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FLAVIUS JOSPHE

ANTIQUITES
JUDAQUES
Livre I

Traduction de Julien Weill

Sous la direction de

Thodore Reinach

Membre de lInstitut

1900
Ernest Leroux, diteur - Paris
Table des matires

Avant-propos aux Antiquits Judaques................................................................................... 1

Prambule ................................................................................................................................. 4

i) Constitution de lunivers et disposition des ses lments. Naissance dAdam .......... 6

ii) Les dix gnrations issues dAdam jusquau dluge. ................................................ 9

iii) Le dluge; comment No, sauv dans une arche avec sa famille, stablit dans la
plaine de Sinar...................................................................................................................... 12

iv) La tour que les fils de No difirent en outrage Dieu; Dieu confond leurs langues;
lendroit o ce fait eu lieu sest appel Babylone. ............................................................... 16

v) Les descendant de No se rpandent par toute la terre. ........................................... 18

vi) Chaque race reoit son nom daprs son fondateur.................................................. 18

vii) Comment Abram, notre anctre, sorti du pays des Chaldens, occupa le pays qui
sappelait alors le Chanane, aujourdhui la Jude. ............................................................. 22

viii) Une famine svissant en Chanane, Abram part en gypte, et, y ayant sjourn
quelque temps, retourne dans son pays. ............................................................................... 23

ix) Dfaite des Sodomites, attaqus par las Assyriens. ................................................. 24

x) Abram, ayant march contre les Assyriens, les dfait, dlivre les prisonniers
sodomites et reprend le butin que lennemi avait emport................................................... 25

xi) Comment Dieu anantit la race des Sodomites, dont les pchs avaient excit sa
colre. 27

xii) DIsmal, fils dAbram, et de ses descendants, les Arabes...................................... 28

xiii) DIsac, fils lgitime dAbram............................................................................... 30

xiv) Mort et spulture de Sara. .................................................................................... 31

xv) Prosprit d'Abraham et de Chetoura....................................................................... 32

xvi)...................................................................................................................................... 32

xvii) Mort d'Abraham. .................................................................................................. 34

xviii) Naissance et ducation fsa et de Jacob, fils dIsac. ........................................ 34

xix) Jacob senfuit en Msopotamie, par crainte de son frre; il sy marie, engendre
douze fils et revient en Chanane......................................................................................... 36

xx)....................................................................................................................................... 41

xxi)...................................................................................................................................... 42

-i-
Table des matires
xxii) Mort dIsaac; il est enseveli Hbron.................................................................. 43

- ii -
Antiquits judaques, livre I

Avant-propos aux Antiquits Judaques


Si l'on mesure la valeur d'un historien au nombre et l'importance des informations dont on
lui est redevable, il est peu d'historiens qui puissent tre compars Flavius Josphe. Son
ouvrage le plus considrable - les Antiquits judaques - n'est, dans la premire moiti, qu'un
abrg de la Bible l'usage des lecteurs paens, abrg rendu fade notre got par l'abus
d'une rhtorique banale, le manque de navet, sinon de foi, l'absence de sentiment potique;
mais on y remarque avec intrt les tendances rationalistes dune exgse qui s'oppose
curieusement l'exgse allgorique, presque contemporaine, de Philon; de plus, l'insertion
discrte de traits lgendaires, trangers l'Ecriture et emprun-ts la tradition orale, nous
montre comme le dbut d'un genre littraire qui devait prendre un si riche dveloppe-ment
dans la partie haggadique du Talmud et dans le Mi-drasch. Les dix derniers livres de cet
ouvrage constituent, surtout partir de l'poque des rois hasmonens, un docu-ment
historique de premier ordre. A dfaut de sources juives, qui manquaient pour cette priode,
Josphe a soigneusement dpouill tous les historiens grecs et romains qui pouvaient lui
fournir, mme en passant, des donnes sur les faits et gestes du peuple juif; comme ces
historiens sont perdus, son ouvrage comble ainsi une lacune qui serait autrement irrparable.
Dans l'histoire d'Hrode, o Josphe suit de trs prs les mmoires de Nicolas de Damas,
secr-taire de ce roi, dans celle des soixante-dix annes sui-vantes, sur lesquelles il a pu
recueillir des renseignements de la bouche des contemporains, les Antiquits acquirent
presque la valeur d'un document original. Elles intressent au plus degr non seulement
l'histoire juive, mais lhistoire romaine et celle du christianisme naissant, quoique Josphe y
fasse peine une allusion fugitive; sans lui, comme on l'a dit, le milieu historique o le
christianisme a pris nais-sance - ce qu'on appelle en Allemagne la Zeitgeschichte de Jsus -
serait impossible reconstituer.

Son second grand ouvrage, le premier par ordre de date, est la Guerre Judaque, l'histoire
de la formidable insurrection de 66 70 aprs J.-C. o succomba dfinitivement
l'ind-pendance de sa patrie. Il y raconte presque jour par jour les vnements auxquels il fut
ml lui-mme, tantt comme acteur, tantt comme spectateur. Si l'on peut quelquefois
suspecter son impartialit, s'il exagre volontiers les chiffres, si, par une prudence naturelle
mais excessive, il a systmatiquement rabaiss les patriotes qui l'avaient compromis et
exalt ses bienfaiteurs, Vespasien et Titus, on ne peut mettre en doute ni la comptence du
narrateur, ni la vra-cit gnrale de la narration. Or, ce rcit, qui se recom-mande aux
spcialistes par l'abondance et la prcision des dtails relatifs aux oprations militaires1, est
en mme temps le tableau, mouvant par sa froideur mme, d'une des plus tragiques
catastrophes nationales que l'histoire ait enregistres. Ce journal de l'agonie d'un peuple,
c'est quelque chose comme le second livre de l'Enide, sorti, non de l'imagi-nation d'un pote,
mais des souvenirs d'un tmoin bien inform. Plus d'un qui a relu ces pages pendant l'Anne
ter-rible, au milieu des angoisses du sige de Paris et de la Commune de 1871, y a retrouv
comme une image anticipe des hommes et des choses d'alors, avec cette atmosphre de
fivre obsidionale qui engendra tant d'hroques dvoue-ments et d'aberrations criminelles.

L'Autobiographie forme comme un complment de la Guerre Judaque. Ce sont les


mmoires piquants d'un g-nral d'insurrection malgr lui, auquel peut s'appliquer le mot

1
Un extrait de la Guerre, sous le titre de Sige de Jrusalem, figure dans la Bibliothque de l'arme franaise
(Paris, Hachette, 1872).

-1-
Antiquits judaques, livre I
ternellement vrai de la comdie: Je suis leur chef, il faut que je les suive . Seulement
Josphe ne les a pas suivis jusqu'au bout.

Le quatrime et dernier ouvrage de Josphe, la Dfense du judasme connue sous le titre


impropre de Contre Apion, il n'est pas le moins prcieux. L'auteur, arriv la pleine maturit
de son talent, s'y rvle polmiste ingnieux, apo-logiste souvent loquent. Il nous initie aux
procds de dis-cussion des judophobes d'il y a dix-huit sicles, si sem-blables ceux des
antismites d'aujourd'hui. Enfin, dans son zle de prouver l'antiquit du peuple juif par le
tmoi-gnage des auteurs paens eux-mmes, il reproduit de longs extraits, infiniment curieux,
des historiens grecs qui avaient encore eu leur disposition les annales sacerdotales de
l'gypte, de la Chalde et de Tyr. Josphe a ainsi prserv de la destruction quelques pages
de l'histoire de ces vieilles monarchies, engloutie dans le naufrage de la littrature
alexandrine; c'est un service qui lui mrite la reconnaissance durable des orientalistes,
comme par ses autres ouvrages il s'est acquis celle des historiens de la Jude, de Rome et du
christianisme.

L'auteur de ces quatre livres ne fut, malgr ses prtentions, ni un grand crivain ni un grand
caractre; mais il reste un des spcimens les plus curieux de la civilisation judo grecque,
dont le type accompli est Philon; il offre aussi un merveilleux exemple de la souplesse du
gnie isralite et de ses puissantes facults d'assimilation. Son oeuvre, qui ne parait pas avoir
atteint auprs des paens son but apologtique, mritait de survivre. Nglige par les Juifs,
qui ne s'intressaient pas l'histoire et voyaient dans l'auteur un demi rengat, c'est l'glise
chrtienne qu'elle doit d'tre parvenue jusqu' nous. Les Pres de l'glise citent
frquem-ment Josphe et l'interpolent quelquefois; les clercs du moyen ge le lisaient, sinon
dans le texte original, du moins dans la traduction latine excute par ordre de Cassiodore et
dans un abrg grec des Antiquits qui parat dater du Xe sicle. L'annaliste du peuple lu, le
Tite Live grec , comme l'appelait saint Jrme, tait si bien l'historien par excellence que
sa renomme finit par retentir jusque chez ses anciens coreligionnaires: au Xe sicle une
chronique lgendaire de l'histoire isralite jusqu' Titus se recommande de son nom: c'est le
Josippon, rdig en hbreu par un juif d'Italie. Avec la Renaissance on revint au texte
int-gral et de nombreuses traductions le popularisrent dans toutes les langues modernes.

Il fut nu temps o toute famille un peu lettre possdait sur les rayons de son armoire
livres, ct d'une Bible, un gros Josphe in-folio, agrment de nombreuses vignettes o se
droulait toute l'histoire du peuple saint depuis l'expulsion d'Adam et d've jusqu' l'incendie
du Temple par les soldats de Titus. De nos jours, sauf les savants, on lit beaucoup moins
Josphe; la substance de ses crits a pass dans des ouvrages modernes facilement
accessibles, la source est nglige et c'est un tort. Il serait trop long de rechercher toutes les
causes de ce discrdit, mais l'une des plus importantes en notre pays c'est assurment
l'absence d'une traduction franaise satisfaisante. Sans parler des in-formes tentatives du
XVe et du XVIe sicles1, il existe dans notre langue deux versions compltes de Josphe.
L'une, celle d'Arnauld d'Andigny (1667-9), a d au nom de son au-teur et un certain charme
jansniste de style la faveur de nombreuses rimpressions2; ce n'est pourtant qu'une belle

1
Traduction complte, par Antoine de La Faye (Paris, 1597). Traductions des Antiquits par Guillaume Michel
(1539), Franois Bourgoing (Lyon, 1562), Jean Le Frre de Laval (1569), Gilbert Genebrard (1578, souvent
rimprime); de la Guerre par des anonymes (Paris, Vrard, 1492, et Leber, 1530), par Herberay des Essars
(1553).
2
Au nombre desquelles il faut compter la rimpression de Buchon (Panthon littraire, 1836) et la belle dition
illustre, avec notes variorum, par Quatre-mre et l'abb Glaire (Paris, Maurice, 1846, in-folio; l'exemplaire de la
Biblio-thque Nationale ne comprend que les trois premiers livres des Antiquits; a-t-il paru davantage?).

-2-
Antiquits judaques, livre I
infidle , beaucoup plus infidle que belle. L'autre, celle du Pre Louis-Joachim Gillet
(1756-7), est un peu plus exacte, mais beaucoup moins lisible. Il nous a sembl que le moment
tait venu d'offrir au public franais une traduction nouvelle, qui ft vraiment l'quivalent du
texte original. L'entreprise vient son heure, au moment o ce texte, fort dfigur par les
copistes, a t sensiblement am-lior par le grand travail critique de Niese (Berlin, 1887
suiv.). C'est son dition qui, naturellement, a servi de base notre traduction; ce sont ses
paragraphes, numrotage continu, si commode pour les citations, qui figurent dans nos
manchettes. Toutefois nous ne nous sommes pas as-treint une reproduction servile du texte
de Niese; lui--mme, par l'abondant apparat critique plac au bas de ses pages, nous a
souvent fourni les lments d'une leon prfrable celle qu'il a insre dans le texte;
d'autres fois nous avons suivi l'dition plus rcente de Naber (Leipzig, 1888 suiv.), qui offre
un choix judicieux de variantes; dans des cas trs rares nous avons eu recours des
conjectures personnelles.

Une traduction complte de Josphe est une oeuvre dif-ficile et de longue haleine. L'auteur,
qui apprit le grec tard et assez imparfaitement, crit d'un style pnible; sa phrase, longue et
lourde, charge d'incises, de redites, d'ornements vulgaires, souvent peu claire et mal
construite, n'est pas toujours aise comprendre et est toujours malaise rendre. Que de
fois un traducteur consciencieux doit sacrifier l'-lgance la fidlit ! Nous nous sommes
efforc du moins de n'y jamais sacrifier la clart. La tche, dcourageante pour un seul, a t
partage entre plusieurs jeunes savants qui nous ont apport le concours de leur talent et de
leurs connaissances spciales. Chacun d'eux est responsable du volume qu'il a sign et des
notes qu'il y a jointes; toutefois celui qui crit ces lignes s'est rserv la direction et la
r-vision gnrale du travail, et a marqu de ses initiales quel-ques notes dont il accepte la
responsabilit exclusive. Les notes, - celles des traducteurs aussi bien que du rviseur, - ont
t rdiges avec sobrit; elles ont pour but de lever ou de signaler certaines difficults
d'interprtation, de rapprocher des passages parallles, mais surtout d'indiquer, chemin
faisant, dans la mesure du possible, les sources pre-mires de l'information de Josphe. C'est
la premire fois que l'historien juif reoit ces claircissements indispensables; car les
commentaires de l'dition d'Havercamp sont en gnral plus prolixes qu'instructifs; on peut
leur appliquer ce mot du philologue Boeckh, qui convient tant de commentaires de ce
genre: sie bergehen nicht viel, nur das schwierige, ils n'omettent pas grand'chose,
seulement ce qui est difficile .

Notre traduction est calcule pour une tendue de sept volumes, correspondant peu prs
celle de l'dition de Niese. Les Antiquits en rclameront quatre, la Guerre judaque (
laquelle nous rattachons, pour des raisons de fond, l'Autobiographie), deux; le septime sera
consacr au Contre Apion, aux dbris des historiens judo grecs antrieurs Josphe, un
index gnral et peut-tre une tude d'ensemble sur l'oeuvre et la vie de Josphe. La tche,
attaque de plusieurs cts la fois, est dj trs avance. Si quelques ttonnements
invitables ont retard l'apparition du premier volume, les autres se succderont des
intervalles rapprochs, sans que nous croyions devoir nous astreindre un ordre rigoureux.
Puisse la faveur du public rpondre notre effort et le rcompenser ! Puisse Josphe
redevenir, sinon un livre de chevet, du moins un ouvrage de fond, ayant sa place marque
dans toutes les bibliothques srieuses!

Saint-Germain, 10 septembre 1900.

Thodore REINACH.

-3-
Antiquits judaques, livre I

Prambule1
1. Motifs varis dcrire lhistoire - 2. Objet du prsent ouvrage. 3. La Bible. 4.
Philosophie de Mose.

1. Ceux qui se proposent d'crire l'histoire ne m'y semblent pas dtermins par une seule et
mme raison, mais par plusieurs, trs diffrentes les unes des autres. Certains, en effet,
voulant faire briller leur talent littraire et avides du renom qu'il procure, s'adonnent avec
ardeur ce genre d'tudes; d'autres, pour flatter les personnages dont il sera question dans leur
rcit, y dpensent une somme de travail qui va jusqu' passer leurs forces; d'aucuns se voient
contraints par la ncessit mme des vnements auxquels ils ont pris part les montrer sous
leur vrai jour par une narration d'ensemble; enfin, pour beaucoup, c'est l'ignorance o l'on est
de certains grands faits utiles connatre qui les a dtermins, dans l'intrt gnral, en
publier l'histoire. Parmi les raisons que je viens de dire, ce sont les deux dernires qui m'ont
moi-mme entran. En effet, la guerre que nous, Juifs, nous avons soutenue contre les
Romains, les vnements de cette guerre et son issue m'tant connus par exprience, j'tais
forc de la raconter en dtail2 pour rfuter les gens qui dans leurs crits en ont altr le
vritable caractre3.

2. Quant au prsent ouvrage, si je l'ai entrepris, c'est que j'ai cru qu'il paratrait tous les
Grecs dignes dattention: il contiendra, en effet, toute l'histoire de notre antiquit ainsi que
l'expos de notre constitution politique, traduits des livres hbraques4. D'ail leurs, j'avais dj
mdit autrefois, en crivant lhistoire de la guerre, de montrer ce que furent au dbut les
Juifs, quelles destines ils eurent, quel grand lgislateur leur enseigna la pit et l'exercice des
autres vertus, combien de luttes trs longues ils durent soutenir avant cette dernire guerre o
ils sengagrent malgr eux5 contre les Romains. Toutefois, comme ce sujet embrassait trop
de matires, j'en ai fait un tout part, ayant son commencement et sa fin, donnant ainsi mon
ouvrage de justes proportions. Mais avec le temps et, comme il arrive souvent ceux qui
sattaquent une tche difficile, il me vint des hsitations et de la paresse traduite un si
grand sujet dans une langue trangre dont les habitudes ne nous sont pas familires.

Cependant quelques personnes curieuses de cette histoire me pressaient de l'crire, et plus


que tous paphrodite6 homme passionn pour toute espce d'rudition, mais qui gote de
prfrence la science historique, ml comme il l'a t de grands vnements et des

1
La traduction littrale de l'ouvrage est Archologie judaque. L'ouvrage, divis en 20 livres, a t termin par
Josphe vers l'an 93 ou 94 de l're chrtienne, d'aprs les indications chronologiques qu'il donne lui-mme,
Antiquits, XX, 267.
2
Allusion un autre ouvrage, Guerre, termin avant 79.
3
Il sagit surtout de Justus de Tibriade qui prit part la guerre et en composa ensuite une histoire, o il jugeait
svrement le rle que Josphe avait jou. Josphe lui rplique dans son Autobiographie (voir Vita, passim
Josphe fait encore allusion dans le prambule de Guerre dautres historiens inexacts ou passionns de ces
vnements.
4
Josphe a d, en effet, avoir la Bible sous les yeux pour composer ses Antiquits. On sait par son propre
tmoignage (Vita, 418) qu'il emporta des Livres saints du sige de Jrusalem
5
Ici comme ailleurs (voir. entre autres, Ant., IV, 207 et note) Josphe attnue ce qui peut paratre rprhensible
aux yeux des Romains dans l'hostilit des Juifs leur gard; il dguise cette hostilit et fait d'eux des adversaires
involontaires de la domination romaine.
6
Cet paphrodite, auquel Josphe sa Vie et Contre Apion, parat tre identique un grammairien qui vcut
Rome depuis lpoque de Nron jusqu celle de Nerva, et runit une bibliothque de 30 000 volumes (Suidas).
Dautres ont pens, mais tort, un affranchi et secrtaire de Nron, mis mort par Domitien; cf. Schrer,
Geschiche des jd. Volkes I (2me d.) p. 62 T.R.

-4-
Antiquits judaques, livre I
fortunes trs diverses, au milieu desquels il a toujours fait preuve d'une merveilleuse force de
caractre et d'un attachement inbranlable la vertu. Je me laissai donc persuader par lui, car
il ne cesse d'encourager les hommes capables de faire oeuvre utile ou belle, et, tout confus de
laisser supposer que mon repos m'tait plus cher que l'effort d'une belle entreprise, je
menhardis et repris courage; au surplus, outre les raisons, ce fut pour moi une considration
nullement secondaire que nos anctres, d'une part, aient toujours t disposs communiquer
leur histoire et que certains Grecs, de l'autre, aient t curieux de la connatre.

3. Je remarquai, en effet, que le second des Ptolmes1 ce roi qui s'est tant intress la
science, ce collectionneur de livres, s'occupa tout particulirement de faire traduire en grec
notre code et la constitution politique qui en dcoule; d'autre part, Elazar, qui ne le cdait en
vertu aucun de nos grands-prtres, ne se fit pas scrupule d'accorder ce roi la satisfaction
qu'il sollicitait; or, il et refus net, s'il n'et t de tradition chez nous de ne tenir secret rien
de ce qui est bien2. J'ai donc pens que, pour moi, je devais imiter la conduite librale du
grand-prtre et supposer qu'encore aujourd'hui bien des gens comme le roi Ptolme aiment
s'instruire: celui-ci, en effet, n'eut pas le temps de recueillir toutes nos annales; seule, la partie
juridique lui fut transmise par les gens qu'on envoya Alexandrie en faire la traduction. Or,
innombrables sont les renseignements que nous donnent les saintes critures; car elles
embrassent l'histoire de cinq mille annes, et racontent toutes sortes de pripties imprvues,
beaucoup de fortunes de guerre, de hauts faits de capitaines, et de rvolutions politiques. Dans
l'ensemble, on apprend surtout par cette histoire, si l'on prend la peine de la parcourir, que les
hommes qui se conforment la volont de Dieu et redoutent denfreindre une lgislation
excellente prosprent au-del de toute esprance et que, pour rcompense, Dieu leur accorde
le bonheur; mais que, ds quils s'cartent de la stricte observance de ces lois, la route qu'ils
suivent devient impraticable et leurs efforts en vue de ce quils pensent tre le bien se tournent
en d'irrmdiables malheurs. Jengage donc maintenant ceux qui liront ces livres lever
leurs penses jusqu' Dieu et examiner si notre lgislateur a eu une conception satisfaisante
de sa nature, s'il lui a toujours assign un rle conforme sa toute puissance, ou gardant pour
parler de lui un langage pur de ces fables inconvenantes qu'on trouve ailleurs; encore que,
traitant d'une dure si longue et si lointaine, il et eu pleine licence de forger des fictions. Il
vcut, en effet, il y a deux mille ans, en des temps si reculs que les potes n'ont pas mme
os y rapporter la naissance des dieux, encore moins les actions des hommes et leurs lois.

Ce sont donc ces donnes exactes des critures que j'exposerai au cours de mon rcit,
chacune sa place, ainsi que j'ai promis de le faire dans le prsent ouvrage, sans rien rajouter
ni rien omettre.

Mais, comme presque tout ce qui nous concerne dpend des sages institutions du lgislateur
Mose (Myss), il me faut d'abord parler de lui brivement, de peur que mes lecteurs ne se
demandent pourquoi, dans cet ouvrage qui doit traiter de lois et de faits historiques, je fais une
si large part aux questions cosmologiques3. Il faut donc savoir que, selon ce grand homme,
pour bien organiser sa vie et donner des lois aux autres, il importe avant tout de comprendre la

1
Ptolme II Philadelphe (285-247 av. J.-C.)
2
Il s'agit, dans tout ce passage, de la version dite des Septante et plus particulirement du Pentateuque, partie
juridique de la Bible. L'histoire de la Septante est rapporte tout au long du livre XII. On estime gnralement
que Josphe a utilis cette version. Cependant il diffre assez souvent des LXX, soit dans la transcription des
noms propres, soit dans l'interprtation de certains passages bibliques. Nous signalerons les divergences
importantes. Voir sur les rapports entre Josphe et les LXX: Bloch, Die Quellen des Fl. Josephus, Leipzig. 1879;
Siegfried, Die hebrischen Worterklrungen des Josephus, dans la Zeitschrift de Stade, 1883, p. 32 sqq.
3
Josphe entend par l des explications sur la naissance du monde et lorigine des choses.

