Sira, piadoso escriba de Jerusaln, bidura en su pensar y en su obrar. Este te-
pretende claramente insertar las tradiciones ma de la "palabra" sirve de enlace con la si-
sobre la sabidura en la historia patria. Y guiente seccin.
sorprende, pues slo en nuestro autor (si La quinta parte (Eclo 24,23-29) constitu-
prescindimos del libro de la Sabidura) des- ye u n a de las pginas ms decisivas de la li-
cubrimos esa relacin de la sabidura con la teratura sapiencial por lo que respecta al
Historia de la Salvacin. problema de la evolucin de la sabidura. Se
En la tercera parte (Eclo 24,12-17) se nos trata de u n paso ms en la exposicin de la
narra el crecimiento de la sabidura tras su percopa. Ahora explica Ben Sira, utilizando
arraigo en la nueva y definitiva heredad. Su la imagen de la sabidura personificada, su
desarrollo es descrito con imgenes vegetales, audaz concepcin de la sabidura. Ya no se
ornamentales, perennes, aromticas y nu- trata de u n a sabidura prctica, intramun-
tritivas. A la gallarda del cedro (ver Am 2,9; dana o de la enseanza neutral de u n ma-
Sal 92,13; Cant 5,15), el ciprs (ver Os 14,9) estro de sabidura, como puede apreciarse
y la palmera se suman la belleza y el aroma en la mayor parte del libro de los Proverbios.
de la rosa o el terebinto y la utilidad social del Tampoco de u n a sabidura basada exclusi-
olivo y la vid (ver J u e 9,8-15). Quedan vin- vamente en la experiencia personal o en la
culados la contemplacin, la estabilidad, el tradicin cultural de los antepasados. Se tra-
buen gusto y los bienes de consumo. En Ben ta ni ms ni menos que del contenido de la
Sira no poda faltar la referencia litrgica Tora mosaica. Con este salto mortal, Ben Si-
(Eclo 24,15d). La utilidad de la sabidura se ra identifica la Sabidura con la Ley, algo im-
extiende a todo Israel, como puede deducir- pensable en los estadios precedentes de la
se de la mencin del Lbano y el Hermn evolucin del concepto. De este modo, nues-
(frontera norte) y de Enguedi y Jeric (al sur, tro autor resuelve a la vez dos problemas.
junto al Mar Muerto). El apetecible ramaje del Por u n a parte, al sealar al hombre el "ca-
Eclo 24,16 evoca sin duda Eclo 14,26-27. mino seguro" que puede seguir para alcan-
zar la sabidura, queda superado el escollo
En la cuarta parte (Eclo 24,18-22) suena
de la crisis del conocimiento que con tanta
por fin la llamada de la sabidura (Eclo 24,19),
amargura refleja el libro del Eclesiasts. Por
que se hace eco de Prov 1,23; 8,4 y 9,4-5. (La
otra parte, consigue vincular decisivamente
imagen materna que algunos manuscritos
sabidura y legado histrico israelita, u n as-
mencionan en Eclo 24,18 es u n aadido grie-
pecto que al parecer no interes mucho a los
go). Ahora ofrece a los seres humanos los fru-
sabios que le precedieron, orientados ms
tos que anteriormente h a anunciado, unos
bien hacia el legado comn de las tradicio-
frutos que acaban creando en ellos una es-
nes culturales extraisraelitas.
pecie de adiccin insalvable. Consideremos el
contraste de esta afirmacin con J n 4,13-14, Las imgenes vegetales que descubramos
donde la Palabra del Padre, que ha puesto su en la tercera parte se completan con estas
morada entre los hombres, ofrece u n agua imgenes acuticas. Del mismo modo que
capaz de apagar definitivamente la sed. Si la los agricultores de los grandes valles fluvia-
sabidura intramundana "alimenta" a los les dependan del agua de los ros para su
hombres y los conduce hacia la felicidad me- subsistencia, tambin el ser humano nece-
diante la superacin de todos los obstculos sita del "agua" de la Ley para su crecimien-
que les salen al paso, con cunta ms razn to interior. La mencin de los cuatro ros del
los nutrir esta sabidura que tiene su origen paraso (vase Gn 2,11-14) enmarca las prin-

768
ECLESISTICO 25
cipales arterias fluviales de Palestina y de dable de Eclo 25,1 se oponen otros tres de
Egipto. La ley de Moiss, a tenor de las im- conducta reprochable en Eclo 25,2. El deseo
genes, es la condicin de posibilidad no s- manifestado en Eclo 25,1 se centra en las
lo de u n a existencia humana digna, sino de buenas relaciones sociales y familiares (ver
la existencia h u m a n a como tal. Eclo 7,12 y Sal 133,1), especialmente en las
Algunos manuscritos griegos aaden Eclo relativas a marido y mujer, u n a idea que sir-
24,18: Yo soy la madre del amor hermoso, del ve de introduccin a la temtica referente a
temor, de la ciencia, de la esperanza santa. la mujer (Eclo 25,13-26,27). El proverbio de
Yo, que vivo para siempre, me entrego a todos Eclo 25,2, que culmina con la descripcin de
mis hijos, a los que han sido elegidos por l. lo que no debe ser u n anciano (diseo del al-
Y Eclo 24,24, que dice: Sed fuertes en el Se- cahuete; ver tambin Dn 13,5-27), es expli-
or; permaneced unidos a l para que os for- cado en Eclo 25,3-6. La funcin del anciano
talezca. El Seor todopoderoso es el nico consiste en dar sabios consejos, algo que se
Dios, y fuera de l no hay otro Salvador. adquiere fundamentalmente a lo largo de la
vida siempre que se viva en el respeto al Se-
24,30-34 Sabidura del autor. Ben Sira or (puede servir de comentario a estas ide-
es consciente de que su legado sapiencial es- as Eclo 6,18-36). Las canas deben ser la co-
t firmemente enraizado en la ms genuina rona del hombre. Si el hombre, en general,
tradicin israelita. Las imgenes acuticas debe evitar la arrogancia (ver Eclo 10,6-18),
con las que remataba el poema le sirven pa- cunto ms el pobre, que no tiene bienes
ra situarse, siguiendo el cauce de la imagen, materiales de los que vanagloriarse; el rico,
en esa tradicin. As, se describe como el hu- por su parte, se hace detestable cuando se
milde canal que sirve para regar u n a senci- dedica a la estafa o al fraude. En el ltimo
lla heredad. liego a concebir su formacin de proverbio se repite el tema familiar (mujer e
escriba "para uso privado" (ver por contras- hijos, ver Eclo 26,1-4) y el de las relaciones
te Eclo 24,34). Pero si, segn lo visto en Eclo sociales. En Eclo 16,1-4 ya nos ha hablado
24,21b, el que bebe del agua de la sabidura de los peligros que acarrean los hijos que sa-
tiene cada vez ms sed de ella, ese humilde len torcidos o sin seso. Desde el punto de vis-
"canal" de Ben Sira acaba transformndose ta cristiano no es recomendable una felicidad
en u n ro incontenible al servicio de la "sed" fruto del fracaso o la destruccin de los ene-
de los dems. Queda as diseada su auto- migos, aunque la idea no es extraa en el An-
comprensin como sabio: la aurora es ima- tiguo Testamento (Sal 18,38-39). Aunque en
gen de la llegada de la salvacin de Dios en Dt 22,10 se prohibe al israelita arar con u n
el Antiguo Testamento; la mencin de la pro- asno y u n buey, es muy probable que este
feca implica el carcter de inspiracin de su consejo de Ben Sira deba interpretarse me-
mensaje. tafricamente, en el sentido de que, a la ho-
ra de elegir esposa, hay que saber distinguir
entre la mujer de vala y la necia. Es tambin
25,1-11 Proverbios numricos y refle- posible que situados en u n mbito familiar
xin sobre la vejez. Tres proverbios nu- donde se permite o tolera la poligamia (Israel
mricos con un estribillo anlogo relativo al no era en tiempos de nuestro autor u n a ex-
temor (respeto) del Seor (Eclo 25,6.12). En cepcin a esta costumbre oriental) esta gro-
este tipo de dichos, se pretende resaltar el tesca imagen se reera a la aceptacin den-
elemento que ocupa la ltima posicin. Des- tro del hogar de dos mujeres de distinto ta-
de el punto de vista formal, los dos primeros lante (ver siguiente pasaje). Por otra parte, si
proverbios no siguen el modelo tradicional entendemos "arar" como imagen del "que-
(vase Prov 30,21.24.29). Por otra parte, el hacer" general del hombre, la expresin po-
proverbio numrico de Eclo 25,7-10 est con- dra referirse a la seguridad y la eficacia en
taminado con otra forma literaria de la lite- los negocios humanos (el distinto ritmo que
ratura de sentencias: el macarismo [dichoso, imprimen al trabajo u n buey y u n asno un-
feliz). A los tres tipos de conducta recomen-
769
ECLESISTICO 25
cidos al yugo dificultan una tarea rpida, se- Las llamativas hiprboles de Eclo 26,15-16
gura y eficaz). De todos modos, puede que nos recuerdan Sal 91,13; ms suaves los
Ben Sira est haciendo uso de u n a imagen aforismos de Prov 21,19 y 25,24. La imagen
compartida por las culturas circundantes. En del oso est vinculada a su proverbial fero-
efecto, en algunos textos de la lrica amoro- cidad (ver 1 Sm 17,34; 2 Sm 17,8). En tales
sa egipcia y sumeria, el verbo "arar" referido circunstancias, el marido tiene que sufrir la
a la actividad del varn es usado metafrica- silenciosa afrenta de sus amigos y convecinos
mente para describir las relaciones sexuales. (ver, por contraste, Prov 31,23.28; y, en Ben
Segn Eclo 25,9, de nada sirve haber halla- Sira, Eclo 36,22-25). Su vida ser u n a pe-
do la prudencia si no encuentras unos odos nosa marcha sobre u n suelo movedizo, u n
a los que puedas transmitir u n legado de sa- proyecto carente de firmeza. La imagen es de-
bidura, unos odos dispuestos a escuchar. sarrollada ms adelante (Eclo 26,23c-d). Hay
Conforme al estribillo tan frecuente en Ben que evitar siempre el apasionamiento por la
Sira, slo el temor/respeto del Seor podr mala mujer; en caso de que el hombre haya
proporcionar al ser humano la felicidad que cado vctima de ella, deber reducirla al si-
le desea Eclo 25,8-9. Eclo 25,12: El temor del lencio o, en una situacin extrema, repudiarla
Seor es el comienzo de su amor; pero es a (Eclo 26,25-26). En Eclo 26,24 Ben Sira ha-
fe la que nos hace unirnos a , es u n a glosa ce suya u n a tradicin basada en Gn 3,1-19
de algunos manuscritos griegos. El tema del y desarrollada por u n a antigua exgesis pa-
amor como fruto del temor del Seor (ver glo- lestina: Eva como introductora de la muer-
sa de Eclo 19,18) y el de la fe como medio de te en el mundo. Sin embargo, se advierte en
unin con l son aspectos teolgicos extraos nuestro autor cierta malquerencia hacia la
en el Eclesistico. mujer, pues la tradicin rabnica en general
subraya la culpabilidad de Adn (vase Rom
5,12-14; l,Cor 15,22).
25,13-26 Malas mujeres y enemigos.
Cuatro instrucciones sobre la esposa, en las
que van alternndose dos aspectos ticos con- 26,1-4 Buenas mujeres. La buena espo-
trapuestos: la maldad y la bondad. A las ma- sa de Eclo 26,1-4 sirve de contrapeso a la fi-
las mujeres de Eclo 25,13-26 sirven de con- gura femenina que acabamos de examinar.
trapeso las buenas mujeres de Eclo 26,1-4. De entrada, contamos con u n macarismo
De todos modos, la simple constatacin de la -dichoso-. Si la compaa de u n a mala es-
diferencia de amplitud de ambas secciones posa provoca "heridas" internas (Eclo 25,13.
pone ya de manifiesto los evidentes prejuicios 23), hace la vida insoportable (Eclo 25,16.
que Ben Sira albergaba contra las mujeres, 20), desacredita socialmente (Eclo 25,18) y
prejuicios que, por otra parte, no eran ex- acarrea la "muerte" (Eclo 25,23cd-24), la con-
clusivos de la literatura juda. En la primera vivencia con u n a esposa buena y perfecta
instruccin sorprende la mencin de adver- alarga la vida (ver este ideal sapiencial en
sarios y enemigos (Eclo 25,14.15), pero, da- Prov 3,2.16 y Eclo 1,20), u n a vida en armo-
do que dichos trminos estn enmarcados por na, alegra y paz (ver Prov 31,10-12). Es la
una doble referencia a la mujer (Eclo 25,13. mejor de las herencias, motivo por el que los
16), es seguro que se trata de calificativos re- pobres que tengan la suerte de compartir la
ferentes a la mujer misma; la enemistad se existencia con u n a mujer de tales caracte-
refiere probablemente a la rivalidad entre es- rsticas no echarn en falta los bienes ma-
posas de u n mismo marido (en tiempos de teriales. El tema de la herencia implica el ca-
Ben Sira, como ha quedado dicho, era toda- rcter de "don" de la buena esposa (ver Prov
va frecuente la poligamia). La herida que cau- 18,22; 19,14), condicionado por el temor/res-
sa la mala mujer es peor que cualquier otra peto al Seor. A pesar de esta descripcin al-
herida, pues sus efectos no son fsicos, sino tamente positiva de la esposa, no puede pa-
psquicos (corazn = mente). Se trata sin du- sar desapercibido u n elemento ligeramente
da del mal de los celos, a tenor de Eclo 26,6. distorsionante: el hecho de que la mujer no

770
ECLESISTICO 26 !
es alabada por su valor intrnseco, sino en lectura enigmtica del conjunto en el tercer i
relacin con lo que significa para el marido. hemistiquio, al ofrecer la interpretacin con I
se ofrece a cualquier hombre con lo que pri- \
26,5-12 Malas mujeres. Un proverbio va al lector de la armona del conjunto y del i
numrico sirve de introduccin a la siguiente reto de la ambigedad. El original hebreo di- \
unidad sobre las malas mujeres (Eclo 26,5- ce: "se sienta frente a cualquier estaca". En j
12). En este caso, Ben Sira no dirige sus re- todo este apartado, Ben Sira nos h a ofreci- \
flexiones hacia la esposa como tal, sino que do la potencialidad malfica de la fisonoma: :
ofrece una serie de consejos sobre una gama lengua, corazn, ojos y boca.
negativa de caracteres femeninos. El pro-
verbio numrico carece del rigor formal de 26,13-18 Elogio de una buena esposa. i
este tipo de recursos literarios; la aclaracin Nueva instruccin sobre las buenas mujeres i
"peor que la muerte es todo esto; pero..." res- (Eclo 26,13-27), en la que el autor parece co-
ta fuerza al carcter pretendidamente enig- mentar Eclo 26,1-4. Desde el punto de vis- \
mtico de estas composiciones (ver comen- ta literario, esta amplia unidad est proba- ;
tario a Eclo 25,1-12). De todos modos, la in- blemente integrada por dos unidades me- i
tencin es clara: resaltar el espanto que ores: Eclo 26,13-18 y 26,19-27. De hecho, :
provoca el cuarto y ltimo miembro, en es- esta ltima slo aparece en siriaco y en al-
te caso cierto tipo de mujer. La mencin de gunos testigos textuales griegos, por lo que
los peligros que acechan a la seguridad de no parece original de Ben Sira. El propio ele-
u n a "ciudad" puede implicar u n a alusin a mento formal "Hijo mo" de Eclo 26,19, tpi-
la eventual falta de seguridad en el "hogar". co del comienzo de consejos e instrucciones,
Los celos femeninos de Eclo 26,6 se refieren avala la sospecha de que se trata de dos uni-
bien a la rivalidad entre mujeres en u n ho- dades. Conforme a Eclo 26,13-18, el valor de ,
gar polgamo (ver comentario a Eclo 25,14- la mujer se manifiesta, entre otras cosas, en ]
16) bien a las disputas por el amor de u n la discrecin en el hablar (ver Eclo 25,25) y
hombre. De todos modos, la corresponden- en la honestidad (ver Eclo 26,9), virtudes que \
cia es perfecta entre calumnia y acusacin, deleitan al marido (ver por contraste Eclo
por u n a parte, y ltigo de la lengua (vase 25,18.23) y lo robustecen (contraste en Eclo
Job 5,21), por otra. La imagen del yugo es 25,23b). Las imgenes utilizadas para re-
u n a evocacin de Eclo 25,8 (ver comentario). presentar tales valores de la mujer nos trans-
De la mujer celosa pasa Ben Sira a la mujer portan desde el orden csmico al mbito re- :
borracha (ignominia de esta conducta en ligioso-cultual. Como el sol (ver Eclo 43,2-5),
1 Sm 1,13-16) y a la adltera (sobre sus ojos, la mujer es capaz de dispensar "luz y calor" j
ver Prov 6,25). El ltimo ejemplo de esta ga- en el hogar, retrayendo la "oscuridad" y el
ma de caracteres femeninos lo constituye la "fro". La mencin de la lmpara y las co-
hija desenvuelta, que exige del padre u n a vi- lumnas de oro nos pone en contacto con la
gilancia redoblada. En Eclo 42,9-14 volver fastuosidad del mundo de la liturgia juda
Ben Sira sobre el tema. Eclo 26,12 cierra es- (ver Sal 144,12). La buena mujer tiene algo
ta serie de consejos con u n a s bellas y atre- de sagrado; es capaz de conferir dignidad a
vidas imgenes sobre el inmoderado apetito la "liturgia del hogar". Bajo este punto de vis-
sexual de algunas mujeres. No pueden pasar ta, est claro que Ben Sira no se est limi- i
desapercibidas las connotaciones sexuales y tando a la descripcin de los encantos fsi- !
genitales de estos elementos imaginativos. eos de la mujer, sino que trata de resaltar j
Boca, agua, flecha y aljaba apuntan en esta principalmente sus valores humanos y mo- i
direccin. Para la boca como imagen de la rales. Habra que tener en cuenta la belleza j
vulva, consultar Prov 30,20; sobre el valor de estas imgenes y su profundo significado
ambiguo de las imgenes del agua, vase a la hora de evaluar la visin que tiene Ben \
Prov 5,15-18. Aljaba y flecha hablan por s Sira de la mujer. En cuanto a Eclo 26,19-27 \
solas. El traductor griego ha vanalizado la no parece u n a instruccin original de nes- \