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Antiquits judaques, livre I
nature de Dieu, puis, en considrant par l'esprit les oeuvres divines, d'imiter dans la mesure de
ses forces le meilleur de tous les modles et de tcher de s'attacher lui; jamais, en effet, le
lgislateur lui-mme ne sera bien inspir s'il nglige ces considrations, et ceux qui liront des
traits sur la vertu n'en retireront aucun fruit, s'ils n'ont appris au pralable que Dieu, qui est le
pre et le matre de toutes choses et qui voit tout, accorde une vie heureuse ceux qui suivent
ses voies, mais accable de grandes catastrophes ceux qui marchent hors du chemin de la vertu.
Telle est l'ducation que Mose voulait donner ses concitoyens; aussi, lorsqu'il institua ses
lois, ne commena-t-il pas par les contrats1 et les droits rciproques, comme font les autres
lgislateurs' c'est vers Dieu et l'ide de la Cration du monde qu'il leva leurs mditations; il
les persuada que de toutes les oeuvres accomplies par Dieu sur terre, nous, les hommes, nous
sommes la plus belle, et lorsqu'il les eut convertis la pit, il n'eut plus de peine les
convaincre de tout le reste. Les autres lgislateurs2, on effet, s'en rapportant aux fables,
attribuaient aux dieux, dans leurs crits, les honteuses faiblesses des hommes et fournissaient
ainsi aux sclrats une puissante excuse. Notre lgislateur, lui, avant montr que Dieu possde
la vertu parfaite, voulut que les hommes s'efforassent de participer cette perfection et chtia
inexorablement ceux qui ne mditaient point ces enseignements ou n'y ajoutaient pas foi.
J'invite donc tous ceux qui me liront examiner notre criture en partant de ce principe. A
ceux qui se placeront ce point de vue, rien n'y paratra draisonnable ni indigne de la
grandeur de Dieu et de son amour pour les hommes; tous les traits en sont prsents avec
l'expression correspondant la nature des choses: tantt le lgislateur a parl habilement
mots couverts; tantt il s'est servi d'allgories pleines de majest; mais toutes les fois qu'il
importait de parler sans ambages, il s'est exprim ouvertement. Quant rechercher les motifs
de chacun de ces procds, il faudrait y une tude profonde et d'un caractre tout fait
philosophique; pour le moment, je passe outre, mais si Dieu m'en donne le loisir, je tcherai
de l'crire3 aprs le prsent travail. J'arrive maintenant au rcit des vnements, on rappelant
d'abord ce que Mose a dit touchant la cration du monde, dtails que j'ai trouvs consigns
dans les saints Livres, comme il suit.

i) Constitution de lunivers et disposition des ses lments.


Naissance dAdam 4
1. Cration du monde. - 2. Adam et ve. - 3. Le paradis. - 4. Le pch; Adam et ve chasss
du paradis terrestre.

1
Dans le Midrasch (Tanhouma sur Bereschit), Rabbi Isaac Nappaha (Amora palestinien de la fin du IIIme
sicle ap. J.-C.) se demande pourquoi la Tora ne commence pas par l'expos des lois de Mose (Exode, XII, 2). Il
pense que le rcit de la cration est destin faire clater la grandeur et la puissance divines. Philon (prface du
De opificio mundi, 1. Mangey, I, 1) s'exprime d'une faon tout analogue il (Mose) ne prescrivit pas tout de
suite ce qu'il faut faire ou ne pas faire . Des opinions diverses ont t mises sur la question de savoir si Josphe
a utilis ou non les oeuvres de Philon, qu'il a, d'ailleurs, connu, comme il ressort de Ant., XVIII, 259. Voir ce
sujet Siegfried, Philo von Alexandria, Ina, 1875, et Bloch, Die Quellen des Fl. Josephus. Mme en refusant
d'admettre que Josphe ait suivi Philon, on peut penser quil a puis aux mmes sources que lui, savoir les
traditions agadiques. Philon dit, en effet (De vita Moysis, M. II, 82, 1): ayant appris ces dtails de quelques
anciens de la nation .
2
Philon, ibid.: les autres (lgislateurs), mettant beaucoup demphase dans leurs inventions, ont jet de la
poudre aux yeux et cach la vrit sous des fictions fabuleuses .
3
Cet ouvrage ne nous est pas parvenu, ou plutt Josphe ne l'a sans doute pas compos. On peut quil eut t
analogues aux crits de Philon sur le mme sujet. Josphe fait maintes fois allusion cet ouvrage qu'il se
proposait d'crire.
4
La division du texte en chapitres, sections et sommaires ne sont pas luvre de Josphe.

-6-
Antiquits judaques, livre I
11. Au commencement Dieu cra le ciel et la terre. Celle-ci n'tait pas visible; elle tait
cache sous des tnbres profondes et un souffle d'en haut courait sa surface. Dieu ordonna
que la lumire ft. Quand elle eut paru, il considra l'ensemble de la matire et spara la
lumire des tnbres, les appelant jour et nuit, et il nomma matin et soir l'apparition de la
lumire et sa cessation. Et ce jour devrait tre le premier, mais Mose employa le terme de
un2 jour . Pourquoi ? Je pourrais le dire ds maintenant, mais comme je me propose de faire
la recherche de toutes les causes dans un crit3 spcial, je diffre jusque-l l'claircissement de
ce point.

Ensuite, le second jour, Dieu tablit le ciel sur le monde; l'ayant distingu du reste, il jugea
qu'il devait tre organis part et, l'avant entour d'une surface congele, il le rendit humide
et pluvieux, en rapport avec les besoins de la terre, qu'il fconderait de ses roses.

Le troisime jour, il fixe la terre et rpand autour d'elle les eaux de la mer; c'est ce mme
jour qu'il lui fait produire d'un seul coup4 les vgtaux et les semences.

Le quatrime jour, il orne le ciel en y plaant le soleil, la lune et les autres astres; il prescrit
leurs mouvements et leurs cours, qui devront indiquer les rvolutions des saisons.

Le cinquime jour, paraissent les poissons et les oiseaux; il lance les uns dans les
profondeurs des mers, les autres travers les airs. Il les unit par les liens de la vie en commun
et la gnration, pour se perptuer et multiplier leur espce.

Le sixime jour, il cre la race des quadrupdes, les fait mles et femelles; et, ce jour-l, il
forme aussi l'homme.

Ainsi, selon Mose, le monde avec tout ce qu'il renferme fut cr en six jours seulement; le
septime, Dieu s'arrta et se reposa de ses travaux. De l vient que, nous aussi, nous passons
ce jour-l dans le repos et nous l'appelons sabbat, mot qui signifie cessation5 dans la langue
des Hbreux.

26. Aprs le septime jour, Mose commence parler de questions naturelles7; sur la cration
de l'homme il s'exprime ainsi: Dieu, pour faonner l'homme, prit de la poussire de la terre, et

1
Gense, I
2
Josphe, conformment l'exgse traditionnelle, remarque l'emploi du mot un dans la Bible au lieu de
l'ordinal premier , qu'on attendrait. Mais il se rserve de donner plus tard les raisons de cette singularit. Le
Talmud (Nazir, 7 a) l'explique en disant que l'expression un jour signifie un jour complet, d'o il rsulte
qu'on doit compter avec le jour la nuit qui prcde. Philon, De mundi opificio, 9, M. I, p. 7, dit aussi en grec
non pas premier jour, mais un jour ; mais il donne, lui, une explication allgorique. Il voit dans le terme de un
l'unit intelligible, incorporelle du monde, comme il dit plus loin.
3
Le mme dont il parle la fin du prambule.
4
Cf. Rosch-haschana, 11 a, et Houllin, 60 a: R. Josu ben Lvi (Amora palestinien du IIIme sicle de l're
chrtienne) dit que toute luvre de la cration est apparue en plein dveloppement. Philon dit de mme, dans le
De mundi opificio, 12, M1, p.9: il chargea tout de fruits, ds le dbut de la cration, au rebours de ce qui se
passe maintenant .
5
Philon (De Cherub., 26, M. I, p. 54) traduit galement par cessation. C'est, en effet, le sens de la racine
hbraque.
6
Gense, II
7
Voir prambule. On ne voit pas trs bien pourquoi le ch. II de la Gense serait plus physiologique que le
premier [T. R.].

-7-
Antiquits judaques, livre I
y inspira un souffle et une me1. Cet homme fut appel Adam(os)2, ce qui, Hbreu, signifie
roux3, parce que c'est avec de la terre rouge dlaye qu'il fut form; c'est bien, en effet, la
couleur de la vraie terre vierge. Dieu fait passer devant Adam les animaux selon leurs espces,
mles et femelles, en les dsignant4; il leur donne les noms qui sont encore usits aujourd'hui.
Puis, considrant qu'Adam n'a pas de compagne qui sunir (en effet il n'existait pas de
femme), et qu'il s'tonne de voir les autres animaux pourvus de femelles, il lui enlve une cte
tandis qu'il dort, et en forme la femme. Adam, quand elle lui fut prsente reconnut qu'elle
tait ne de lui-mme. La femme s'appelle essa5. En hbreu: mais cette premire femme eut
nom Eve, c'est--dire mre de tous les vivants.

3. Mose raconte que Dieu planta du ct de l'orient un parc, foisonnant en plantes de toute
espce; il y avait, entre autres, la plante de la vie et celle de l'entendement, par laquelle on
apprenait ce que c'est que le bien et le mal; il fit entrer dans ce jardin Adam et la femme et
leur recommanda de prendre soin des plantes. Ce jardin est arros par un fleuve unique dont le
cours circulaire environne toute la terre et se divise en quatre branches; le Phison, dont le nom
signifie abondance6, s'en va vers l'inde se jeter dans la mer: les Grecs l'appellent Gange; puis
l'Euphrate et le Tigre, qui vont se perdre dans la mer Erythre; l'Euphrate est appel Phorat7,
cest--dire dispersion ou fleur, et le Tigre, Diglath8, ce qui exprime la fois l'troitesse et la
rapidit; enfin le Gon9, qui coule travers l'Egypte, dont le nom indique celui qui jaillit de
l'orient; les Grecs l'appellent Nil.

410. Dieu donc invita Adam et la femme goter de tous les vgtaux, mais s'abstenir de la
plante de l'entendement, les prvenant que, s'ils y touchaient, ils s'attireraient la mort. A cette

1
Cette distinction de trois lments dans l'homme - corps, souffle et me - se retrouve dans plusieurs crits
contemporains de Josphe, par exemple Saint Paul, Ire aux Thessaloniciens, V, 23 [T. R.]
2
Josphe, pour ne pas effaroucher ses lecteurs romains et grecs, hellnise presque tous les noms propres en les
dclinant, comme il le dit lui-mme plus loin; il arrive ainsi modifier parfois singulirement le nom qu'il
transcrit. En franais, nous garderons l'orthographe de Josphe pour les noms peu importants; pour ceux qui
reviennent trs souvent, nous conservons la forme traditionnelle en indiquant, entre parenthses, la premire
mention, la transcription de Josphe.
3
Josphe fond ici les deux explications de la racine hbraque: le sens de terre est le seul qui soit donn pour
Adam dans la Bible. Quant au sens de rouge , on ne le trouve pas dans la littrature rabbinique, except dans
le Pirk de Rabbi Eliezer, XII, qui s'inspire d'crits chrtiens.
4
Dans l'criture, c'est Adam qui donne leurs noms aux animaux.
5
Transcription de lhbraque. La Version latine porte: issa.
6
Josphe transcrit l'hbreu, faisant venir, par consquent, Phisn de la racine hbraque stendre, prendre de
grandes proportions . Philon traduit (Leg. alleg., M. I, p. 24) changement de corps . Le Phison est assimil
au Gange parce que, d'aprs l'criture, il entoure le pays de l'or .
7
Josphe, en proposant deux traductions, voit dans le mot hbraque deux racines: la premire signifiant en effet,
dispersion, et la seconde, fleur. Philon (Leg. alleg., I, 23) traduit par fertilit ; il pensait sans doute fructifier.
8
Diglath n'est pas hbreu, mais aramen (Onkelos et Pseudo-Jonathan, Gen. II, 14); en assyrien, c'est diklat ou
idiklat. En ralit, Josphe traduit le mot hbreu qu'il dcompose sans doute en deux mots; de l les deux termes.
La question est de savoir comment il le dcompose. Peut-tre, comme le propose Siegfried (op. cit.), Josphe a-t-
il vu dans hiddkel: had et dak; mais le mot dak signifie fin , et non troit . Dans Gen. R., XVI, le mot
hiddkel est dcompos en aigu et voix ou rapide . Gesenius (Geschichte der hebr. Sparche) distingue
dans hiddkel: had et dkel, quivalent un peu altr de Tigris qui signifie flche , cours rapide . Josphe
l'entendait peut-tre ainsi, moins, enfin, qu'il n'ait eu dans l'esprit, non pas lhbreu hiddkel, mais uniquement
la transcription diglath, o il a pu reconnatre ainsi que nous le suggre M. Isral Lvi, les racines mince, troit
et bondir .
9
Le Gon. Josphe transcrit l'hbreu, sa traduction Celui qui jaillit indique qu'il ne prend pas la mme racine
hbraque que Philon, qui traduit Gihon par poitrine ou qui frappe avec les cornes (Leg. alleg., I, 21), ce
qui donne deux tymologies hbraques diffrentes.
10
Gense, III, 1.

-8-
Antiquits judaques, livre I
poque o tous les animaux parlaient une mme langue1, le serpent, vivant en compagnie
d'Adam et de la femme, se montrait jaloux des flicits qu'il leur croyait promises2, s'ils se
conformaient aux prescriptions de Dieu, et, esprant qu'ils tomberaient dans le malheur en
dsobissant, il engage perfidement la femme goter de la plante de l'entendement; on y
trouve, disait-il, le moyen de discerner le bien et le mal ; ds qu'ils le possderaient, ils
mneraient une vie bienheureuse qui ne le cderait en rien la vie divine. Il branle par ses
mensonges la femme au point de lui faire ngliger la recommandation de Dieu; elle gota de
la plante, en apprcia la saveur et persuada Adam d'en manger aussi. Alors ils se rendirent
compte qu'ils taient nus et que leur sexe tait dcouvert, et ils songrent se couvrir; la
plante, en effet, aiguisait lintelligence. Aussi se couvrirent-ils de feuilles de figuier, et, aprs
s'en tre fait une ceinture, ils crurent leur flicit plus grande puisqu'ils avaient trouv ce qui
leur manquait auparavant. Mais, comme Dieu entrait dans le jardin, Adam, qui jusqu'alors
venait souvent converser avec lui, eut conscience de sa faute et se droba. Dieu trouva son
attitude trange et lui demanda pourquoi, tandis que nagure il se plaisait converser avec lui,
il fuyait maintenant l'entretien et se dtournait. Comme Adam ne disait mot, se sentant
coupable d'avoir contrevenu l'ordre divin, Dieu lui dit: J'avais dcid que vous mneriez
une vie heureuse, l'abri de tout mal, sans qu'aucun souci vous torturt l'me; tout ce qui
contribue la jouissance et au plaisir devait s'offrir spontanment vous, de par une
providence, sans labeur, sans souffrances pour vous; avec ces avantages, la vieillesse ne vous
aurait pas atteints rapidement, et une longue vie et t votre partage. Mais voici que tu as
outrag mon dessein en mprisant mes ordres; ce n'est pas par vertu que tu gardes le silence,
cest parce que ta conscience est trouble . Adam cherchait se disculper et priait Dieu de ne
pas s'irriter contre lui; il rejetait sa faute sur la femme, et disait qu'elle l'avait, par sa ruse,
induit pcher; son tour, la femme accusait le serpent. Dieu jugea Adam digne de punition
pour avoir succomb un conseil de femme; il dclara que dsormais pour eux la terre ne
produirait plus rien d'elle-mme et que, en retour d'un labeur acharn, parfois elle donnerait
des fruits, parfois elle les refuserait. Quant Eve, il la punit en lui infligeant l'enfantement et
les souffrances qui l'accompagnent, parce que, s'tant laisse prendre aux tromperies du
serpent, elle avait entran Adam dans le malheur. Il priva aussi le serpent de la parole3, irrit
de sa malice l'gard d'Adam; il lui mit du venin sous la langue le dsigna comme un ennemi
des hommes et ordonna qu'on le frappt la tte, parce que cest l que gt l'origine du mal
qui a atteint les hommes et que cest l aussi que ses adversaires lui porteront le plus aisment
le coup mortel; enfin il le condamna n'avoir plus de pieds et se traner en se tordant sur la
terre. Dieu, leur ayant inflig ces chtiments, fit sortir Adam et Eve du jardin et les transporta
dans un autre lieu.

ii) Les dix gnrations issues dAdam jusquau dluge.


1. Can et Abel. 2. Prosprit de Can. 3. Seth et ses descendants.

1
Cf. Philon, De opif. mundi, M I, p. 37, on dit qu'autrefois le serpent mettait une voix humaine . Le Livre
des Jubils, ch. III, fin, dit que les animaux parlaient l'origine une seule et mme langue, et que Dieu leur ferma
la bouche aprs que le serpent eut sduit Eve. Ceci se retrouve plus tard dans le Livre d'Adam, oeuvre chrtienne
(voir Roensch, Das Bush der Jubilen, Leipzig, 1874, p. 341).
2
Dans le Talmud, Sanhdrin, 59 b, Juda ben Tma (Tanna du IIe sicle) dit: les anges se tenaient devant Adam,
lui cuisaient sa viande, etc. Le serpent s'en montra jaloux. Un autre Tanna de la mme poque, Josu ben Korha,
dit (Gen. R., XVIII): le serpent avait vu Adam et Eve s'unir et avait dsir celle-ci. D'aprs la Tosefta, Sta, IV,
p. 301, le serpent voulait tuer Adam pour pouser la femme.
3
Voir plus haut (I, 4).

-9-
Antiquits judaques, livre I
11. Il leur naquit deux enfants mles; le premier s'appelait Kas (Can)2, dont le nom se
traduit par acquisition, le second, Abel(os) cest--dire deuil3. Il leur naquit galement des
filles4. Les deux frres se plaisaient des occupations diffrentes: Abel, le plus jeune, tait
zl pour la justice et, dans l'ide que Dieu prsidait toutes ses actions, il s'appliquait la
vertu; sa vie tait celle d'un berger. Can tait en tout d'une grande perversit et n'avait d'yeux
que pour le lucre; il est le premier qui ait imagin de labourer la terre; il tue son frre pour le
motif suivant. Comme ils avaient dcid de faire des offrandes Dieu, Can apporta les fruits
de la terre5, et ceux des arbres cultivs; Abel, du lait6 et les premiers-ns de ses troupeaux.
C'est cette offrande qui plut davantage Dieu: des fruits ns spontanment et selon les lois
naturelles l'honoraient, mais non pas des produits obtenus par la cupidit d'un homme, en
forant la nature. Alors Can, irrit de voir Abel prfr par Dieu, tue son frre: ayant fait
disparatre le cadavre, il croyait que le meurtre resterait ignor7. Mais Dieu, qui savait le
crime, alla trouver Can, et lui demanda o pouvait tre son frre; depuis plusieurs jours, il ne
l'aperoit plus, lui qu'il voyait auparavant aller et venir sans cesse avec Can. Celui-ci,
embarrass, n'ayant rien rpondre, dclare d'abord qu'il est trs tonn lui-mme de ne pas
voir son frre, puis, harcel par Dieu de questions pressantes et pouss bout, il rpond qu'il
n'est pas le gouverneur de son frre, charg de surveiller sa personne et ses actes. Ds ce
moment, Dieu l'accuse d'tre le meurtrier de son frre: Je m'tonne, dit Dieu, que tu ne
puisses dire ce qui est advenu d'un homme que tu as toi-mme tu . Cependant, il ne lui
inflige pas la peine mrite par son meurtre, Can lui ayant offert un sacrifice et l'ayant
suppli de ne pas lui faire sentir trop durement sa colre8; mais il le maudit et menace de punir
ses descendants jusqu' la septime gnration9; puis, il le bannit de cette contre avec sa
femme. Comme Can craignait de devenir la proie des bles froces10 et de prir ainsi, Dieu
l'exhorte ne pas baisser la tte d'un air morne pour un pareil motif: il n'aura rien redouter
des btes froces et, par suite, il pourra errer sans crainte sur toute la terre. Dieu met un signe
sur lui pour le faire reconnatre et lui enjoint de partir.

1
Gense, IV, 1
2
Josphe, qui rend tous les noms dclinables, grce des dsinences appropries, arrive dnaturer
singulirement le mot hbreu. L'tymologie qu'il donne de ce nom est d'ailleurs conforme la racine hbraque et
l'explication qu'en donne la Gense elle-mme (IV, 1).
3
Deuil est aussi le terme dont se sert Philon pour expliquer le nom dAbel: Cest le nom de celui qui pleure
un mort . Le traducteur de lEcclsiastique fait la mme chose. Ils ont tous confondu deux mots hbreux, lun
qui se traduit souffle, vanit et lautre, en effet, deuil . Dans le ms; R (Paris) de Josphe, on lit un autre
mot grec, cest la leon qua choisie Niese, sans sexpliquer, dailleurs, sur le sens quil lui attribue ( ne signifie
rien ou signifie nant ? ).
4
Cf. Gen. R., XXII; Yebamot, 62 a: Rabbi Natan (Tanna du IIe sicle de l're chrtienne) dit qu'en quen mme
temps que Can et Abel naquirent des filles. Le Livre des Jubils au ch. IV (commencement) cite le nom d'une
fille nomme Avan. Cf. aussi le Livre dAdam, cit dans Roensch, op. cit., p. 341, 348.
5
La Bible (Gen., IV, 3) ne parle que des fruits de la terre.
6
Josphe, par une curieuse variante, a d lire ici dans l'hbreu un mot pour un autre. Les LXX traduisent,
conformment notre texte de la Bible: et de leurs graisses . Des exemples de ce genre sont de nature
prouver l'indpendance de Josphe l'gard de la Septante.
7
Le mme trait se lit dans le Pirk R. El., ch. XXI. Can a enseveli le corps de son frre pour pouvoir nier le
meurtre et Dieu lui reproche d'avoir menti et d'avoir cru qu'il ne saurait rien.
8
Dans le Pirk R. El., il est dit que les mots prononcs par Can (Gen., IV, 13): Mon pch est trop grand pour
tre support furent considrs par Dieu comme l'expression de son repentir. Dans Sanhdrin, 37 b, Gen. R.,
XXII, Pesikla 160 a, Lvit., X, il est parl galement de la pnitence de Can. Voir aussi le Pseudo-Jonathan (ad
loc., et vers. 24).
9
D'aprs le verset 24 (ch. IV). L'expression sera veng sept fois est interprte par Josphe d'une faon
singulire. Onkelos, dans sa traduction du mme passage, Pseudo-Jonathan et Gen. R., XXIII, expliquent, au
contraire, que Dieu a suspendu la peine de Can jusqu' la septime gnration.
10
Dans Gen. R., XXII, Juda ben Ha (Tanna du IIme sicle ap. J.-C.), se fondant sur les mots de l'criture:
Quiconque tuera Can , dit que les animaux mme sont venus rclamer la punition du meurtrier.