771
ECLESISTICO 26-27

tro autor; la reproducen solamente la versin dice el hebreo) para sus posibles amantes
siriaca y algunos manuscritos griegos, y di- (ver Prov 6,26). La dura imagen de la perra
ce as: 19 Hijo mo, conserva intacta lajlor de (Eclo 26,25) nos recuerda Dt 23,19. Sobre la
tu juventud, I y no entregues tu vigor a ex- imagen militar de Eclo 26,27, consultar J o s
traas; I 2 0 busca una parcela frtil en tup- 6,4ss; Am2,2; Sof 1,16; Zac 9,14.
is, I y siembra tu grano confiando en tu des-
cendencia. I 21 As los retoos que te suce- 26,28-27,7 Cualidades del hombre. Es-
dan/ prosperarn contentos de su estirpe. / ta unidad puede no resultar homognea de-
22
Una mujer que se vende es despreciable, / bido a la consideracin de dos temas apa-
una casada es torre de muerte para sus rentemente inconexos: el comercio sin es-
amantes. / 2 3 Al pecador le tocar en suerte crpulos y el lenguaje como vehculo del
una mujer impa; / al que teme al Seor, una interior del hombre. Por otra parte, el pro-
piadosa. / 2 4 Mujer desvergonzada vive en la verbio numrico con que se abre la seccin
deshonra, /joven uirtuosa hasta con el ma- (ver esta forma literaria en Eclo 23,16s;
rido es modesta. / 2 5 Mujer descarada es te- 25,ls.7ss; 26,5s) parece a simple vista no
nida por perra,/ mujer modesta teme al Se- responder de manera directa a ninguno de
or. / 2 6 Mujer que honra al marido es tenida los dos tpicos. El proverbio trata de resaltar
por sabia, / la que lo desprecia, por orgullo- el tercer miembro: pasar de la rectitud al pe-
sa e impa. / Dichoso el marido de mujer bue- cado. Si aceptamos la posibilidad de que Ben
na, / sus aos se duplicarn. / 2 7 Mujer gri- Sira est hablando de u n "paso" no culpable
tona y charlatana es trompeta de zafarran- a priori, sino slo en sus eventuales mate-
cho; / en una casa as el hombre vive entre rializaciones, descubriremos entonces que la
guerras y tumultos. Se trata, pues, proba- mencionada desconexin de temas es slo
blemente de una aportacin de otro escritor aparente. En efecto, no puede admitirse que
que utiliza los tpicos comunes de Prover- la profesin de comerciante desemboque ne-
bios y del Eclesistico relativos a la mujer. cesariamente en el pecado (ver Eclo 42,5), pe-
Con ellos se pretende exhortar a los jvenes ro, para nuestro autor, qu difcil es que u n
a abandonar las aventuras erticas y a cen- mercader pueda escapar de l, sobre todo
trarse en la eleccin de u n a buena esposa cuando acta "cegado" por el afn de lucro
con la que poder fundar u n hogar. La ex- (Eclo 27,1; ver tambin Lv 19,35-36; Am 8,4s;
hortacin comienza con u n consejo a evitar Prov 11,1; 20,10). La falta de honestidad se
el trato con la prostituta ("extraa", ver Prov agazapa entre compra y venta, con idntica
5,3.20; 7,5). Vigor vale por "capacidad re- firmeza que la estaca de la tienda clavada en-
productiva", y grano (= semilla, semen) guar- tre dos piedras. Es posible que Ben Sira es-
da relacin, en el plano de la metfora, con t pensando en los peligros a que se podan
parcela (imagen del cuerpo femenino). Sobre ver expuestos sus compatriotas, cuya expe-
estas ideas, consultar Tob 4,12. En Eclo riencia en el comercio internacional era ya
26,22-26 son definidas las virtudes de la notable en aquel tiempo. Pero hay otro m-
mujer, aunque contrastadas alternativa- bito en el que el hombre puede deslizarse con
mente con eventuales defectos: la casada facilidad de la rectitud al pecado: el del len-
piadosa, virtuosa, modesta, respetuosa del guaje, nico elemento capaz de confirmar la
marido y buena (en suma, temerosa del Se- apariencia externa. "Las apariencias enga-
or: Eclo 26,25b) tiene la contrapartida de la an", pero no el lenguaje. Ben Sira describe
que se vende, la impa, desvergonzada, des- el poder de ste mediante la adopcin de im-
carada, orgullosa, gritona y charlatana. El genes tomadas del mbito de las tareas hu-
joven tiene que elegir, pero slo podr acer- manas: la criba (cosecha), el horno (modela-
tar desde el temor o respeto al Seor (Eclo do de piezas) y el rbol (cultivo). Tres ele-
26,23b). Ben Sira se recrea en el uso de im- mentos que describen a la persona "de peso",
genes relativas a los peligros de la mujer. La a la persona "bien moldeada y resistente" y a
casada es torre de muerte ("trampa mortal" la persona "bien cultivada". No hay que pon-

772
ECLESISTICO 27-28
derar a nadie antes de que pase por la criba 27,22-29 Hipocresa y consecuencias.
o el horno de su propio lenguaje, antes de Nueva especificacin: la hipocresa. Esta sec-
que "lo conozcamos por sus frutos" (sirva de cin se compone de dos partes (Eclo 27,22-
comentario Mt 12,33-37 y 7,16-20). Una vez 24 y 27,25-29), a las que sirve de enlace la
ms nos encontramos con el tema del temor expresin a quien odia el Seor de Eclo 27,24.
del Seor, situado precisamente de bisagra En la primera se exponen las caractersticas
entre los dos peligros a los que puede verse de la hipocresa; la segunda se centra en la
expuesto el ser humano. retribucin "natural", o de causa-efecto, de
las obras del hipcrita, una retribucin, sin
27,8-15 Peligros de la mala lengua. El embargo, que tiene su origen en la voluntad
final de la seccin anterior sirve a Ben Sira del Seor. Por Prov 6,12; 10,10; 16,30; Sal
para ampliar s u s observaciones sobre los 35,19 conocemos la relacin del guio de ojos
peligros de la lengua, observaciones que se con la insinceridad (ver comentario a Eclo
prolongan hasta Eclo 28,26. En esta breve 12,8-13,1). El hipcrita es pegajoso y me-
instruccin nuestro autor se mantiene en el loso; resulta difcil "apartarse" de l (Eclo
mbito de lo genrico, sin especificar. Es in- 27,22). Bajo este aspecto, contrasta con la fi-
teresante la caracterizacin tica del len- gura del amigo burlado de la seccin anterior,
guaje desatinado, elemento tpico del dis- que "huye" definitivamente de su antiguo
curso sapiencial. Los "frutos" del rbol mal amigo. Eclo 27,23 revela u n a estructura ar-
cultivado son denominados malvados, in- moniosa. Por el contenido, responde a la ins-
sensatos, necios y soberbios; frente a las pa- truccin de Eclo 27,8-15 sobre el mal uso del
labras de stos, Ben Sira recomienda la de lenguaje [meloso, lo que dices, lenguaje, pa-
los piadosos y los sensatos. Sobre la obser- labras). Bajo el punto de vista formal, resal-
vacin de Eclo 27,13 referente a la risa del tan los contrastes entre presenciay espaldas,
necio, sirva de comentario el refrn caste- por u n a parte, y entre admirarse y escanda-
llano: "En el rer mucho y recio se conoce al lizarse, por otra. La segunda parte podra ser-
hombre necio". vir de comentario a nuestro "Quien al cielo
escupe, en la cara le cae". Segn Ben Sira,
las malas obras tienen u n "efecto boome-
27,16-21 Secretos. Se comienza a espe- rang". La persona mal intencionada est abo-
cificar. La seccin resalta el tema con u n a cada a la autodestruccin. La imagen de la
clara inclusin: el que descubre (Eclo 27,16a) piedra (Eclo 27,25) nos recuerda Prov 26,27;
/ revela (Eclo 27,21b) secretos. La inclusin las de la Josa y la trampa, Sal 9,16 y Ecl 10,8.
es realzada por el uso de dos trminos tam- Al carecer de u n a perspectiva del ms all,
bin teolgicos: fidelidad y esperanza, que nuestro autor se limita a hablar de u n a re-
sugieren la gravedad del tema tratado. Sobre tribucin terrena, intrahistrica (Eclo 27,29).
la infamia de airear secretos, ver Eclo 22,22
(tambin Prov 20,19; 25,9). El amor d e / a u n
amigo est condicionado por el respeto sa- 27,30-28,7 La venganza. Ben Sira aban-
grado a lo que te ha confiado desde su cari- dona el mbito del autocastigo que se infli-
o. La revelacin de u n secreto implica ene- ge el hipcrita para adentrarse en el terreno
mistad (Eclo 27,18a), u n a especie de divor- de la retribucin divina. La mencin del pe-
cio sin esperanza (Eclo 27,21), ms an u n cador (Eclo 27,30) nos introduce en u n a at-
crimen irreparable (Eclo 27,18b). Su dimen- msfera teolgica. El rencor suele desem-
sin social y su repercusin comunitaria son bocar en la venganza, actitud detestable cas-
claras: sitan al ser humano al margen de tigada por el Seor. Tambin en la seccin
posibles amistades (Eclo 27,16b). La imagen anterior se nos ha hablado de la venganza
del pjaro huyendo encaja perfectamente (Eclo 27,28), pero no se trataba de la ven-
con el propsito de la seccin anterior (Eclo ganza del hombre ofendido, sino del dina-
27,9); junto con la de la gacela (o corzo, Eclo mismo propio de la mala accin, que se re-
27,20b) aparece en Prov 6,5. vuelve tarde o temprano contra su ejecutor.
773
ECLESISTICO 2 8

Segn esta seccin, el rencoroso se expone 28,13-26 Las malas lenguas. Con esta
a la venganza del Seor. La actitud correc- seccin termina la instruccin sobre los pe-
ta frente a los agravios consiste en olvidar, ligros de la lengua que dio comienzo en Eclo
perdonar y orar (ver Eclo 8,5). Slo as evitare- 27,8. Desde el punto de vista literario, est
mos el castigo divino. Ben Sira argumenta satisfactoriamente construida, pues a la rui-
tanto desde el sentido comn y la psicologa na anunciada en Eclo 28,13 corresponde el
(Eclo 28,3-5) cuanto desde u n a peculiar te- consejo de cercar la propiedad con espinos e
ologa (Eclo 28,6-7): el recuerdo de la muer- instalar puerta y cerrojo. La seccin se cen-
te, la urgencia a cumplir los mandamientos tra fundamentalmente en el poder destructor
(ver Lv 19,18) y la memoria de la alianza de la calumnia, que no respeta casas de prn-
(probablemente el seguimiento de la Ley, ver cipes ni esposas ejemplares (sobre el divorcio,
Eclo 24,23). La mencin de la muerte con- ver Eclo 7,26; 25,26). Su poder letal es su-
firma la idea de nuestro autor de que Dios perior al de la espada, hasta tal punto que es
pondr todas las cosas en orden antes de ese preferible morir ("vivir en el abismo", Eclo
momento crucial (ver Eclo 7,36; 8,7; 9,12; 28,21) que vivir bajo su yugo de hierro. La
11,26-28; 14,12; 18,24-25 y comentarios). A imagen describe la imposibilidad que tiene el
la luz de estas advertencias, es fcil descu- ser humano, sometido a la esclavitud de la
brir que la llamada al perdn de las ofensas calumnia, de moverse socialmente con agili-
no constituye u n a peculiaridad cristiana. dad y libertad. La gravedad de este pecado es
Como vemos, la relacin entre perdn hu- tal que su yugo no slo atenaza a quien pro-
mano y perdn divino se cultivaba ya en el fiere la calumnia sino que destruye a quien
Judaismo al menos dos siglos antes de la era da crdito a su contenido (Eclo 28,16). Es cu-
cristiana. rioso observar que Ben Sira utiliza la imagen
del yugo y las cadenas en relacin con la sa-
bidura, desde u n a perspectiva positiva (ver
28,8-12 Las disputas. Rias, discordia y
comentario a Eclo 6,24-25.29-30). A partir de
calumnia son obra del iracundo y el pecador
Eclo 28,22, nos encontramos con una espe-
(un tpico sobre el que se puede consultar
cie de "reserva tica", que enlaza con el ma-
Prov 15,18 y 29,22). Se trata de otra serie de
carismo de Eclo 28,19. Ahora Ben Sira ex-
defectos ocasionados por el mal uso de la
pone el medio de que dispone el ser humano
palabra (Eclo 28,12). La importancia de es-
para evitar la fuerza destructora de la ca-
ta instruccin queda resaltada por la des-
lumnia: la piedad. Slo quien tiene u n a dis-
proporcin entre el consejo como tal (Eclo
ponibilidad religiosa bsica podr escapar a
28,8-9) y la imaginera que lo sustenta (Eclo
las "llamas" o las "garras" de la maledicencia.
28,10-12). La correspondencia entre furor y
Por Eclo 28,10-12 conocemos el fuego como
fuego en el plano metafrico constituye u n
referente imaginativo de los desmanes pro-
tpico universal (ver tambin Prov 26,21).
ducidos con la lengua. Conviene hacer una
Comparar con "encenderse el rostro de ira"
lectura metafrica de Eclo 28,24, a tenor del
o con expresiones como "echar lea al fue-
contenido del versculo siguiente: "procura
go". De nuestro refranero se puede cosechar
defender tu integridad con cualquier medio,
la sentencia "El fuego y la mala garganta,
no sea que despilfarres tu riqueza interior,
cuanto le echan, tanto traga". La fuerza de
tus buenos propsitos -tu plata y tu oro-.
Eclo 28,10 reside en la observacin de que
Eclo 27,6-7 nos pone en la pista interpretativa
la clera destructiva est en relacin direc-
de Eclo 28,25. Si la lengua descubre la inte-
ta con el poder y la riqueza. De todos modos,
rioridad del ser humano, la actitud sapiencial
no se trata de reacciones fatdicas o azaro-
obliga a sopesar las palabras [balanza y pe-
sas, pues en manos del ser humano est la
so) y, si fuera necesario, a instalar puerta y
posibilidad de apagar las "brasas" de la
cerrojo (ver Eclo 22,27 y Sal 39,2 y 141,3). In-
discordia. En u n sentido anlogo, dice el re-
teresante la imagen de Eclo 28,26: "tropezar
frn castellano: "Poca agua basta para apa-
con la lengua".
gar gran ascua".