- 10 -
Antiquits judaques, livre I
21. Can traverse beaucoup de pays et s'arrte avec sa femme dans un endroit appel Nas2,
o il fixe sa rsidence et o des enfants lui naquirent. Loin de considrer son chtiment
comme un avertissement, il n'en devint que plus pervers: il s'adonna toutes les volupts
corporelles, dt-il maltraiter, pour les satisfaire, ceux qui taient avec lui; il augmente sa
fortune de quantits de richesses amasses par la rapine et la violence; il invita au plaisir et au
pillage tous ceux qu'il rencontrait et devint leur instructeur en pratiques sclrates. Il dtruisit
l'insouciance, o vivaient prcdemment les hommes, par l'invention des mesures et des
poids; la vie franche et gnreuse que l'on menait dans l'ignorance de ces choses, il en fait une
vie de fourberie. Le premier, il dlimita des proprits; il btit une ville, la fortifia par des
murs et contraignit ses compagnons s'associer en communaut. Cette ville, il la nomme
Anocha du nom de son fils an Anoch(os)3. Anoch eut pour fils Jared(s)4; de celui-ci naquit
Maroul(os)5, lequel eut pour fils Mathousalas, pre de Lamech(os) qui eut soixante-dix-sept
enfants6 de deux femmes, Sella et Ada. L'un deux Jbel(os>, n d'Ada, planta des tentes et se
plut la vie pastorale. Joubal(os), son frre, n de la mme mre, s'adonna la musique et
inventa les psaltrions et les cithares. Thobl(os), un des fils de l'autre femme, plus fort que
tous les hommes, se distingua dans l'art de la guerre o il trouva de quoi satisfaire aux plaisirs
du corps; il inventa le premier l'art de forger. Lamech devint pre d'une fille, Noma: comme
il voyait, par sa grande science des choses divines, qu'il subirait la peine du meurtre commis
par Can sur son frre, il s'en ouvrit ses femmes7.

Encore du vivant dAdam, les descendants de Can en arrivrent aux plus grands crimes: par
les traditions et l'exemple, leurs vices allaient toujours en empirant; ils faisaient la guerre sans
modration et s'empressaient au pillage. Et ceux qui n'osaient pas verser le sang montraient,
du moins, tous les emportements de l'insolence, de l'audace et de la cupidit.

3. Adam, le premier-n de la terre, pour en revenir lui, comme mon rcit l'exige, aprs
qu'Abel eut t immol et que Can eut pris la fuite cause de ce meurtre, souhaitait d'autres
enfants; il fut pris d'un vif dsir de faire souche, alors qu'il avait franchi dj 2308 annes de
sa vie; il vcut encore 700 ans avant de mourir. Il eut, avec beaucoup d'autres enfants9, un fils
Seth(os); il serait trop long de parler des autres; je me contenterai de raconter l'histoire de Seth
et de sa progniture. Celui-ci, aprs avoir t lev, parvenu l'ge o l'on peut discerner le
bien, cultiva la vertu, y excella lui-mme et resta un exemple pour ses descendants. Ceux-ci,
tous gens de bien10, habitrent le mme pays et y jouirent dun bonheur exempt de querelles

1
Gense, IV, 17.
2
En hbreu: Nd.
3
LXX: La ville porte le mme nom
4
En hbreu: irad
5
Ce nom a beaucoup de variantes. Lhbreu lui-mme donne dj Mehouyal et Mehiyal. Il y a des confusions
entre les deux listes de Gen., IV, et Gen., V. Pour les noms qui suivent. les transcriptions de Josphe et des
Septante sont peu prs identiques.
6
Il n'est pas fait mention dans la Gense de ces 77 fils de Lamech; peut-tre faut-il voir un rapport entre cette
donne et le verset obscur (Gen., IV, 24) o il est dit Lamech sera veng 77 fois . Il n'est pas invraisemblable
que Josphe, souvent fantaisiste dans ses exgses, ait vu dans ce chiffre nigmatique le nombre des enfants du
patriarche.
7
Ainsi abrg, ce trait n'a pas de sens. Dans la Bible (Gen., IV, 23) il sert amener un fragment de vieille
chanson [T. R.]
8
Ici commence des divergences numriques avec la Gense (V, 3-4). Adam, dans la Bible hbraque, est pre
130 ans, et vit ensuite 830 ans; cette diffrence de 100 ans dans le dtail des calculs, sinon dans le total, se
retrouvera perptuellement plus loin propos des gnrations des patriarches.
9
Cf. le Livre des Jubils, ch. IV, Adam et Eve auraient eu encore neuf fils.
10
Pirk R. El. (ch. XXI et XXII): De Seth descend la race des hommes vertueux . Philon (De poster. Caini, I,
50, M. I, p. 258) appelle de mme Seth: science de la vertu humaine .

- 11 -
Antiquits judaques, livre I
sans rencontrer jusqu'au terme de leur vie aucun fcheux obstacle; ils trouvrent la science des
astres et leur ordre dans le ciel1. Dans la crainte que leurs inventions ne parvinssent pas aux
hommes et ne se perdissent avant qu'on en et pris connaissance, - Adam avait prdit une
cataclysme universel occasionn, d'une part, par un feu violent et, de l'autre, par un dluge
d'eau, - ils levrent deux stles2, l'une de briques et l'autre de pierres, et gavrent sur toutes
les deux les connaissances qu'ils avaient acquises; au cas o la stle de brique disparatrait
dans le dluge, celle de pierre serait l pour enseigner aux hommes ce qu'ils y avaient
consign et tmoignerait qu'ils avaient galement construit une stle de brique. Elle existe
encore aujourd'hui dans le pays de Siria3.

iii) Le dluge; comment No, sauv dans une arche avec sa


famille, stablit dans la plaine de Sinar.
1. Corruption des hommes; les fils des anges; No. - 2. Le dluge et l'arche. - 3. Epoque du
dluge. - 4. Chronologie des patriarches. - 5. Fin du dluge. - 6. Tmoignages d'auteurs
paens sur le dluge. - 7. Sacrifice de No. - 8. L'arc-en-ciel. - 9. Longvit des patriarches.

14. Durant sept gnrations, ces hommes ne cessrent de considrer Dieu comme le
souverain de l'univers et de prendre en tout la vertu pour guide; mais, dans la suite des temps,
ils s'cartent pour malfaire des coutumes de leurs pres; ils ne rendent plus Dieu les
honneurs qui lui sont dus et ne se proccupent plus de justice envers les hommes; ils font
paratre par leurs actes deux fois plus d'ardeur pour le vice qu'ils n'en montraient nagure pour
la vertu; c'est ainsi qu'ils s'attirrent l'inimiti divine. Beaucoup d'anges de Dieu s'unirent
des femmes et engendrrent une race d'hommes violents, ddaigneux de toute vertu, tant tait
grande leur confiance dans leur force brutale. Les exploits que leur attribue la tradition
ressemblent aux tentatives audacieuses que les Grecs rapportent au sujet des Gants5. No
(Nchos), indign de leur conduite et voyant avec chagrin leurs entreprises, tenta de les
amener de meilleures penses et de meilleures actions6; mais voyant que, loin de cder, ils
taient compltement domins par le plaisir des vices, il craignit d'tre tu7 par eux et quitta le
pays avec sa femme, ses fils et ses belles-filles.

28. Dieu l'aimait pour sa justice et non seulement condamna ces hommes cause de leur
corruption, mais il rsolut d'exterminer tous les hommes qui existaient en ce temps et de crer

1
D'aprs le Pirk R. El., Dieu a confi Adam, qui l'a transmise ses descendants, la science de l'embolisme,
c'est--dire de l'intercalation d'un mois additionnel dans l'anne lunaire.
2
Il en est question aussi dans le Livre des Jubils, ch. VIII. Le Sefer hayaschar (6 a) dit que Knan crivit
l'avenir sur deux tables de pierre qu'il dposa parmi ses trsors. Cette histoire a pass dans le Livre d'Adam ou
Apocalypse de Mose (voir Roensch, op. cit., p. 425) et dans les chroniques byzantines.
3
On ignore ce qu'il faut entendre par l. Vossius pensait au pays de Seirath (?) mentionn dans l'histoire d'Ehud
(Juges, III, 26), et qui n'tait pas trs loin des pierres tailles (d'autres interprtent: des carrires) de Gilgal.
En tout cas, c'est quelque vieux monument en criture inconnue (hiroglyphes htens ?) qui aura donn lieu la
tradition recueillie par Josphe. Whiston souponne qu'il s'agit des stles riges par Ssostris en pays conquis
(Hrodote, II, 102) [T. R.]
4
Gense, VI, 1.
5
On retrouve cette assimilation dans le Livre d'Hnoch (A. Lods, p. 73); le IIIme livre des Oracles Sibyllins,
d'origine juive, identifie aussi la donne biblique avec la lgende grecque des Titans (cf. F. Delaunay, Moines et
Sibylles, pp. 336 sqq.)
6
Dans le Talmud (Sanhdrin, 108 a et b), Rabbi Yos de Csare et, un peu plus loin, Rabba disent aussi que
No adressa des remontrances ses contemporains, mais sans succs. Voir aussi Targoum Onkelos, sur VI, 3; B.
R; 30 ut 31.
7
On ne trouve rien de semblable ni dans la Bible, ni dans le Midrasch.
8
Gense, VI, 7.

- 12 -
Antiquits judaques, livre I
une autre race exempte de vices, dont il abrgerait la vie, en rduisant la longvit primitive
cent vingt ans1. A cet effet il changea la terre ferme en mer. Tandis que tous disparaissent
ainsi, No seul est sauv, Dieu lui ayant fourni un moyen et un engin de salut comme il suit. Il
construit une arche quatre tages2 de 300 couds de long, 50 de large et 30 de profondeur; il
s'y embarque avec [ses fils]3, la mre de ses enfants et les femmes de ceux-ci; il y met tous les
objets ncessaires leurs besoins, y introduit des animaux de toute espce, mles et femelles,
pour conserver leurs races et, pour certains d'entre eux, il prend sept couples4. L'arche avait
les parois, les joints et la toiture assez solides pour n'tre ni submerge ni dfonce par la
violence des eaux. C'est ainsi que No fut sauv avec les siens. Il tait le dixime descendant
d'Adam, car il tait fils de Lamech, qui avait pour pre Mathousalas5, fils d'Anoch, fils de
Jared. Jared tait fils de Maroul, que Canas6, fils d'Ens(os), avait engendr avec beaucoup
de surs7. Ens tait fils de Seth, fils d'Adam.

38. La catastrophe eut lieu la 600me anne de la vie9 de No, dans le second mois, que les
Macdoniens appellent Dios, et les Hbreux Marsouan10, suivant la faon dont ils ont arrang
le calendrier en gypte, Mose fit de Nisan, c'est--dire de Xanthicos, le premier mois pour les
ftes, parce que c'est en Nisan qu'il avait men les Hbreux hors de l'Egypte; il fit encore
commencer l'anne par ce mois pour tout ce qui concerne le culte divin; mais pour les ventes
et achats et toutes les autres affaires, il conserva l'ancien ordre11. Il dit que le dluge
commena le vingt-septime jour12 dudit mois. Cette poque tombe 2.262 ans13 aprs la
naissance d'Adam, le premier homme; la date est inscrite dans les saints Livres; on marquait
alors avec un soin extrme la naissance et la mort des gens illustres.

414. Adam eut pour fils Seth l'ge de 230 ans; celui-ci1 vcut 930 ans. Seth l'ge de 205
ans engendra Ens, qui, 905 ans, remit le soin de ses affaires son fils Canas, qu'il avait eu

1
Gense, VI, 3
2
Trois seulement dans l'criture.
3
Il faut suppler ces mots, qui manquent dans le texte.
4
Dans l'criture, No prend deux couples d'animaux impurs (VI, 19) et sept couples des animaux purs (VII, 2).
5
Hb.: Melhouslah
6
Hb.: Kainan
7
On a propos la correction: frres.
8
Gense, VIII 6, 11.
9
Le texte dit: du rgne .
10
On ne trouve pas les noms des mois hbreux dans la Bible, l'exception des derniers livres. On appelle
gnralement les mois: premier, second, etc. Quant aux mois macdoniens, Dios et plus loin Xanthicos, Josphe
se sert la plupart du temps de ces noms, sans indiquer toujours les mois hbreux correspondants.
11
Pour tout ce passage sur les mois hbreux et le commencement de l'anne hbraque, cf. Talmud, Rosch-
haschana, 2 a, 8 a, Gen. R., XXIII. Josphe a la mme opinion qu'une barata (ibid., 11 b) attribue R. Eliezer
(Tanna du Ier sicle ap. J.-C.), savoir que le deuxime mois dont il est parl dans la Gense est Marheschwan.
12
La Bible dit le 17 ; le texte de Josphe a peut-tre t corrig, d'aprs les LXX, qui ont galement le 27 .
13
La fin de ce paragraphe et le paragraphe suivant prsentent de srieuses difficults. Nous suivons la leon
justifie par Niese (Praef., p. XXXV). C'est la seule qui s'accorde avec les nombres de la gnalogie des
patriarches qui suit immdiatement. L'autre leon, 1 656 annes, n'est pas admissible, si les nombres de la
gnalogie sont justes. Mais il semble bien que lensemble soit altr. Car Josphe prtend expressment
s'inspirer des Livres saints; or, le total, selon la Gense, est de 1 656 ans. Les manuscrits qui ont 2 656 sont
corrig d'aprs la Bible; ceux qui portent 2 262, d'aprs la Septante, o le total est avec une lgre variante (167
ans pour Mathousalas au lieu de 187 ans) identique, savoir 2 242. La vrit, c'est apparemment que le texte
primitif tait conforme aux donnes de la Gense; et les copistes ont introduit les diffrentes variantes selon les
deux systmes, dans le but de reculer la date de la cration du monde par l'addition de quelques centaines
d'annes. Voir ce sujet Destinon, Die Chronologie des Fl. Jos., pp. 6, 24, 25.
14
Gense, V, 6.

- 13 -
Antiquits judaques, livre I
190 ans. Ens vcut en tout 912 ans. Canas, qui vcut 910 ans, eut son fils Malal l'ge de
170 ans. Ce Malal mourut, g de 895 ans, laissant un fils Jared, qu'il engendra 165 ans.
Celui-ci vcut 969 ans2; son fils Anoch le remplace; il tait n quand son pre avait 162 ans;
l'ge de 365 ans, il retourna vers la divinit3. Aussi sa mort n'a-t-elle pas mme t consigne.
Mathousalas, que Anoch eut 165 ans, eut pour fils Lamech 187 ans; il lui remit le pouvoir,
qu'il avait dtenu 969 ans. Lamech le garda 777 ans et mit la tte des affaires son fils No,
qu'il avait eu l'ge de 188 ans, et No gouverna les affaires pendant 950 ans. Ces chiffres,
additionns ensemble, donnent le total mentionn plus haut. On ne doit pas examiner l'anne
de la mort de ces personnages, car leur vie se prolongeait durant celle de leurs enfants et de
leurs descendants; qu'on se borne regarder leurs dates de naissance.

5. Dieu fit un signe et commena faire pleuvoir4; les eaux se mirent tomber pendant
quarante jours pleins, de manire slever de 15 coudes au-dessus de la surface de la terre.
Cela fut cause qu'il ne put se sauver un plus grand nombre d'hommes, faute d'endroit o
s'enfuir. Quand les pluies cessrent, l'eau se mit baisser peine aprs 150 jours; c'est dans le
7e mois, le 7e jour du mois, que les eaux commencrent se retirer5. L'arche alors s'arrte sur
la cime d'une montagne en Armnie: No s'en aperoit, ouvre l'arche, voit un peu de terre qui
l'environne et, renaissant dj l'esprance, il se rassrne. Quelques jours aprs, l'eau ayant
baiss davantage, il lche un corbeau, pour savoir s'il y avait sur la terre un autre endroit laiss
dcouvert o l'on pt dbarquer avec scurit; mais le corbeau trouva toute la terre encore
couverte d'eau et revint vers No. Sept jours aprs, il envoie une colombe6 la dcouverte.
Elle revient souille de boue, rapportant un rameau d'olivier; No, voyant que la terre est
dlivre du dluge, attend encore sept jours1 puis il fait sortir les animaux de l'arche, en sort
lui-mme avec sa progniture, sacrifie Dieu et clbre un festin avec les siens. Les
Armniens donnent cet endroit le nom de dbarcadre; c'est l que l'arche s'tait choue et
que les indignes en montrent encore les dbris7.

6. Le dluge et l'arche sont mentionns par tous ceux qui ont crit l'histoire des barbares; de
ce nombre est Brose le Chalden8. Dans son rcit des vnements du dluge, il s'exprime
ainsi: On dit quil reste des fragments du navire en Armnie sur le mont des Cordyens;
quelques personnes s'en emparent en les dbarrassant du bitume; on s'en sert comme de
talismans . Il est question aussi de ces choses chez Hironyme lgyptien, l'auteur de

1
Se rapporte bien Seth. Ce patriarche aurait donc vcu 930 ans selon Josphe; or ce chiffre de 930 ans est
attribu Adam dans la Gense: l'altration du texte ou l'erreur de Josphe est visible.
2
Confusion avec le total des annes de la vie de Mathusalas. Pour Jared, la Gense et les LXX donnent 962 ans.
3
Les LXX ont (Gen., V, 24): Dieu le transporta .
4
Proprement, Dieu commena pleuvoir. Josphe dmarque volontiers certains traits de la mythologie grecque
et les adapte aux anciens rcits de la Gense. Cf. plus loin, Si je suscite jamais des temptes .
5
La Gense dit que les eaux commencrent diminuer au bout de 150 jours et que l'arche s'arrta le 17e jour du
7e mois. Le texte de Josphe est sre-ment altr [T. R.]
6
Dans la Gense, la colombe est envoye trois reprises reconnatre l'tat du sol (VIII, 8, 10, 12).
7
Josphe parle ici sur la foi des chroniqueurs qu'il cite plus loin. Mais il semble qu'il y ait eu aussi une tradition
agadique au sujet des restes de l'arche. Le Talmud (Sanhdrin, 96 a) raconte que Sanhrib, le roi d'Assyrie,
trouva une planche de l'arche de No, ce qui lui fit dire: C'est un Dieu puissant qui a sauv No du dluge, etc.

8
Fr. 7 Mller (Fra. hist. graec., II, 501). Le rcit entier du dluge dans Brose nous a t conserv par
Alexandre Polyhistor (ap. Syncell., p. 30 A). Mais ce dluge est celui des Chaldens et le hros s'appelle
Xisouthros, non No, ce que Josphe sest abstenu de relever. Les dtails du rcit babylonien sont, d'ailleurs,
tellement analogues celui du rcit de la Gense qu'il est impossible que l'un ne drive pas de l'autre. Brose,
prtre babylonien hellnis, n sous Alexandre le Grand, ddia Antiochus Soter (280-261) une histoire
babylonienne en trois livres [T. R.]

- 14 -
Antiquits judaques, livre I
l'Archologie phnicienne1, chez Mnasas2 et chez beaucoup d'autres. Nicolas de Damas, dans
le XCVIe livre3, raconte ces faits en ces termes: Il y a, au-dessus du pays de Minyas4 en
Armnie, une haute montagne appele Baris, o plusieurs rfugis du dluge trouvrent, dit-
on, le salut; un homme, transport dans une arche, aurait abord au sommet du mont et les
paves ont t conserves longtemps: cet homme pourrait bien tre le mme dont parle Mose,
le lgislateur des Juifs .

75. No, craignant que Dieu n'inondt chaque anne la terre dans le dessein arrt d'anantir
les hommes, lui offrit des holocaustes et le supplia de conserver l'avenir l'ordre primitif et de
ne plus dchaner un tel flau qui vouerait la mort tout le rgne animal; les mchants une
fois punis, il devait pargner ceux que leur vertu avait sauvs et qui avaient mrit d'chapper
la catastrophe. Leur sort serait plus misrable que ceux de ces mchants, ils seraient
condamns une peine bien pire, s'ils n'taient pas dsormais absolument l'abri, si on les
rservait pour un autre dluge; aprs avoir appris l'histoire pouvantable du premier, ils
seraient les victimes du second. Il le prie donc d'agrer son sacrifice, et de ne plus faire clater
sur la terre un tel courroux, afin qu'on puisse se livrer avec ardeur l'agriculture, btir des
villes, mener une vie heureuse, sans tre priv d'aucun des biens dont on jouissait avant le
dluge, arriver une vieillesse avance et obtenir une longvit semblable celle des hommes
d'autrefois.

8. No ayant fini ses supplications, Dieu, qui aimait cet homme pour sa justice, lui fit signe
qu'il exaucerait ses prires; ceux qui avaient pri n'avaient pas t ses victimes: c'est par leurs
propres crimes qu'ils avaient encouru ce chtiment; s'il avait eu le dessein d'anantir les
hommes une fois ns, il ne les aurait pas appels l'existence; car il tait plus sage ds le
principe de ne point les gratifier de la vie, que de la retirer sitt donne: C'est, dit-il,
l'arrogance avec laquelle ils rpondaient ma bont et ma vertu qui m'a contraint leur
infliger cette peine. Mais dornavant je m'abstiendrai de chtier les crimes avec une telle
rigueur; je m'en abstiendrai surtout ta prire. Si d'aventure je suscite de fortes temptes, ne
vous effrayez pas de la violence des pluies. Jamais plus l'eau ne submergera la terre6.
Cependant je vous exhorte ne point verser de sang humain, vous tenir purs de tout meurtre
et punir ceux qui commettraient un tel crime; vous pourrez faire de tous les autres animaux
l'usage qui vous conviendra selon vos dsirs; car je vous ai faits matres d'eux tous, qu'ils
vivent sur la terre, dans l'eau, ou qu'ils se meuvent parmi les airs; je fais une rserve pour le
sang, car c'est en lui que rside l'me7. Je vous manifesterai la trve que je conclus avec vous

1
Historien inconnu, peut-tre identique au remanieur de la Thogonie orphique (Susemihl, Gesh. der
Alexandrin. Literatur, I, 376).
2
Fr. Mller (F. H. G., III, 155), Mnasas de Patras ou de Patara, disciple d'Eratosthne, polygraphe et antiquaire
(fin du IIIe sicle av. J.-C.).
3
Fr. Mller (F. H. G., III, 415) = Textes relatifs au judasme, p. 81, n 41.
4
Il faut se garder de corriger ce mot (avec Vossius) en Mylias; voir Textes, loc. cit. Josphe nous apprend
ailleurs (Ant., XX, 2, 2, 25) que les dbris de l'arche taient situs dans le district de Charr, au sud-est
d'desse, qui ne correspond pas l'emplacement ordinairement assign au mont Baris [T. R.].
5
Gense, VIII, 20.
6
Gense, VIII, 21; IX.
7
Josphe explique le verset 4 du ch. IX selon une exgse un peu diffrente de celle du Talmud (Houllin, 102).
Il relie ensemble les mots benafsch dam. La tradition rabbinique les spare pour en tirer deux prohibitions:
celle de manger la chair d'un animal vivant et celle de manger du sang.