774
ECLESISTICO 30
29,1-13 Prstamos. Eclo 29 est dedica- rior al valor del oro (Eclo 29,1 Ib). El burdo
do a asuntos relativos al dinero. Esta primera pragmatismo de Eclo 29,3 es contrarrestado
seccin, referente a los prstamos, constitu- por el profundo humanismo religioso del fi-
ye u n claro exponente de prudencialismo sa- nal de la seccin, muy propio del Judaismo
piencial: conveniencia de prestar, pero te- ortodoxo de la poca de Ben Sira.
niendo en cuenta destinatario y circunstan-
cias. En sus recomendaciones, el autor no se 29,14-20 Fianzas. Un nuevo ejemplo del
cie sin ms al sentido comn, sino que ar- equilibrado humanismo de nuestro autor. Se
gumenta desde categoras religiosas. El pen- trata de u n a serie de recomendaciones diri-
samiento discurre as: conveniencia de poner gidas tanto al fiador como al beneficiario de
en prctica nuestra generosidad (Eclo 29,1- la fianza. La positiva recomendacin inicial
3), basada tanto en lo religioso cuanto en lo (Eclo 29,14a) es matizada por la observacin
pragmtico (Eclo 29,3); precaucin en ciertos final (Eclo 29,20b). Entre estas dos adver-
casos (Eclo 29,4-7); situaciones en que no tencias se presenta u n a serie de casos que
hay que contabilizar los riesgos de la gene- recomiendan prudencia. De todos modos,
rosidad (Eclo 29,8-10); sancin religiosa (Eclo esta unidad literaria es u n buen botn de
29,11-13). La activa participacin de los ju- muestra del profundo sentido de la miseri-
dos en el comercio internacional en tiempos cordia que tena el autor del Eclesistico (ver
de Ben Sira obligaba a ste a tomar distan- la distinta actitud de Prov 17,18). No sor-
cias respecto a actitudes que podran estar prende en Ben Sira la caracterizacin tica
lejos de las recomendaciones de la ley de Moi- de quien fa ("bueno") y de quien hace mal
ss: prohibicin de la usura con los correli- uso de la fianza ("pecador").
gionarios y de la retencin inmoderada de
prendas (Ex 22,24-25); llamadas a la gene- 29,21-28 Pobre pero independiente.
rosidad sin trabas (Dt 15,7-11). Hay casos,
Con esta breve seccin da por finalizada Ben
sin embargo, en los que no conviene prestar,
Sira su instruccin sobre el dinero. Reco-
pues pueden acabar con el dinero, la buena
mienda nuestro autor las ventajas de u n a vi-
fama y la amistad del generoso prestamista
da independiente, aunque sea con apuros
(ver Prov 6,1-5; 11,15; 17,18; 20,16; 22,26-
econmicos. Peor les va a quienes se arries-
27; Sal 37,21 y nuestro "Si le quieres ene-
gan a vivir a expensas de otros con mayores
migo, presta tu dinero al amigo"). Sin duda,
posibilidades. Acabarn siendo tratados co-
Ben Sira est pensando en la desagradable
mo parsitos. El pobre que sabe sacar pro-
experiencia de numerosas generaciones. Di-
vecho de lo poco (aunque suficiente) que tie-
ce nuestro refranero: "Ya se muri el em-
ne (Eclo 29,21), ser honrado por sus veci-
prestar, que lo mat el malpagar" o "Ms va-
nos y no tendr que pedir permiso a nadie
le dar dado que dar prestado". Existe, no
para vivir. Podran servir de comentario a es-
obstante, una "reserva sociolgica". Del mis-
ta seccin nuestros refranes "Aydate con lo
mo modo que nuestro autor es proclive a la
tuyo, y no tomes prestado a ninguno" y "Ms
condena de los poderosos comerciantes (ver
quiero pedir a mi cedazo u n pan apretado,
Eclo 26,29-27,2), no disimula su simpata y
que a mi vecina prestado".
compasin por los desheredados de la so-
ciedad. Ante este tipo de personas (tambin
ante el hermano y el amigo) nunca hemos de 30,1-13 Correccin de los hijos. Ins-
escatimar nuestra generosidad. Es inmoral truccin sobre la educacin de los hijos. In-
permitir que se "pudra nuestro dinero" (Eclo troduce el tema u n a serie de oraciones par-
29,10b, ver Mt 6,19-20) y no ayudar a los ticipiales que se extienden hasta Eclo 30,7;
dems. Los pobres no pueden recompensar a partir del Eclo 30,9, el uso del imperativo
nuestra generosidad, pero obtendremos una sugiere la urgencia del tema. En la primera
recompensa interior, no mensurable segn parte resalta la contraposicin El que ama a
criterios financieros, u n a recompensa supe- su hijo (Eclo 3O,la)/0uen mima a su hijo
(Eclo 30,7a). Sirve de marco a la considera-
775
ECLESISTICO 30
cin de los beneficios que u n a buena crian- picas de la tradicin didctica: "ms vale...
za proporciona al "nombre familiar": por u n a que"; "no hay... ni"; "mejor... que"; pregun-
parte, alegra, satisfaccin, orgullo, envidia tas retricas; etc. Con esta variedad de re-
ajena (consultar Prov 29,17); por otra, con- cursos formales se pretende sin duda ahon-
sistencia inalterada del prestigio familiar. Las dar en el tema. El tpico de la salud (Eclo
reflexiones responden a la exclusiva consi- 30,14-16) siempre h a sido cultivado en la li-
deracin del asunto desde el "ms ac": su- teratura epigramtica, generalmente unido
perviviencia del ser humano en su descen- al del dinero ("De enero a enero, tener bue-
dencia {un hijo como i, vase Eclo 44,8-14). na salud y mucho dinero"; "Con salud y la
Un hijo educado mantiene a distancia a los bolsa llena, quin dijo penas?"). Pero, como
enemigos del grupo consanguneo, siempre al el disfrute de los bienes depende en defini-
acecho de u n posible traspis del paterfami- tiva de la salud, la balanza se inclina siem-
lias. Ser como la prolongacin de su proge- pre del lado de sta: "Si salud tienes, tienes
nitor, tanto para los enemigos como para los hartos bienes".
amigos. El proverbio de Eclo 30,8 da paso a La consideracin de la muerte en Eclo
la serie de imperativos que hilvana el conte- 30,17-18 apuntala la reflexin anterior: me-
nido de la segunda parte, imperativos que jor la muerte que vivir enfermo sin poder dis-
recomiendan u n modelo de educacin con- frutar de los bienes. De nuestro refranero es-
vencional notablemente alejado de nuestra pigamos: "Ms vale la salud que el atad" y
sensibilidad actual, especialmente en lo con- "Para poca salud, las cuatro velas y el atad",
cerniente a los castigos corporales. De todos que responde al pensamiento de Eclo 30,17.
modos, es necesario reconocer que estas re- La mencin del dolo que ni come ni huele
comendaciones no son fruto exclusivo de los (Eclo 30,19a) parece una glosa (basada sin
criterios educativos de Ben Sira (consultar duda en textos como Sal 115,4-7), que pre-
Prov 13,24; 19,18; 22,15; 23,13-14; 29,15; tende explicar, malinterpretando y con muy
castigo extremo en Dt 21,18-21); ni siquiera poca fortuna, a Eclo 30,18. Por otra parte, tal
pueden circunscribirse al mbito cultural ju- mencin interrumpe la progresin de las im-
do. Idntico modo de afrontar los problemas genes. En efecto, el drama del eunuco que
planteados por la educacin de los hijos des- suspira impotente en el regazo de u n a virgen
cubrimos en las antiguas instrucciones del discurre paralelo a la imposibilidad de que un
Prximo Oriente antiguo en general, y de Egip- muerto pueda gozar de los manjares que se le
to en particular. Los padres deban mante- ofrecen. Si u n a salud quebrantada est fa-
nerse "en su puesto", sin hacer excesivas talmente cercana a la muerte, la tristeza pue-
concesiones a la familiaridad con sus hijos. de acabar minando la salud del ser humano.
Algunos manuscritos griegos aaden Eclo Este es el tpico que pretende abordar Ben
30,1 Ib- 12a: y no cierres los ojos a susfoJtas. Sira a partir del imperativo de Eclo 30,21.
Doblega su cerviz mientras es joven. Y Eclo La alegra alarga los das; la tristeza y las
30,12c: y por ello tengas que sufrir. El texto preocupaciones son perjudiciales y envejecen
hebreo dice en Eclo 30,13: Corrige a tu hijo prematuramente, aparte de ser intiles. El
y endurece su yugo, no sea que en su insen- consejo de Eclo 30,23 bien podra suscribir-
satez se vuelva contra ti, lo Qohlet (ver Ecl 11,10). Eclo 30,25, donde,
conforme a la antropologa hebrea, corazn
vale por "mente", nos recuerda el aforismo la-
30,14-25 Salud. Excelencias de la salud tino "Mens sana in corpore sano".
y la alegra, contrapuestas a los aspectos
siempre negativos de la muerte y la tristeza. El texto hebreo en Eclo 30,15b dice: un
Las consideraciones generales de los prime- buen nimo ms que las perlas. En Eclo
ros versculos dan paso a la instruccin pro- 30,19b: As es quien posee riquezas y no pue-
piamente dicha con el uso del imperativo en de gozar de sufortuna. Y en Eclo 30,20: Como
Eclo 30,21.23. Antes hemos asistido a u n eunuco que abraza a una muchacha entre sus-
autntico repertorio de formas literarias t- piros, as quien impone la justicia por la fuerza.
776
ECLESISTICO 31
31,1-11 Desventajas de la riqueza. Esta queza consiste probablemente, segn nues-
seccin enlaza perfectamente con la anterior, tro autor, en compartir los bienes. En esta di-
no slo desde el punto de vista del conteni- reccin apunta posiblemente la mencin de
do (Ben Sira pasa ahora a ilustrar con u n las maravillas y las buenas obras ante el
ejemplo los consejos de la seccin anterior, pueblo y la asamblea de Eclo 3 1 , 9 y 3 1 , l l .
sobre todo la observacin de Eclo 31,14-15), El texto hebreo en Eclo 31,6 dice: Muchas
sino desde el uso del lxico (preocupaciones han sido las victimas del oro y de quienes han
en Eclo 31,24 y 31,1.2). Conocemos ya el ca- confiado en las perlas; no han podido escapar
rcter sospechoso que tiene la riqueza para al mal, ni ponerse a salvo el da de la clera.
Ben Sira. Los afanes que provoca en el ser
humano son comparados con u n a enferme- 31,12-24 Comidas en sociedad. Co-
dad grave (Eclo 31,2, que conecta con Eclo mienza u n nuevo tpico que se prolonga
30,17). Recordemos el dicho "Mal haya cau- hasta Eclo 32,13: las buenas maneras en la
dal que da continuo afn". Slo en Eclo 31,4 mesa y los eventuales peligros que acechan
se menciona al pobre, y no como ideal de vi- a los comensales. El tema era convencional
da social, sino simplemente como trmino de en la literatura de sentencias y en las ins-
comparacin. Rico y pobre se afanan; el pri- trucciones de las culturas vecinas de Israel,
mero para la codicia, el segundo para cubrir especialmente en Egipto. La cultura del hom-
sus necesidades (ver Eclo 29,21-23; tambin bre instruido estaba casi circunscrita a la
Ecl 5,11). El descanso de aqul recala en el formacin de los futuros funcionarios cor-
placer; el del pobre, en la miseria. Pero, en tesanos, incluido el funcionariado religioso.
definitiva, el oro slo proporciona pecado y Las escuelas de "sabidura" de Egipto y Me-
ruina humana; ms que camino seguro, el sopotamia daban principalmente cabida a
oro es una trampa que nos precipita a la per- los jvenes aristcratas que aspiraban a
dicin (ver al respecto la enseanza de Jess puestos de responsabilidad en la burocra-
en Le 12,16-20). El macarismo del Eclo 31,8 cia estatal. Leer y escribir, el buen y mal
revela la poca confianza que albergaba Ben uso de la palabra, el trato con los podero-
Sira respecto a la posibilidad social del "ri- sos, las normas sociales, eran algunos de
co honrado". La propia forma interrogativa los principales centros de inters de aque-
usada en los dos versculos siguientes con- llos maestros de sabidura. Aunque Ben Si-
firma, desde el punto de vista literario, la sa- ra se sita en u n estadio profundamente
na duda de nuestro autor: ser posible en- evolucionado de reflexin sapiencial, don-
contrar u n rico no codicioso y libre de culpa? de la sabidura slo es accesible desde
Tal duda, sin embargo, implica u n notable presupuestos ticos y teolgicos, el maestro
desplazamiento de acentos en lo concerniente de Jerusaln no pierde de vista aquellos as-
a la evolucin del pensamiento sapiencial en pectos tradicionales de la educacin que
Israel. Segn la sabidura convencional, y a pueden proporcionar al educando cierto gra-
tenor de la doctrina de la retribucin, la ri- do de seguridad en sus relaciones sociales.
queza constituye una de las manifestaciones Esta es la funcin de las tres instrucciones
del favor divino. Una vida honrada se vea que vienen a continuacin: Eclo 31,12-24;
coronada por la riqueza y el honor (consul- 31,25-31; 32,1-13. Es probable que la po-
tar el marco narrativo del libro de Job). A la ca que toc vivir a nuestro autor hubiese ido
luz de este principio, vemos que Ben Sira du- asimilando u n tipo de conducta relativa a la
da razonablemente de su validez. La rique- vida social fruto de la civilizacin helenista.
za ya no es automticamente u n signo de De hecho, el Antiguo Testamento no men-
bendicin divina (ver Mt 19,23). Todo lo con- ciona este tipo de banquetes.
trario. Puede darse con frecuencia el caso de
que el afn de lucro constituya la plataforma En la primera instruccin se advierte u n
ms adecuada para la autodestruccin. La cambio de tono respecto a las secciones
nica salida del estrecho callejn de la ri- inmediatamente anteriores. No slo h a
desaparecido la tensin dramtica, sino que
777
habla por s sola. El "momento adecuado" -a
en ziganas observaciones (p. e. Eclo 31,12. su tiempo- y la mesura son tanto ideales grie-
14.1Q. Son fustigados vicios como la codicia, gos como judos (ver Eclo 1,24; 18,22; sobre
la glotonera, la voracidad y la falta de mira- el tema que tratamos, Prov 23,29-35). La fal-
mientos hacia quienes te rodean. Por el con- ta de mesura convierte el potencial elixir en
trario, se alaba el autocontrol, la modestia, la fuente de perdicin y agravios. La desin-
discrecin y la frugalidad; en general, los con- hibicin causada por el exceso de vino pue-
vencionalismos de la poca relativos a la bue- de desatar irreflexivamente la lengua. De
n a educacin, que no tienen por qu coinci- nuestro refranero entresacamos: "El vino
dir con los actuales (p. e. Eclo 31,17). De to- aejo alegra y remoza al viejo"; "La alegra del
dos modos, los principios deben adaptarse a vino hace rey al mendigo".
las circunstancias (ver Eclo 4,20). Cuando s- El texto hebreo aade en Eclo 31,28: Qu
tas cambian, la actitud sabia debe aprender es la vida si falta el vino? Desde el principio
a integrar la disposicin a la flexibilidad. De fue creado para la alegra. Y Eclo 31,29 di-
ah que, frente a u n consejo de validez gene- ce: Dolor de cabeza, amargura y vergenza,
ral referente a la moderacin (Eclo 31,19-20), el vino bebido con pasin e irritacin.
podamos encontrar la previsin relativa al ca-
so opuesto (Eclo 31,21), cuando por cortesa 32,1-13 Los banquetes. Con esta seccin
hacia nuestro anfitrin hemos de comer ms termina Ben Sira su instruccin sobre las co-
de lo necesario. La seccin termina con u n a midas sociales. La costumbre de la presi-
tonalidad instructiva -escchame- y una apre- dencia (Eclo 32,1) y de la msica (Eclo 32,3-
ciacin genrica -en todo lo que hagas- en 6; ver Eclo 49,1) en los banquetes parece ser
Eclo 31,22, acompaadas del elogio de la ge- una costumbre griega adoptada en Palestina.
nerosidad y la condena de la tacaera (Eclo Aparece fundamentalmente u n a triple tipo-
31,23-24). De Eclo 31,20 nos habla el refra- loga a la que nuestro autor dirige sus con-
nero castellano: "El pez que busca el anzue- sejos: presidente de mesa, anciano y joven.
lo, busca su duelo"; "Ms mat la cena que El presidente debe ser solcito y cumplir con
san Avicena". su encargo de anfitrin sin estridencias. El
El texto hebreo en Eclo 31,13 dice: Re- anciano debe hacer gala de moderacin y
cuerda que es mala la envidia, que Dios abo- oportunidad en su lenguaje. No es de sabios
rrece la envidia, y que nada cre peor que hablar a destiempo e interrumpir el buen
ella. Ante cualquier cosa lloran los ojos y por ambiente. La armona creada por u n buen
el rostro fluye el llanto. Y en Eclo 31,15: Con- banquete, u n vino selecto y u n a adecuada
sidera a tu prjimo como a ti mismo, y ten en meloda fuerzan a Ben Sira a utilizar imge-
cuenta lo que no te gusta nes excesivamente sofisticadas (Eclo 32,5-6).
La instruccin se centra fundamentalmente
31,25-31 Ventajas y desventajas del vi- en el comensal joven, al que se dedican los
no. Es probable que tengamos que admitir consejos de Eclo 32,7-10. Algo normal, si pen-
como teln de fondo de esta seccin la insti- samos que la instruccin sapiencial iba diri-
tucin griega del "symposion", importada en gida primordialmente a la educacin de los
Palestina durante el periodo helenista. Ben jvenes. Cabe resaltar el paralelismo entre los
Sira, aun reconociendo las excelencias fsicas imperativos Habla, anciano y Habla, joven.
Pero, mientras la corona de las canas justi-
y psicolgicas tradicionales del vino, preten-
fica a priori la intervencin del anciano, la re-
de advertir a sus lectores de los graves peli-
comendacin hecha al joven es introducida
gros de la inmoderacin. Presenta sus con-
condicionalmente (si es necesario, para no
sejos segn el mtodo de la alternancia, u n
dar impresin de no saber contribuir al di-
recurso muy del gusto de los maestros de sa-
logo; s se te pregunta de otro modo se dara
bidura: precauciones (Eclo 31,25-26); exce- una falsa imagen de mala educacin). El pru-
lencias (Eclo 31,27-28); peligros (Eclo 31,29- dencialismo de Eclo 32,8-9 responde clara-
31). Si el vino enardece, la imagen del horno
778
ECLESISTICO 33
mente al ideal sapiencial: economa de len- de la prudencia en las empresas. Pero, en
guaje, pero sin que por nuestro silencio se definitiva, "s fiel a ti mismo", confa en tu
nos juzgue ignorantes; modestia ante los po- buen juicio; si bien la mencin de la con-
derosos; no intervenir mientras otro tenga el fianza en la ley y en el Seor de Eclo 32,24
uso de la palabra. La imagen de Eclo 32,10 trata de poner en guardia contra cualquier
no es muy feliz para nuestro gusto literario; pretensin de autoconfianza destructiva.
resulta inhabitual y chocante el paralelis- El texto hebreo en Eclo 32,14 aade: El
mo entre relmpago/trueno (el hebreo dice que busca la voluntad de Dios adquirir com-
"granizo" en lugar de "trueno") y buenas prensin, y elle responder en su oracin. En
maneras/modestia. Sorprende en Ben Sira la Eclo 32,16 dice: Los que temen al Seor com-
recomendacin, por otra parte grata, de Eclo prendern su juicio y su corazn producir
32,13: u n a especie de integracin de vida re- abundante sabidura. En Eclo 32,17b dice:
ligiosa y vida social. El creyente reconoce que utiliza la ley segn le conviene. Y en Eclo
todos los bienes provienen del Hacedor, has- 32,18 aade: Ei hombre sabio no acepta so-
ta los cosechados en u n a grata e instructiva borno, pero el arrogante y el insolente no cum-
convivencia. plen la ley.
El texto hebreo en Eclo 32,9 dice: No ha-
bles en medio de los ancianos, y con los prin- 33,1-6 Confianza en la palabra de Dios.
cipales no seas impertinente. En Eclo 32,10a: Contina la tonalidad religiosa y el hincapi
Antes del granizo brla el relmpago. Y en Eclo en la ley. La apertura es formalmente idn-
32,11 aade: Cuando ests en la mesa no ha- tica a la de la seccin anterior, si bien la efi-
bles demasiado, aunque se te ocurran cosas. cacia del temor/respeto del Seor no es des-
crita aqu positivamente (como en Eclo 32,14:
32,14-24 Ei temor del Seor. Abandona acepta), sino negativamente: est libre. La
momentneamente Ben Sira el mbito de la aceptacin de la ley implica u n a actitud b-
instruccin secular. Por u n a parte, preten- sica y desemboca en consecuencias de orden
de sin duda tomar aliento religioso; por otra, prctico. Dicha actitud est definida por los
intenta que su lector no olvide la fuente l- conceptos "sabio" y "sensato" (Eclo 33,2.3),
tima que fertiliza sus consejos y la raz de la calificativos que, junto con los antnimos
que brota la autntica sabidura: el temor del "hipcrita" y "burln" (Eclo 33,2. 6), tras-
Seor. Eclo 32,14 es programtico, idntica cienden en Ben Sira el mbito de la defini-
funcin que Eclo 33,1 en la siguiente seccin. cin caracteriolgica para adoptar matices
La unidad literaria que ahora nos ocupa pre- netamente teolgicos. En este sentido, "sa-
senta una clara inclusin: el que busca la ley bio" llega a equivaler a "justo". En Eclo 33,4
(Eclo 32,15); el que confia en la ley (Eclo se condensan las consecuencias de orden
32,24). A pesar del tono religioso general, prctico que derivan de tal actitud: la con-
Ben Sira argumenta tambin desde el buen fianza en la ley (como si se tratara de u n
sentido. orculo!) se manifiesta, entre otras cosas, en
Se percibe u n a especie de triple referencia la posibilidad de "poner en orden" (concep-
de la actitud sabia: la ley, el consejo ajeno y to clave en la tradicin didctica) las propias
la confianza en s mismo. Por u n a parte, in- ideas con el fin de ser escuchado (paralelis-
siste en que quien teme al Seor y se dedi- mo, ms que casual, entre la escucha de la
ca a la ley adquiere buen juicio, camina se- ley y la escucha de los discursos de sabidu-
guro y sus obras tienen xito. El carcter ra). Las consecuencias se definen desde la
contrapuesto del hipcrita pecador consti- eficacia; de ah que la mente del necio sea
tuye u n tpico en Ben Sira. Por otra parte, comparada con el ineficaz movimiento de
a partir de Eclo 32,17, parece argumentar una rueda o u n eje que siempre vuelven so-
desde el buen juicio o la experiencia com- bre s mismos. Caballo en celo es la persona
partida: importancia de la correccin, del con- insana incapaz de admitir la "montura" de
sejo, de la reflexin que precede a la accin, u n consejo o u n a instruccin.