- 15 -
Antiquits judaques, livre I
par un signe de mon arc. C'est l'arc-en-ciel qu'il dsignait ainsi, car on croit dans ces pays que
c'est l'arc de Dieu1. Dieu, aprs ces paroles et ces promesses, se retire.

9. No vcut aprs le dluge 350 ans, qu'il passa toujours heureusement; il meurt g de 950
ans. Que personne, comparant la vie de ces anciens la ntre d'un nombre d'annes si
restreint, n'aille tenir pour faux ce qui est racont de ces hommes: qu'on ne se figure point,
parce que nul aujourd'hui n'atteint dans son existence un ge aussi avanc, que ceux-l non
plus n'aient pu la prolonger ce point. D'abord, ils taient aims de Dieu et ns de Dieu lui-
mme; leur nourriture les rendait plus propres durer davantage; il est donc vraisemblable
qu'ils ont pu vivre aussi longtemps. Ensuite, c'est pour leur vertu et c'est pour faciliter leurs
recherches dans l'astronomie et la gomtrie, inventes par eux, que Dieu leur accordait cette
longvit; ils n'auraient rien pu prdire avec certitude s'ils n'avaient vcu 600 ans, car c'est l
la dure de la grande anne2. J'ai l-dessus le tmoignage de tous ceux, Grecs ou Barbares, qui
ont crit des antiquits: Manthon, qui a fait les annales des gyptiens; Brose, qui a
rassembl ce qui concerne la Chalde; Mochos, Hestie ainsi que Hironyme l'gyptien,
auteurs d'histoires phniciennes, sont d'accord avec moi; Hsiode, Hcate, Hellanicos,
Acusilaos, ainsi qu'Ephore et Nicolas, rapportent que ces premiers hommes vivaient mille
ans3. Mais sur ce sujet, que chacun dcide comme il lui plaira.

iv) La tour que les fils de No difirent en outrage Dieu; Dieu


confond leurs langues; lendroit o ce fait eu lieu sest appel
Babylone.
1. Les fils de No dans la plaine de Sennaar. - 2. Nemrod. - 3, La Tour de Babel.

14. Les enfants de No au nombre de trois, Sm(as), Japheth(as) et Cham(as), taient ns


cent ans avant le dluge; les premiers, ils descendirent des montagnes5 vers les plaines et y
tablirent leur demeure. Comme les autres craignaient fort d'habiter les plaines cause du
dluge6 et hsitaient la pense de descendre des hauteurs, ils leur rendirent courage et leur
persuadrent de suivre leur exemple. La plaine o ils les tablirent d'abord s'appelle Sennaar7.

1
Ici encore une explication du rcit de la Gense d'un caractre mythologique; on songe aux dieux toxophores
(Artmis, Apollon) du Panthon grec (cf. G. Tachauer, Das Verhltniss von Fl. Josephus zur Bibel und
Tradition, Erlangen, 1871, p. 20).
2
Dans tout ce passage, Josphe s'inspire encore, sans le nommer, de Brose dont il a cit prcdemment un court
fragment. Brose s'tend, en effet, sur les sciences, astronomie et gomtrie, qui ont fleuri chez les premiers
hommes et sur la longvit primitive; le terme grec dont parle Josphe est le cycle de 600 ans. Voir Brose, cf. 4
Mller; Tannery, Recherches sur lhistoire de lastronomie ancienne, p. 306-322.
3
Manthon, Brose, Hsiode, Ephore, Nicolas (de Damas) sont bien connus. Hironyme l'gyptien a t
mentionn plus haut. Hestios (ou Histios, d'aprs St. Byz.) est un historien d'poque inconnue (F, H, G., IV,
433), que Josphe cite encore plus loin: la correction de Naber est absurde, Mchos est un vieil historien, peut-
tre fictif, de Sidon, dont l'ouvrage avait t traduit en grec par Laitos (F. H. G.. IV, 437). Hcate (de Milet, non
d'Abdre), Acusilaos, Hellanicos sont des chroniqueurs clbres du Ve sicle [T. R.]
4
Gense, IX, 18.
5
On ne sait d'o Josphe a puis ce renseignement. La phrase qui suit comme les autres craignaient est
trange. Quels sont ces autres ? La famille de No survivait seule cette poque. D'aprs la suite, il semble qu'il
soit ici parl des descendants de No; mais comment peuvent-ils tre contemporains de Sem, Cham et Japhet ?
D'aprs le Pirk R. Gen., ch. XI, tous les hommes s'en vont habiter la plaine de Sennaar.
6
Cette explication n'a pas d'origine explicite dans la Bible. Le Pirk Rabbi El., ch. XI, dit aussi que les hommes
craignaient un nouveau dluge l'poque de Nemrod qui rgnait sur eux.
7
Gense, XI, 2.

- 16 -
Antiquits judaques, livre I
Dieu leur recommanda1, s'ils se multipliaient, d'envoyer des colonies ailleurs, pour viter les
querelles mutuelles et de cultiver de grandes terres pour jouir de leurs fruits en abondance;
mais par aveuglement ils n'coutrent point Dieu, et, en consquence, ils furent prcipits
dans des calamits qui leur firent sentir leur erreur. En effet, comme ils avaient une floraison
nombreuse de jeunes gens, Dieu leur conseilla de nouveau de dtacher une colonie; mais eux,
sans songer qu'ils tenaient leurs biens de la bienveillance divine, et attribuant leur force
personnelle l'origine de toute leur abondance, n'obissaient pas. A leur dsobissance ils
ajoutrent mme le soupon que Dieu leur tendait un pige en les poussant migrer, afin
que, diviss, il pt les matriser plus aisment.

22. Celui qui les exalta ainsi jusqu' outrager et mpriser Dieu fut Nemrod (Nbrds)3, petit-
fils de Cham, fils de No, homme audacieux, d'une grande vigueur physique; il leur persuade
d'attribuer la cause de leur bonheur, non pas Dieu, mais leur seule valeur et peu peu
transforme l'tat de choses en une tyrannie. Il estimait que le seul moyen de dtacher les
hommes de la crainte de Dieu4, c'tait qu'ils s'en remissent toujours sa propre puissance. Il
promet de les dfendre contre une seconde punition de Dieu qui veut inonder la terre: il
construira5 une tour assez haute pour que les eaux ne puissent s'lever jusqu' elle et il
vengera mme la mort de leurs pres6.

3. Le peuple tait tout dispos suivre les avis de Nemrod, considrant l'obissance Dieu
comme une servitude; ils se mirent difier la tour avec une ardeur infatigable, sans se
ralentir dans leur travail; elle s'leva plus vite qu'on n'et suppos, grce la multitude des
bras. Mais elle tait si formidablement massive que la hauteur en semblait amoindrie. On la
construisait en briques cuites, relies ensemble par du bitume pour les empcher de s'crouler.
Voyant leur folle entreprise, Dieu ne crut pas devoir les exterminer compltement, puisque
mme la destruction des premiers hommes navait pu assagir leurs descendants; mais il
suscita la discorde parmi eux en leur faisant parler des langues diffrentes, de sorte que, grce
cette varit d'idiomes, ils ne pouvaient plus se comprendre les uns les autres. L'endroit o
ils btirent la tour s'appelle maintenant Babylone, par suite de la confusion introduite dans un
langage primitivement intelligible tous: les Hbreux rendent confusion par le mot babel7.
La Sibylle fait aussi mention de cette tour et de la confusion des langues dans ces termes8:
Alors que tous les hommes parlaient la mme langue, quelques-uns difirent une tour
extrmement haute, pensant s'lever par l jusqu'au ciel. Mais les dieux envoyrent des
ouragans, renversrent la tour et donnrent un langage spcial chacun; de l vient le nom de
Babylone attribu la ville . Quant la plaine appele Sennaar en Babylonie, Hestie en

1
Josphe supple au moyen d'explications rationalistes au silence de la Gense sur les causes de la dispersion
des premiers hommes lors de l'dification de la tour de Babel. Ces explications sont sans doute personnelles
Josphe. Le Midrash s'est efforc aussi, mais par une autre voie, d'claircir le mystre du XIe chapitre de la
Gense.
2
Gense, X, 8 - XI, 3.
3
Hbreu, Nemrd; LXX et Jubils, ch. VIII.
4
Dans une barata cite par le Talmud (Pesahim, 94 b; Hagira, 13 a), R. Yohanan ben Zakka (un contemporain
de Josphe) parle de Nemrod qui fomenta la rvolte contre le rgne de Dieu (il joue sur le mot Nimrod, qui
ressemble au mot marad, se rvolter).
5
Sur Nemrod constructeur de la tour de Babel, voir Houllin, 89 a, et Pirk R. El., XXIV, Nemrod fait un
discours au peuple pour l'engager construire une grande ville, afin de se protger contre un nouveau dluge.
6
Peut tre allusion la lgende que les hommes voulaient alors faire la guerre Dieu. Sanhedrin, 109 a; Gen. R.,
38; Tanh., ad loc., etc.
7
Transcription exacte de l'hbreu. Les LXX donnent du mot Babel la mme explication que Josphe.
8
L. III, 2 des Oracula Sibyllina, p 84 (d. Alexandre, Paris, 1869).

- 17 -
Antiquits judaques, livre I
parle en ces termes: Les prtres qui chapprent, emportant les objets sacrs de Zeus
Enyalios1, s'en vinrent en Sennaar de Babylonie .

v) Les descendant de No se rpandent par toute la terre.


12. A partir de ce moment, ils se dispersent par suite de la diversit des langues3 et fondent
des colonies de toutes parts: chacun prenait le pays qui s'offrait lui et o Dieu le conduisait4,
de sorte que tous les continents furent peupls, tant l'intrieur des terres qu'au bord de la
mer; il en est mme qui traversrent la mer sur des vaisseaux pour peupler les les. Quelques-
unes parmi les nations conservent encore les noms qui leur viennent de leurs fondateurs,
d'autres les ont changs, d'autres encore les ont moduls pour les faire mieux entendre de ceux
qui venaient s'tablir chez eux. Ce sont les Grecs qui ont t les auteurs de ces changements.
Devenus les matres des poques ultrieures, ils ont voulu s'approprier mme les gloires du
pass, dcorant les nations de noms qui leur fussent intelligibles et leur imposant leurs formes
de gouvernement, comme si ces nations taient issues d'eux-mmes.

vi) Chaque race reoit son nom daprs son fondateur.


1. Peuples issus de Japheth. - 2. Peuples issus de Cham. - 3 Maldiction de Cham. - 4.
Peuples issus de Sem. - 5. Origine des Hbreux.

15. Les enfants de No6 eurent des fils qu'on honora en donnant leurs noms aux pays7 o l'on
venait s'tablir. Japheth, fils de No, eut sept fils; ils commencrent habiter depuis les monts
Tauros et Amanos et s'avancrent en Asie jusqu'au fleuve Tanas et en Europe jusqu' Gadera
(Cadix), occupant le territoire qu'ils rencontraient et o personne ne les avait prcds; ils
donnrent leurs noms ces contres. Ceux que les Grecs appellent aujourd'hui Gaulois, on les
nomma Gomariens, parce qu'ils avaient t fonds par Gomar(s)8. Magog(s) fonda les
Magogiens, appels ainsi de son nom, et que les Grecs nomment Scythes. Deux autres fils de
Japheth, Javan(s) et Mados9, donnrent naissance, celui-ci aux Madens, - les Mdes selon
les Grecs, - celui-l l'Ionie et tous les Grecs. Thobel(os) fonde les Thobliens, qu'on
appelle aujourd'hui Ibres. Les Mosochnes, fonds par Mosoch(os)10, s'appellent aujourd'hui
Cappadociens; de leur ancienne dnomination un vestige subsiste: ils ont encore une ville du
nom de Mazaca, ce qui indique, pour qui comprend, que tel tait autrefois le nom de tout le

1
Enyalios est ordinairement une pithte d'Ars, une fois de Dionysos: notre texte est le seul, ma connaissance,
o cet adjectif soit accol au nom de Zeus. Gutschmid proposait de lire, entre grec, Posidon (comme chez
Proclus, sur Cratyle, 88); mais il s'agit peut-tre du dieu des batailles [T. R.]
2
Gense, X, 32.
3
En lisant avec Eusbe le texte grec, il faudrait traduire: et, ce groupant d'aprs la conformit de langage, ils
fondent, etc. (Eusbe a rattach par erreur la moiti de la premire partie de ce paragraphe la citation
d'Hestie) [T. R.]
4
Josphe semble ici mlanger deux manires de voir touchant l'origine des nations, origine, selon lui, la fois
humaine et divine; il va, dans le chapitre suivant, combiner les donnes de la Gense, o le partage des pays se
fait thoriquement, avec ses connaissances gographiques, qui ne sont pas toujours d'accord avec les premires.
5
Gense, X, 1.
6
Pour tout ce chapitre, comparez la traduction aramenne de Ps.-Jonathan sur la Gense et le Livre des Jubils,
ch. VIII et IX, - Josphe a peut-tre utilis ce dernier ouvrage, quoique le point de vue soit diffrent selon les
deux auteurs. C'est un tirage au sort qui dtermine dans le Livre des Jubils les tablissements ethniques.
7
Josphe, comme plusieurs de ses contemporains, prend le mot grec indiffremment au sens de peuple et de
province, contre [T. R.]
8
Les noms de peuples forms par Josphe selon ceux des personnages bibliques sont presque tous fictifs.
9
En hbreu: Yavan, Mada.
10
En hbreu: Msech.

- 18 -
Antiquits judaques, livre I
peuple. Thiras1 donna son nom aux Thiriens, qu'il gouvernait; les Grecs en ont fait les
Thraces. Telles sont les nations fondes par les fils de Japheth. Gomar(s) eut trois fils:
Aschanaz(os) fonda les Aschanaziens, que les Grecs aujourd'hui appellent Rginiens (?);
Riphath(s) les Riphathens, aujourd'hui Paphlagoniens; Thorgam(s)2, les Thorgamens,
qu'il plut aux Grecs d'appeler Phrygiens. Javan, fils de Japheth, eut aussi trois fils: lisas
donna son nom aux Elisens, qu'il gouvernait, - ils s'appellent aujourd'hui Eoliens; Tharsos3
aux Tharsiens; c'tait le nom antique de la Cilicie: la preuve en est que la plus importante de
ses villes, qui en est la capitale, s'appelle Tarse, par le changement du Th en T. Chthim(os)4
eut l'le de Chthima, aujourd'hui Cypre; de l le nom de Chthim donn par les hbreux
toutes les les et la plupart des contres maritimes; jinvoque en tmoignage lune des villes
de Cypre qui a russi garder cette appellation; ceux qui l'ont hellnise l'ont appele Kition,
ce qui diffre peine du nom de Chetim5. Telles sont les contres possdes par les fils et les
petits-fils de Japhet. Une chose que les Grecs ignorent sans doute et que jajoute avant de
reprendre mon rcit o je l'ai laiss, c'est que ces noms sont arrangs la faon des Grecs,
pour l'agrment de mes lecteurs; dans notre pays, ils nont pas cette forme-l: leur structure et
leur terminaison reste toujours semblable elle-mme; ainsi Nchos se dit No6, et le nom
conserve la mme terminaison tous les cas.

2. Les enfants de Cham occuprent les pays qui s'tendent depuis la Syrie et les monts
Amanos et Liban jusqu' la mer (Mditerrane) d'une part, et jusqu' l'Ocan de l'astre. Les
noms de quelques-uns de ces pays se sont perdus tout fait; d'autres, altrs ou changs en
d'autres noms sont mconnaissables; peu se sont gards intgralement. Des quatre fils de
Cham, l'un, Chous(os), a vu son nom pargn par les sicles: les thiopiens, ses sujets,
s'appellent eux-mmes encore aujourd'hui et sont appels par tout le monde en Asie
Chousens. Les Mestrens, eux aussi, ont vu leur nom demeurer, car nous appelons tous, dans
ces pays, l'gypte Mestr et les gyptiens Mestrens. Phout(s)7 fonda la Libye et nomma de
son nom les habitants Phoutiens. Il y a mme un fleuve dans le pays des Maures qui a ce nom:
plusieurs historiens grecs en font mention, ainsi que du pays qu'il baigne, la Phout. Mais ce
pays a chang de nom; celui qu'il a aujourd'hui vient d'un des fils de Mestram8, Libys9; je
dirai prochainement pourquoi on en est venu l'appeler aussi Afrique. Chanaan(os)10,
quatrime fils de Cham, s'tablit dans le pays qui est aujourd'hui la Jude; il l'appela de son
nom Chanane. Ces fils de Cham eurent des fils leur tour. Chous en eut six: Sabas donna
naissance aux Sabens, vilas aux vilens, les Gtules d'aujourd'hui; Sabath(s)11 aux
Sabathniens, que les Grecs appellent Astabariens; Sabacathas12 aux Sabacathniens;

1
Thras Hbreu. Ps.-Jonathan et Josphe sont d'accord pour identifier ce nom de peuple avec celui des Thraces.
2
En hbreu: Thogarma.
3
En hbreu: Tharsis.
4
En hbreu: Khitim. Kitim ou Kityim dans la Bible est le nom des archipels loigns, cf. Isae, XXII, 1; Jrmie,
II, 10; Daniel, XI, 30.
5
Josphe cite seulement trois fils de Javan: lisas, Tharsos et Chthim. Il y en a un quatrime dans la Gense, X,
4, Dodanim, ou, selon I Chroni., I, Kodanim.
6
Il rsulte de ce curieux passage qu'il est difficile de se rendre compte exactement de la faon dont Josphe
prononait l'hbreu, les altrations en vue de l'euphonie pouvant affecter le commencement et le corps des mots
comme leur terminaison.
7
Phout Hbreu.
8
En hbreu: Miram.
9
Le mme que celui qui est appel plus loin Libim.
10
En hbreu: Kenaan.
11
En hbreu: Sabtha.
12
En hbreu: Sabtecha

- 19 -
Antiquits judaques, livre I
Regmos1 fonda les Regmens; il eut deux fils: Joudad(as)2 qui fonda les Joudadens, peuple
de l'thiopie occidentale, auxquels il donna son nom; Sabos les Sabens. Nemrod, fils de
Chous, resta parmi les Babyloniens, dont il fut le tyran, comme je l'ai dj indiqu
antrieurement. Mestram eut huit fils, qui occuprent tous les pays qui s'tendent depuis
Gaza jusqu' l'gypte; Phylistin(os) est le seul dont le pays ait conserv le nom; les Grecs
appellent, en effet, Palestine la part qui lui chut. Quant aux autres, Loudiim(os),
Enmtiim(os) et Labiim(os)3, qui seul s'tablit en Libye et donna ainsi son nom la contre,
Ndem(os)4, Phthrosim(os)5, Cheslom(os) et Chephthorim(os)6, on ne sait rien d'eux, hormis
leurs noms; car la guerre thiopienne dont nous parlerons plus tard7 a ruin leurs villes,
Chanaan eut aussi des fils: Sidon, qui btit en Phnicie une ville, laquelle il donna son nom
et que les Grecs encore aujourd'hui nomment Sidon; Amathous8, qui btit Amathous, que ses
habitants appellent encore aujourd'hui Amathe (Hamath); les Macdoniens l'ont appele
piphanie du nom d'un des pigones. Aroudaios eut l'le d'Arados9; Arucos10 habitait Arc
dans le Liban. Des sept autres, Evos, Chetlaios11, Jebousos, Amorros, Gergsos, signs
dans les Saintes critures: les hbreux dtruisirent leurs villes, et voici la raison de leurs
malheurs.

312. Aprs le dluge, la terre tant revenue sa nature primitive, No se mit luvre et y
planta la vigne. Quand les fruits parvinrent maturit, il les vendangea au moment opportun;
le vin tant prt, il fit un sacrifice et se livra de grands festins. Ivre, il sendort et reste
tendu dans un tat de nudit indcente. Le plus jeune de ses fils l'aperoit et le montre en
raillant ses frres; ceux-ci enveloppent leur pre d'une couverture. No, ayant appris ce qui
s'tait pass, fait des promesses de bonheur ses deux fils ans; quant Cham, cause de sa
parent avec lui il ne le maudit pas, mais il maudit ses descendants. La plupart des fils de
Cham chapprent cependant cette maldiction; seuls les fils de Chanaan furent atteints par
Dieu. C'est de quoi je parlerai par la suite.

413. Sem, le troisime fils de No, eut cinq fils, qui habitrent l'Asie jusqu' l'ocan Indien,
en commenant partir de l'Euphrate. lam(os) eut pour descendants les lamens, anctres
des Perses. Assour(as) fonde la ville de Ninos et donne son nom a son peuple, les Assyriens,
qui eurent une fortune exceptionnelle. Arphaxad(s) nomma ses sujets Arphaxadens; ce sont
les Chaldens d'aujourd'hui. Aram(os) fut le chef des Aramens, que les Grecs appellent
Syriens; ceux qu'ils appellent aujourd'hui Lydiens taient autrefois les Loudiens, fonds par
Loud(as)14. Des quatre fils d'Aram(os), l'une Ous(os), fonde la Trachonitide et Damas, situe
entre la Palestine et la Cl-Syrie. Oul(os> fonde l'Armnie, Gather(os) les Bactriens, Msas1

1
En hbreu: Ra'mah.
2
Diffre assez sensiblement de l'hbreu Dedan.
3
En hbreu: Loudim, Animim, Lehabim.
4
En hbreu: Naphthouhim.
5
En hbreu: Pathrousim.
6
En hbreu: Kaslouhim et Kafthrim. Les Philistins forment dans Josphe une souche part, sans lien avec
Kaslouhim comme le veut la Gen., X, 14.
7
Liv. II, X.
8
En hbreu: Hamati. L'ordre des noms qui suivent est tout diffrent dans la Septante et dans l'hbreu.
9
En hbreu: Arvadi.
10
En hbreu: Arki.
11
En hbreu: Hivvi, Heth.
12
Gense, IX, 20.
13
Gense, X, 22.
14
Les LXX ont une variante curieuse, ils placent ici un autre nom grec.

- 20 -
Antiquits judaques, livre I
Msas1 les Msanens; leur ville s'ap pelle aujourd'hui Spasinou Charax. Arphaxads fut pre
de Sals2 et celui-ci d'Hbr(os). D'aprs son nom, les Judens taient appel Hbreux dans le
principe. Hbr fut pre de Jouctas et de Phalc(os), qui fut appel ainsi parce qu'il naquit lors
du partage des territoires: phalec, Hbreu, veut dire partage. Ce Jouctas, fils d'Hbr, eut pour
fils Elmdad(os), Salph(os), Azermth(s)3, Iras4, Adram(os), Aizl(os), Dclas,
Ebal(os)5, Abima(los), Sabeus, Ophairs, Evilals, Jbab(os). Ceux-ci, partir du fleuve
Cphen, habitent quelques parties de l'Inde et de la Srique, qui y confine.

Voil ce qu'on peut rapporter des enfants de Sem.