779
ECLESISTICO 33

33,7-15 Opuestos en la naturaleza. Sec- imagen en Eclo 33,13: Dios como alfarero
cin doctrinal con el problema de la teodicea que modela segn su voluntad (sobre esta
(defensa de la justicia divina) como teln de idea, Is 29,16; Rom 9,20-23), que da a los
fondo. La finalidad de esta seccin pretende mortales segn su justo juicio. Como esta
probablemente dar respuesta a la posible ob- respuesta no satisface al oyente, que podra
jecin de por qu no corren idntica suerte argumentar en contra desde la perspectiva
todos los hombres, si el mundo es u n todo de la falta de libertad en el ser humano, Ben
ordenado. Secundariamente, Ben Sira abor- Sira se apresta a redondear su discurso de
da el torturante problema, ligado al anterior, teodicea. Para ello, se adentra en u n terri-
del origen del mal en el marco de dicho or- torio hasta ahora virgen en la tradicin sa-
den. La continua tensin entre bien y mal, piencial israelita: el de la metafsica. Dios ha
perceptible en los rdenes csmico y social, creado todas las cosas por pares de contra-
siempre h a amenazado la conviccin reli- rios en equilibrio: mal y bien, muerte y vida;
giosa del control divino de la creacin. No es segn elija el ser humano, se convertir en
la primera vez que contemplamos a nuestro pecador o piadoso (Eclo 33,14). As queda
autor como abanderado de la justicia divi- aparentemente salvado el libre albedro hu-
na (ver comentarios a Eclo 5,1-8; 15,11-20; mano (consultar comentario a Eclo 15,11-
16,17-23). A partir de Eclo 32,14, Ben Sira 20), aunque al lector le queda la duda de c-
ha ido definiendo dos caracteres humanos; mo es posible que la persona pueda elegir si
por u n a parte, tenemos al sabio, prudente, Dios ya ha diversificado sus caminos (= con-
disciplinado, dedicado a la observancia de la ducta, destino) (Eclo 33,11). Ben Sira no pre-
ley; por otra, al necio, imprudente, estpido, tende decir que Dios ha creado la inclinacin
indisciplinado, despreocupado por la ley. Pa- de cada uno hacia el bien o hacia el mal, si-
ra Ben Sira, estas diferencias se basan en el no que ha dispuesto que el resultado de su
orden que Dios ha establecido para el cos- libre eleccin le lleve por u n camino o por
mos en general y para los seres humanos en otro. En cualquier caso, es interesante ob-
particular. Comienza la unidad literaria no servar que, a tenor de la letra de Eclo 33,14,
con la formulacin de la objecin propia- el mal est de algn modo directamente
mente dicha, sino con la de u n caso anlo- relacionado con la voluntad de Dios, u n a
go extrado del ciclo estacional (recurso al idea que tambin se puede deducir de la ob-
orden de la creacin!) que le sirve de trmi- servacin de Job 2,10, si bien Ben Sira no
no de comparacin. En su sabidura, Dios concibe la frmula "Dios h a creado el bien y
ha establecido libremente diferencias entre el mal". No se lo permite la teologa de Gn 1-
los das, a pesar de ser u n a la fuente de la 3. Se contenta con la frmula neutral fren-
luz: unos son das ordinarios ("de labor"); te al mal est el bien.
otros, santificados, festivos. El smil le aho-
rra a Ben Sira la formulacin de la autnti- El texto hebreo en Eclo 33,13d dice: l le
ca objecin en Eclo 33,10, que tendra que ofrece un puesto en su presencia. Y en Eclo
sonar as: "Por qu u n ser humano corre 33,14 aade: frente a la luz, las tinieblas.
mejor suerte que otro, si todos han sido cre-
ados de la arcilla?" (sobre esta idea, ver Gn 33,16-19 Nota personal. Nota personal
2,7; Sal 103,14; 104,29; Job 10,9; Ecl 3,20; como apndice a u n a seccin doctrinal y
12,7; Sab 7,1). Nuestro autor responde des- proemio a u n a nueva serie de instrucciones.
de el determinismo divino, lo que la teologa Con ella trata de legitimar su enseanza y su
moderna llamara predestinacin. Tambin derecho a impartirla. Idntica funcin hemos
Dios, en este caso, se ha propuesto libre- observado en Eclo 24,30-34 respecto a Eclo
mente, desde su sabidura, distinguir y di- 24,1-29 y 25, lss. Sin embargo, la similitud de
versificar (sobre la inalterabilidad de la obra ambos apndices no es meramente funcional,
de Dios, ver Ecl 7,13-14). La mencin del ba- sino de contenido. Las imgenes acuticas de
rro en Eclo 33,10a le sirve para prolongar la Eclo 24 dejan paso aqu a las imgenes de la
recoleccin. All el sabio es u n humilde canal
780
ECLESISTICO 34
que sale de u n ro; ste acaba convirtindose considerados propiedad personal, como el
en caudaloso mar. Aqu Ben Sira denomina resto del ajuar domstico. Es curioso obser-
vendimiadores a los "cultivadores" de la tra- var en algunos textos bblicos la mencin de
dicin sapiencial que le han precedido; l mis- los esclavos junto con el ganado (Ex 20,10.
mo ha empezado con humildad (rebuscador) 17; Job 1,2; aqu son comparados con u n as-
a trabajar en ese campo de cultivo, aunque, no). Ben Sira sugiere una actitud equilibra-
gracias a su esfuerzo personal (Eclo 33,16b) da entre dos extremos, representados por
y a la ayuda del Seor (Eclo 33,17a), se ha Eclo 33,25-29 y Eclo 33,30-33. Por una par-
convertido en u n productivo vendimiador. te, conviene aplicar al criado la correccin, la
Como persona consciente de la tarea que tie- mano dura, el castigo y, si fuese necesario, la
ne entre manos, sabe que debe compartir el humillacin del cepo. Para nuestra sensibi-
producto de su "cosecha". La dedicacin sa- lidad, resulta cnico el paralelismo entre el
piencial beneficia al propio sabio y a quien es- "trabajo" del siervo y la "tranquilidad" del
t dispuesto a acogerse a su instruccin (ver dueo (Eclo 33,26). El trabajo del criado es
estas ideas expuestas con claridad en el Pr- considerado desde u n punto de vista que no-
logo del traductor griego). La semejanza de sotros calificaramos de "alienacin". Mien-
esta unidad literaria con Eclo 24,30-34 es pa- tras tenga algo que hacer, no se entretendr
tente sobre todo en la expresin no he tra- con las veleidades de la libertad. A pesar de
bajado slo para m (Eclo 24,34; 33,18). Od- que la esclavitud era u n fenmeno "normal",
me, pues (Eclo 33,19) constituye la conclu- social y religiosamente admitido en aquella
poca, resulta extraa esta actitud de u n ma-
sin lgica del discurso de nuestro autor. Si
estro de sabidura, buen conocedor sin duda
su enseanza es como profeca (Eclo 24,33),
de la tradicin bblica y de la historia de su
queda automticamente legitimada. Los jefes
pueblo. Inconscientemente reflexiona como el
del pueblo que presiden la asamblea no tie-
faran egipcio en tiempos de la opresin que
nen por qu ser necesariamente los admi-
nos describe el libro del xodo (Ex 1,10-14;
nistradores de la justicia pblica. El lengua- 5,4-9). Por otra parte, a partir de Eclo 33,30
je es probablemente figurado; con l Ben Si- humaniza su postura, pero desgraciadamente
ra pretende que sus oyentes se dejen moldear tal atenuacin se basa en motivos legales: no
para alcanzar una instruccin digna de u n hagas nada contra la justicia (Eclo 33,30b), y
funcionario pblico. en u n pragmatismo egosta: lo has adquirido
con sangre y sudor (Eclo 33,31b); lo necesitas
33,20-24 Testamentos e independencia. tanto como a t (Eclo 33,32b); cmo podras
Ben Sira trata u n lamentable caso observa- encontrarlo (si se va)? (Eclo 33,33b). La legis-
ble seguramente en su poca y desgraciada- lacin israelita tena seguramente previsto el
mente muy comn en los tiempos actuales. caso de u n esclavo que escapase de su due-
Ya nos haba dicho en Eclo 32,22 que hay o y se acogiese a otra familia (consultar Dt
que desconfiar hasta de los propios hijos. 23,16). Sorprende tambin que Ben Sira man-
Aqu menciona al hijo antes de la mujer () y tenga u n a postura "conservadora" respecto a
nada dice de las hijas. El que deja sus bienes los esclavos, pues no menciona para nada la
en manos de su familia o parientes antes de posibilidad de su libertad conforme a deter-
la hora de la muerte comete u n a insensatez minados casos reflejados por la legislacin del
y se expone a las crticas burlonas de los de- Pentateuco (Ex 21,2; Dt 15,12-18).
ms ("manchar la reputacin"). Dice el re-
franero castellano: "No se d a otro quien pue-
de ser suyo propio". 34,1-8 Inutilidad de los sueos. En to-
do el Prximo Oriente antiguo, la interpre-
33,25-33 Siervos. Dos dichos populares tacin de los sueos haba adquirido rango
(Eclo 33,25a.27a) sirven a Ben Sira para ex- de autntica ciencia (ver Gn 40-41). Israel no
poner u n a instruccin sobre los criados. En era u n islote cultural. Ben Sira arremete
la cultura de la poca, siervos o esclavos eran contra las tcnicas mnticas, calificndolas
781
ECLESISTICO 34
de vanas, necias e ilusorias; alienantes, en cias a lo que expone en la siguiente perco-
suma. Las imgenes de las sombras y el vien- pa: la eficacia del temor del Seor.
to (Eclo 34,2; ver Ecl 1,14; 2,11), del espejo
(Eclo 34,3) y de la parturienta (Eclo 34,5) pre- 34,13-17 Seguridad de los que temen al
tenden definir tales actividades como enga- Seor. Antes de dar inicio a una nueva y am-
osas por inaferrables, inconsistentes y re- plia seccin sobre cuestiones de orden edu-
flejo de uno mismo (bsqueda narcisista y cacional, familiar y social (Eclo 36,18-42,14),
egosta de los propios intereses); autnticos anlogaaEclo 3,1-16,16; 18,15-23,27; 25,1-
trastornos pasajeros, como los de la mujer 34,12, Ben Sira incluye u n a serie de unida-
ante la inminencia del parto. En 1 Sm 28,6 des literarias relativas a temas religiosos. En
se menciona el recurso a la oniromancia jun- sta que nos ocupa, vuelve el tema del temor
to con los "urim" y la profeca. La parnesis del Seor, elemento fundante de la teologa
deuteronmica (ver Dt 13,1-3) ya prevea los del libro (Eclo 1,11-20; 10,19-25; 32,14-33,6).
peligros que pueden derivarse del trato con Sin embargo, la tonalidad de esta unidad in-
soadores (ver J r 29,8). Ben Sira menciona cluye u n a serie de tpicos, no usados hasta
una excepcin: los sueos de los que se ten- ahora en el libro, que parecen inspirarse en
ga la certeza que vienen del Altsimo. Pro- el Salterio (comparar por ejemplo Eclo 34,15
bablemente est pensando en ciertos pasa- con Sal 112,1): confianza y esperanza en Dios,
j e s del Antiguo Testamento en los que Dios dador de vida y bendicin. Podramos hablar
revela su voluntad durante el sueo (p. e. Gn de u n "estilo antolgico" con referencias a la
28,12-16; Dn 2,1-45; ver tambin Mt 1,20; tradicin religiosa y literaria de Israel. Sobre
2,13). De todos modos, nuestro autor, el a los tpicos y las imgenes de Eclo 34,16, po-
la trayectoria que se ha autoimpuesto en su demos consultar Gn 15,1; Dt 33,29; Is 4,6;
libro, recomienda u n camino inequvoco de 25,4-5; Sal 3,4; 7,11; 18,2-3; 22,20; 61,3-4;
sensatez, seguridad y sabidura: el cumpli- 91,1-4.11-12; 121,3.5-6; Prov2,7; 30,5. In-
miento sincero de la ley (Eclo 34,8), fuente teresante el juego de palabras de Eclo 34,14,
fiable de revelacin. Equiparacin de sabi- donde se aprecia el doble significado del ver-
dura y cumplimiento de la ley en Eclo 1,26- bo hebreo correspondiente al "temer" caste-
27 y 24,23-29. llano: respeto reverencial y miedo. "El que te-
me... no teme": el que teme al Seor, de nada
tiene miedo.
34,9-12 Viajes y experiencia humana.
Los viajes como fuente de experiencia y co-
nocimiento. Idntica idea en Eclo 39,4. La 34,18-26 Sacrificio sin valor. Estamos
vida del hombre no debe circunscribirse al ante una de las pginas ms soberbias de to-
mbito donde ha nacido y se ha cultivado. do el Antiguo Testamento relativas al valor de
Se trata de u n a criteriologa que responde a los sacrificios. Ben Sira rechaza la consis-
la encrucijada cultural que le toc vivir a Ben tencia tica de stos en dos supuestos: sa-
Sira y al auge del comercio en su poca. La crificar a costa de la explotacin de los pobres
apertura de horizontes que proporcionan los (Eclo 34,18-23) o sin una autntica actitud
viajes educan al hombre ayudndole a con- de conversin (Eclo 34,25-26). En el primer
trastar sus criterios ticos y sus valores re- supuesto la fraseologa es decididamente du-
ligiosos. La experiencia protege al hombre ra, en u n tono proftico inhabitual en nues-
ante el peligro. En Eclo 34,12, el texto grie- tro autor, que parece particularmente sen-
go presenta cierta ambigedad. Ben Sira ha- sible ante la injusticia social. La expresin
bla de salvacin gracias a todo esto. Se po- ofrenda impura proporciona la tonalidad al
dra interpretar "gracias a la experiencia acu- conjunto. Desde u n punto de vista negativo,
mulada". De todos modos, como buen sabio, Dios no acepta, no perdona los pecados; las
puede que nuestro autor perciba el lado os- expresiones positivas subrayan el carcter
curo de tales actividades y, como piadoso ju- delictivo de tales sacrificios: son como inmo-
do, trate de decirnos que se vio salvado gra- lar a un hijo ante su padre (como inmolar an-
782
ECLESISTICO 35
te Dios al pobre despojado), "un crimen", respecto, quiz porque teme que sus lectores
"matar", "derramar sangre". Las imgenes son malinterpreten su anterior instruccin sobre
brutales: quien vierte la sangre de u n animal la ineficacia y el carcter inaceptable de cier-
en u n sacrificio, es como si vertiese la propia tos sacrificios. A partir de Eclo 35,4, sobre to-
sangre del pobre con los beneficios de cuya do con la serie de imperativos de Eclo 35,7-9,
explotacin se financia el sacrificio. intima al eventual lector a la puesta en prc-
En el segundo supuesto (Eclo 34,25-26) tica, con generosidad, de las obligaciones cul-
cambia el estilo. Las preguntas retricas no tuales. La unidad termina con una motivacin
hacen sino confirmar la inutilidad de los ri- -porque- inequvocamente religiosa, pero que
tos, los sacrificios y la penitencia cuando no deja traslucir el pragmatismo y el utilitarismo
hay intencin de convertirse. Aunque Ben tpicos de cierta tradicin sapiencial. Una vez
Sira proclama la importancia de los sacrifi- ms, nos sorprende la peculiaridad de la "sa-
cios (ver Eclo 35,1-10) y manifiesta u n es- bidura" de Ben Sira, en concreto los aspec-
pecial cario por las tradiciones litrgicas de tos rituales y devocionales, tan impropios del
Israel (consultar Eclo 45,6-22 y 50,1-21), resto de la produccin sapiencial.
siente espanto por u n culto sacrificial de-
sencarnado de la realidad social, que no bro- 35,11-24 Misericordia hacia el oprimi-
te espontneamente de la interioridad del do. Dios es u n juez imparcial, que no tiene
hombre pacificada en el amor y la justicia acepcin de personas ni se deja sobornar (ver
(ver Os 6,6; Prov 15,8). Eclo 34,23-24 pare- Dt 10,17; 2 Cr 19,7; Job 34,19; Sab 6,7). Con
ce que persigue la misma intencin: el rico, razn no acepta sacrificios que vayan en con-
con s u s sacrificios, bendice y cree hacer al- tra de este principio. Ms an, parece tener
go positivo ("construir"); pero la maldicin del u n a predileccin especial por los ms des-
pobre desposedo tira por tierra sus preten- heredados de la sociedad: pobre y oprimido,
siones, corrompidas en su raz. La imagen de hurfano y viuda son encarnaciones tpicas
Eclo 34,23 se presta a otra interpretacin: el de los favoritos de Dios (ver Ex 22,21-23; Dt
pobre construye a base de fatigas, pero stas 10,18; 24,17; Zac 7,10; Prov 23,10-11). Su
acaban siendo infructferas, pues el rico le clamor es eficaz; no se detiene hasta llegar a
arrebata sus bienes -derribar- para financiar los odos del Altsimo (consultar Ex 3,7-9; val-
sus sacrificios; pero tambin su fatiga es ga de comentario Le 18,1-7). La meditacin
intil, pues su sacrificio constituye en rea- sobre la justicia de Dios da alas a Ben Sira
lidad u n detestable crimen. para solicitarla en favor de su pueblo (Eclo
35,23). Nos encontramos ante una original
35,1-10 Verdaderos sacrificios. En rea- construccin desde el punto de vista litera-
lidad, esta unidad debe ser leda junto con rio, donde nuestro autor va pasando sutil-
Eclo 35,11-24, pero el cambio de estilo y el mente de lo individual [pobre, oprimido, hu-
paso de lo genrico a lo especfico justifican milde, Eclo 35,13-15.17) alo colectivo [justos,
el tratamiento aparte. A tenor de lo expues- despiadados, Eclo 35,18-20a), y de lo tico a
to en la unidad anterior, podra deducirse lo poltico (a partir de las naciones de Eclo
engaosamente que Ben Sira minusvalora 35,20b), como si la consideracin abstracta
los aspectos rituales de la vida religiosa, o al de la pobreza y la opresin le arrastrase por
menos prescinde de ellos en determinadas simpata a concentrar su nimo en el des-
circunstancias. Idntica conclusin podra- graciado destino de su pueblo, sometido al
mos sacar de Eclo 35,1-3. Sin embargo, nos yugo helenista. Tambin el tono cambia pro-
encontramos ante u n "tratamiento por polos" gresivamente a partir de Eclo 35,19. Hasta
muy comn en Eclesistico. En Eclo 34,18- aqu es genrico, tpico de la instruccin re-
19 habla de las ofrendas de malvados o de ligiosa sapiencial. A partir de aqu, el sabio se
impos; aqu, de la ofrenda del justo (Eclo convierte en patriota, el nimo del escritor se
35,5a) y del sacrificio deljusto (Eclo 35,6a). enciende y el vocabulario se endurece, ur-
Nuestro autor deja bien clara su posicin al giendo a Dios a exterminar a las naciones y

783
su pueblo (sobre la imagen como u n desgarrador "Hasta cundo, Se-
de Exio 35.24b. ver Is 45.8; Sal 72,4-6; Prov or?". El argumento de Ben Sira tiene u n a
16.15). El tono es decididamente proftico lgica rigurosa. Si el Seor es el Dios de Is-
(ver expresiones de Is 14,5; 42,14; 64,12). Es- rael, proverbial defensor de los oprimidos
ta "bajada a la arena" poltica sirve a Ben Si- (ver unidad anterior), debe demostrar su po-
ra para preparar la plegaria por la liberacin der y su santidad liberando al pueblo elegi-
de Israel que viene a continuacin. do (ver Ez 20,41; 28,25). En consecuencia,
El texto hebreo en Eclo 35,18-20, que co- como contrapartida, debe eliminar al pueblo
rresponde a Eclo 35,15-16 dice: Las lgrimas opresor. Tanto ste desde la destruccin, co-
le corren por las mejillas y el gemido acom- mo aqul desde la restauracin, reconocern
paa a su amargura; su amargura consigue el carcter nico y eterno del Seor.
el favor y su grito alcanza las nubes. La segunda seccin del poema (Eclo 36,5-
10) se caracteriza, desde el punto de vista li-
36,1-17 Plegaria por Israel. La mencin terario, por la obsesionante acumulacin de
de la misericordia en Eclo 35,23-24 sirve de imperativos, que imprimen al pasaje u n "cres-
enlace con el grito de Eclo 36,1 solicitando la cendo" impetuoso. Como si Ben Sira quisie-
piedad de Dios. Esta plegaria, de tono sal- ra despertar a Dios de su indiferencia y de su
mico, utiliza u n material lxico y literario fa- peligroso letargo. Ideas e imgenes proceden
miliar a los lectores del Antiguo Testamento. del caudal literario del AT (consultar Ex 15,6;
Tambin las ideas estn espigadas en las teo- Is 51,9-11; 62,8; 63,12; J r 10,25; Dn 11,35;
logas slmica y proftlca. Tiene tres partes Sal 79,6; 98,1). En la tercera seccin el m-
bien delimitadas: Eclo 36,1-4; 36,5-10; 36,11- petu deja paso a la calma y pide la restaura-
17. La primera y tercera, aunque distintas cin de la plena capitalidad de Jerusaln -la
respecto al contenido (de destruccin y de ciudad santa-. De la demostracin histrica
restauracin respectivamente), se distinguen de la santidad de Dios destruyendo a los ene-
por las afinidades formales: el ten piedad de migos de Israel depende la recuperacin de la
nosotros de Eclo 36,1 se corresponde con el santidad por parte de la ciudad y sus insti-
ten piedad del pueblo de Eclo 36,11; tambin tuciones. Al mismo tiempo tendr sentido la
el tema del reconocimiento del nico Dios cie- esperanza en las promesas profticas.
rra ambas secciones (Eclo 36,4.17).
En la primera seccin, Ben Sira solicita de 36,18-20 Discernimiento. Comparacin
manera conmovedora la intervencin puni- entre u n estmago y u n paladar experimen-
tiva de Dios contra las naciones extranjeras tados en el discernimiento de buenos y malos
(seguramente estar pensando en la sofo- alimentos y una mente sabia capaz de poner
cante fuerza del gobierno selucida). Por pro- en evidencia palabras y acciones dainas. La
pia experiencia sabe que Dios no deja im- expresin griega que traducimos como el ma-
pune el pecado y la infidelidad, demostran- lintencionado aparece tambin en J r 17,9. Se
do as su inquebrantable compromiso (su trata de u n a caracterizacin tica sapiencial
santidad). En Eclo 36,3a podemos vislum- opuesta al "hombre de experiencia" (= sabio).
brar u n a probable alusin a la amarga ex- Esta breve unidad sobre el discernimiento sir-
periencia del destierro de Babilonia y a la ve de magnfica introduccin a las unidades
consolidada prdida de las instituciones na- que vienen a continuacin.
cionales. Pero Ben Sira, al tiempo que con-
sidera justo el abandono del pueblo en el pa- 36,21-27 Ms sobre la esposa. A partir
sado por parte de Dios (ver Dt 28,36-37; Ez de aqu, Ben Sira pasa revista a diversos ti-
38,15-16), teme que la prolongacin de la si- pos de personajes relevantes en la vida fa-
tuacin acabe minando la fe del pueblo (ver miliar y social, y a una serie de actitudes que
Eclo 36,14-15) y convenciendo a los opre- deben contribuir al discernimiento del trato
sores del carcter vano del Dios de Israel, in- ideal con ellos: esposa (Eclo 36,21-27); ami-
capaz de liberar a quienes le dan culto. Es gos (Eclo 37,1-6); consejeros (Eclo 37,7-15);
784
ECLESISTICO 37
actitud sapiencial (Eclo 37,16-26); templanza 37,1-6 Ms sobre los amigos. Hemos en-
(Eclo 37,27-31); mdicos (Eclo 38,1-15); di- contrado instrucciones sobre los amigos en
funtos (Eclo 38,16-23); y distintos tipos de Eclo 6,5-17 y 22,19-26. En este pasaje Ben
ocios (Eclo 38,24-34), que culminan en la Sira matiza su anterior visin del buen ami-
descripcin del sabio ideal (Eclo 39,1-11). go, describiendo los peligros de la falsa amis-
Comienza la galera de personajes con la tad y preguntndose (sin responder) por la
buena esposa (sobre la mujer y la esposa ya inclinacin al mal que anida en el corazn
nos ha hablado Eclo 25,13-26,27). Se trata del hombre (Eclo 37,3). El trmino combate
de una de las pginas bblicas ms hermosas h a de entenderse figuradamente en el sen-
sobre la decisiva importancia de la mujer en tido de "dificultades" de la vida. A pesar de
la vida del hombre. El comienzo (Eclo 36,21) la amarga realidad que refleja Eclo 37,4-5,
puede resultar cnico a nuestra sensibilidad Ben Sira no recomienda el "ojo por ojo", si-
actual. Frente a la mujer, que acepta cual- no la fidelidad (Eclo 37,6). Sobre la amistad
quier marido, el hombre debe discernir y es- falsa o inconsistente, espigamos de nuestro
coger, ya que unas mujeres son mejores que refranero: "El peor testigo, el que fue tu ami-
otras. El supuesto cinismo se atena si te- go". "Doblada es la maldad so celo de amis-
nemos en cuenta que, en la sociedad que le tad". "Amigos y relojes de sol, sin nubes s,
toc vivir a Ben Sira, la mujer careca de li- con nubes no". "Hormigas y amigos no van
bertad de eleccin y de posibilidades de ac- a graneros vacos". "Si no te ves pobre y per-
ceso autnomo al mundo del trabajo. En con- seguido, no sabrs quin es tu amigo". "En-
secuencia, el temor a la soledad y a la sub- tre dos amigos, u n notario e dos testigos".
siguiente miseria obligaban a la mujer a tener El texto hebreo en Eclo 37,3 dice: Ay del
que aceptar el marido que el paterfamilias le malvado que dice: para qu fui creado? Pa-
propusiera. El texto, por otra parte, supone ra llenar la tierra de traiciones! En Eclo 37,4
u n gran avance en lo referente al diseo de dice: El amigo desleal est pendiente de la
la pareja humana, pues formula unas afir- mesa, pero en tiempo de adversidad se que-
maciones y ofrece u n a s imgenes sobre lo da rezagado. Y en Eclo 37,5: El amigo fiel lu-
que supone la mujer para el hombre difcil- char a tu lado contra el opresor, y empua-
mente aceptables para la clientela masculi- r el escudo contra el enemigo.
na de la sociedad juda de entonces. J u n t o a
los tpicos interculturales relativos a la mu-
37,7-15 Los consejeros. Ben Sira, si-
jer (belleza, bondad y dulzura, Eclo 36,22-23;
guiendo el modelo formal expuesto en la uni-
ver Eclo 7,19; 26,16-18) y la referencia a Gn
dad sobre el discernimiento (Eclo 36,18-20)
2,18 (Eclo 36,24b), Ben Sira define a la mu-
"Hay... pero" (El estmago recibe... pero, Eclo
jer como columna y cerca de la vida matri-
36,18), nos ofrece aqu u n a reflexin mati-
monial, es decir, como sostn (imagen de la
zada sobre los consejeros. Antes lo ha hecho
verticalidad) y como resguardo (imagen de la
sobre la esposa (Una mujer acepta... pero,
horizontalidad). El hombre que no tiene la di-
Eclo 36,21) y sobre la amistad (Todo amigo...
cha de vivir en compaa de u n a mujer aca-
pero, Eclo 37,1). Ben Sira articula su ins-
ba siendo despojado de su riqueza interior
truccin matizada sobre la aceptacin de
(saqueado, Eclo 36,25a) y llevando u n a vida
consejos con tres supuestos formulados ne-
sin proyecto alguno (a la deriva, Eclo 36,25b);
gativamente y tres sugerencias con cons-
en definitiva, u n ser de quien nadie se pue-
truccin positiva. Segn las frmulas nega-
de fiar (Eclo 36,26). Con la mencin del la-
tivas, hay que evitar: los consejos nacidos del
drn avispado, Ben Sira se refiere probable-
propio inters (Ten cuidado..., Eclo 37,8); los
mente a los mercenarios griegos que mero-
que proceden del envidioso (No consultes...,
deaban por la cuenca del Mediterrneo en
Eclo 37,10); y los de gente no experta en lo
busca de alguien que contratase sus servi-
consutado o predispuesta en contra de ello
cios. Una clase social desprestigiada y sin
(Tampoco consultes..., Eclo 37,11). Las fr-
porvenir.
mulas positivas se inscriben en el mbito re-