56. Je vais maintenant parler des Hbreux. Phalec, fils d'Hbr, eut pour fils Ragav(os)7; de
Ragav naquit Sroug(os), de Sroug Nachr(s), de Nachr Tharros8; celui-ci devint pre
d'Abram (Abramos)9, qui est le dixime partir de No et qui naquit 992 ans10 aprs le
dluge. Tharros fut pre d'Abram 70 ans; Nachr avait 120 ans quand il engendra Tharros et
Sroug, 132 quand il eut Nachr; Ragav engendra Sroug 130 ans; Phalec avait le mme ge
quand il eut Ragav; Hbr, l'ge de 434 ans, engendra Phalec; il tait n lui-mme de Sals
quand celui-ci avait 130 ans. Sals naquit d'Arphaxad quand celui-ci tait g de 135 ans;
Arphaxad tait fils de Sem et tait n 12 ans aprs le dluge11.

Abram eut des frres, Nachr(s) et Aran(s). Aran laissa un fils, Lt(os), et des filles,
Sarra12 et Melcha; il mourut en Chalde dans la ville d'Our dite des Chaldens13; on montre
encore son spulcre aujourd'hui. Nachr pousa sa nice Melcha, Abram sa nice Sarra14.
Tharros ayant conu de l'aversion pour la Chalde cause de la mort d'Aran, ils vont tous
s'tablir Charran en Msopotamie; Tharros y meurt; on l'y enterre; il avait vcu 205 ans. La
dure de la vie des hommes se raccourcissait dj; elle diminua jusqu' la naissance de Mose,
avec lequel la limite de l'existence fut fixe par Dieu 120 ans; c'est prcisment l'ge que
vcut Mose15, Nachr1 eut huit fils de Melcha, Oux(os), Baoux(os)1, Mathoul(os)2,

1
En hbreu: Mas; LXX emploient un nom grec qui semble venu de l'hbreu Mesech.
2
En hbreu: Slah.
3
En hbreu: Hatzarmaveth.
4
En hbreu: Yarah.
5
En hbreu: Obal
6
Gense, XI, 10.
7
En hbreu: Reou.
8
En hbreu: Thrah.
9
Josphe transcrit de la mme faon les deux noms hbreux Abram et Abraham.
10
Ce chiffre de 922 est bien le total des chiffres qui suivent. Si donc on admet l'authenticit des chiffres partiels,
cette leon, qui n'est pas celle de tous les manuscrits, est la seule acceptable. Mais il est probable qu'il y a eu
interpolation. Quelques manuscrits annoncent d'abord un total de 292 ans, ce qui se rapproche beaucoup du total
biblique, qui est de 295. Seulement ces manuscrits donnent ensuite comme les premiers des chiffres qui sont
ceux de la Gense, augments chacun de 100 annes. Le systme de Josphe semble diffrer la fois de celui de
la Bible et de celui des LXX, qui introduisent dans la liste des descendants de Sem un Kanan, pre de Slah
l'ge de 130 ans. Il faut croire que Josphe s'est conform aux indications bibliques pour les noms des fils de
Sem et leur succession, mais en les faisant pres 100 ans plus tard que dans la Bible; ou bien que tout le passage
est interpol; dans ce cas, il faudrait garder 292 (293 ?) et corriger les chiffres suivants conformment au total.
11
Gense, XI, 27
12
Le nom grec est l'unique transcription du nom hbreu Sarah, d'abord Sara dans la Gense jusqu' XVII, 15.
Les LXX ont Sara et Sarah. La Gense donne pour filles Haran: Milkha et Yiska, La tradition identifie, en
effet (Sanh., 69b) Yiskah et Sarah. Josphe remplace tout simplement l'une par l'autre.
13
Gen., XI, 8: Beour Kasdim. Les LXX ont seulement: dans le pays des Chaldens .
14
La Gense dit seulement (XI, 29) qu'Abraham pousa Sara. Pour Josphe, comme pour la tradition
rabbinique, Sara est la fille de Haran et, par consquent, la nice d'Abraham.
15
Confusion de Gen. (VI, 2) avec le fait que Mose est mort cet ge.

- 21 -
Antiquits judaques, livre I
Chazam(os)4, Azav(os), Iadelphas, Iadaphas5, Bathoul(os): ce sont les fils lgitimes de
Nachr. Tabos6, Gadam(os), Taavos et Machas7 lui naquirent de sa concubine Rouma.
Bathoul, un des fils lgitimes de Nachr, eut une fille, Rbecca, et un fils, Laban(os).

vii) Comment Abram, notre anctre, sorti du pays des Chaldens,


occupa le pays qui sappelait alors le Chanane, aujourdhui la
Jude.
1. Sagesse d'Abraham; il s'tablit en Canaan - 2. Tmoignages paens sur Abraham.

18. Abram, n'ayant pas d'enfant lgitime, adopte Lt, fils d'Aran9 son frre et frre de sa
femme Sarra; il quitte la Chalde l'ge de soixante-quinze ans; Dieu lui ayant enjoint de se
rendre en Chanane, il s'tablit l et laissa le pays ses descendants. Ce fut un homme d'une
vive intelligence dans toutes les matires, sachant persuader ceux qui l'coutaient et infaillible
dans ses conjectures. Ces qualits exaltrent son sentiment de supriorit morale et il entreprit
de renouveler et de rformer les ides quon avait alors communment au sujet de la divinit.
Le premier il osa montrer que Dieu, crateur de l'univers, est un; quant tous les autres tres,
tout ce qui de leur part vient contribuer notre prosprit, ils l'accomplissent en vertu des
dcrets divins, et nullement en vertu d'une puissance propre. Ces conceptions lui sont
inspires par les rvolutions de la terre et de la mer, par le cours du soleil et de la lune et tous
les phnomnes clestes si tous ces corps avaient une puissance propre, ils sauraient pourvoir
eux-mmes leur bon ordre; que si cette puissance leur fait dfaut, il apparat que tous les
avantages que ces corps nous procurent, ils n'ont pas en eux-mmes la force de les produire,
mais qu'ils n'agissent que par les ordres souverains d'un matre, auquel seul il convient
d'adresser nos hommages et nos actions de grce.

Ce furent ces ides prcisment qui soulevrent contre lui les Chaldens et les autres peuples
de la Msopotamie; il crut donc bon d'migrer10 et, avec la volont et l'appui de Dieu, il
occupa le pays de Chanane11. tabli l, il btit un autel et offrit un sacrifice Dieu.

2. Brose fait mention de notre anctre Abram sans le nommer; il en parle en ces termes:
Aprs le dluge, dans la dixime gnration, il y eut chez les Chaldens un homme juste,
illustre et vers dans la connaissance des choses clestes12 . Hcate, lui, fait plus que de le

1
Gense, XXII, 20.
2
En hbreu: Ouz, Bouz.
3
En hbreu: Kemouel.
4
En hbreu: Ksed.
5
En hbreu: Pildasch, Yidlaph.
6
En hbreu: Tbah.
7
En hbreu: Tahas, Ma'achak.
8
Gense, XII, 1.
9
Dans le Talmud (Sanhdrin, 69 b), Loth est donn aussi comme tant fils de Haran.
10
Les motifs pour lesquels Abraham quitte la Chalde se trouvent aussi chez Philon, Quis rerum div. her., 20,
M., I, p 486; De migrat. Abr., 32, M., I, p. 463 sqq., et De Abrahamo, M., II, p. 11: les Chaldens, trs verss
dans l'astronomie, se trompaient en attribuant une puissance divine au monde visible. Aussi Dieu engage
Abraham quitter la Chalde, c'est--dire s'affranchir des erreurs Chaldennes. Le Midrash s'occupe galement
des motifs du dpart d'Abraham (Gen. R., XLIV; Sabbat, 156 a; Nedarim, 32 a).
11
Je suis port croire que dans cet article Josphe s'est inspir du Pseudo-Hcate sur Abraham [T. R.]
12
Brose, fr. 8 Mller (Textes, p. 34). Josphe omet de dire sur quoi se fonde son identification entre ce sage
chalden et Abraham. Il faut observer, en outre, que d'aprs la Bible, Abraham tait le onzime et non le
dixime descendant de No [T. R.]

- 22 -
Antiquits judaques, livre I
mentionner: il a laiss tout un livre, compos sur lui1. Nicolas de Damas, dans le quatrime
livre de ses Histoires, s'exprime ainsi: Abram(s) rgna Damas; il tait venu en conqurant
avec une arme de la contre situe au-dessus de Babylone, appele Chalde. Peu de temps
aprs, il quitta galement cette contre avec tout son peuple et se fixa dans la Jude
d'aujourd'hui, qu'on appelait alors Chanane: c'est l qu'il habita ainsi que ses descendants qui
s'y multiplirent et dont je raconterai l'histoire ailleurs. Le nom d'Abram est encore clbr
aujourd'hui dans la Damascne; on y montre un village qui s'appelle en souvenir de lui
demeure d'Abram2 .

viii) Une famine svissant en Chanane, Abram part en gypte, et,


y ayant sjourn quelque temps, retourne dans son pays.
1. - Abraham en gypte. - 2. Il communique sa science aux gyptiens. - 3. Son partage avec
Lt.

13. Quelque temps plus tard, une famine svissant en Chanane, Abram, inform de la
prosprit des gyptiens, eut envie de se rendre chez eux pour profiter de leur abondance et
pour entendre ce que leurs prtres disaient des dieux; s'il trouvait leur doctrine meilleure que
la sienne, il s'y conformerait; au contraire, il corrigerait leurs ides, si les siennes valaient
mieux. Comme il emmenait Sarra et qu'il craignait la frnsie dont les gyptiens font preuve
l'gard des femmes, pour empcher que le roi ne le fit prir cause de la beaut de son
pouse, il imagina l'artifice suivant il feignit d'tre son frre et, disant que leur intrt
l'exigeait, lui apprit jouer son rle. Quand ils arrivrent en gypte, tout se passa pour Abram
comme il l'avait prvu; la beaut de sa femme fut partout vante; aussi Pharaths4, roi des
gyptiens, ne se contenta pas de l'entendre clbrer; il dsira vivement la voir et fut sur le
point de s'emparer d'elle. Mais Dieu fait obstacle cette passion coupable par une peste et des
troubles politiques. Comme il sacrifiait pour savoir le remde employer, les prtres lui
dclarrent5 que celte calamit tait l'effet de la colre divine, parce qu'il avait voulu faire
violence la femme de son hte. Terrifi, il demanda Sarra qui elle tait et qui
l'accompagnait. Il apprit la vrit et alla s'excuser auprs d'Abram: c'est dans la supposition
qu'elle tait sa sur et non sa femme qu'il s'tait occup d'elle; il avait voulu contracter une
alliance avec lui et non pas lui faire injure dans l'emportement de la passion. Puis il lui donne
de grandes richesses et le fait entrer en relation avec les plus savants d'entre les gyptiens; sa
vertu et sa rputation trouvrent l une occasion de briller davantage.

2. En effet, comme les gyptiens avaient diffrentes manires de vivre et se moquaient


mutuellement de leurs propres usages, de sorte que leurs rapports taient fort tendus, Abram
s'entretenant avec chacun d'eux et examinant les arguments qu'ils faisaient valoir en faveur de
leurs opinions particulires, leur en montra clairement l'inanit et le manque absolu de

1
Hcate d'Abdre, philosophe et historien qui vcut en gypte sous le premier Ptolme (vers 300 av. J. C.).
Mais l'ouvrage sur Abraham, o se trouvaient notamment des vers apocryphes de Sophocle, est srement une
fraude juive de l'poque hasmonenne (Textes, p. 236) [T. R.]
2
Nicolas, fr. 30 Mller (Textes, p. 78). Trogue Pompe citait galement Abraham parmi les rois de Damas. Ces
traditions ont d prendre naissance l'poque des rapports intimes entre Damas et Isral [T. R.]
3
Gense, XII, 10.
4
En hbreu: Phar'; Josphe conserve partout cette transcription grecque qu'on ne trouve que chez lui. Voir,
d'ailleurs, la notice que Josphe consacre aux Pharaons dans Ant., VIII, 155-159. D'aprs le Bellum Jud. (V,
379), le roi gyptien qui voulait prendre Sara sappelait Nchao.
5
Cp. Eupolmos (dans Eus., Pr. ex., IX, 17; F. H. G., III, 212): Les devins, appels par lui, dclarrent que la
femme n'tait point libre .

- 23 -
Antiquits judaques, livre I
fondement. Trs admir par eux dans leurs runions comme un homme extrmement
intelligent et fort habile non seulement concevoir, mais aussi con-vaincre ceux qu'il tentait
d'instruire, il leur fait connatre l'arithmtique et leur transmet ses notions en astronomie1, car
avant larrive dAbram, les gyptiens taient dans lignorance de ces sciences: elles
passrent donc des Chaldens lgypte, pour parvenir jusquaux Hellnes.

32. Revenu en Chanane, il partage le pays avec Lt, car leurs bergers se querellaient
propos de terrains de pture, mais il laissa choisir Lt son gr. Ayant pris la valle que
lautre lui abandonne, il vient habiter la ville de Nabr (Hbron): elle est plus ancienne de sept
ans que Tanis en gypte. Quant Lt, il occupait le pays vers la plaine et le fleuve Jourdain,
non loin de la ville des Sodomites, alors florissante, aujourdhui anantie par la volont
divine; jen indiquerai la raison en son lieu.

ix) Dfaite des Sodomites, attaqus par las Assyriens.


Guerres des Sodomites et des Assyriens; Lt prisonnier3.

A cette poque o les Assyriens taient matres de lAsie, les Sodomites se trouvaient dans
une situation florissante; leurs richesses taient considrables4, et leur jeunesse nombreuse;
des rois, au nombre de cinq, gouvernaient le pays: Balac(os)5, Balas6, Synabar(s)7,
Symobor(os)8 et le roi Balnn9; chacun avait sa part de royaume gouverner. Les Assyriens
marchrent contre eux et, divisant leur arme en quatre corps, les assigrent; un chef tait
plac la tte de chacun de ces corps. Un combat a lieu, les Assyriens vainqueurs imposent
tribut aux rois des Sodomites. Pendant douze ans ils restrent soumis et payrent patiemment
les tributs qu'on leur imposa, mais, la treizime anne, ils se soulevrent; une arme
d'Assyriens marcha contre eux sous les ordres dAmarapsids10, d'Arioucb(os), de
Chodolamr(os)11 et de Thadal(os)12. Ceux-ci ravagrent toute la Syrie et domptrent les
descendants des Gants; arrivs dans le pays de Sodome, ils campent dans la valle appele
les Puits de Bitume13. A cette poque-l, en effet, il y avait des puits dans cet endroit;
maintenant que la ville des Sodomites a disparu, cette valle est devenue le lac Asphaltite;
quant ce lac, nous aurons bientt en reparler. Les Sodomites en vinrent donc aux mains
avec les Assyriens et le combat fut acharn: beaucoup prirent, le reste fut fait prisonnier: on
emmena, entre autres, Lt qui tait venu combattre en alli des Sodomites.

1
Cp. Artapanos (Eus., Pr. ex., IX, 18; F. H. G., III, 213): il dit quAbraham vint avec tous les siens chez
Phartons, roi dgypte, et lui apprit lastronomie .
2
Gense, XIII, 1.
3
Gense, XIV, 1.
4
Ancien Midrash dans Tossefta Sota, III, 11; cf. Mechilla sur Exode, XV, 1; Sifr, Deuter. 43; Sanhdrin, 109 a,
etc.
5
En hbreu: Bra.
6
En hbreu: Bira.
7
En hbreu: Sinab.
8
En hbreu: Smber.
9
Ou des Balniens. Hbreu: Bla.
10
En hbreu: Amraphel.
11
En hbreu: Kedarlamer.
12
En hbreu: Thidal.
13
Lexpression se trouve dans les LXX (Gen. XIV, 10)

- 24 -
Antiquits judaques, livre I

x) Abram, ayant march contre les Assyriens, les dfait, dlivre


les prisonniers sodomites et reprend le butin que lennemi avait
emport.
1. Victoire d'Abraham sur les Assyriens. - 2. Rencontre avec Melchisdech. -3. Promesses de
Dieu Abraham. - 4. Agar et Ismal. - 5. Naissance d'Isaac. La circoncision.

11. Abram, la nouvelle de leur dfaite, prouva de la crainte pour Lt, son parent, et de la
piti pour les Sodomites, ses amis et ses voisins. Avant rsolu de leur porter secours, sans
diffrer, il se met en route, atteint la cinquime nuit les Assyriens prs de Dan(os) (tel est le
nom dune des deux sources du Jourdain), les surprend avant qu'ils se mettent en armes; ceux
qui se trouvaient au lit, il les tue sans quils se rendent compte de ce qui se passe; et ceux qui
ne s'taient pas encore livrs au sommeil2, mais que l'ivresse rendait incapables de combattre,
prennent la fuite. Abram les poursuit, les serre de prs jusqu'au jour suivant, o il les refoule
dans Ob, du pays des Damascniens; ce succs fit voir que la victoire ne dpend pas du
nombre ni de la multitude des bras, mais que l'ardeur rsolue des combattants et leur valeur
raison du nombre, puisque c'est avec trois cent dix-huit de ses serviteurs et trois amis
qu'Abram vint bout d'une si grande arme. Tous ceux qui purent s'chapper s'en retournrent
sans gloire.

2. Abram, ayant dlivr les captifs Sodomites qui avaient t pris par les Assyriens, ainsi que
son parent Lt, s'en revint en paix. Le roi des Sodomites vint sa rencontre dans lendroit
qu'on appelle Plaine royale. L, le roi de Solyme, Melchisdech(s), le reoit; ce nom signifie
roi juste3; il tait, en effet, rput tel partout: c'est mme pour cette raison qu'il devint prtre
de Dieu; quant cette Solyma, elle sappela ultrieurement Hirosolyma4 (Jrusalem). Ce
Melchisdech traita avec hospitalit l'arme d'Abram, pourvut avec abondance tous leurs
besoins et, au milieu du festin, se mit faire l'loge d'Abram et rendre grce Dieu d'avoir
livr les ennemis entre ses mains. Abram lui offrit la dme du butin, et il accepta ce cadeau.
Quant au roi des Sodomites, il consentit ce qu'Abram emportt le butin; mais il dsirait
emmener ceux de ses sujets qu'Abram avait sauvs des mains des Assyriens. Abram lui dit
qu'il n'en ferait rien et qu'il n'emporterait d'autre avantage ce butin que les provisions de
bouche ncessaires ses serviteurs; cependant il offrit une part ses amis qui avaient
combattu avec lui: ils s'appelaient, le premier, Eschl(s), les autres, Ennr(os)5 et Mambrs.

3. Dieu loua sa vertu: Tu ne perdras pas, dit-il, la rcompense que tu mrites pour ces
belles actions . Et comme il demandait quel serait le bienfait d'une telle rcompense, s'il n'y
avait personne pour la recueillir aprs lui (car il tait encore sans enfant), Dieu lui annonce
qu'un fils lui natra dont la postrit sera si grande que l'on en comparera le nombre celui des
toiles. Aprs avoir entendu ces paroles, Abram offre un sacrifice Dieu sur son ordre. Voici

1
Gense, XI, 13.
2
Un passage tout fait analogue se lit dans Philon, De Abr., 40 (M., II, p. 34): ils avaient dj mang et se
prparaient dormir. Il (Abraham) immola ceux qui taient au lit, et tailla en pices ceux qui lui opposrent
rsistance. Enfin il remporta sur eux une victoire complte, due la vaillance de son me plutt qu'a ses armes.
Josphe suit d'un peu plus prs les donnes bibliques.
3
La mme interprtation, conforme, d'ailleurs, l'hbreu, se trouve dans Philon, entre autres passages: Leg.
alleg., III, 25 (M., p. 103).
4
Cette tymologie fantaisiste de Jrusalem est donne avec plus de prcision au livre VII, 67; cf. B. Jud., VI,
438. Saint Jrme prtend que le Salem (Solyma) de Melchisdech tait une bourgade voisine de Scythopolis,
qui avait consacr ce nom jusqu' son temps [T. R.]
5
En hbreu: Anr.

- 25 -
Antiquits judaques, livre I
comment ce sacrifice eut lieu: il se composait d'une gnisse de trois ans, d'une chvre de trois
ans et dun blier du mme ge, d'une tourterelle et d'une colombe; Abram reut l'ordre de les
diviser en morceaux, sauf les oiseaux qu'il ne divisa pas. Ensuite1, avant l'rection de l'autel,
comme les oiseaux tournoyaient, attirs par le sang, une voix divine se fit entendre, annonant
que ses descendants auraient de mchants voisins pendant quatre cents ans en Egypte,
qu'aprs y avoir souffert extrmement, ils triompheraient de leurs ennemis, vaincraient la
guerre les Chananens et prendraient possession de leur pays et de leurs villes.

42. Abram habitait prs du chne appel Ogyg3, - c'est un endroit de la Chanane, non loin
de la ville des Hbroniens -. Afflig de la strilit de sa femme, il supplie Dieu de lui accorder
la naissance d'un enfant mle. Dieu l'engage se rassurer; c'est pour son bonheur en toute
chose qu'il lui a fait quitter la Msopotamie et, de plus, des enfants lui viendront. Sarra, sur
l'ordre de Dieu, lui donne alors pour concubine une de ses servantes, nomme Agar(), de
race gyptienne, afin qu'il en ait des enfants. Devenue enceinte, cette servante osa prendre des
airs d'insolence envers Sarra, faisant la reine parce que le pouvoir devait tre attribu au
rejeton qui natrait d'elle. Abram l'ayant remise Sarra pour la chtier, elle rsolut de s'enfuir,
incapable d'endurer ses humiliations et pria Dieu de la prendre en piti. Tandis qu'elle va
travers le dsert, un envoy divin vient sa rencontre, l'exhorte retourner chez ses matres sa
condition sera meilleure, Si elle fait preuve de sagesse, car prsentement, c'tait son
ingratitude et sa prsomption l'gard de sa matresse qui l'avaient conduite ces malheurs.
Si elle dsobissait Dieu en poursuivant son chemin, elle prirait; mais si elle rebroussait
chemin, elle deviendrait mre d'un enfant, futur roi de ce pays. Ces raisons la convainquent,
elle rentre chez ses matres, et obtient son pardon; elle met au monde, peu aprs, Ismal(os):
ce nom peut se rendre exauc par Dieu, cause de la faveur avec laquelle Dieu avait cout sa
prire.

54. Abram avait atteint sa quatre-vingt-sixime anne, quand ce premier fils lui naquit; quand
il eut quatre-vingt-dix-neuf ans, Dieu lui apparut pour lui annoncer qu'il aurait galement un
fils de Sarra; il lui ordonne de l'appeler Isac(os), lui rvle que de grands peuples et des rois
sortiront de lui, quaprs des guerres, ils occuperont la Chanane tout entire depuis Sidon
jusqu' l'Egypte. Il lui prescrivit aussi, pour que sa race ne se mle pas avec les autres5 de
pratiquer la circoncision et cela, le huitime jour aprs la naissance. Quant la raison de notre
pratique de la circoncision, je l'indiquerai ailleurs6. Comme Abram s'informait aussi d'Ismal,
demandant s'il vivrait, Dieu lui fit savoir qu'il deviendrait trs g et serait le pre de grandes
nations. Abram en rendit grce Dieu et se circoncit aussitt, ainsi que tous les siens et aussi
son fils Ismal, qui eut ce jour-l treize ans, tandis que lui-mme accomplissait sa quatre-
vingt-dix-neuvime anne.

1
Gense, XV, 13.
2
Gense XIII, 18; XVI, 1
3
C'est la localit appele dans l'criture les Chnes de Mambr. Josphe lui donne, d'ailleurs, lui-mme ce nom
un peu plus loin (XI, 2). Quant Ogyg, ce nom rappelle celui d'un roi de l'antiquit grecque, l'poque duquel
les traditions placent un dluge analogue celui de la Bible. Josphe semble y avoir song en crivant Ogyg,
soit par une confusion involontaire, soit afin de suggrer un rapprochement.
4
Gense, XV, 18; XVII, 8.
5
Ce motif n'est pas exprim dans lcriture. De la phrase suivante: Quant la raison de notre pratique de la
circoncision , il semble rsulter que Josphe distinguait le motif historique de sa prescription de son sens
rationnel ou symbolique.
6
Allusion un ouvrage qui devait traiter de la signification rationnelle des lois hbraques. Cet ouvrage est
probablement le mme dont Josphe parie dans le prambule et dans plusieurs autres passages des Antiquits.

- 26 -
Antiquits judaques, livre I

xi) Comment Dieu anantit la race des Sodomites, dont les


pchs avaient excit sa colre.
1. Impit des Sodomites. - 2. Abraham et les anges. - 3. Les anges Sodome. 4.
Destruction de Sodome. - 5. Lt et ses fils, Moab et Ammon.

1. A la mme poque, les Sodomites, tout fiers de leur nombre et de l'tendue de leurs
richesses, se montraient arrogants envers les hommes et impies l'gard de la divinit1, si
bien qu'ils ne se souvenaient plus des bienfaits qu'ils en avaient reus; ils hassaient les
trangers2 et fuyaient toute relation avec autrui. Irrit de cette conduite3 Dieu dcida de chtier
leur insolence, de dtruire leur ville et d'anantir le pays au point qu'aucune plante, aucun fruit
n'en pt natre dsormais.

24. Aprs que Dieu eut rendu ce jugement contre les Sodomites, Abram, tant assis auprs du
chne de Mambr, devant la porte de sa cour, aperut un jour trois anges: s'imaginant que
c'taient des trangers, il se leva, les salua, et les invita entrer chez lui pour jouir de son
hospitalit. Ceux-ci acceptrent, et il fit prparer sur-le-champ du pain de fleur de farine; il
immola un veau, qu'il fit rtir et porter ses htes, attabls sous le chne; ceux-ci lui
donnrent croire qu'ils mangeaient5. Ils s'informrent aussi de sa femme et demandrent o
tait Sarra; comme il leur dit qu'elle tait dans la maison, ils assurrent qu'ils reviendraient un
jour et la trouveraient mre. La femme sourit ces mots6 et se dit impropre la maternit
puisqu'elle avait quatre-vingt-dix ans et son mari cent; alors ils cessrent de dissimuler et
rvlrent qu'ils taient des messagers de Dieu, que l'un d'entre eux tait envoy pour
annoncer l'enfant et les deux autres7 pour anantir les Sodomites.

3. A cette nouvelle, Abram plaignit les Sodomites; il se leva et fit une prire Dieu, le
suppliant de ne point faire prir les justes et les bons avec les mchants. Dieu lui rpondit
qu'aucun Sodomite n'tait bon, que, s'il s'en trouvait dix, il remettrait tous le chtiment de
leurs crimes. L-dessus, Abram se tut. Les anges8 arrivrent dans la ville des Sodomites, et
Lt leur offrit l'hospitalit, car il tait fort bienveillant pour les trangers et avait pris pour
exemple la bont d'Abram9. Les Sodomites, ayant aperu ces jeunes hommes d'une
remarquable beaut que Lt avait fait descendre chez lui, complotrent de faire violence leur

1
Cf. Gen. R., XLI. Selon le Midrash, les Sodomites pchaient envers eux-mme par leurs infractions aux lois et
envers Dieu par leur idoltrie.
2
Le Talmud (Sanhdrin, 109 a) rapporte aussi que les habitants de Sodome, orgueilleux de leur prosprit et de
la richesse de leur pays, o poussait le pain selon le verset de Job (XXVIII, 5), dcidrent de ne plus
accueillir les passants, les ber derachim .
3
Gense, XVIII, 20.
4
Gense, XVIII, 2.
5
Ce dtail se lit aussi dans le Midrash (Gen. R., XLVIII). Le mot et ils mangrent de la Gense (XVIII, 8) est
compris comme s'il y avait: et ils firent semblant de manger . Philon dit de mme (De Abrah., 23, M. II, p.
18): chose merveilleuse, quoique n'ayant pas faim, ils avaient lair d'avoir faim, et, quoique ne mangeant pas,
ils paraissaient manger .
6
Le texte est probablement altr. Comment Sara peut-elle sourire d'un propos qu'elle n'a pas entendu ? [T. R.]
7
La tradition assigne aussi une mission diffrente chacun des anges. Voir Raba Meia, 86 b; Gen. R., L. Le
verset XIX, 1, o il n'est plus question que de deux messagers, exerait les commentateurs et leur faisait
supposer que l'un des anges, le premier, tait charg d'annoncer Sara la naissance d'un fils; les deux autres
devaient sauver Loth et dtruire Sodome. Selon Philon aussi (De Abrah., 28, M. II, p. 22), deux des trois anges
seulement taient chargs d'aller Sodome.
8
Gense, XIX, 1.
9
Le Midrash (Gen. R., L, et Pirk R. Eliezer, XXV) explique que Loth avait appris l'hospitalit quand il
demeurait avec Abraham.

- 27 -
Antiquits judaques, livre I
jeunesse. Lt les conjure de se contenir, de ne point dshonorer leurs htes, mais de respecter
leur sjour chez lui; s'ils ne pouvaient matriser leur passion, il leur livrerait plutt ses propres
filles, disait-il, pour racheter ces jeunes gens; mais cela mme ne les fit pas cder.

41. Dieu, indign de leur audace, aveugla les criminels de manire qu'ils ne purent trouver
l'entre de la demeure de Lt, et il dcida la perte de tout le peuple des Sodomites, Lt, qui
Dieu annonce la ruine prochaine des Sodomites, part en emmenant sa femme et ses deux
filles, qui taient vierges; quant leurs prtendants, ils se moquaient de ce dpart et traitaient
de niaiserie ce que Lt leur disait. Alors Dieu lance ses traits sur la ville et la brle avec ses
habitants, anantissant tout le pays dans un mme embrasement, comme je l'ai rapport
antrieurement dans mon rcit de la guerre judaque2. La femme de Lt, pendant la fuite, ne
cessant de se retourner vers la ville et de regarder indiscrtement ce qui s'y passait malgr la
dfense expresse de Dieu, fut change en une colonne de sel; j'ai vu cette colonne qui subsiste
encore aujourd'hui3. Lt s'enfuit seul avec ses filles et va occuper un petit endroit rest intact
au milieu des ravages du feu; il porte encore le nom de Zor4: les hbreux appellent ainsi ce
qui est petit. Il y vcut misrablement par suite de l'absence d'habitants et du manque de
ressources.

55. Ses filles, croyant que tout le genre humain avait pri, s'unissent leur pre en prenant
garde de ne pas se laisser voir; elles agissaient ainsi, afin que la race ne s'teignit pas. Des
enfants leur naissent: l'ane eut Mab(os), qu'on pourrait traduire du pre6. La seconde met
au monde Amman(os); ce mot signifie fils de la race7. Le premier fonde les Moabites, qui
forment aujourd'hui encore une trs grande nation; le second, les Ammanites. Ces deux
peuples appartiennent la Cl-Syrie. Telles furent les circonstances dans lesquelles Lt se
spara des Sodomites.

xii) DIsmal, fils dAbram, et de ses descendants, les Arabes


1. Abraham chez Abimlech - 2. Naissance et circoncision d'Isaac. - 3. Expulsion d'Agar. -
4. Prosprit d'Ismal.

18. Abram migra Grare en Palestine, accompagn de Sarra, qu'il faisait passer pour sa
sur; c'tait le mme subterfuge que nagure, inspir par la crainte, car il redoutait
Abimlech, roi de ce territoire, qui, lui aussi, pris de Sarra, tait capable de violence. Mais sa
passion fut drange par une grave maladie dont Dieu l'accabla; dj les mdecins
dsespraient de lui, quand il eut un songe et vit quil ne devait pas outrager la femme de son
hte; se sentant mieux, il dclare ses amis que Dieu lui inflige cette maladie pour dfendre
les droits de son hte et garder la femme de celui-ci l'abri de toute violence (car ce n'tait
pas sa sur quil avait emmene, mais sa femme lgitime), et que Dieu lui promet

1
Gense, XIX, 11.
2
Voir Bell. Jud. (liv. IV, XVIII, 4). Josphe n'accepte pas l'opinion d'aprs la quelle Sodome aurait disparu dans
la mer Morte.
3
Il s'agit sans doute d'un bloc dtach de la chane de montagnes appele aujourd'hui Djebel Ousdoum, vers
l'extrmit sud-ouest de la mer Morte, et qui se compose en majeure partie de sel cristallis. [T. R.]
4
En hbreu: 'ar.
5
Gense, XX, 1.
6
Josphe copie ici sans doute la glose que les LXX ajoutent au verset (Gen., XIX, 37): et elle lui donna le nom
de Moab, disant: issu de mon pre . Le mot hbreu moab est compris comme s'il y avait mab, du pre.
7
Mme traduction que dans les LXX (Gen., XIX, 38): fils de ma race . L'hbreu Ben-Ammi est pris pour une
glose.
8
Gense, XX, 1

- 28 -
Antiquits judaques, livre I
dornavant sa clmence, si Abram est rassur au sujet de sa femme. Cela dit, il mande Abram,
sur le conseil de ses amis, et l'exhorte ne plus craindre pour sa femme aucune tentative
dshonnte, car Dieu prenait souci de lui et, conformment l'alliance qu'il avait conclue, il la
lui rendrait inviole. Prenant tmoin Dieu et la conscience de Sarra, il dclara qu'il ne
l'aurait mme pas recherche au dbut s'il l'avait sue marie; croyant prendre la sur d'Abram,
il n'avait point mal agi. Il le prie, en outre, de lui montrer de la bienveillance et de lui concilier
la faveur divine: s'il dsirait demeurer chez lui, il lui fournirait tout en abondance; s'il prfrait
partir, il lui accorderait une escorte et tout ce qu'il tait venu chercher chez lui. A ces mots,
Abram rpond qu'il n'a pas menti en allguant sa parent avec sa femme, car elle tait l'enfant
de son frre, et, sans le subterfuge dont il avait us, il aurait cru manquer de scurit durant
son voyage. Il n'tait pas responsable de la maladie du roi, il souhaitait ardemment sa gurison
et se dclarait prt demeurer chez lui. Alors1 Abimlech lui attribue une part de son pays et
de ses richesses; ils conviennent ensemble de gouverner loyalement et prtent serment au-
dessus d'un puits qu'ils nomment Bersoubai2, c'est--dire le puits du serment: c'est encore le
nom que lui donnent aujourd'hui les habitants.

23. Abram, peu de temps aprs, eut galement un fils de Sarra, ainsi qu'il lui avait t
annonc par Dieu; il l'appela Isac4, ce qui signifie rire; il lui donna ce nom parce que Sarra
avait souri quand Dieu lui eut dit qu'elle enfanterait, elle qui ne s'attendait pas devenir
enceinte son ge; elle avait, en effet, quatre-vingt-dix ans et Abram cent. Leur enfant nat
donc l'anne aprs (la prdiction des anges)5; on le circoncit le huitime jour. De l vient la
coutume pour les Hbreux de pratiquer la circoncision aprs huit jours; les Arabes attendent la
treizime anne, car Ismal leur anctre, qui naquit d'Abram par la concubine, fut circoncis
cet ge: je vais prsenter son sujet les dtails les plus prcis.

3. Sarra, au dbut, chrissait cet Ismal, n de sa servante Agar, avec toute la tendresse
qu'elle et tmoigne son propre fils; on l'levait, en effet, pour succder au
commandement; mais quand elle eut mis au monde Isac, elle ne crut pas devoir lever avec lui
Ismal, qui tait l'an et pouvait lui nuire aprs que leur pre serait mort. Elle persuade donc
Abram de l'envoyer s'tablir ailleurs avec sa mre. Mais lui, dans le principe, ne donnait pas
son adhsion aux projets de Sarra; il estimait qu'il n'y avait rien de si inhumain que de
congdier un enfant en bas ge et une femme dnue de toutes les ressources ncessaires la
vie. Mais plus tard, - aussi bien Dieu approuvait-il les desseins de Sarra -, il cde, remet
Ismal sa mre, car il ne pouvait encore cheminer tout seul, et la congdie, avec une outre
pleine d'eau et un morceau de pain; la ncessit lui servirait de guide. Elle s'en fut et quand le
ncessaire vint manquer, elle se trouva dans une situation cruelle; comme l'eau s'puisait,
elle posa son enfant mourant sous un pin et, pour n'tre pas l quand il rendrait l'me, elle alla
un peu plus loin. Un ange de Dieu la rencontre, lui indique une source dans le voisinage et lui
recommande de veiller la nourriture de son enfant; car le salut d'Ismal serait pour elle la
source de grands biens. Elle reprend courage ces promesses, et rencontre des bergers dont la
sollicitude la tire de peine.

46. Quand son enfant eut atteint l'ge d'homme, elle lui fit prendre une femme de cette race
gyptienne dont elle tait elle-mme originaire: Ismal eut de cette femme en tout douze fils:

1
Gense, XXI, 22.
2
En hbreu: Beerba'.
3
Gense, XXI, 1.
4
En hbreu: Yihak.
5
Ce passage est peu intelligible dans le grec.
6
Gense, XXV, 12; I Chroniques, I, 29.

- 29 -
Antiquits judaques, livre I
Nabath(s), Kdar(os), Abdel(os)1, Massam(as)2, Idoum(as)3, Masmas(os)4, Masss5,
Chodad(os)6, Thman(os), Jtour(os), Naphais(os), Kedmas(os)7. Ceux-ci occupent tout le
pays qui s'tend depuis lEuphrate jusqu' la mer Erythre et qu'ils appelrent Nabatne. Ce
sont eux dont les tribus de la nation arabe ont reu les noms en l'honneur de leurs vertus et en
considration d'Abram.

xiii) DIsac, fils lgitime dAbram


1. Dieu ordonne Abraham le sacrifice d'Isaac. - 2. Prparatifs du sacrifice. - 3. Discours
d'Abraham. - 4. Isaac sauv. Bndiction de Dieu.

18. Isac tait aim par-dessus tout de son pre Abram, comme un fils unique qu'il avait eu sur
le seuil de la vieillesse, par une faveur de Dieu. De son ct, l'enfant mritait cette tendresse et
se faisait chrir de plus en plus de ses parents en pratiquant toutes les vertus, en montrant une
pit filiale assidue et beaucoup de zle dans le culte de Dieu. Abram mettait tout son bonheur
laisser un fils florissant aprs qu'il aurait fini de vivre. Cependant voici ce qui lui arriva par
la volont divine: comme Dieu voulait faire l'preuve de sa pit envers lui, il lui apparut, lui
numra tous les bienfaits dont il l'avait combl, lui parla de la supriorit qu'il lui avait
confre sur ses ennemis, de sa flicit prsente qu'il devait la bienveillance divine et de la
naissance de son fils Isac; il lui demanda de lui offrir ce fils en sacrifice et en victime et lui
ordonna de l'amener sur le mont Mrion9 pour en faire un holocauste aprs avoir lev un
autel ainsi seulement il tmoignerait de sa pit envers lui, si le salut de son enfant lui
importait moins que le souci d'tre agrable Dieu.

2. Abram, estimant que rien ne justifiait une dsobissance Dieu et qu'il fallait le servir en
tout, puisque c'est sa providence qui fait vivre tous ceux qu'il protge, dissimule sa femme
l'ordre de Dieu et ses propres desseins au sujet de l'immolation de son fils; sans en rien
dcouvrir personne de sa maison10, car on et pu l'empcher d'obir Dieu, il prend Isac
avec deux serviteurs, et, ayant charg sur un ne les objets ncessaires au sacrifice, il se met
en route vers la montagne. Deux jours, les serviteurs firent route avec lui; le troisime jour,
quand la montagne fut en vue, il laissa dans la plaine ses compagnons, et s'avana avec son
fils seul sur la hauteur o le roi David btit plus tard le temple11.

Ils portaient avec eux tout ce qu'il fallait pour le sacrifice, hormis la victime. Comme Isac,
qui avait vingt-cinq ans, difiait l'autel et demandait ce qu'on allait immoler puisqu'il n'y avait
pas l de victime, Abram lui dit que Dieu y pourvoirait, car il avait le pouvoir de procurer aux

1
En hbreu: Adbel.
2
En hbreu: Mibsam.
3
Hbreu et dans LXX: Douma.
4
En hbreu: Misma'.
5
En hbreu: Massa.
6
En hbreu: Hadad.
7
Hbreu et dans LXX: Kedma.
8
Gense, XXII, 1.
9
En hbreu: Mria. Dans l'criture (Gen., XXII, 2), il est question seulement d'une montagne qui se trouvait
dans le pays de Mria. L'expression mont de Mria ne se rencontre que II Chron., III, 1, pour indiquer la
montagne du Temple. Josphe identifie plus bas ces deux montagnes, de mme que la tradition (Gen. R., LV).
10
Le Midrash dit aussi qu'Abraham prit bien soin de cacher Sara le but rel de son dpart avec Isaac. Dans
Tanhouma (sur Gen., XXII, 4), Abraham dit Sara qu'il emmne Isaac dans un endroit o on fera son
instruction.
11
Au lieu de David on attendrait Salomon.

- 30 -
Antiquits judaques, livre I
hommes ce qui leur manquait et de dpouiller de leurs biens ceux qui s'en croyaient assurs: il
lui donnerait donc aussi une victime, s'il devait accueillir favorablement son sacrifice.

3. Lorsque l'autel fut prt, qu'il y eut dispos les morceaux de bois et que tout fut dans un bel
ordre, il dit son fils: Mon enfant, dans mille prires, j'ai demand ta naissance Dieu;
aprs que tu es venu au monde, il n'est aucune peine que je ne me sois donne pour ton
ducation, rien qui me part plus heureux que de te voir parvenir l'ge d'homme et te laisser
en mourant hritier de mon pouvoir. Mais, puisque c'est la volont de Dieu qui m'a fait ton
pre, et quil lui plat maintenant que je te perde, supporte vaillamment le sacrifice; c'est
Dieu que je te cde, Dieu qui a voulu avoir de moi ce tmoignage de vnration en retour de
la bienveillance avec laquelle il s'est montr mon appui et mon dfenseur. Puisque tu as t
engendr d'une faon peu commune1, tu vas aussi quitter la vie d'une faon peu ordinaire;
c'est ton propre pre qui t'envoie d'avance Dieu, pre de toutes choses, selon les rites du
sacrifice; il n'a pas, je crois, jug propos que la maladie ni la guerre, ni aucun des flaux qui
assaillent naturellement les hommes, t'enlve la vie: c'est au milieu de prires et de
crmonies sacres qu'il recueillera ton me et qu'il la gardera prs de lui; tu seras pour moi
un protecteur et tu prendras soin de ma vieillesse - car c'est surtout vers cette fin que je t'ai
lev -, mais au lieu de toi, c'est Dieu dont tu me procureras l'appui2.

4. Isac - d'un tel pre il ne pouvait natre qu'un fils magnanime - accueille avec joie ces
paroles et s'crie qu'il ne mriterait pas mme d'tre venu au monde, s'il voulait s'insurger
contre la dcision de Dieu et de son pre et ne pas se prter docilement leur volont tous
deux, alors que, son pre seul et-il pris cette rsolution, il et t impie de ne point s'y
soumettre; il s'lance donc vers l'autel et la mort. Et l'acte s'accomplissait, si Dieu net t l
pour l'empcher; il appelle Abram par son nom et lui dfend d'immoler son fils: ce n'tait pas
le dsir de sang humain, lui dit-il, qui lui avait fait ordonner le meurtre de son fils et il ne
l'avait pas rendu pre pour le lui enlever avec cette cruaut, il ne voulait qu'prouver ses
sentiments et voir si mme de pareils ordres le trouveraient docile. Sachant maintenant
l'ardeur et l'lan de sa pit, il tait satisfait de tout ce qu'il avait fait pour lui, et il ne cesserait
jamais de veiller de toute sa sollicitude sur lui et sur sa race; son fils atteindrait un ge avanc
et, aprs une vie de flicit, transmettrait une postrit vertueuse et lgitime une grande
puissance. Il lui prdit aussi que leur race donnerait naissance de grandes et opulentes
nations dont les chefs auraient une renomme ternelle, et qu'ayant conquis par les armes la
Chanane, ils deviendraient un objet d'envie pour tous les hommes. Aprs avoir ainsi parl,
Dieu fit sortir d'un lieu invisible un blier pour le sacrifice; quant eux, se retrouvant
ensemble contre toute esprance, aprs avoir entendu ces magnifiques promesses, ils
s'embrassrent, et, une fois le sacrifice accompli, s'en retournrent auprs de Sarra, et
menrent une vie heureuse, car Dieu les assistait dans toutes leurs entreprises.

xiv) Mort et spulture de Sara.


Sarra3, peu de temps aprs, meurt l'ge de cent vingt-sept ans. On t'enterre Hbron; les
Chananens offraient de lui donner la spulture publique, mais Abram acheta la terre pour
quatre cents sicles un certain Ephram(os)4 de Hbron. C'est l qu'Abram et ses descendants
btirent leurs tombeaux.

1
Nous supplons ces mots ncessaires au sens et que le copiste a oublis [T. R.]
2
Bien entendu, tout ce discours est imagin par Josphe: on ne lit rien de semblable dans la Bible.
3
Gense, XXIII, 1.
4
Hbreu et dans LXX: Ephrn.

- 31 -
Antiquits judaques, livre I

xv) Prosprit d'Abraham et de Chetoura.


Abram1 pouse plus tard Chetoura, qui lui donne six fils d'une grande vigueur au travail et
dune vive intelligence: Zambran(s)2, Jazar(s)3, Madan(s), Madian(s), Lousoubac(os)4,
Soos5. Ceux-ci engendrrent aussi des enfants: de Soos6 naissent Sabakan(s)7 et
Dadan(s)8 et de celui-ci Latousim(os), Assouris et Lououris9. Madan10 eut Ephs, Ophrs11,
Anch(os), Ebids12, Elds13. Tous, fils et petits-fils, allrent, l'invitation d'Abram, fonder
des colonies; ils s'emparent de la Troglodytide et de la partie de l'Arabie heureuse qui s'tend
vers la mer Erythre. On dit aussi que cet Ophren fit une expdition contre la Libye, s'en
empara et que ses descendants s'y tablirent et donnrent son nom au pays qu'ils appelrent
Afrique. Je m'en rfre Alexandre Polyhistor, qui s'exprime ainsi14: Clodme le prophte,
surnomm Malchos, dans son histoire des Juifs, dit, conformment au rcit de Mose, leur
lgislateur, que Chetoura donna Abram des fils vigoureux. Il dit aussi leurs noms; il en
nomme trois: Aphras, Sourm, Japhras. Sourm donna son nom l'Assyrie, les deux autres,
Aphras et Japhras, la ville d'Aphra et la terre d'Afrique. Ceux-ci auraient combattu avec
Hercule contre la Libye et Ante; et Hercule, ayant pous la fille d'Aphra, aurait eu d'elle un
fils Didros, duquel naquit Sophn; c'est de lui que les Barbares tiennent le nom de
Sophaques .

xvi)
1. Abraham envoie demander la main de Rbecca pour Isaac. - 2. La scne du puits. - 3.
Mariage d'Isaac.