785
ECLESISTICO 3 7

ligioso ms que en la simple observacin de 11 (ver afinidad entre las ltimas ideas de
los hechos: Acude..., Eclo 37,12; atente..., nuestro texto y Eclo 39,9-11).
Eclo 37,13; pero, sobre todo, suplica..., Eclo
37,15. Quien aspire a u n buen consejo, pue- 37,27-31 Templanza. Esta breve seccin
de buscarlo fuera, pero slo en quien respe- sobre la templanza y el autocontrol ante los
ta al Seor. Puede tambin encontrarlo den- manjares mira hacia atrs y hacia adelante.
tro de s, pues la conciencia es el mejor de los Hacia atrs, forma inclusin con la fugaz re-
consejeros. Pero, en definitiva, ser Dios en flexin sobre los "alimentos" de Eclo 36,18-
la oracin quien mejor dirija nuestros pasos. 20. Al propio tiempo, sirve de introduccin a
Sobre el tema de Eclo 37,8.9, aconseja nues- la siguiente instruccin sobre los mdicos. El
tro refranero: "El mejor consejero, el que no maestro se dirige a su pupilo con el vocativo
busca dinero"; "No hay tales consejeros como hijo (ver comentario a Eclo 2,1 y 4,20) acon-
los no lisonjeros". sejndole perspicacia para discernir lo que le
conviene y lo que le puede perjudicar (Eclo
37,16-26 Sabidura autntica. Contina 37,27-28; ver Eclo 31,12-24), pues no todo es
el tema del discernimiento, aunque el ele- aconsejable a todos. "Pocos murieron de afli-
mento formal que caracteriza a las anterio- tos, y muchos de ahitos" podra comentar
res instrucciones no aparece aqu hasta Eclo Eclo 37,31.
37,19: Hay quien... pero. Ben Sira ofrece una
instruccin matizada sobre la sabidura, que 38,1-15 Mdicos y medicinas. La ins-
podra ir acompaada de u n estribillo oculto: truccin se articula en cuatro partes: im-
"No te fes de las apariencias". Como que- portancia del mdico (Eclo 38,1-8); necesi-
riendo ahondar en el contenido de Eclo 37,13, dad del paciente de recurrir a Dios para ser
aconseja ponderacin antes de tomar una de- curado (Eclo 38,9-11); necesidad de recurrir
cisin sabia. La mente es la sede de las incli- al mdico (Eclo 38,12-13); necesidad de s-
naciones del hombre, tanto de las positivas te de recurrir a Dios para curar (Eclo 38,14).
como de las negativas (Eclo 37,18a); es el m- El ltimo versculo responde a la doctrina de
ximo denominador que compartimos todos los la retribucin: si pecas, Dios te castigar con
hombres. Pero el ser humano demuestra su males y acabars en manos del mdico. Des-
sabidura o su necedad en la praxis, en la to- de este ltimo punto de vista, Ben Sira tra-
ma de decisiones -lengua- (Eclo 37,18b), cu- ta de integrar en esta instruccin la fe tra-
yo resultado no siempre es obvio. De ah el tri- dicional juda sobre el origen del mal y u n a
ple Hay quien... centrado en el valor, a veces nueva visin de la medicina, sin duda revo-
equvoco, del lenguaje (Eclo 37,19-20.22), es- lucionaria en los mbitos conservadores de
tribillo del que se sirve Ben Sira para matizar: su poca. Una especie de reconciliacin en-
el sabio para los dems y necio para s mis- tre la fe y la ciencia. Segn la doctrina men-
mo (Eclo 37,19); el que parece sabio, pero no cionada lneas arriba, el pecador castigado
engaa a la gente (Eclo 37,20-21, con expli- con la enfermedad (caso paradigmtico en
cacin trascendente, quiz por lo inslito y Job) deba recurrir al arrepentimiento, la ora-
sorprendente del caso); el que demuestra su cin y las ofrendas (punto de vista tradicio-
sabidura en beneficio propio y se hace as nal en Eclo 38,9-11). Solicitar las atenciones
digno de confianza (Eclo 37,22). del mdico implicaba u n rechazo del castigo
divino y, por tanto, del mismo Dios (ver u n
A partir de Eclo 37,23 sorprende el paso
ejemplo de conducta escandalosa en 2 Cr
de lo individual a lo nacional, de la mensu-
16,12). Para integrar en la fe juda los avan-
rabilidad a lo ilimitado (idntica ampliacin
ces cientficos de su poca en materia de me-
veamos en Eclo 35,11-24): sabio-pueblo; vi-
dicina, Ben Sira recurre magistralmente a
da humana-Israel; das contados-durar por
u n a clave de profunda raigambre juda: la
siempre (Eclo 37,25a.26b). Es probable que
creacin. Por u n a parte, el mdico es u n a
Ben Sira est preparando el camino a su
criatura de Dios (Eclo 38,1.12), no u n a en-
descripcin del ideal del sabio en Eclo 39,1-

786
ECLESISTICO 39

carnacin del mal opuesto a Dios. Por otra, Eclo 36,21 con la esposa. En realidad, esta
el mdico colabora en la obra de la creacin, unidad literaria no puede separarse de Eclo
pues explota las potencialidades que encie- 39,1-11, tanto desde el punto de vista formal
rra la obra creada (Eclo 38,4). En tercer lu- como desde el contenido. Eclo 38,24 es de-
gar, la ciencia mdica, que es don divino y sarrollado en Eclo 39,1-11. Da comienzo la
manifestacin de las "obras" de Dios (Eclo seccin con u n a alabanza del ocio, condicin
38,8), contribuye a su mayor gloria (Eclo de posibilidad de alcanzar la sabidura. Se
38,6). En Eclo 38,9-11, Ben Sira se ve obli- trata de u n consejo tpicamente "escolar" (no
gado a hacer u n a concesin a la doctrina olvidemos la etimologa: el trmino griego sjo-
tradicional. La instruccin acaba recono- l significa "tiempo libre", en latn "otium"). A
ciendo que la eficacia de la medicina est en pesar de tener los ojos fijos en su ideal de sa-
definitiva en manos del Hacedor. Una vez bio, Ben Sira admira los desvelos (observar la
ms, hace patente el autor su talante equi- repeticin de la expresin "se desvela" en Eclo
librado y su capacidad de integrar tradicin 38,26.27.28.30) de agricultores, artesanos,
sapiencial y espritu religioso. herreros, alfareros. Todos son diestros (maes-
tros, sabios) en su oficio (Eclo 38,31). Son los
3 8 , 1 6 - 2 3 Duelos. La seccin anterior, artfices de la civilizacin material urbana
dedicada a los mdicos, da pie a Ben Sira (Eclo 38,32). Y, desde este punto de vista,
para introducir esta instruccin sobre los participan en la sagrada tarea de dar conti-
duelos por los difuntos, que rebosa huma- nuidad a la creacin (Eclo 38,34cd). Cultivan
nismo y sentido comn. El hecho de que su oficio, su "negocio" (del latn "nec otium")
actualmente seamos capaces de conectar con habilidad, pero, a pesar de todo, no dis-
con la sensatez de estos consejos no debe ponen del tiempo libre ("otium") necesario pa-
hacernos olvidar que, en tiempo de nuestro ra "cultivarse". De ah que carezcan de rele-
autor, con los acostumbrados e intermina- vancia en la gestin de la vida social y en el
bles duelos pblicos y privados, debieron mbito de la cultura (Eclo 38,33-34ab).
resultar escandalosos e irreverentes. Las
manifestaciones de dolor y luto son norma- 39,1-11 Ideal del sabio. No as vincula es-
les, pero no deben prolongarse ms all de ta seccin con la anterior. Aqu desgrana Ben
lo que dure el funeral. Como mucho, u n par Sira los componentes de su ideal de sabio:
de das para evitar "el qu dirn". (Los judos cultivo de la ley (Eclo 39,1, probablemente el
ortodoxos actuales prolongan durante siete estudio de la tradicin escrita: tora y profe-
das las exequias por los difuntos). Hemos de tas, primera y segunda partes del canon ju-
consolarnos de nuestra pena y as dejar que do; en Eclo 24,23 ya haba identificado sa-
repose la memoria del difunto. Por una par- bidura y ley); pericia en proverbios y par-
te, la pena acaba maniatando psicolgica- bolas (Eclo 39,2b-3, tradicin oral, tercera
mente y destruyendo al ser humano; por parte del canon; ver Prov 1,6); cultivo perso-
otra, el dolor de los vivos no va a lograr que nal en la oracin. Los contrastes con la sec-
el muerto retorne del mundo de ultratumba. cin anterior son claros. Mientras el profesio-
En 2 Sm 12,23 encontramos u n conmo- nal no puede aspirar a puestos de relevancia
vedor ejemplo prctico de la observacin de pblica (Eclo 38,33), el sabio estar al servi-
Eclo 38,21-22. cio de gobernantes (Eclo 39,4); mientras aquel
no puede acceder al cultivo de proverbios
38,24-34 Oficios. En esta seccin propo- (Eclo 38,34b), el sabio rastrea en lo oculto y
ne Ben Sira el ideal de sabio, gestado ya en lo secreto de proverbios y parbolas (Eclo
Eclo 37,26. Lo va comparando con las pro- 39,3); el profesional limita su oracin a los
fesiones ms relevantes, necesitadas de pre- asuntos de su oficio (Eclo 38,34d), pero la
paracin y merecedoras de reconocimiento oracin del sabio (la amplitud de la descrip-
social en su poca. Con este panel termina la cin en Eclo 39,5-6 pretende resaltar su im-
galera de personajes que dio comienzo en portancia) desemboca nada menos que en es-

787
ECLESISTICO
pirita de inteligencia (un don escatolgico se- Sira retoma sus preocupaciones relativas a la
gn Is 11,2!). El sabio ideal se cultiva en justicia, la sabidura y la providencia divinas,
otras reas geogrficas, que le capacitan pa- situndolas en el marco de la bondad y del
ra adquirir u n conocimiento directo de los profundo sentido de la creacin (ver comen-
seres humanos (Eclo 39,4; ver Eclo 34,9-12 tario a Eclo 15,11-20; 16,17-23; 33,7-15). El
y 51,13). Su cualidad y calidad de sabio es- poema se compone de una introduccin, tres
tn al servicio de los dems (Eclo 39,8; ver partes y u n eplogo: Eclo 39,12; 39,13-16;
Eclo 24,32 y 33,18), como en el caso de los 39,17-21; 39,22-31; 39,32-35. Hay que des-
representantes de los oficios descritos en Eclo tacar el estribillo No cabe decir..., que se repite
38,25-34. Pero, mientras las obras de stos al final de las dos primeras secciones y en el
mueren con ellos, el servicio del sabio ser pe- eplogo (Eclo 39,16.21.34). El uso de la pri-
rennemente elogiado y recordado (Eclo 39,9- mera persona en la introduccin -quiero, es-
10). Nuestro autor est sin duda pensando (y toy-) y la invitacin a la alabanza (imperativos
as adelantando "in nuce" Eclo 44-50) en el de Eclo 39,13-15) reaparecen en el eplogo (pri-
recuerdo imborrable, en el "poso histrico" mera persona en Eclo 39,32 e imperativos en
que dejaron en Israel la vida y acciones he- Eclo 39,35). Queda as perfectamente delimi-
roicas de sus grandes personajes histricos. tada la unidad literaria y resaltada una de las
Una vez ms quedan imbricadas sabidura e caractersticas bsicas del gnero hmnico.
historia. Como Ben Sira carece de la recon- La introduccin insiste en u n tema ya co-
fortante idea griega del ms all, subraya la nocido: el valor social de la sabidura. En
importancia y suficiencia de la memoria p- Eclo 24,32 se utiliza el verbo "hacer brillar"
blica del nombre (Eclo 39,11). (ver Eclo 39,8) y el sustantivo "luz", termi-
Si comparamos el contenido de esta sec- nologa asociada a la salvacin en la profe-
cin con la figura del escriba-sabio de Eclo ca (Is 60,1-3.19-20; 62,1). Aqu, en Eclo
38,24 y con el ideal que subyace en las dis- 39,12, se menciona la luna ena. la luz de la
tintas colecciones del libro de Proverbios, no sabidura urnina la noche del entendimiento
tenemos ms remedio que admitir que el ti- humano. Ben Sira se siente henchido de u n
po de sabio que disea Ben Sira se sita pro- conocimiento que se propaga de manera in-
bablemente al final de u n a lnea evolutiva contenible e irrefrenable, u n conocimiento
donde se funden decididamente el sabio ex- que se presta a ilumniar otros "caminos" (es-
perto en enigmas (tal como se refleja en la tilos de vida), otras experiencias alternativas.
tradicin proverbial) y el sabio hombre reli- La luz que emana del sabio ilumina a quien
gioso y legisperito. En efecto, la meditacin voluntariamente se expone a s u s rayos. Po-
de la ley del Altsimo y el estudio de las pro- dramos establecer u n a analoga entre la luz
fecas (Eclo 39,1) parecen no formar parte, incontenible del sabio-luna llena (Eclo 39,12)
por los datos de que actualmente dispone- y el incontenible fuego interior de la expe-
mos, del prototipo de sabio deducible de las rincia proftica (ver J r 20,9). Eclo 39,13-15
secciones epigramticas de Proverbios. Se ha retoma imgenes acuticas y olfativas que
dado sin duda u n paso decisivo desde la edu- subrayan el carcter fecundante, propagador
cacin general, de carcter secular, al culti- y penetrante de la sabidura, que recuerdan
vo complementario de las tradiciones legales Eclo 24,14-17.25ss. El sabio cabal, henchi-
y religiosas de Israel. do de doctrina, se desborda en alabanzas
(Eclo 39,14cd-15). Al final de la primera par-
te (Eclo 39,16), Ben Sira introduce subrep-
39,12-35 Alabanza de la creacin. Esta
ticiamente el tema que le interesa tratar: el
amplia seccin de carcter hmnico cons-
carcter "til" de toda la realidad creada
tituye, por una parte, u n eplogo lgico a las
(buena o aparentemente mala), ya que todo
referencias a la oracin del sabio en Eclo
est vinculado a las disposiciones sabias de
39,5-6; por otra parte, Eclo 39,12 conecta con
Dios. En Eclo 39,16 hace su aparicin, por
Eclo 39,8a (hacer brillar = luna llena; ins-
primera vez, el estribillo Qu es esto? Pa-
truccin = reflexiones); en tercer lugar, Ben