115. Quand Isac eut environ quarante ans, Abram, ayant dcid de lui donner pour femme
Rbecca, fille du fils de Nachr16, son frre, envoie pour la demander en mariage le plus
ancien de ses serviteurs aprs l'avoir li par de solennels serments. Ces serments se font de la
faon suivante: les contractants se mettent rciproquement la main sous la cuisse; ensuite ils
invoquent Dieu comme tmoin de leurs actes venir. Il envoya galement aux gens de l-bas
des prsents que leur raret ou l'impossibilit absolus de les avoir rendait inestimables. Ce
serviteur resta longtemps en route, vu la difficult qu'on avait traverser la Msopotamie, en
hiver, cause des boues profondes, en t, cause de la scheresse; en outre, elle tait
infeste de voleurs, qu'il tait difficile aux voyageurs d'viter, quand ils n'avaient pas pris
leurs prcautions. Il arrive enfin la ville de Charran et, comme il en atteignait le faubourg, il
rencontre plusieurs jeunes filles qui allaient puiser de l'eau. Alors il demande Dieu que

1
Gense, XXV, 1; I Chroniques, I, 32.
2
En hbreu: Zimran.
3
En hbreu: Yokan.
4
En hbreu: Yibak.
5
En hbreu: Souah.
6
Par inadvertance, sans doute, Josphe a remplac ici par Souah le Yokan de la Gense.
7
En hbreu: Seba.
8
Hbreu et dans LXX: Dedan.
9
L'hbreu donne un autre ordre: Assourim, Letouim, Leoumim.
10
Dans le texte hbreu, c'est Madian et non Madan.
11
En hbreu: 'Efer.
12
En hbreu: Abida.
13
En hbreu: Eldaa.
14
Frag. hist. graec., III, 214, n 7.
15
Gense, XXIV, 1.
16
On a dj vu que ce fils s'appelait Bathoul (VI, 5).

- 32 -
Antiquits judaques, livre I
Rbecca, celle qu'Abram l'avait envoy demander en mariage pour son fils, s'il lui plaisait que
ce mariage s'accomplit, se trouvt parmi ces jeunes filles et qu'elle se fit connatre lui en lui
donnant boire, tandis que les autres refuseraient.

2. Au milieu de ces penses, il arrive prs du puits et il prie les jeunes filles de lui donner
boire; celles-ci refusent, prtextant qu'elles devaient apporter l'eau la maison et non pas la
lui donner, car elle n'tait pas facile puiser; une seule les rprimande de leur malveillance
l'gard de l'tranger: comment jamais partager la vie des hommes, quand elles ne consentaient
mme pas partager un peu d'eau ? Et elle lui en offre avec bont. Celui-ci, plein d'esprance
pour toute sa mission, mais dsireux de savoir la vrit, se met vanter la jeune fille pour sa
noblesse et son bon cur, elle qui, au prix de ses propres fatigues, ne laissait pas de secourir
ceux qui l'invoquaient; il lui demande quels taient ses parents, fait des vux pour qu'une telle
enfant leur fasse honneur et profit: Puissent-ils la marier, dit-il, leur gr, en la faisant
entrer dans la famille d'un homme vertueux qui elle donnera des enfants lgitimes ! La
jeune fille ne lui refusa pas non plus cette satisfaction et elle lui rvla quelle tait sa famille.
Rbecca, dit-elle, est mon nom; mon pre tait Bathoul: il est mort1, mais Laban est notre
frre et il dirige toute la maison avec ma mre et prend soin galement de ma jeunesse .

A ces mots, le serviteur se rjouit de cet incident et de cette conversation, preuve manifeste
que Dieu l'avait second dans son voyage. Il prsente Rbecca un collier et de ces parures
qui conviennent aux jeunes filles, les offrant en retour et en rcompense de la grce qu'elle lui
avait faite de lui donner boire: il lui dit qu'il tait juste qu'elle obtnt ces prsents pour s'tre
montre gnreuse, seule de toutes ces jeunes filles. Il lui demande aussi de le mener chez
elle, la nuit lui interdisant de poursuivre sa route, et comme il avait avec lui des parures de
femme d'un grand prix, il disait qu'il ne pouvait se confier des gens plus srs qu' ceux dont
il jugeait d'aprs elle. Ce qui attestait ses yeux les sentiments d'affabilit de sa mre et de
son frre et lui faisait croire qu'ils n'prouveraient aucune contrarit, c'taient les qualits
mmes de la jeune fille; d'ailleurs, il ne leur serait pas charge, il paierait le prix de leur
hospitalit et ses dpenses lui seraient personnelles. Elle lui rpondit qu' l'gard des
sentiments de bienveillance de ses parents ses conjectures taient exactes, mais elle lui
reprocha de les suspecter de mesquinerie; il aurait tout sans bourse dlier; mais elle dit qu'elle
en parlerait cependant d'abord son frre Laban et que, sur son avis favorable, elle
l'emmnerait.

3. La dmarche faite, elle amne l'tranger; ses chameaux sont reus par les serviteurs de
Laban, qui en prennent soin, et lui-mme sen va manger en compagnie de Laban. Aprs le
repas, il s'adresse lui et la mre de la jeune fille: Abram est le fils de Tharros et votre
parent; car Nachr, femme, le grand-pre des enfants que voici, tait frre d'Abram: ils
avaient mme pre et mme mre. Eh bien ! cet Abram m'envoie vers vous dans le dsir de
prendre cette jeune fille comme femme pour son fils: c'est son fils lgitime; il est seul lev
pour avoir tout l'hritage. Alors qu'il pouvait choisir parmi les femmes de l-bas la plus
fortune, ddaigneux d'une telle alliance, il entend faire honneur sa race en combinant le
mariage en question. Ne faites point fi de son empressement et de son choix, car c'est grce
la volont divine que j'ai fait toutes ces rencontres sur ma route et que j'ai trouv cette enfant
et votre demeure: en effet, lorsque je fus prs de la ville, je vis plusieurs jeunes filles arriver
prs du puits et je souhaitai de rencontrer celle-ci, ce qui arriva. Un mariage qui se conclut
ainsi sous les auspices de Dieu, ratifiez-le, et accordez la jeune fille pour honorer Abram, qui
a mis tant d'empressement m'envoyer ici . Eux alors, comme cette proposition tait

1
C'est contraire au rcit biblique.

- 33 -
Antiquits judaques, livre I
avantageuse et leur agrait, pntrrent l'intention divine; ils envoient donc leur fille aux
conditions requises. Isac l'pouse, dj matre de l'hritage; car les enfants ns de Chetoura
taient partis fonder des colonies ailleurs.

xvii) Mort d'Abraham.


Abram1 meurt peu aprs; c'tait un homme qui avait toutes les vertus un degr minent, et
qui fut particulirement estim de Dieu pour l'ardeur qu'il avait mise le servir. Il vcut en
tout cent soixante-quinze ans, et fut enterr Hbron avec sa femme Sarra par ses fils Isac et
Ismal.

xviii) Naissance et ducation fsa et de Jacob, fils dIsac.


1. Naissance d'sa et de Jacob. - 2. Isaac Grare; les trois puits. - 3. Rconciliation avec
Abimlech. - 4. Mariages d'sa. - 5. Vieillesse d'Isaac. - 6. Jacob bni par Isaac. - 7.
Prdiction pour sa. - 8. sa pouse Basemmath.

12. Aprs la mort d'Abram3, la femme d'Isac se trouva enceinte, et, comme sa grossesse
prenait d'excessives proportions, il s'inquita et alla consulter Dieu. Dieu lui rpond4 que
Rbecca enfantera deux fils jumeaux, que des nations porteront leurs noms et que la plus
faible en apparence l'emportera sur la plus grande. Il lui nat, en effet, quelque temps aprs,
selon la prdiction de Dieu, deux enfants jumeaux, dont l'an tait extraordinairement velu
depuis la tte jusqu'aux pieds; le plus jeune tenait l'autre, qui le prcdait, par le talon. Le pre
aimait l'an, Esa (Esavos), appel aussi Sros5, du nom dont on dsigne la chevelure, car
les Hbreux appellent la chevelure sr(os); Jacob (Jacbos), le plus jeune, tait
particulirement cher sa mre.

26. Comme la famine rgnait dans le pays, Isac rsolut d'aller en gypte, car cette contre
tait prospre; il s'en fut Grare sur l'ordre de Dieu. Le roi Abimlech le reoit en vertu de
l'amiti et de l'hospitalit conclue avec Abram; mais, aprs qu'il lui eut tmoign une entire
bienveillance, l'envie l'empcha de demeurer toujours dans ces sentiments. Voyant l'assistance
que Dieu prtait Isac et les grandes faveurs dont il l'entourait, il le repoussa. Celui-ci
s'aperut de ce revirement d la jalousie d'Abimlech, et se retira alors dans un endroit

1
Gense, XXV, 8.
2
Gense, XXV, 21.
3
Josphe est ici en dsaccord avec l'criture: Abraham tait encore vivant ce moment; il fallait dire aprs la
mort de Sara .
4
Josphe simplifie les donnes de la Bible: dans l'criture, c'est d'abord Isaac qui invoque Dieu (v. 21), puis c'est
au tour de Rbecca (v. 22), et c'est Rbecca seule que Dieu rvle l'avenir de ses fils.
5
Ni dans la Bible, ni dans les LXX, Esa ne porte le nom de Sr. Aussi toute cette fin de phrase parait M. G.
Schmidt (De Fl. Josephi elocutione, Leipzig, 1883, p. 9) une glose d'un diteur hbrasant qui, ne connaissant pas
de substantif tir de la racine d'o vient le nom d'Esa, a pens au nom de Sr, form de la racine poil, cheveu,
mot qui lui tait suggr, d'ailleurs, par l'histoire d'Esa, o il revient souvent comme dsignation gographique
(pays de Sr, montagne de Sr). Mais il n'est pas ncessaire de recourir cette hypothse d'une interpolation
rudite. Josphe a pu fort bien se fonder sur le verset 25 du ch. XXV, et induire que Sr tait un autre nom
d'Esa. Dans une autre version rapporte par certains manuscrits et adopte par Niese, on ne trouve pas le nom
de Sr et on lit cette phrase: Esa, ainsi nomm parce quil etait couvert de poils; les Hbreux appellent la
chevelure dun autre mot . Si tel est le texte, Josphe aurait tout fait brouill les deux racines que contient le
verset 25. L'tymologie de ces deux racines, qui est implicitement renferme dans ce verset, aurait t adopte
par Josphe, qui, pour la rendre plus apparente, aurait invers ces deux racines. C'est l un artifice dont Josphe
tait capable. Il est donc assez difficile d'tablir au juste cet endroit le texte original.
6
Gense, XXVI, 1.

- 34 -
Antiquits judaques, livre I
appel Pharanx1 non loin de Grare; comme il creusait un puits, des bergers tombrent sur lui
et le provoqurent au combat pour empcher le travail. Comme Isac ne se souciait pas de
lutter avec eux, ils s'estimrent vainqueurs. Il cda la place et creusa un autre puits, mais
d'autres bergers d'Abimlech lui firent violence; il l'abandonna galement et dut sa scurit
ce sage calcul. Ensuite, le hasard lui fournit le moyen de creuser un puits sans en tre
empch: il appela ce puits Robth2, ce qui veut dire large emplacement. Quant aux
prcdents, le premier s'appelle Eskos3, c'est--dire combat, et le second Syenna4, mot qui
signifie haine.

3. Il advint qu'Isac atteignit au comble de la prosprit par la grandeur de ses richesses, et,
comme Abimlech croyait quIsac lui tait hostile, car la dfiance s'tait mise dans leurs
rapports et Isac s'tait retir dissimulant sa haine, il craignit que la primitive amiti ne servt
de rien quand Isac songerait se venger de ce qu'il avait souffert et il s'en alla renouer avec lui
en emmenant un de ses gnraux, Philoch(os)5. Ayant russi pleinement dans son dessein,
grce la gnrosit d'Isac, qui sacrifie son ressentiment rcent de l'antique entente qui avait
rgn entre lui et son pre, il s'en retourne dans son pays.

46. Quant aux enfants d'Isac, sa, pour qui son pre avait une prdilection, pouse
quarante ans Ada, fille de Hlon, et Alibam7, fille dEusbon8, deux souverains chananens;
il fit ces mariages de sa propre autorit sans consulter son pre; car Isac n'y et pas consenti
s'il avait eut donner son avis: il ne lui tait pas agrable que sa famille s'unit aux indignes.
Mais il ne voulut pas se rendre odieux son fils en lui commandant de se sparer de ses
femmes et prit le parti de se taire.

59. Devenu vieux, et tout fait priv de la vue, il mande Esa, lui parle de son ge, lui
reprsente qu'outre ses infirmits et la privation de la vue, la vieillesse l'empche de servir
Dieu, et il lui demande d'aller la chasse, d'y prendre ce qu'il pourrait et de lui prparer un
repas, afin qu'ensuite il pt supplier Dieu de protger son fils et de l'assister durant toute sa
vie: il ajoutait qu'il ne savait pas exactement quand il mourrait, mais auparavant il voulait
appeler sur lui la protection divine par des prires dites en sa faveur.

6. sa s'empressa de sortir pour aller la chasse; mais Rbecca, qui entendait appeler sur
Jacob les faveurs de Dieu, mme contrairement l'intention d'Isac, ordonne Jacob d'gorger
des chevreaux et de prparer un repas. Jacob obit sa mre, car il faisait tout sous son
inspiration. Quand le mets fut prt, il mit la peau d'un chevreau autour de son bras, afin de
faire croire son pre, grce son aspect velu, qu'il tait Esa il lui ressemblait, d'ailleurs,
compltement puisqu'ils taient jumeaux, et n'avait avec lui que cette seule diffrence.

1
C'est--dire: Ravin. Il est assez singulier que Josphe, voyant dans le mot Nabal-Gerar (Gen., XXVI, 17) un
nom propre, l'ait nanmoins traduit en grec. Il semble avoir suivi les LXX, qui traduisent de mme Nabal-Gerar
par dans le ravin de Grar ; mais les LXX ne font pas comme lui de nahal un nom propre.
2
En hbreu: Rehoboth. La traduction qu'en donne Josphe concorde avec celle des LXX. Les LXX ne donnent
pas les noms hbreux des trois puits qui sont numrs dans ce passage.
3
En hbreu: Ecek. Les LXX traduisent par injustice .
4
En hbreu: Sitna.
5
En hbreu: Phikhol.
6
Gense, XXXVI, 1.
7
En hbreu: Oholibama
8
Josphe passe un intermdiaire, qui est Ana. En hbreu: ibeon. Il y a dans la Bible trois notices trs difficiles
accorder concernant les mariages d'Esa (Gen., XXVI, 34-35; XXVIII, 8-9; XXXVI, 2-3); Josphe ne suit que
la troisime, en l'insrant dans son rcit avant l'histoire des bndictions d'Isaac.
9
Gense, XXVII, 1.

- 35 -
Antiquits judaques, livre I
Comme il craignait qu'avant les bndictions la supercherie ne ft dcouverte et n'irritt son
pre au point de lui faire dire tout l'oppos, il alla lui apporter le repas. Isac, distinguant le son
particulier de sa voix, appelle son fils; mais Jacob lui tend le bras autour duquel il avait
enroul la peau de chvre; Isac la tte et s'crie: Tu as bien la voix de Jacob, mais, en juger
par l'paisseur du poil, tu me parais tre Esa . Et ne souponnant aucune espce de fraude, il
mange et se met en devoir de prier et d'invoquer Dieu: Matre de toute ternit, dit-il, et
crateur de tout l'univers, tu as donn mon pre une profusion de biens, et moi, tout ce que
j'ai prsentement, tu as daign me l'accorder, et mes descendants tu as promis ton aide
bienveillante et la faveur constante de tes plus grands bienfaits. Ces promesses, confirme-les,
et ne me mprise pas pour ma dbilit actuelle, qui fait que je me trouve avoir besoin de toi
encore davantage; protge moi cet enfant dans ta bont, garde-le l'abri de tout mal; donne-
lui une vie heureuse et la possession de tous les biens que tu as le pouvoir d'accorder, rends-le
redoutable ses ennemis, prcieux et cher ses amis .

7. C'est ainsi qu'il invoquait Dieu, s'imaginant prononcer ces bndictions en faveur d'Esa.
Il venait de les terminer quand Esa arrive, au retour de la chasse. Isac, s'avisant de son
erreur, demeure calme; mais Esa voulait obtenir de son pre les mmes bndictions que
Jacob; comme son pre refusait parce qu'il avait puis toutes ses prires pour Jacob, il se
dsolait de cette mprise. Son pre, afflig de ses larmes, lui promit qu'il s'illustrerait la
chasse et par sa vigueur dans les armes et tous les exercices corporels, et que de l lui et sa
race tireraient renomme travers les sicles, mais qu'il serait asservi son frre.

8. Comme Jacob craignait que son frre ne voult se venger d'avoir t tromp au sujet des
bndictions, sa mre le tire de peine. Elle persuade son mari d'envoyer Jacob en
Msopotamie pour pouser une femme de leur famille. Dj1 Esa avait pris pour nouvelle
femme la fille d'Ismal, Basemmath, car Isac et son entourage n'taient pas favorables aux
Chananens: aussi les voyant hostiles ses prcdentes unions, il s'tait conform leurs
prfrences et avait pous Basemmath, qu'il chrissait particulirement.

xix) Jacob senfuit en Msopotamie, par crainte de son frre; il sy


marie, engendre douze fils et revient en Chanane.
1. Songe de Jacob. - 2. Conscration de Bthel - 3. Le puits de Charran. - 4. Rencontre avec
Rachel - 5. Jacob et Laban. 6. Servitude et mariages de Jacob. - 7. Enfants de Jacob. - 8.
Fuite de Jacob et des siens. - 9. Dispute entre Jacob et Laban. - 10. Leur rconciliation.

1. Jacob est envoy par sa mre en Msopotamie pour y pouser la fille de Laban, son frre,
mariage autoris par Isac, qui obissait aux intentions de sa femme. Il traversa la Chanane et,
par haine pour les habitants, ne jugea propos de descendre chez aucun d'eux; il passait la
nuit en plein air, posant sa tte sur des pierres qu'il rassemblait et voici la vision qu'il eut
durant son sommeil2. Il lui parut qu'il voyait une chelle qui allait de la terre au ciel et par
laquelle descendaient des figures d'un caractre trop imposant pour tre humaines; enfin, au-
dessus de l'chelle, Dieu se montrait lui en personne, l'appelait par son nom et lui tenait ce
langage: Jacob, fils d'un pre vertueux, petit-fils d'un aeul illustr par sa grande valeur, il ne
faut pas succomber aux fatigues du prsent, mais esprer un avenir meilleur; de trs grands
biens t'attendent qui te seront prodigus en abondance par mes soins. J'ai fait venir Abram de
Msopotamie jusquici, chass qu'il tait par sa famille; jai exalt ton pre dans la prosprit;

1
Gense, XXVIII, 8.
2
Gense, XXVIII, 12.

- 36 -
Antiquits judaques, livre I
la part que je t'attribuerai ne sera pas infrieure. Courage donc, et poursuis ce voyage o tu
m'auras pour guide; il s'accomplira, le mariage que tu recherches, et il te natra des enfants
vertueux qui laisseront aprs eux une postrit innombrable1. Je leur donne la domination de
ce pays eux et leur postrit qui rempliront tout ce que le soleil claire de terres et de mers.
Ainsi ne crains aucun danger et ne te mets pas en peine de tes nombreuses fatigues, car c'est
moi qui veillerai sur tout ce que tu feras dans le prsent et bien davantage dans l'avenir .

2. Voil ce que Dieu prdit Jacob; celui-ci, tout joyeux de ces visions et de ces promesses,
lave les pierres sur lesquelles il reposait au moment de l'annonce de si grands biens et fait
vu d'offrir sur elles un sacrifice, si, une fois qu'il aurait gagn sa vie, il revenait sain et sauf,
et de prsenter Dieu la dme de ce qu'il aurait acquis, s'il effectuait ainsi soit retour; de plus,
il juge cet endroit vnrable et lui donne le nom de Bthel, ce qui signifie foyer divin2 dans la
langue des Grecs.

33. Continuant de s'avancer en Msopotamie, au bout de quelque temps, il se trouve


Charran. Il rencontre des bergers dans le faubourg; des enfants, jeunes garons et jeunes filles,
taient assis sur le bord d'un puits; dsireux de boire, il se mle eux, engage avec eux la
conversation et leur demande sils ont connaissance d'un certain Laban et s'il vit encore. Et
tous de rpondre qu'ils le connaissent, car ce n'tait pas un homme dont on pt ignorer
l'existence, et que sa fille conduisait les troupeaux en leur compagnie et ils s'tonnaient qu'elle
n'et pas encore paru: C'est d'elle, disaient-ils, que tu apprendras plus exactement tout ce
que tu dsires savoir leur endroit . Ils parlaient encore que la jeune fille arrive avec les
bergers de sa compagnie. Ils lui montrent Jacob en lui disant que cet tranger venait
s'informer de son pre. Elle se rjouit ingnument de la prsence de Jacob et lui demande qui
il est, d'o il leur arrive et quelle ncessit le conduit; elle souhaite qu'il leur soit possible de
lui procurer ce qu'il est venu chercher.

4. Jacob ne fut pas aussi touch de sa parent avec la jeune fille, ni de la bienveillance
mutuelle qui en rsultait, qu'il ne s'prit d'amour pour elle; il demeura stupfait de l'clat de sa
beaut, qui tait tel qu'on et trouv peu de femmes de ce temps lui comparer. Il s'crie:
En vrit, la parent qui me lie toi et ton pre, puisque tu es fille de Laban, date d'avant ma
naissance et la tienne: car Abram et Arran et Nachr taient fils de Tharros; de Nachr naquit
ton aeul Bathoul; d'Abram et de Sarra, fille d'Arran, Isac mon pre. Mais nous avons un
autre gage, plus rcent, dd parent qui nous unit: Rbecca ma mre, est sur de ton pre
Laban; ils eurent mme pre et mme mre; et nous sommes cousins germains, moi et toi. Et
maintenant je viens ici pour vous saluer et renouveler cette alliance qui existait dj
auparavant entre nous . Elle se souvient alors, comme il arrive souvent aux jeunes gens, de
ce qu'elle avait dj entendu dire son pre touchant Rbecca et, comme elle savait ses
parents dsireux d'entendre parler de celle-ci, dans sa tendresse filiale, elle fond en larmes et
se jette au cou de Jacob; elle l'embrasse affectueusement et lui dit quil allait procurer la plus
dsirable et la plus vive des joies son pre et tous les gens de la maison, car Laban vivait
dans le souvenir de la mre de Jacob et ne pensait qu' elle; sa visite lui paratrait digne des
plus grandes rcompenses. Elle le prie de venir chez son pre o elle allait le conduire; il ne
fallait pas qu'il le privt davantage de ce plaisir en tardant trop longtemps.

1
Le texte est ici corrompu.
2
LXX traduisent par maison de Dieu .
3
Gense, XXIX, 1.

- 37 -
Antiquits judaques, livre I
5. Elle dit et le conduit chez Laban. Reconnu par son oncle, il se trouvait pour sa part en
scurit parmi des amis et leur apportait eux une grande satisfaction par son apparition
inopine. Aprs quelques jours, Laban lui dit qu'il se flicitait de sa prsence plus qu'il ne
pouvait l'exprimer; mais il lui demandait, d'autre part, pour quelle raison il tait venu, laissant
sa mre et son pre dans un ge avanc o ses soins leur taient ncessaires; il s'offrait
l'aider et le secourir toute preuve. Jacob lui expose toute l'histoire en disant qu'Isac avait
deux fils jumeaux, lui et Esa. Comme il avait frustr ce dernier des bndictions paternelles,
que l'artifice de sa mre dtourna son profit, Esa cherchait le tuer pour l'avoir priv du
pouvoir souverain issu de Dieu et des biens que lui avait souhaits son pre; et voil pourquoi
il se trouvait l conformment aux instructions maternelles. Car, dit-il, nous avons pour
aeuls des frres et ma mre est proche de vous un degr plus troit encore que celui-l. Je
place mon voyage sous la protection de Dieu et sous la tienne; c'est ce qui me donne
confiance dans l'heure prsente.

6. Laban, au nom de leurs anctres, lui promet de l'assister de toute son amiti, au nom aussi
de sa mre qui il tmoignera son affection mme distance en entourant son fils de
sollicitude. Il dclare qu'il l'tablira surveillant de ses troupeaux et, en change, lui accordera
la prsance au pturage; et s'il veut s'en retourner chez ses parents, il rentrera combl de
prsents et de tous les honneurs qu'on doit un parent aussi proche. Jacob l'couta avec joie et
dit que, pour lui faire plaisir, il demeurerait chez lui et supporterait toutes les fatigues; mais en
rcompense, il demandait avoir Rachel (Rachla) pour femme: tous gards elle mritait
son estime, et puis elle lui avait rendu le service de l'introduire chez Laban; c'tait son amour
pour la jeune fille qui lui inspirait ces discours. Laban, charm de ces paroles, consent au
mariage avec sa fille, disant qu'il ne pouvait souhaiter un meilleur gendre; pourvu qu'il restt
quelque temps chez lui, c'tait une affaire faite; car il n'enverrait pas sa fille chez les
Chananens; mme il avait regret du mariage qu'on avait fait conclure l-bas sa propre sur.
Comme Jacob acceptait ces conditions, on convient d'une priode de sept ans; c'est le temps
pendant lequel on estime qu'il doit servir son beau-pre, afin de donner la preuve de son
mrite et de faire mieux connatre qui il est. Laban agre ce langage, et le temps coul, il se
met prparer le festin nuptial. La nuit venue, sans que Jacob se doute de rien, il place ses
cts son autre fille, l'ane de Rachel, qui tait dpourvue de beaut1. Jacob s'unit elle,
tromp par l'ivresse et l'obscurit; puis, avec le jour, il s'en aperoit et reproche sa fourberie
Laban. Celui-ci, pour s'excuser, allguait la ncessit o il avait t d'en user ainsi; ce n'tait
pas par mchancet qu'il lui avait donn Lia; un autre motif plus fort l'avait dtermin2... Cela
n'empchait nullement, d'ailleurs, son mariage avec Rachel; s'il la dsirait, il la lui donnerait
aprs une autre priode de sept ans. Jacob se rsigne: son amour pour la jeune fille ne lui
permettait pas un autre parti, et l'issue d'une nouvelle priode de sept ans, il pouse aussi
Rachel.

7. Les deux surs avaient chacune une servante que leur avait donne leur pre; Zelpha
appartenait Lia et Balla3 Rachel; ce n'taient pas des esclaves, mais des subordonnes. Lia
tait cruellement mortifie de l'amour que son mari portait sa sur; elle esprait qu'en ayant
des enfants, elle lui deviendrait chre et priait Dieu continuellement. Un enfant mle lui nat et

1
Dans la Gense (XXIX, 17), on dit seulement que les yeux de Lia taient faibles.
2
Il semble qu'il y ait ici une lacune dans le texte de Josphe, car on ne comprend pas pourquoi il ne s'explique
pas davantage sur ce motif qui est indiqu en toutes lettres dans la Gense (XXIX, 26): Laban lui-mme dit: Ce
n'est pas la coutume dans notre endroit de donner la cadette avant l'ane .
3
En hbreu: Zilpah et Bilhah

- 38 -
Antiquits judaques, livre I
comme cet vnement lui ramne son mari, elle appelle son fils Roubl(os)1 (Ruben) parce
qu'il lui venait de la compassion divine; c'est l ce que signifie ce nom. Il lui nat encore trois
fils plus tard: Symon2; ce nom indique que Dieu l'a exauce, puis Lvis3, c'est--dire le
garant de la vie en commun; aprs lui Joudas4, c'est--dire action de grces.
Rachel5, craignant que l'heureuse fcondit de sa sur namoindrit sa propre part dans
l'affection de son poux, donne comme concubine Jacob sa servante Balla. Un enfant nat
d'elle, Dan, qu'on traduirait en grec par Thocritos (dcern par Dieu); aprs lui vient
Nephthalm6, c'est--dire machin, parce que cela avait contrebalanc la fcondit de sa sur.
Lia en use de mme, opposant artifice artifice; elle donne aussi sa servante pour concubine;
et il nat de Zelpha, un fils nomm Gad(as), ce qui quivaut fortuit7; ensuite Aser(os),
autrement dit qui donne le bonheur8, cause de la gloire qu'elle en tirait. Roubl, l'an des
fils de Lia, apportant sa mre des pommes de mandragore9, Rachel s'en aperoit et la prie de
lui en cder, car elle avait un vif dsir d'en manger. Mais celle-ci refuse, disant qu'elle devait
se contenter de l'avoir dpossde des faveurs de son mari; Rachel calme l'irritation de sa
sur et lui dit qu'elle lui cdera ses droits, car son mari devait venir chez elle cette nuit-l.
Celle-ci accepte loffre et Jacob s'unit Lia, en croyant favoriser Rachel. De nouveau donc
elle a des enfants: Issachar(s), c'est--dire celui qui provient d'un salaire10, et Zaboulon11,
gage de laffection, tmoigne elle, et une fille, Dna. Plus tard, Rachel obtient un fils,
Joseph (lspos), c'est--dire addition d'un futur surcrot .

8. Durant tout ce temps, savoir pendant vingt annes, Jacob garda les troupeaux de son
beau-pre; mais ensuite il demanda emmener ses femmes et s'en retourner chez lui; son
beau-pre n'y consentant pas, il rsolut de le faire secrtement. Il prouva d'abord le sentiment
de ses femmes sur ce dpart; celles-ci se montrrent satisfaites; Rachel enleva mme les
images des dieux que la religion de ses pres commandait de vnrer, et s'chappa avec sa
sur ainsi que les enfants des deux femmes, les servantes avec leurs fils et tout ce qu'elles
possdaient. Jacob emmenait aussi la moiti des troupeaux, sans que Laban y et donn son
consentement. Rachel, qui emportait les idoles des dieux, avait sans doute appris de Jacob
mpriser un tel culte, mais son but tait, au cas o son pre les poursuivrait et les surprendrait,
d'en tirer parti pour se faire pardonner12.

913. Laban, au bout d'un jour14, ayant appris le dpart de Jacob et de ses filles, trs courrouc,
se met sa poursuite en hte avec des forces et, le septime jour, les rejoint sur une colline o
ils s'taient camps; alors, comme c'tait le soir, il se repose. Dieu lui apparat en songe et
l'exhorte, maintenant qu'il a atteint son gendre et ses filles, agir en douceur, ne rien tenter

1
En hbreu: Reouben. Josphe donne ici une tymologie un peu vague, qui ne correspond pas dans les termes
celle qui est indique dans l'hbreu (Gen., XXIX, 32), ni a celle de Philon. Aurait-il vu dans la finale du mot el -
qui n'existe que dans la transcription - le nom de Dieu ?
2
En hbreu: Sim'n.
3
En hbreu: Lvi.
4
En hbreu: lehouda.
5
Gense, XXX, 7.
6
En hbreu: Naphtali.
7
Pour la traduction du mot Gad, qui est obscur, Josphe emploie la mme expression que les LXX.
8
Cf. LXX (Gen., XXX, 13): parce qu'on me flicitera .
9
Mme traduction que dans les LXX des doudam de la Gense.
10
Cf. LXX: cest--dire salaire .
11
En hbreu: Zebouloun.
12
Cette interprtation de l'acte de Rachel un caractre midraschique. La Bible ne dit rien de pareil.
13
Gense, XXXI, 22.
14
La Bible dit le troisime jour.

- 39 -
Antiquits judaques, livre I
contre eux par colre et faire un pacte avec Jacob; lui-mme, dit-il, combattrait en faveur de
celui-ci, si Laban, mprisant son infriorit numrique, venait s'attaquer lui. Laban, aprs cet
avis pralable, le jour venu, appelle Jacob un entretien, lui fait part de son rve et quand
celui-ci confiant vient lui, il commence l'accuser, allguant qu' son arrive chez lui, il
l'avait recueilli, pauvre et dnu de tout, et qu'il lui avait sans compter fait part de tout ce qu'il
possdait. J'ai t, dit-il, jusqu' te faire pouser mes filles, pensant par l augmenter ton
affection pour moi. Mais toi, sans gard ni pour ta mre ni pour la parent qui te lie moi, ni
pour mes filles que tu as pouses, sans songer ces enfants dont je suis l'aeul, tu m'as trait
comme en guerre, emportant mon bien et persuadant mes filles de fuir celui qui les a
engendres, et tu t'en vas, en me drobant en cachette les objets sacrs de ma famille que mes
anctres ont vnrs et que j'ai cru devoir entourer du mme culte; et ces procds qui, mme
en tat de guerre on n'emploierait pas contre des ennemis, toi, un parent, le fils de ma propre
sur, le mari de mes filles, l'hte et le familier de ma maison, tu t'en es servi mon gard .
Quand Laban eut ainsi parl, Jacob allgua pour se disculper qu'il n'tait pas le seul qui Dieu
et mis au cur l'amour de la patrie, que tout le monde prouvait ce sentiment, et qu'aprs si
longtemps il convenait qu'il revnt dans la sienne. Quant1 cette accusation de larcin, dit-il,
c'est toi au contraire qui serais convaincu de m'avoir fait tort devant tout autre juge. Quand tu
devrais me savoir gr d'avoir gr et fait prosprer ta fortune, n'est-ce pas draisonner que de
venir me reprocher la faible part que nous en avons prise ? Quant tes filles, sache que ce
n'est pas une perfidie de ma part qui les a fait accompagner ma fuite, c'est ce sentiment
lgitime d'affection que les pouses ont coutume d'avoir pour leurs maris; et c'est moins moi
qu'elles suivent que leurs enfants . Voil comment il se dfendit d'avoir eu aucun tort; il fit
au surplus des reproches Laban et l'accusa: bien qu'il ft le frre de sa mre et qu'il lui et
donn ses filles en mariage, il l'avait puis en lui imposant des tches pnibles et en l'y
retenant vingt ans; et, sans doute, ajoutait-il, ce qu'il l'avait fait souffrir sous prtexte de
mariage, encore que cruel, tait supportable; mais les maux qui avaient suivi taient pires et
tels qu'un ennemi s'y ft soustrait. Et, en effet2, c'tait avec une excessive mchancet que
Laban en avait us avec Jacob voyant que Dieu lui venait en aide dans tout ce qu'il dsirait, il
lui promettait de lui donner parmi les animaux qui natraient tantt tous ceux qui seraient
blancs, tantt, au contraire, les noirs. Mais comme ceux qui taient destins Jacob naissaient
en grand nombre, il ne tenait pas sa parole sur lheure, mais lui promettait de s'acquitter
l'anne suivante, car il considrait avec convoitise cette fortune abondante; il promettait ainsi,
parce qu'il n'y avait pas lieu de supposer une telle production; et il trompait Jacob une fois que
les btes taient nes.

103. Quant aux objets sacrs, Jacob l'invite faire une perquisition; Laban accepte avec
empressement; Rachel, informe, cache les images dans le bt de la chamelle qu'elle montait;
elle y reste assise, prtextant qu'elle tait incommode par l'indisposition naturelle aux
femmes. Laban ne cherche pas davantage, n'osant supposer que Rachel, dans l'tat o elle se
trouvait, s'approcht des images; il s'engage par serment avec Jacob ne pas lui garder
rancune du pass, et Jacob, de son ct, jure d'aimer ses filles. Ces engagements, ils les prirent
sur des collines o ils rigrent une stle en forme d'autel; de l vient le nom de Galad(s)
donn la colline4, ce qui fait qu'on appelle encore aujourd'hui ce pays la Galadne. Un festin
suivit ces serments et Laban s'en retourna.

1
Gense, XXXI, 31.
2
Gense, XXX, 27
3
Gense, XXXI, 32.
4
En hbreu: Gald.

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Antiquits judaques, livre I

xx)
1. Retour de Jacob en Canaan. - 2. Jacob et l'ange. - 3. Rencontre avec Esa.

1. Jacob, en poursuivant sa route vers la Chanane, et des visions qui lui firent concevoir
d'heureuses esprances pour l'avenir; l'endroit o elles lui apparurent, il l'appela Camp de
Dieu. Voulant connatre les sentiments de son frre son gard, il envoya des gens en avant
s'assurer de tout avec exactitude; car il le craignait encore, cause des soupons d'autrefois. Il
chargea ses messagers de dire Esa que Jacob avait quitt volontairement son pays, parce
qu'il lui semblait inadmissible de vivre avec lui tant qu'il tait en colre; mais qu' prsent,
estimant que le temps pass suffisait les rconcilier, il revenait avec ses femmes et ses
enfants et toutes les ressources qu'il s'tait procures et se remettait lui avec ce qu'il avait de
plus prcieux, n'estimant aucun bien plus dsirable que de jouir avec son frre des richesses
que Dieu lui avait donnes. Les messagers1 rapportrent ces paroles; Esa s'en rjouit
vivement et vient la rencontre de son frre avec quatre cents hommes arms. Jacob,
apprenant qu'il arrive au-devant de lui avec une si grande troupe, est trs effray, mais il met
en Dieu son espoir de salut et prend les mesures que comporte la situation, afin de ne pas tre
atteint, de sauver les siens et de triompher de ses ennemis, s'ils voulaient lui nuire. Il divise
donc son monde, envoie les uns en avant et recommande au restant de les suivre de prs, afin
que, si l'avant-garde tait assaillie par une subite agression de son frre, elle trouve un refuge
parmi ceux qui suivent. Ayant rang de la sorte les siens, il envoie quelques-uns apporter des
prsents son frre: cet envoi consistait en btes de somme et en une quantit de quadrupdes
d'espces diverses qui seraient trs estims de ceux qui les recevraient cause de leur raret.
Les messagers marchaient espacs afin de paratre plus nombreux en arrivant les uns aprs les
autres. A la vue des prsents on esprait qu'Esa laisserait s'apaiser sa colre, s'il tait encore
irrit; d'ailleurs, Jacob recommanda encore aux messagers de l'aborder d'un ton affable.

22. Ces dispositions prises durant toute la journe, il met, la nuit venue, sa troupe en marche
et quand ils eurent pass un torrent nomm Jabacchos3, Jacob, demeure seul, rencontre un
fantme qui commence combattre avec lui, et il en triomphe; ce fantme prend alors la
parole et lui, conseille de se rjouir de ce qui lui est advenu et de se persuader que ce n'est pas
d'un mdiocre adversaire qu'il a triomph; il a vaincu un ange divin et doit voir l un prsage
de grands biens venir, l'assurance que sa race ne s'teindra jamais et qu'aucun homme ne le
surpassera en force. Il l'invita prendre le nom d'Isral(os); ce mot signifie, en hbreu, celui
qui rsiste lenvoy de Dieu4; voil ce qu'il rvla sur la demande de Jacob; par celui-ci,
ayant devin que c'tait un envoy divin, lui avait demand de lui dire ce que la destine lui
rservait. L'apparition, aprs avoir ainsi parl, s'vanouit; Jacob, tout heureux, nomme
l'endroit Phanoul(os), c'est--dire la face de Dieu5. Et comme, dans le combat, il avait t
bless prs du nerf large6, il s'abstint lui-mme de manger ce nerf, et cause de lui il ne nous
est pas permis non plus de le manger.

1
Gense, XXXII, 7.
2
Gense, XXXII, 23.
3
En hbreu: Yabbk.
4
Le verset 29 du chapitre XXXXII explique le nom d'Isral par ces mots: Tu as combattu contre Elohim .
Josphe attnue cet anthropomorphisme. Les LXX traduisent: Tu as pris des forces avec Dieu .
5
Gense, XXXII, 23.
6
Le nerf sciatique.

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Antiquits judaques, livre I
31. Apprenant que son frre approchait, il ordonne ses femmes de s'avancer, chacune part,
avec leurs servantes, afin qu'elles vissent de loin les mouvements des combattants, si Esa
voulait en arriver l; lui-mme salue en se prosternant son frre, qui arrive prs de lui sans
songer du tout mal. Esa, l'ayant embrass, le questionne sur cette foule d'enfants et sur ces
femmes et, une fois au courant de tout ce qui les concerne, il voulait les conduire lui-mme
chez leur mre; mais Jacob allguant la fatigue des btes de somme, Esa se retira Saira2;
c'est l qu'il passait sa vie, ayant nomm ce pays daprs son paisse chevelure.

xxi)
1. Rapt de Dina; massacre des Sichmites. - 2. Purification des Isralites. - 3. Mort de
Rachel.

1. Jacob arriva en un lieu qu'on appelle encore aujourd'hui les Tentes3; de l, il s'en vint
Sikim(os) (Sichem); cette ville est aux Chananens. Comme les Sikimtes taient en fte, Dna,
fille unique de Jacob, s'en alla4 dans la ville pour voir les atours des femmes du pays5.
Sychm(s)6, fils du roi Emmr(os)7, l'ayant aperue, la dshonore aprs l'avoir enleve, et,
devenu amoureux d'elle, il supplie son pre de demander pour lui la jeune fille en mariage;
celui-ci y consent, et s'en va demander Jacob de donner Dna en mariage lgitime son fils
Sychem. Jacob, qui ne pouvait refuser vu le rang du solliciteur et qui, d'autre part, estimait
qu'il lui tait dfendu de marier sa fille un homme d'une autre race, demande la permission
de runir un conseil au sujet de sa requte. Le roi s'en retourne alors, esprant que Jacob
consentirait au mariage, mais Jacob, ayant instruit ses fils du dshonneur de leur sur et de la
demande d'Emmr, les consulte sur la conduite tenir. Ceux-ci restent muets pour la plupart,
ne sachant que penser; mais Simon et Lvi, qui avaient la mme mre que leur sur,
dcident ensemble l'expdition suivante: au moment d'une fte, tandis que les Sikimites se
livraient aux plaisirs et aux festins, ils surprennent, de nuit, les premiers gardes qu'ils tuent
pendant leur sommeil, pntrent dans la ville et tuent tous les mles et le roi avec eux ainsi
que son fils; ils pargnent les femmes; tout cela accompli l'insu de leur pre, ils ramnent
leur sur.

2. Tandis que Jacob tait boulevers devant l'normit de ces actes et trs irrit contre ses
fils, Dieu lui apparat, l'engage se rassurer, purifier les tentes et accomplir les sacrifices
que jadis, en s'en allant en Msopotamie, il avait fait vu d'offrir, aprs ce qu'il avait vu en
songe. En purifiant sa troupe, il met la main sur les dieux de Laban; il ne savait pas que
Rachel les avait drobs. Il les cacha Sichem sous le chne dans la terre; ensuite il partit de
l et fit des sacrifices Bthel o il avait eu le songe jadis quand il allait en Msopotamie.

1
Gense, XXXIII, 1.
2
En hbreu: Sr.
3
Cf. LXX (Gen., XXXIII, 17).
4
Gense, XXXIV, 1.
5
Cp. Eus., Praep. ev., IX, c. 22 (d'aprs un pote du nom de Thodotos, mentionn par Josphe dans le Contre
Apion, I, 218): Dna, qui tait vierge, serait alle Sichem l'poque d'une fte, curieuse de voir la ville .
Dans le Pirk de R. El., Sichem est cens amener des jeunes filles pour les faire jouer et frapper sur des
tambourins devant la tente de Dna, afin de l'attirer au dehors et de l'enlever. Le Sfer hayaschar, 63 a et b,
raconte une scne du mme genre. Il y avait fte Sichem, avec grand concours des femmes du pays, venues
pour assister aux rjouissances. Rachel, La et leurs servantes, ainsi que Dna, sortirent aussi de leurs maisons
pour voir ce spectacle. C'est cette occasion que Sichem, fils de Hamor, aperut Dna et s'prit d'elle.
6
En hbreu: Sekhem.
7
En hbreu: Hamr.

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Antiquits judaques, livre I
3. De l1 il alla plus loin et arriva dans l'Ephratne; l Rachel meurt dans les douleurs de
l'enfantement et il l'enterre; seule de sa famille, elle n'eut point les honneurs de la spulture
Hbron. Il mena pour elle un grand deuil et donna l'enfant le nom de Benjamin2 cause des
souffrances quil avait causes sa mre. Ce furent l tous les enfants de Jacob, douze fils et
une fille. De ces fils, huit taient lgitimes, six de Lia, deux de Rachel; quatre taient ns des
servantes, deux de chacune d'elles; j'ai dj donn leurs noms tous.

xxii) Mort dIsaac; il est enseveli Hbron.


1. Mort de Rbecca et d'Isaac.

1. Il arriva de l dans la ville d'Hbron situe chez les Chananens; c'est l qu'Isac demeurait.
Ils vcurent peu de temps ensemble, car Jacob ne retrouva pas Rbecca vivante et Isac meurt
aussi peu aprs la venue de son fils; il est enseveli par ses enfants auprs de sa femme
Hbron, o ils avaient le spulcre de leurs anctres. Isac avait t aim de Dieu et jug digne
par lui de toutes les faveurs aprs son pre Abram; il vcut mme plus longtemps que celui-ci,
car il avait atteint la cent quatre-vingt-cinquime anne3 de cette vie si vertueuse quand il
mourut.

1
Gense, XXXV, 16.
2
Dans la Bible, c'est le nom de Benni, donn par Rachel Benjamin, qui rappelle ses souffrances; Benjamin
(Binyamin) signifie fils de ma vieillesse .
3
La Bible (Gen., XXXV, 28) nattribue Isaac que cent quatre-vingts ans.

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