788
ECLESISTICO 40
ra qu sirve?' (ver Eclo 39,21), que implica particular. Da la impresin que la temtica
u n a objecin bsica (supuesta o real) de al- del himno anterior sobre la bondad de la cre-
gunos de sus coetneos, u n a duda respecto acin le ha removido del inconsciente la pre-
al control del universo por parte de Dios, gunta de las preguntas: Para qu el ser hu-
pues hay realidades cuya existencia parece mano? El tono elegiaco de Eclo 40,1 nos re-
sustraerse a u n propsito bsico. La duda cuerda Sal 39,5-7; 90,10; Job 7,1; 14,1-2; Ecl
pona al mismo tiempo en tela de juicio la sa- 2,22-23. El destino humano (ver Eclo 41,4) se
bidura y la bondad divinas: cmo es posi- resume en sufrimiento y rivalidades, en an-
ble que existan cosas nocivas para el hom- gustia ante la muerte y en u n a lacerante an-
bre, si Gn 1 dice que todo era bueno? Al fi- siedad que no le abandona ni en el lecho. Un
nal de Eclo 39,16 ofrece Ben Sira la primera destino compartido por todos (Eclo 40,3-4).
respuesta parcial: a su debido tiempo se ma- Todo va bien mientras pueda despertarse
nifiesta el valor de las cosas (el tema haba (Eclo 40,7), pues sabe que algn da no po-
sido tratado en Ecl 3,11). dr reconocer sus pesadillas como tales ni
La segunda parte del poema (Eclo 39,17- podr abandonar el lecho.
21) constituye la primera refutacin. El in-
discutible poder de Dios y su voluntad sobe- 40,8-17 Sufrimiento del malvado. Del
rana se sustentan en la creacin (Eclo 39,17- sufrimiento interno, emocional, comn a to-
18; ver Sal 33,6-7), que curiosamente Ben da criatura, pasa Ben Sira a los sufrimien-
Sira concibe como accin salvfica. El Seor tos externos de que se hacen acreedores los
penetra sin dificultad el sentido del quehacer malvados. Eclo 40,9 parece ser u n eco de
humano (ver Eclo 15,19; 17,15; 42,20) y de Eclo 39,29-30. Notemos el tono suave e im-
la historia. Segunda respuesta parcial: todo personal de esto sucede a toda criatura (Eclo
ha sido creado con u n fin (Eclo 39,21), que el 40,8) si lo comparamos con la rotundidad de
hombre no puede comprender porque care- esto fue creado para los pecadores (Eclo
ce de la mirada omniabarcante de Dios. La 40,10). Eclo 39,12-35 nos ha dicho que to-
tercera parte (Eclo 39,22-31) aborda u n a te- do lo creado se manifiesta bueno a su tiem-
mtica aneja: hay cosas que, aun teniendo su po, y que existen cosas creadas para los mal-
origen en la bendicin divina, a su debido vados. Tambin el sufrimiento psicolgico
tiempo sirven de castigo (Eclo 39,22-23). Pa- del hombre (sobre todo del honrado)? Eclo
ra los justos resultan buenas; para los mal- 40,1-7 h a tratado de responder a esta even-
vados, malas (Eclo 39,24). La tradicin tex- tual objecin hablando de destino, de "pe-
tual no es firme en Eclo 39,25b. Mientras al- nosa suerte". Aqu, como queriendo poner a
gunos manuscritos dicen "los males", en Dios a resguardo de posibles crticas (por
otros leemos "el bien y el mal". Hay cosas qu las calamidades descritas en Eclo 40,9
buenas que, en determinadas circunstancias, afectan a toda creatura, si fueron creadas
se convierten en malas para los pecadores slo para los malvados, segn Eclo 39,25?),
(Eclo 39,26-27). Pero hay cosas que han si- Eclo 40,8 utiliza u n giro impersonal, que im-
do creadas para el castigo (Eclo 39,28-30). El plica casi el carcter fortuito de u n evento.
fuego del hogar (Eclo 39,26) se distingue del En tal caso, habra que revisar la idea ante-
fuego meteorolgico (rayo) de Eclo 39,29. To- rior de que todo lo creado tiene u n propsi-
da la creacin est desde sus orgenes a las to (Eclo 39,12-35); o admitir que hay cosas
sabias rdenes de Dios (Eclo 39,31). En el que se sustraen al control divino; o concluir
eplogo resume Ben Sira sus ideas: a pesar de que Dios no es justo.
algunas apariencias, todas las cosas se ma-
nifiestan buenas a su debido tiempo. En estas dudas se debate probablemente
Ben Sira al afirmar que todo lo que viene de
la tierra vuelve a ella (Eclo 40,11). Tambin
40,1-7 El destino del hombre. Hasta Eclo el ser humano, sea justo o malvado. En tal
41,13 Ben Sira dar vueltas al triste destino caso, habra que interpretar los elementos
del ser humano en general y del pecador en de Eclo 40,9 como elementos naturales dis-
789
ECLESISTICO 40
puestos por Dios para que se cumpla su sen- bre la limosna, ver Eclo 3,30-4,6; 29,8-13;
tencia de muerte sobre los humanos en ge- 40,17.
neral (ver Eclo 41,3; y Gn 3,19; Ecl 3,20). El texto hebreo en Eclo 40,18a dice: Dulce
Eclo 40,12-17 est probablemente dictado es la vida con vino y licores. Y en Eclo 40,20b:
por la obsesin de Ben Sira en la defensa de Pero an ms el amor de los enamorados.
la justicia divina. Ante la posible objecin de
por qu prosperan los malvados si es verdad 40,28-30 Vida de mendigo. Es probable
que Jos males ueron creados para ellos, res- que la mencin de riquezas y poder y sobre
ponde con la doctrina y las imgenes ya con- todo la afirmacin al que teme al Seor nada
sagradas de la apariencia de tal prosperidad le falta en Eclo 40,26 hayan inducido a Ben
(ver Sal 37,10.20; 73,18-20). Los torrentes Sira o a su recopilador a introducir esta bre-
de Palestina transportan agua temporal- ve instruccin sobre los peligros de la deja-
mente, mientras dura la tormenta; su cau- dez personal, para evitar malentendidos. Su
dal es engaoso (Eclo 40,13a, ver imagen en contenido pone de manifiesto una vez ms el
Job 6,15). Tampoco prosperar la descen- profundo espritu equilibrado del autor. La
dencia del malvado (Eclo 40, 15-16; ver im- riqueza es u n signo del favor divino, segn
genes de Job 8,11-12). Si el justo quiere que la doctrina de la retribucin. Pero parece que
su obra permanezca para siempre, debe apos- Ben Sira alberga sus dudas al respecto. El
tar por la honradez y la generosidad (Eclo uso de pero an ms respecto a las riquezas
40,12.17). en Eclo 40,26 corrobora esa sospecha (ver
El texto hebreo en Eclo 40,14 dice: Con su tambin comentario a Eclo 13,24-14,2; 28,10;
torrente arrastra rodando las rocas, y en se- 31,1-11; 40,13). Por otra parte, enEclo29,21ss
guida cesa por completo. da por supuesta la posibilidad de u n a vida
pobre pero en regla (ver Eclo 10,31). A este
40,18-27 Comparaciones. Serie de diez espritu equilibrado entre pobreza y rique-
sentencias enigmticas en las que Ben Sira za puede servir de comentario Prov 30,8-9.
hace uso del conocido modelo formal: "X... Sobre la envidia de la mesa ajena, ver Eclo
pero an ms". La dcima (nmero perfecto) 29,22-24. El fuego de Eclo 40,30, que reco-
introduce el climax de la serie con el tema me internamente, no es otra cosa que el fue-
del temor del Seor. Las expresiones finales go del resentimiento.
nada le falta (Eclo 40,26c), no necesita (Eclo
40,26d) y protege mejor (Eclo 40,27b) su- 41,1-4 La muerte. Ben Sira retoma el te-
brayan la "plenitud" por contraste con la ca- ma de la muerte que ya haba abordado par-
rencia parcial que reflejan los pero an ms cialmente en Eclo 41,1-7. Una vez ms de-
precedentes. Los temas de los hemistiquios muestra su espritu equilibrado: la muerte es
pares en Eclo 49,18-26 constituyen tpicos amarga para quien es feliz y la vida le permite
sapienciales, a excepcin de Eclo 40,21b y disfrutar de los bienes; agradable para el po-
22b. La mencin del tesoro en Eclo 40,18b bre y el anciano que nada esperan ya de la vi-
apunta sin duda, por posibilidad de desa- da. El equilibrio se advierte tambin literaria-
rrollo metafrico, al hallazgo de la sabidura mente en la perfecta construccin de Eclo
de Eclo 40,19b y al amor por ella en Eclo 41,1-2 con sus cuatro hemistiquios en per-
40,20b (ver Eclo 1,16-17; 25,11; 41,14). La fecta correlacin. No temas... (Eclo 41,3), es
triple mencin final (nmero perfecto) del te- el destino (Eclo 41,4). La muerte es una sen-
mor del Seor redondea la seccin. Ambas tencia (ver Gn 3,19) a la que nadie puede es-
realidades, sabidura y temor del Seor, son capar; resistirse a ella implica una actitud de
identificadas a lo largo de la obra (ver p. e. "hybris" (rebelda) intil. Tampoco el nme-
Eclo 1,14; tambin Sal 111,10; Prov 1,7; ro de aos de vida es, en definitiva, impor-
9,10). El tema de la mujer es favorito de la
tante (Eclo 41,4cd).
tradicin sapiencial (ver Eclo 36,21-27; Prov
En el "sheol" (mundo de los muertos) nin-
19,14 y algunas secciones de Prov 1-9). So-
gn tribunal va a juzgar la desdicha de u n a
790
ECLESISTICO 42
vida corta o la ventura de una larga vida. La (Eclo 41,8). La instruccin se compone de dos
ausencia de la idea de u n a vida en el ms series, una de contenido negativo (de qu hay
all obliga a Ben Sira a situarse en el ms que avergonzarse, Eclo 41,16-27) y otra de
ac, en concreto en la lnea generacional (Eclo orientacin positiva (de qu no hay que aver-
41,3). Quien ha entregado el testigo de la vi- gonzarse, Eclo 42,1-8). La vergenza, que es
da, que a su tiempo recibi de sus antepa- u n sentimiento humano natural, puede ser
sados, perpeta su nombre y su memoria. buena o mala a tenor de las circunstancias
No tiene por qu temer a la muerte. (ver Eclo 4,21, y consultar la ambivalencia de
las cosas y la necesidad del oUscernimiento en
41,5-13 Maldiciones sobre el pecador. Si Eclo 38,18ss.21ss; 37,lss.7ss). La temtica
la seccin anterior discurre en paralelismo te- est encabezada por dos proverbios (Eclo
mtico con Eclo 40,1-7 (tema de la muerte), 41,14bc.l5; ver Eclo 20,30-31 y comentario):
lo mismo podemos decir de esta seccin res- no hay que ocultar (no nos tienen que aver-
pecto a Eclo 40,8-17 (tema del malvado-pe- gonzar) las buenas actitudes; por el contra-
cador). Es probable que recuerda a los que te rio, hay que mantener oculta la necedad (lo
precedieron y te seguirn de Eclo 41,3 haya vergonzoso). La primera serie incluye aspec-
forzado a Ben Sira a la presente reflexin so- tos de la vida familiar y social, aunque el cen-
bre la posteridad del malvado (ver tambin tro casi material est ocupado por una refe-
Eclo 40,15), pues lo nico que sobrevive a la rencia exclusivamente teolgica (Eclo 41,20).
muerte es la familia y el buen nombre (Eclo La segunda serie est encabezada por la ley
41,11-13). El pecador no deja tras de s ms del Altsimo, expresin que, como hemos di-
que ruina, perversin, deshonra y vergen- cho, vincula expresamente esta seccin con
za, tanto desde el punto de vista material co- la anterior (ver Eclo 41,8). El resto de conse-
mo tico. Por contraposicin, el buen nombre jos incluye curiosamente aspectos comercia-
permanece para siempre (Eclo 41,13b; ver les y financieros (ver Lv 19,35-36; Prov 11,1;
tambin Eclo 37,26b y 39,11). El estreme- 16,11; 20,10; Os 12,8; Am8,5; Miq6,ll); se
cedor ay! de Eclo 41,8, dirigido contra los trata de algo normal si pensamos que este ti-
que h a n abandonado la ley del Altsimo, da po de actividades era ampliamente cultivado
pie a pensar en la posibilidad de que Ben Si- en la poca de Ben Sira, especialmente por
ra se est refiriendo a las familias judas de los judos de la dispora. Ahora bien, la hon-
su poca que, por u n compromiso con la cul- radez (Eclo 42,4a) no est reida con los be-
tura helenista dominante, haban adoptado neficios (Eclo 42,5a). Sorprende tambin la
abiertamente u n estilo de vida pagano, con- recomendacin de corregir a ancianos diso-
trario a la ortodoxia tradicional. lutos (Eclo 42,8; ver Eclo 25,2). Sobre la es-
clavitud (Eclo 42,5c), consultar Eclo 7,20-21;
El texto hebreo en Eclo 41,9 dice: Si os 33,25-33.
multiplicis, ser para perdicin; si tenis hi-
jos, para la tristeza; si cais, habr gozo eter- El texto hebreo en Eclo 41,14a dice: Hijos,
no; cuando muris, seris maldecidos. escuchad la instruccin sobre la vergenza.

41,14-42,8 Verdadera y falsa vergenza. 42,9-14 Las bijas. Sorprende la inclusin


Amplia instruccin sobre la verdadera y fal- de esta unidad literaria relativa a las preo-
sa vergenza. El tema de la seccin anterior cupaciones que acarrean las hijas al padre
sobre la deshonra de u n a vida de oprobio y (no se menciona a la madre!). Es posible que
el peligro de transmitirla a los descendientes est relacionada con la instruccin sobre la
se vincula naturalmente con esta reflexin vergenza de la seccin anterior, concreta-
encabezada con "Hijos,...". El tono parenti- mente con la correccin de los hijos (Eclo
co y el contenido catequtico pretenden sin 42,5b); as lo explicara tambin Eclo 42,1 Id
duda exponer u n a especie de "tora" familiar -te ponga en vergenza- y Eclo 42,14b -es
y comunitaria. En este sentido, Ben Sira se causa de la mayor vergenza-. En secciones
enfrenta a quienes h a n abandonado "la ley" anteriores ya h a dejado patente Ben Sira su
791
ECLESISTICO 42
misoginia y su mal disimulada disposicin te, la maestra de la obra h u m a n a no es si-
frente a las hijas (Eclo 7,24-25; 25,13-26; no participacin de la sabidura divina (Eclo
26,5-12). Tal disposicin culmina aqu con la 1,9-10) y, en consecuencia, participacin en
sorprendente (y para nosotros escandalosa) la obra creadora (ver lo dicho respecto a m-
afirmacin de que vale ms maldad de hom- dicos y artesanos en Eclo 38,4.34). La se-
bre que bondad de mujer. La idea, tpica de gunda seccin de este gran apartado est de-
algunas sociedades patriarcales, h a tomado dicada al elogio de los antepasados de Israel
cuerpo en la oracin matutina de los judos (Eclo 44-50). Su vinculacin con el tema de
ortodoxos, que comienza con estas palabras: la creacin es intrnseca. Segn Ben Sira, la
"Bendito seas, Seor,... porque no me h a s sabidura divina, que se manifiesta primor-
hecho gentil,... ni mujer". Ben Sira es u n hi- dialmente en la realidad creada (orden cs-
jo de su tiempo, lo mismo que Qohlet (ver mico), es comunicativa en u n a doble direc-
Ecl 7,26-28). Algunas de las preocupaciones cin. Por u n a parte, se refleja como don en
que, segn l, causan las hijas al padre han la realidad humana (orden social), u n don
sido sin duda compartidas en nuestro mo- supeditado al temor/respeto al Seor (Eclo
delo social y familiar de hace pocas dcadas: 1,14-19). Por otra parte, como ente divino
soltera, indocilidad, seduccin con el con- primordial, recibe del Creador la orden de es-
siguiente embarazo, esterilidad, desavenen- tablecer su morada en Israel (Eclo 24,3-8).
cias con el esposo. En Eclo 30,1-13 ya nos Aqu ejerce su ministerio y su poder (Eclo
haba hablado Ben Sira de las preocupacio- 24,10-11); aqu crece y propaga su perfume
nes que acarrean los hijos varones. (Eclo 24,14-15); aqu da sus flores y sus fru-
tos (Eclo 24,16-17). Y, lo que es ms impor-
El texto hebreo en Eclo 42,11 aade: que
tante, ha echado sus races en u n pueblo glo-
no haya ventanas en sus habitaciones, ni mi-
rioso, en la heredad del Seor (Eclo 24,12s).
radores con vistas a los accesos de alrededor.
En consecuencia, las grandes figuras de es-
te pueblo glorioso constituyen la manifesta-
cin de la sabidura divina, la prolongacin
m de su creacin. Ellas son el perfume, las flo-
LA SABIDURA EN LA NATURALEZA res y los frutos; las races que Israel ha echa-
Y EN LA HISTORIA do en la historia.
(42,15-50,29)

La tercera parte de la obra de Ben Sira


trata de recapitular las ideas bsicas ex- 1. Accin de Dios en la naturaleza
puestas hasta ahora. Como en la primera y (42,15-43,33)
segunda partes (Eclo 1,1-20 y 24,1-22), el
autor utiliza u n exordio hmnico. El tema de 42,15-24 Poder de Dios en la creacin.
la creacin es predilecto de Ben Sira. No s- Aunque el himno discurre ininterrumpida-
lo recurre a l en las secciones hmnicas ci- mente hasta el final de Eclo 43, lo dividimos
tadas, sino como fundamento de su reflexin en tres secciones por comodidad expositiva.
sobre la sabidura en general y de su defen- El comienzo de esta primera seccin apunta
sa de la justicia divina (teodicea), en parti- formalmente a u n cambio de tono y temti-
cular. Consultar al respecto texto y comen- ca. Ahora voy a hablar indica, al propio tiem-
tario de Eclo 15,11-20; 16,17-17,14; 18,1- po, novedad de temtica y ruptura con las
14; 23,20; 33,7-15; 39,16-35. La maestra de instrucciones anteriores. La actividad crea-
la obra creada implica la soberana y la su- dora de Dios es descrita mediante el recurso
prema sabidura de Dios. De ah que, con la a trminos doctrinales de raigambre vetero-
seccin Eclo 42,15-43,33, trate Ben Sira de testamentaria (creacin por la palabra; ver
glosar con detenimiento y confirmar su afir- Sal 33,6; Sab 9,1; J n 1,1-3). Llama la aten-
macin de Eclo 1,1: Toda sabidura viene del cin la mencin del sol en lugar de la luz
Seor y con l est por siempre. Por otra par- (Eclo 42,16), como si Ben Sira quisiera co-
792
ECLESISTICO 43
rregir la visin ingenua de Gn 1, que habla de ve y del granizo (ver Dt 28,12; J r 51,16). So-
la creacin de la luz antes de la de su fuen- bre los rayos justicieros, ver Sal 18,15; Is
te principal: el sol. Consciente como es de su 29,6. La mencin de algunos meteoros evo-
oficio de sabio, mezcla teologa de la creacin ca en el poeta su uso literario en la teofana
y antropologa religiosa. Como el sol, que (Eclo 43,16-17; sobre los vientos en contex-
penetra toda la realidad (Eclo 42,16), Dios tos punitivos, ver Is 29,6; 40,24; 41,16; J r
sondea lo oculto (Eclo 42,18), tanto csmico 23,19; 30,23; Ez 13,11.13). La contempla-
(abismo = fuerzas del caos, ver Is 51,9-10; Sal cin de la pureza de la nieve y de los llama-
33,7; 89,10-11; Job 26,12-13) como huma- tivos efectos del fro en u n a naturaleza re-
no (corazn, ver Prov 15,11); tanto lo espacial seca, como la de Palestina, entretiene la ex-
como lo temporal (Eclo 42,19; ver Eclo 39,20; posicin. Con este consciente "ritardando",
Is 41,22-23). El orden es manifestacin de su el lector h a sido guiado a travs de la des-
perfecta sabidura, de su omnisciencia: nada cripcin de los meteoros, y su vista se ha ido
de lo hecho necesita retoques ni consejos aje- alejando paulatinamente del firmamento pa-
nos (Eclo 42,21; ver Eclo 18,6; 37,7-10; Is ra acabar posndose, como la nieve (Eclo
40,13s; Ecl 3,14). En Eclo 42,24 aparece u n 43,18), sobre el mundo del hombre. Las ma-
tema tratado ya en Eclo 33,15: las cosas cre- ravillas de la creacin no acaban aqu. Que-
adas por pares. Probablemente se refiere a la dan los misterios y los peligros del ocano.
existencia de contrarios en la naturaleza (as- Quiz sea el "sometimiento" del ocano (no
pectos csmicos de da y noche, luz y tinie- se habla de creacin!) el signo ms claro del
blas, calor y fro, zonas secas y zonas h- poder y la sabidura divinos. Desde la pri-
medas) y en el ser humano (aspectos ticos mera pgina del Gnesis (Gn 1,2.6-7.9-10),
el mar, personificado en monstruos, consti-
de bien y mal, junto con la caracterizacin de
tuye en la Biblia el smbolo por excelencia de
justo y malvado). Es tambin posible que Ben
la anticreacin, del caos, del mal y de la des-
Sira piense en el valor equvoco de las cosas
truccin amenazante (ver Is 27,1; 30,7; 51,9;
creadas, segn las perciba el justo o el mal-
Job 9,13; 26,12; Sal 87,4; 89,11).
vado (ver comentario a Eclo 39,12-35).
El texto hebreo en Eclo 43,6 dice: La luna
43,1-26 Maravillas de la creacin. En la con su brillo seala el cambio de las estacio-
segunda parte del himno dirige Ben Sira su nes, y gobierna los tiempos como seal per-
mirada primero al firmamento. En l des- petua.
cubre las dos lumbreras principales (el sol y
la luna), que rigen las estaciones, y las es- 43,27-33 Alabanzas al Creador. La lti-
trellas, ornato del cielo (ver Gn 1,14-18). A la ma pieza de este magnfico poema -muchas
luna se le dedica ms atencin que al sol, cosas podramos aadir- (Eclo 43,27) se co-
probablemente por sealar el calendario de rresponde con la primera -ahora voy a ha-
las festividades religiosas, muy importantes blar- (Eclo 42,15); por otra parte, Ben Sira ha
para Ben Sira. A la admiracin de la vista querido contar lo que ha visto (Eclo 42,15),
responde el interior religioso del hombre: aunque al final reconoce que en realidad he-
Grande es el Seor que lo ha creado (Eclo mos visto muy poco (Eclo 43,32). Ante la po-
43,5); a la palabra del Santo se mantienenjir- derosa palabra creadora de Dios, slo cabe
mes (Eclo 43,10). una palabra: El Seor lo es todo. La expresin
De la contemplacin de los astros pasa es muy cercana a Dios del mundo de Eclo
Ben Sira a los meteoros, que considera fuer- 36,1, si bien algunos comentaristas creen po-
zas desatadas directamente por Dios: el ar- der descubrir en tal expresin influencias de
co iris (Eclo 43,11-12), del que silencia la la filosofa estoica. De todos modos, no es ne-
etiologa popular (Gn 9,12-13); la nieve; los cesaria tal paternidad, pues la expresin for-
rayos justicieros; las nubes; el granizo; el ma inclusin literaria con Eclo 43,33a: el Se-
trueno. Algunas imgenes son conocidas. or lo ha hecho todo, de indudable raigambre
Job 38,22 habla de los depsitos de la nie- bblica. La contemplacin termina en alaban-
793
ECLESISTICO 4 4

za y en invitacin a la alabanza, aun recono- rriendo a la historia, que esa sabidura se ha


ciendo el carcter inadecuado e imperfecto de encarnado en el pueblo de Israel. El crculo
la boca humana (ver Sal 8) y la necesidad de queda perfectamente cerrado: creacin e his-
la piedad para alcanzar una perspicacia sa- toria de Israel son reabsorbidas en el concepto
piencial autntica (Eclo 43,33b). De nuevo de sabidura.
aparecen en perfecta armona teologa de la
creacin y sabidura. 44,1-15 Elogio del pasado. Introduccin
general al himno. Comienza con la mencin
de distintas categoras de personajes (Eclo
2. Accin de Dios en la historia 44,3-7), mencin que aprovecha el autor pa-
(44,1-50,30) ra presentar u n a panormica literaria del
Antiguo Testamento: profetas [anunciar pro-
En este largo himno en memoria de las fi- fecas), sabios (sabias palabras), salmistas
guras seeras del pueblo de Israel, Ben Sira (se dedicaron a la msica), poetas (temas po-
nos ofrece una galera de personajes que va de ticos). Ben Sira ofrece tambin su comen-
Enoc a u n coetneo: el sumo sacerdote Si- tario tico. Los hubo honrados, que h a n de-
mn. Por la pasarela vemos pasar patriarcas, jado huellas en sus descendientes y que se
libertadores, sacerdotes, reyes, profetas y, en hicieron acreedores de la alabanza de s u s
general, hroes de la fe patria. Con ellos pre- compatriotas y de los extranjeros (pueblos,
tende el autor demostrar que la sabidura Eclo 44,15); y los hubo inicuos, cuyo nom-
creadora de Dios se encarn realmente en la bre se ha borrado para siempre. El conjun-
historia de Israel (ver Eclo 24,8). Ben Sira po- to recuerda pasajes anteriores de la obra, co-
ne de manifiesto su profundo conocimiento de mo Eclo 39,1-11.
las Escrituras. Segn numerosos especialis- Sobre la herencia de los malvados, ver Eclo
tas, la forma literaria usada por el autor es u n 16,1-4; 23,25-27; 40,15-16; 41,5-13 y co-
prstamo de la cultura helenista: el "enco- mentarios respectivos. Eclo 44,14a puede re-
mio". De todos modos, esbozos de "historia de ferirse al trgico destino del cuerpo de Sal
la salvacin" como los del Sal 78 podran po- (ver 1 Sm 31,8-10), u n rey cuyo nombre es
ner en tela de juicio tal hiptesis. Lo ms lla- curiosamente silenciado por Ben Sira en es-
mativo de esta amplia seccin lo constituye su te elogio, y a la desaparicin con l de la di-
inclusin en una obra "sapiencial". Ningn nasta benjaminita.
autor sapiencial anterior a Ben Sira haba re-
currido a la historia de Israel, como si sta se 44,16-18 Antes del diluvio. Sorprende
situara por propia naturaleza al margen de los en esta presentacin de los patriarcas ante-
intereses de los sabios. Es probable que el ca- diluvianos la ausencia de Adn. Segn al-
rcter universalista y el espritu librepensador gunos especialistas, podra deberse a la im-
de la sabidura (tal como se percibe en la ma-
portancia desmedida que tena en las fan-
yor parte de Proverbios, Job y Eclesiasts) hu-
tasas de la especulacin apocalptica. Pero
biese contribuido indirectamente a la mengua
tal explicacin no convence, pues u n a im-
del espritu yahvista y a la conviccin de que
portancia semejante tena la figura de Enoc,
una buena educacin implicaba la dejacin o
que precisamente abre aqu la seccin. El
minusvaloracin de las tradiciones religiosas
israelitas. La sabidura griega amenazaba las rapto de Enoc al cielo segn Gn 5,24, y su
convicciones ms sagradas y pona en tela de consiguiente sustraccin a la corrupcin (en
juicio el valor de la cultura juda. Como si la contra del mandato de Gn 3,19), haba in-
fe hubiese ido cediendo terreno al secularis- fluido notablemente en la piedad y en las es-
mo. En tal sentido, la obra de Ben Sira no s- peculaciones judas.
lo insiste en el origen divino de la sabidura y Donde el texto griego habla de Enoc como
en la necesidad del temor del Seor para con- ejemplo de conversin, el texto hebreo lo ha-
seguirla, sino que trata de mostrar, recu- ce como "ejemplo de conocimiento". Segn la
tradicin juda, Enoc, al ser arrebatado vivo
794
ECLESISTICO 45
a la presencia de Dios, compartira el "co- Aarn en menoscabo de la de Moiss. J u s -
nocimiento" de numerosos secretos divinos. tamente lo contrario observamos en las tra-
El traductor griego, consciente de que hay diciones del Pentateuco. La grandeza que im-
misterios que superan al hombre (ver Eclo prime el autor a la personalidad de Aarn,
3,21-24), h a reducido a Enoc a ejemplo de junto con la fervorosa y colorista descripcin
conversin. Las tradiciones relativas a No del sumo sacerdote Simn, de sus prerroga-
estn tomadas de Gn 6,9.18; 9,1-17. tivas y funciones (Eclo 50,1-21), constituye
El texto hebreo en Eclo 44,17b dice: Por u n indicio de lo arragaido que estaba Ben Si-
su alianza ces el diluvio, por la seal eterna ra en las tradiciones cultuales de Jerusaln
que sell con l (ver Eclo 24,10; 35,1-10) y de la peculiaridad
de su "sabidura". No es de extraar tampo-
44,19-23 Abrahn y sus descendientes. co su decidida identificacin de "sabidura y
El material tradicional relativo a Abrahn es ley". La mayor parte de esta seccin est
fiel a las narraciones del Gnesis: antepa- compuesta con material tomado del Penta-
sado de muchos pueblos; alianza (Gn 15,7- teuco, a excepcin de la idea de la alianza
21); circuncisin (Gn 17,10-14.23-27); fide- eterna (Eclo 45,7.15), pues, de acuerdo con
lidad demostrada en el sacrificio de Isaac el material de que disponemos, u n a alianza
(Gn 22); promesa (Gn 12,1-3; 15,5; 17,4-8). de esas caractersticas slo la encontramos
La ley del Altsimo no se refiere naturalmente en Nm 25,12s referida a Pinjas (ver Eclo 45,24).
a la legislacin mosaica; Ben Sira se limita Sobre las vestimentas sacerdotales (Eclo 45,8-
a recordar Gn 26,5. La mencin de la ley del 12), consultar Ex 28-29 y 39,1-32. Sobre Eclo
Altsimo evoca, mirando hacia atrs, textos 45,14, ver Lv 6,19-23.
como Eclo 19,17; 39,1; 41,8; 42,2 y su im- Eclo 45,17 est en aparente contradiccin
portancia en la empresa sapiencial. Sobre los con Eclo 45,5; sin duda responde al cometi-
lmites de la tierra prometida -de un mar a do histrico del sacerdocio aaronita. Los man-
otro- (del mar Rojo al Mediterrneo), ver Sal damientos, decretos y dictmenes (Eclo 45,17)
72,8. La figura de Isaac carece aqu de re- apuntan al pasado; se refieren a la casusti-
lieve, lo mismo que en Gnesis; se le renue- ca legal, que, en tiempos de Ben Sira, estaba
va la bendicin en atencin a su padre. La probablemente confiada a los escribas.
bendicin se confirma en Jacob y se realiza La rebelin del desierto (Eclo 45,18-19) es-
en la reparticin de la tierra por las doce tri- t narrada en Nm 16,1-30. La afirmacin de
bus. De Jacob se silencia su reprobable ac- Eclo 45,22 est tomada de Nm 18,20. Ante
titud hacia Esa. A Ben Sira le interesa sub- esta visin idlica del sacerdocio de Aarn,
rayar la idea de la transmisin de la bendi- queda sin respuesta una pregunta: por qu
cin (Eclo 44,21b.23a.23c) y la promesa. silencia Ben Sira el lado negro de la perso-
nalidad de Aarn, su apostasa con el bece-
45,1-5 Moiss. Visin de Moiss no ca- rro de oro (Ex 32,1-24)?
rente de cinismo. Aunque en la seleccin de
material es fiel a la tradicin del xodo (prodi- 45,23-26 Pinjas y las alianzas. La figu-
gios, plagas, faran, teofana de Ex 33,18-23), ra de Pinjas (Eclo 45,23-24) carece de rele-
se fija Ben Sira casi exclusivamente en los as- vancia en la tradicin literaria bblica. El re-
pectos llamativos de su personalidad y de sus lato de Nm 25,7-13, con la promesa de alian-
funciones (sobre todo la alianza y la legisla- za sacerdotal perpetua por parte del Seor,
cin) y olvida su misin de libertador del pue- unido a la ficticia vinculacin genealgica de
blo (una velada alusin en Eclo 45,2b), eje cla- Pinjas con Aarn (del que sera nieto), con-
ve de la teologa del Antiguo Testamento. tribuy sin duda al colorido legendario y al
prestigio del que gozaba esta figura en el
45,6-22 Aarn. Si comparamos esta sec- perodo histrico del Judaismo que nos ocu-
cin con la anterior, sorprende el amplio es- pa (ver 1 Mac 2,54). Ben Sira silencia el cruel
pacio que dedica Ben Sira a la figura de acto que le hizo a Pinjas merecedor de dicha
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ECLESISTICO 4 6

alianza (Nm 25,8). En Eclo 45,25-26 nos gn Eclo 16,10 (ver Nm 11,21), se trataba de
ofrece el autor u n anticipo de la figura de seiscientos mil. Es posible que el autor se ha-
David, en la que se detendr ms adelante ga aqu eco de una tradicin que nos es des-
(Eclo 47,1-11). La razn es simple. La alian- conocida. Sobre los datos de Eclo 46,9, con-
za sacerdotal con Pinjas no puede hacer ol- sultar J o s 14,10-13.
vidar la alianza poltica con la dinasta dav- El texto hebreo en Eclo 46,6c dice: Para
dica (ver 2 Sm 7,11-16), que haba reinado que supieran todos los pueblos proscritos que
en Jerusaln durante ms de cuatrocientos Dios protege a Israel en sus combates.
aos. Los fracasos histricos haban contri-
buido al aumento de la tensin mesinica, 46,11-12 Los jueces. Exposicin sor-
hasta tal punto que, a partir sobre todo del prendentemente resumida de los hroes an-
siglo l a . C , ciertas expectativas mesinicas teriores a la monarqua. Ben Sira contaba
se materializaban en la espera de dos figuras: con u n considerable arsenal de datos tradi-
u n Mesas real, del linaje de David, y u n Me- cionales fabulados, pero, por razones que es-
sas sacerdotal, de la estirpe de Aarn. Ben capan a nuestra consideracin, prefiri es-
Sira, gran admirador de las tradiciones cul- ta escueta presentacin. Tal vez no resulta-
tuales y de la figuras sacerdotales, introdu- ban edificantes algunos aspectos de las vidas
ce u n a apostilla en Eclo 45,25cd: mientras de ciertos jueces, como Geden, Abimlec y
que la herencia real es personal, la sacerdotal Sansn: en concreto cabe sealar la falta de
es extensiva a todo el linaje de Aarn. fe y el escandaloso asunto del efod de Ofr
en el primero (ver J u e 6,11-18 y 8,24-27), las
46,1-10 Josu y Caleb. Hecha la salvedad ridiculas pretensiones a la realeza de Abi-
de las alianzas, Ben Sira retoma la lnea pro- mlec (Jue 9), y la falta de fidelidad de San-
ftica que dej en Moiss. Su sucesor, Josu sn a su misin de consagrado (nazireo, J u e
(Eclo 46,1-6), es recordado por sus hazaas 13-16). Que sus huesos revivan en sus tum-
guerreras y por los aspectos milagrosos de su bas (Eclo 46,12a) no implica u n a confesin
leyenda (Eclo 46,2-6; ver Jos 8,18.26; 10,11. de fe en la resurreccin por parte de Ben Si-
13s). Sorprende sin duda esta descripcin ra. Con esta expresin, repetida en la reca-
"proftica" de Josu, pero conviene tener en pitulacin de la presentacin de los profetas
cuenta que, al menos en Ben Sira (se puede (Eclo 49,10b), trata de invitar a sus coet-
sospechar que tambin en toda la tradicin neos a adoptar las actitudes heroicas de sus
viva de entonces), las figuras profticas eran antepasados.
recordadas ms por su historial taumatr-
gico o milagrero que por su palabra. Es po- 46,13-20 Samuel. J u n t o a los aspectos
sible que el fracaso histrico del pueblo a lo milagrosos de la actividad de Samuel, Ben
largo del periodo postexlico hubiese sem- Sira menciona su funcin de consagrador de
brado la duda sobre el valor de las palabras reyes y de juez. El material usado por el
profticas de restauracin (ver la amargura autor es tradicional (1 Sm 7ss). Eclo 46,19
que deja entrever Eclo 36,14-15). De ah que, reproduce 1 Sm 12,3. Samuel nunca acep-
ms que desde la palabra, los profetas (y la t soborno; nunca se corrompi legalmente
profeca) fuesen definidos desde la cercana en beneficio propio (Eclo 46,19c). Eclo 46,20
al Seor manifestada en su vida y s u s haza- se refiere a la consulta que hizo Sal a Sa-
as. El nombre de Josu (Yahv salva = Je- muel ya difunto mediante u n a nigromante
ss) define su funcin liberadora y conquis- (1 Sm 28,3-20).
tadora (Eclo 46,lcde). Con el establecimien-
La iniquidad del pueblo (Eclo 46,20) pue-
to de Israel en su heredad (Eclo 46, lf) se
de hacer referencia a su culpabilidad por ha-
cumplen las promesas a los patriarcas (ver
ber exigido al Seor u n rey (1 Sm 12,17). Es
Eclo 44,23f). Josu y Caleb aparecen aso-
curioso el silencio que mantiene Ben Sira
ciados en Nm 14,6-25. Ben Sira habla aqu
respecto a Sal, a quien slo menciona in-
de doscientos mil hombres (Eclo 46,8b); se-
directamente -ungi prncipes- (Eclo 46,13c),
796
ECLESISTICO 47
-anunci al rey sufin- (Eclo 46,20b). Su ig- por impersonal, de el Seor perdon sus pe-
nominiosa vida, que provoc su rechazo por cados.
parte del Seor (1 Sm 13,7b-23; 14,24-46; El texto hebreo en Eclo 47,6 dice: Por eso
15), justifica sin duda la actitud de nuestro las muchachas le cantaban, y le atribuyeron
escritor. o de los "diez m". Una vez coronado hizo la
El texto hebreo en Eclo 46,13 sigue el si- guerra, y someti a los enemigos de alrededor.
guiente orden: Amado por su pueblo y grato
a su Creador, elegido desde el vientre ma- 47,12-22 Salomn. Ben Sira dedica a Sa-
terno, consagrado al Seor en su misin de lomn el mismo nmero de versos que a su
profeta, Samuel, juez y sacerdote, por orden padre (once). Si, como acabamos de ver, la
del Seor instituy la monarqua. Y en Eclo tradicin de msico por excelencia haba re-
46,19 aade: Se mostr prudente hasta el fin cado en David (de ah su paternidad de tan-
de su vida, a los ojos de Dios y de todos los tos salmos), la tradicin sapiencial haba he-
vivientes. cho de Salomn su patrocinador (Eclo 47,12)
y tambin el autor de importantes obras (Pro-
47,1-11 David. Con la prctica exclusin verbios, Eclesiasts, Cantar). Eclo 47,13 re-
de Sal, Ben Sira vincula a David con Sa- fleja u n dato fidedigno: la paz de que goz el
muel a travs del profeta Natn, menciona- trono en tiempos de Salomn. La vinculacin
do slo con la finalidad de introducir a la material de este detalle con la entusiasta des-
gran figura real. El autor selecciona el ma- cripcin de su figura de sabio (Eclo 47,14-17)
terial relativo a David, subrayando sus ges- responde al ideal sapiencial que nos ha ofre-
tas heroicas y silenciando los aspectos menos cido el autor en Eclo 38,24: slo quien dis-
nobles de su vida. Imgenes y temas de tipo pone de tiempo puede dedicarse con prove-
cultual explican u n a vez ms la preferencia cho al cultivo de la sabidura. Por lo dems,
de Ben Sira por las tradiciones sacerdotales el material literario utilizado por Ben Sira res-
y litrgicas. En Eclo 47,2 su eleccin es com- ponde a la tradicin de 1 Re 3,4-14. Los as-
parada a la separacin de la grasa de las vc- pectos oscuros de la vida de Salomn eran
timas sacrificiales, bocado reservado al Seor demasiado bien conocidos por el pueblo co-
(ver Lv 4,8). Eclo 47,3 responde a la tradicin mo para que el autor hubiese intentado silen-
de 1 Sm 17,36. Sorprenden las dimensiones ciarlos, como h a hecho con David; su infi-
de los versos dedicados a la lucha con Goliat delidad, por otra parte, explicaba la sepa-
(ver 1 Sm 17,12-52), lo que demuestra u n a racin de los reinos a su muerte (ver 1 Re
vez ms la fascinacin de Ben Sira por los as- 11,11-13), a pesar de la acusacin implcita
pectos legendarios y maravillosos de esta ga- lanzada contra Jerobon en Eclo 47,21b. De
lera de personajes. El triunfo sobre diez mil todos modos, Ben Sira suaviza cnicamente
(Eclo 47,6) formaba parte desde antiguo de la el tono. Acusa a Salomn de sensualidad de-
pica popular relativa a David (1 Sm 18,7). senfrenada, cuando en realidad el pecado
Eclo 47,8-10 se centra en las actividades mu- que le echa en cara la tradicin es el de apos-
sicales de este gran rey (habra compuesto tasa (1 Re 11,1-10). Es normal hasta cierto
salmos) y en su dedicacin a la organizacin punto que Ben Sira fustigue su desmedida
de la vida en torno al templo (posible reflejo aficin a las mujeres, pues a lo largo de su
de la tradicin ampliada de 1 Cr 10-29), si obra ha tratado de poner de manifiesto el pe-
bien sabemos que ste fue construido por su ligro que a su juicio implica el trato con ellas,
sucesor. Este dato, junto con otros ya rese- sobre todo con las "malas" mujeres (Eclo
ados, demuestra el uso libre e interesado 25,13-26; 26,5-12; 42,14).
que hizo Ben Sira del material bblico. El te-
ma de la alianza real (Eclo 47,11) empalma
con Eclo 45,25. Ben Sira ha silenciado cons- 47,23-25 Divisin del reino. Sorprende
cientemente el lado negro de la vida de David; que u n rey sabio como Salomn tuviese u n
as, recurre a la expresin genrica, e inocua hijo necio, pero as define irnicamente Ben
Sira, desde sus categoras profesionales, la
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ECLESISTICO 4 8

poltica opresiva que Robon pretenda im- 48,12-14 Elseo. Vuelve a recordar Ben
poner a los habitantes del reino del norte Sira lo ya dicho en Eclo 48,9 a propsito del
(Efran-Israel) a la muerte de su padre (ver rapto de Elias (ver 2 Re 2,1-18). Eclo 48,13-
1 Re 12,1-19). El pecado de Jerobon no fue 14 se refieren probablemente al episodio na-
otro que el de la construccin de los santua- rrado en 2 Re 13,21.
rios de Dan y Betel, rivales del de Jerusaln,
cuyo culto, definido como idoltrico por toda 48,15-16 Castigo del reino del Norte. A
la tradicin bblica (ver 1 Re 12,25-33), fue pesar de los signos y prodigios de Elias y Eli-
causa para Ben Sira de las sucesivas des- seo, el reino de Israel no se convirti. Ben Si-
gracias que acabaron con el reino de Israel. ra alude a la deportacin asiria tras la cada
de Samara (721 a. C). La alusin ya haba
48,1-11 Elias. Una vez ms descubrimos aparecido en Eclo 47,24, idea que retoma es-
en Ben Sira su inters por los aspectos le- te texto. Entre estas dos secciones hay que
gendarios de esta serie de personajes. Otro situar los esfuerzos intiles de los profetas
tanto veamos a propsito de Moiss, Josu del s. IX a. C. Curiosamente Ben Sira silen-
y Samuel. Si exceptuamos Eclo 48,10, don- cia a los profetas del s. VIII que ejercieron su
de parece que el autor recurre a la profeca misin en Israel: Amos y Oseas. El pequeo
de Malaquas (Mal 3,23-24) sobre el da del pueblo de Eclo 48,16a no es otro que el rei-
Seor -enviar al profeta Elias... l har que no del Sur, J u d , que sigui gobernado por
padres e hijos se reconcilien...- (Eclo 4,5-6), un descendiente de la casa de David (ver Eclo
el resto de las tradiciones sobre Elias est to- 47,22ef). La idea de Eclo 48,16c -algunos hi-
mado y adaptado a partir del ciclo de 1 Re cieron el bien- sirve a nuestro autor para in-
17-2 Re 2. Las imgenes de Eclo 48,1 sobre troducir dos figuras reales de Jerusaln tra-
la palabra de fuego de Elias responden sin dicionalmente ejemplares: Ezequasy Josas.
duda al juicio del Carmelo sobre los sacer-
dotes de Baal (1 Re 18,38). Sobre Eclo 48,2, 48,17-25 Exequias. La figura de Ezequas
consultar 1 Re 19,18. Respecto a Eclo 48,3, sirve a Ben Sira para introducir la actividad
la sequa hace referencia sin duda a 1 Re proftica de Isaas. El famoso tnel de Eze-
17,1-7; las tres veces que el profeta hizo ba- quas (Eclo 48,17), obra de ingeniera que
jar fuego del cielo constituye la suma de las permiti el suministro de agua a Jerusaln,
dos de 2 Re 1,10-12 y la ya mencionada de fue descubierto en 1880. Se hace mencin
1 Re 18,38. La accin taumatrgica de Eclo de l en 2 Re 20,20 y 2 Cr 32,30. Eclo 48,18-
48,5 es narrada en 1 Re 17,17-24. Elias fue 21 rememora las consecuencias de la inva-
uno de los testigos de la azarosa y dramti- sin y el asedio asirios de 701 a. C. y su re-
ca sucesin de reyes en el reino del norte. El percusin en el nimo del rey y los habitan-
profetiz las muertes de Ajab (1 Re 21,19) y tes de Jerusaln (ver 2 Re 18,17-19,37), as
Ocozas (2 Re 1,4), episodios recogidos en como la sorprendente e inesperada retirada
Eclo 48,6. Segn Eclo 48,8, Elias ungi re- del ejrcito conquistador. La mencin de la
yes. En realidad no hizo sino recibir esta or- fidelidad de Ezequas al Seor sirve a Ben Si-
den de parte del Seor (ver 1 Re 19,15-16), ra para conectar con la gran figura profti-
pues la tradicin vincula a su sucesor Elseo ca de Isaas (Eclo 48,22), de la que desafor-
con estos acontecimientos (2 Re 8,7-15; 9,1- tunadamente slo resalta sus visiones (ver Is
13). Como ya hemos dicho, Eclo 48,10 toma 1,1; 2,1; 6) y portentos (Eclo 48,23-25), si-
en parte u n texto de Malaquas, que Ben Si- lenciando la fuerza y el contenido de su men-
ra vincula con la idea de la restauracin de saje proftico. Hasta tal punto parecen im-
las tribus. El hemistiquio final (Eclo 48,1 le) portarle slo los prodigios, que el retroceso
aparece slo en griego. Probablemente se tra- de la sombra en el reloj de sol que nos narra
ta de u n a glosa sobre la esperanza de la re- 2 Re 20,9, signo de la curacin de Ezequas,
surreccin, u n a idea que Ben Sira rechaza lo interpreta como retroceso del astro mismo
implcitamente a lo largo de su obra. (Eclo 48,23). El consuelo de los afligidos (Eclo

798
ECLESISTICO 49
48,24b) puede referirse a las palabras de Is iconografa oriental con alas, cuerpo de ani-
40,1; 49,8-13; 61,1. La revelacin del fu- mal, y cabeza de hombre) a las criaturas de
turo y de las cosas ocultas (Eclo 48,25) es- forma humana de Ez 1,5. No es seguro el tex-
capa a nuestro conocimiento del libro de to de Eclo 49,9, ni por consiguiente su in-
Isaas. Podemos pensar en profecas como terpretacin. Tal como lo hemos recibido de
las de Is 9,2-7; 40,3-11; 42,9. Es posible que la tradicin textual griega, lo ms que cabe
Ben Sira haya recurrido no slo a la obra decir es que la mencin de los enemigos po-
proftica (que parece recopilada y atribuida dra estar relacionada con los orculos con-
a Isaas ya por aquel tiempo), sino a tradi- tra Gog y Magog (Ez 38-39). Sin embargo, el
ciones orales noveladas. trmino hebreo por "enemigo" bien pudiera
ser ledo "Job". Y, teniendo en cuenta que
49,1-3 Josas. Josas fue famoso por las Eclo 49,9b es u n a glosa griega, el versculo
obras de restauracin en el templo y por su quedara as: y se acord de Job, para favo-
reforma religiosa (ver 2 Re 22,3-23,27), que recer a os que siguen el camino recto. Job, fi-
sigui a las prcticas idoltricas introduci- gura legendaria en la tradicin juda (ver Ez
das por los reyes Manases y Amn. Sobre las 14,14.20), era considerado profeta por algu-
imgenes de Eclo 49,1, consultar Ex 30,34- nos rabinos. De ah su inclusin en este
38; Prov 24,13; y los piropos dirigidos a Si- apartado.
mn en Eclo 50,9. En cuanto a Eclo 49,10b, consultar Eclo
46,12.
49,4-7 Destruccin de Jerusaln. Del El texto hebreo en Eclo 49,9 dice: Tambin
mismo modo que la mencin de Ezequas ha- mencion a Job, que se mantuvo en el cami-
ba servido a Ben Sira para introducir la fi- no de la rectitud.
gura de Isaas, aprovecha el recuerdo de la
destruccin de Jerusaln para presentar a 49,11-13 Reconstruccin de Jerusaln.
Jeremas. Los profetas son personas de car- Ben Sira se sita ya en la poca postexica.
ne y hueso comprometidos con los avatares Nos presenta tres figuras de la restauracin.
de su tiempo. Para Ben Sira slo hubo tres fi- El templo fue reconstruido por Zorobabel y
guras reales dignas de la memoria religiosa: Josu (Jess) entre 520 y 515 a. C. (ver Esd
David, Ezequas y Josas. Siguiendo la trgica 3,2-11); las murallas corrieron a cargo de
y negativa visin del redactor deuteronomis- Nehemas durante los aos 445-437 a. C.
ta, condena por prevaricadores al resto de los (Neh 2,11-4,23). Como le interesa sobre to-
reyes de Jud, a quienes hace responsables do resaltar la reconstruccin de la ciudad
de la cada de Jerusaln en 586 a. C. (Idn- santa, omite, entre otros, a Esdras.
tico criterio haba adoptado respecto al reino Sobre la imagen del anillo en Eclo 49,1 Ib,
del Norte en Eclo 47,24s y 48,15). La des- ver Ag 2,23.
truccin de la ciudad santa, profetizada por
Jeremas (Eclo 36,30s), es narrada en 2 Re 49,14-16 Omisiones. Es posible que estos
25,9-10. Ben Sira recuerda la persecucin versculos fueran aadidos ms tarde por el
de que fue objeto el profeta (ver J r 26,1-24; propio Ben Sira o alguno de sus discpulos.
37,11-16; 38,4-6). Los tres ltimos hemisti- Con ellos se trata de hacer justicia a algunos
quios recuerdan elementos del relato de la personajes de la tradicin bblica omitidos en
vocacin del profeta (Jr 1,5.10). las anteriores secciones. Slo de Enoc tena-
mos noticias por Eclo 44,16. El hecho de ha-
49,8-10 Ezequiel y otros profetas. Ben ber sido arrebatado al cielo en vida, librn-
Sira despacha en tres versculos el resto de dose as de la maldicin pronunciada en el
los libros profticos. De Ezequiel rememora la paraso (Gn 3,19), le hace inigualable (Eclo
visin de la gloria del Seor que se describe 49,14a), pero Adn, primer hombre, no es so-
en Ez 1 (idntica actitud respecto a Isaas en brepasado por nadie (Eclo 49,16b). De hecho,
Eclo 48,22). Llama querubines (seres de la la figura de Adn adquiri u n a notable rele-
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ECLESISTICO 50

vancia en la tradicin apocalptica. La leyen- mente en el Yom Kippur. Para describir la


da de Jos fue cultivada con mimo en el J u - gloria suprema de Simn, recurre Ben Sira a
daismo, sobre todo en relacin con el trasla- u n a serie de imgenes ya utilizadas a pro-
do de sus restos a Palestina (Gn 50,24s; Ex psito de la sabidura divina (ver Eclo 24,13-
13,19). Sem, como epnimo de los semitas, y 17). En Eclo 50,12-13 se nos refieren prc-
Set (tercer hijo de Adn), como objeto de las ticas rituales propias de este periodo tardo;
esperanzas mesinicas tardas, completan es- las normas que las regulaban son mencio-
ta lista de omisiones. nadas en Ex 29,38-42.
La bendicin del Altsimo inclua la pro-
50,1-21 El sumo sacerdote Simn. La clamacin extraordinaria de su nombre y la
galera de hroes israelitas se cierra con la declaracin del perdn de la asamblea por
presentacin del sumo sacerdote Simn, hi- parte del sumo sacerdote (Eclo 50,20s).
jo de Onas II, que ejerci sus funciones al co- El texto hebreo en Eclo 50,2 dice: En su
mienzo del siglo II a. C. El uso de la frase ad- tiempo fue reconstruido el templo, durante su
verbial en su tiempo (Eclo 50,3) sirve de in- vida se reforz el santuario. Y en Eclo 50,19
dicio para situar la composicin de la obra de aade: despus de haber ofrecido al Seor los
Ben Sira despus de la muerte de aquel. La sacrificios prescritos.
extensin del poema y su alta calidad poti-
ca, as como su localizacin al final del libro, 50,22-24 Plegaria por la paz. Y ahora
ponen u n a vez ms de manifiesto la predi- bendecid responde a recibir la bendicin del
leccin del autor por las figuras sacerdotales versculo anterior. El pueblo judo, partci-
(ver la amplitud de las secciones dedicadas a pe de la bendicin divina en Yom Kippur, ha
Aarn y Pinjas) y la peculiaridad de la tradi- sido tambin bendecido por Dios a lo largo
cin sapiencial encarnada en l. Ningn re- de su historia con esa magnfica galera de
presentante de esta tradicin haba demos- patriarcas, profetas, sacerdotes y reyes. La
trado inters por la temtica cultual, como si memoria viva responde con la bendicin, el
no fuese constitutiva del ncleo de ense- agradecimiento. El texto hebreo, tras la men-
anzas sapienciales. Pero en Ben Sira se per- cin de la paz en Eclo 50,23b, dice: que su
cibe la conjuncin de sabidura y piedad. La gracia permanezca con Simn, y que se cum-
sabidura popular y secular han acabado pla en l la alianza con Pinjas. El traductor
convirtindose en sabidura acadmica y con- griego ha suprimido este estico debido a que,
fesional. en su poca, se haba producido la ruptura
Los cuatro primeros versculos nos refieren de la lnea aaronita a causa de intrigas po-
actividades de ingeniera propias de los go- lticas y por tanto esta oracin de Ben Sira
bernadores locales. La intervencin de Simn no habra sido escuchada por Dios, algo que
en este caso confirma lo ya sabido por otros no era conveniente decir.
documentos: el ejercicio de responsabilidades El texto hebreo en Eclo 50,24 aade: Que
polticas en este periodo de la dominacin se- le conserve la alianza con Pinjas, que no la
lucida por parte del sumo sacerdote. Las rompa ni con l ni con sus descendientes,
obras mencionadas aqu por Ben Sira tuvie- mientras el cielo exista
ron lugar probablemente entre el 199 y el 195
a. C. (fecha de la muerte de Simn). 50,25-26 Naciones detestables. La ex-
Eclo 50,5-10.20-21 parecen recoger as- presin y ahora de Eclo 50,22a daba por
pectos de la fiesta de Yom Kippur (Da de la concluida la obra. Sin embargo, nos encon-
Expiacin). El resto (Eclo 50,11-16) puede re- tramos con este proverbio numrico contra
flejar aspectos generales de las ofrendas p- edomitas (montaa de Ser), filisteos y sa-
blicas (sacrificios matutinos y vespertinos). La maritanos (Siqun). El odio hacia Edom era
cortina mencionada en Eclo 50,5 ocultaba el proverbial desde que sus tribus haban ocu-
lugar santsimo, adonde slo el sumo sacer- pado parte del territorio judo despus del
dote tena acceso u n a vez al ao, precisa- destierro de Babilonia. Las tensiones con los
800
ECLESISTICO 51
filisteos se remontaban a la poca de David. 51,13, u n manuscrito hebreo (el B) ofrece al
La animosidad contra los samaritanos, que lector u n a letana del tipo dad gracias al Se-
creci constantemente desde el cisma, se re- or (ver texto del himno de accin de gracias
fleja en el Nuevo Testamento (ver p. e. J n 4). en la traduccin que nos sirve de base pre-
El proverbio interrumpe la cadencia normal parada por La Casa de la Biblia), en la que se
del nal del libro. O fue introducido despus le alaba como creador, guardin y redentor de
de la composicin de la obra o se ha des- Israel, reunicador del pueblo, reconstructor
prendido de alguna otra seccin. de la ciudad y del santuario, elector de u n
sacerdote sadoquita. Se trata de temas pre-
50,27-29 Nota personal. Final del libro dilectos de Ben Sira, lo cual no es indicio de
con la firma del autor, que hace de l u n a autenticidad, pues el pasaje en cuestin fal-
obra nica en todo el Antiguo Testamento, ta en las versiones griega y siriaca.
en el que prcticamente todos los libros se
caracterizan por el anonimato. Para alcanzar 51,1-12 Salmo de accin de gracias. Sal-
sabidura no basta con la lectura, es nece- mo de accin de gracias individual. La in-
sario dejarse empapar y fecundar por la doc- troduccin es convencional ^intencin de ala-
trina (imagen de la lluvia), ejercitarla y te- bar, Eclo 51,1), a excepcin del ttulo Rey y
nerla siempre presente en la mente (cora- Seor, pues la tradicin sapiencial evita siem-
zn). Para terminar, Ben Sira descubre u n a pre el lenguaje monrquico al hablar del Se-
vez ms su peculiar faceta de sabio, unien- or. Tras la introduccin, el salmo ofrece las
do sabidura secular -podr afrontar todo- y razones de la accin de gracias (Eclo 51,2-7).
sabidura religiosa -a uz del Seor uminar Las circunstancias que motivan esta actitud
su sendero-. no forman ms que una coleccin de tpicos
tradicionales abundantes en el salterio ca-
nnico y en los ejemplares extracannicos
APNDICES (rescate de la muerte, liberacin de la difa-
(51,1-30) macin, recuerdo de la misericordia de Dios,
peticin de ayuda, promesa de alabar; ver
El libro de Ben Sira no sigue las pautas adems Sal 17,9; 30,3; 35,4; 40,5; 55,9;
editoriales de las obras actuales. En conse- 56,10; 116,8; 124,2; 141,9; etc.). En conse-
cuencia, no es extrao advertir en l inco- cuencia, no hay que pensar que Ben Sira es-
herencias tales como glosas o inserciones t recordando los avatares de su vida real.
que no encajan en los respectivos contextos. Baste como botn de muestra el tema de la
Observamos dos ejemplos evidentes en Eclo calumnia ante el rey (Eclo 51,6a), cuando sa-
49,14-16 y 50,25-26. Esta serie de apndi- bemos que desde haca siglos haba desa-
ces de Eclo 51 son obra del propio Ben Sira, parecido la monarqua en Jud. Es probable,
como lo atestiguan lenguaje, contenido y for- en consecuencia, que el autor usase u n an-
ma literaria. Dado que Eclo 50,27-29 cons- tiguo salmo o compusiese ste sobre mode-
tituye el nal de la obra, ignoramos las ra- los primitivos, sin preocuparse de que los he-
zones de su incorporacin. Puede que sta se chos relatados encajasen en su propia vida.
llevase a cabo con ocasin de u n a segunda El fuego de Eclo 51,4 no es ms que una me-
edicin o que el propio autor, que en Eclo tfora relativa a los peligros (expresiones si-
50,22 invita a la bendicin, creyese oportu- milares en Job 20,26).
no ensear con el ejemplo (ver en Eclo 39,6d Entonces me acord expresa u n cambio de
u n a de las caractersticas fundamentales del tonalidad (respecto a la bsqueda de u n so-
ideal de sabio). corro humano, ver Eclo 51,7b) y, formal-
Eclo 51 se compone de dos partes: u n sal- mente, el inicio de u n a nueva seccin (Eclo
mo de accin de gracias (Eclo 51,1-12) y u n a 51,8-11, donde predomina la primera per-
nota autobiogrfica sobre la bsqueda de la sona sobre las segundas y terceras de Eclo
sabidura (Eclo 51,13-30). Entre Eclo 51,12 y 51,2-7). Los tpicos son tambin comunes en

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ECLESISTICO 51

el salterio. Los verbos se suceden frentica- hay que buscar y seducir, con quien hay que
mente: me acord, elev, supliqu, invoqu, compartir la vida. El llamativo lenguaje er-
alabar, cantar, hasta llegar al remanso de tico de esta seccin, tratado con exquisitez y
Eclo 51,12, que cierra el salmo formando in- delicadeza por Ben Sira recurriendo a la am-
clusin con Eclo 51,1 (ver estructura anlo- bigedad propia de ciertos trminos y expre-
ga en Sal 145). siones, se pone de manifiesto sobre todo en
El texto hebreo en Eclo 51,2 dice: Conta- el original hebreo. La traduccin griega lo eli-
r tufama, refugio de mi vida, porque me res- mina en gran medida, manipulando la ter-
cataste de la muerte; libraste mi cuerpo de la minologa y espiritualizndolo. Se trata, en
tumba, me salvaste del poder del abismo, me palabras de Von Rad, del "eros cientfico" de
liberaste de la gente que calumnia. Y en Eclo la empresa sapiencial (ver Eclo 14,20-27; Sab
51,9-10: 9 Alc mi voz desde la tierra, grit 8,2-18; y la sabidura personificada en Prov
desde las puertas del abismo. 10 Or as: 8,1-11; 9,1-6). En esta segunda parte (con-
"Seor, t eres mi padre, tienes poder para cretamente en Eclo 51,20a), retoma Ben Si-
salvarme; no me abandones en el da de la ra la imagen del camino (concepto tico) que
angustia, en la hora de la desolacin y dla ya haba presentado en Eclo 51,15c.
ruina". La tercera parte constituye la invitacin
del maestro de sabidura que acaba de pre-
51,13-30 Conclusin: Dedicarse a l a sa- sentar ese sorprendente "curriculum". El im-
bidura. Este acrstico alfabtico final (idn- perativo del principio -acercaos- hace juego
tica funcin de Prov 31 respecto al libro), de con el del final -alegraos- (Eclo 51,29), como
carcter autobiogrfico (ver Eclo 24,30-34; si Ben Sira dijera a sus hipotticos alumnos:
33,16-18), recoge ideas y pasajes del libro. "Si os acercis, acabaris agradecindolo".
El poema se divide en tres partes (Eclo Es la primera y nica vez que el trmino es-
51,13-17; 51,18-22; 51,23-30). Cada u n a de cuela (en hebreo, "casa de enseanza") apa-
ellas termina prcticamente con la idea de rece en el Antiguo Testamento. Sin embargo,
la glorificacin y la alabanza del Seor (Eclo la expresin fue comn entre los rabinos
51,17.22.29). Segn la primera, Ben Sira posteriores para referirse a sus grupos de
se dedic a la sabidura desde la juventud alumnos (de manera anloga a la relacin de
(ver Sab 8,19-21); la cultiv en las escuelas Jess con sus discpulos). La gratuidad de la
-prest odo- y en la oracin, porque la con- que se habla en Eclo 51,25 no est en con-
sideraba u n don divino; y la madur con sus tradiccin con el no escatimar dinero (lite-
viajes (ver su importancia en Eclo 34,9-12 y ralmente "plata") de Eclo 51,28. Oro y plata
39,4). Nos expone indirectamente el autor son smiles usuales en la tradicin sapien-
las principales fuentes de la sabidura y el cial para describir el valor del esfuerzo y los
conocimiento: enseanza de los maestros, resultados positivos de la dedicacin (ver
experiencia personal y donacin divina. Prov 2,4; 4,7-9). Un poco de trabajo nos pro-
La segunda parte ahonda en las ideas an- porcionar innumerables satisfacciones. O
teriores: no basta con saber, hay que practi- dicho en clave religiosa: Realizad a tiempo
car (Eclo 51,18). De ah que el autor presen- vuestra tarea, y a su hora l os dar la re-
te a la sabidura travestida de mujer, a la que compensa (Eclo 51,30).

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