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Histoire romaine

Livre I
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Tite - Live

traduction de la collection M. Nisard (Paris, 1864)


Table des matires

1. Prface............................................................................................................................ 1

2. La prhistoire lavinate et albaine jusqu' la fondation de Rome.................................... 3

ne ...................................................................................................................................... 3

Fondation d'Albe-la-Longue; la srie des rois albains ......................................................... 4

Romulus et de Rmus: naissance, enfance, premiers exploits ............................................. 5

3. La fondation de Rome et le rgne de Romulus .............................................................. 7

Fondation de Rome .............................................................................................................. 7

Hercule et Cacus................................................................................................................... 7

Organisation de Rome et raptus uirginum............................................................................ 8

Les guerres qui s'ensuivent directement, surtout celle des Sabins ..................................... 10

Les dernires guerres de Romulus (Lavinates, Viens, Fidnates) .................................... 12

La mort de Romulus ........................................................................................................... 13

4. Numa Pompilius........................................................................................................... 15

Le premier interrgne et l'avnement de Numa Pompilius ................................................ 15

Les ralisations de Numa ................................................................................................... 16

5. Tullus Hostilius ............................................................................................................ 19

Avnement de Tullus Hostilius. La dclaration de guerre avec Albe ................................ 19

La conclusion du premier trait et le combat des Horaces et des Curiaces........................ 20

Horatia et le procs de perduellio....................................................................................... 22

La guerre contre Vies et la trahison de Mettius Fuftius.................................................. 23

L'cartlement de Mettius Fuftius .................................................................................... 24

La destruction d'Albe et ses incidences sur Rome ............................................................. 24

Guerre contre les Sabins..................................................................................................... 25

La mort de Tullus Hostilius................................................................................................ 26

6. Ancus Marcius.............................................................................................................. 27

Avnement d'Ancus Marcius; dclaration de guerre et oprations contre les Latins......... 27

L'arrive Rome de Lucumon, le futur Tarquin l'Ancien.................................................. 29

-i-
Table des matires
7. Tarquin l'Ancien........................................................................................................... 30

Tarquin l'Ancien se fait lire roi. Premires ralisations.................................................... 30

L'pisode d'Attus Navius .................................................................................................... 31

Seconde guerre contre les Sabins. La formule de la deditio............................................... 31

Autres ralisations .............................................................................................................. 32

Origines de Servius Tullius ................................................................................................ 32

L'assassinat de Tarquin l'Ancien ........................................................................................ 33

8. Servius Tullius.............................................................................................................. 34

Avnement de Servius Tullius ........................................................................................... 34

Mariages, constitution servienne, census et grands travaux............................................... 34

Le renversement de Servius Tullius ................................................................................... 37

9. Tarquin le Superbe ....................................................................................................... 40

Tarquin le Superbe, un vritable tyran ............................................................................... 40

Turnus d'Aricie et la soumission des Latins....................................................................... 40

Guerre contre les Volsques................................................................................................. 42

L'pisode de Gabies............................................................................................................ 42

Construction du Capitole et exauguratio; autres travaux ................................................... 43

L'ambassade Delphes avec Brutus................................................................................... 44

La guerre contre Arde; Sextus Tarquin viole Lucrce qui se suicide............................... 45

Brutus organise la rvolution qui va mettre fin la royaut .............................................. 46

- ii -
Histoire romaine, livre I

1. Prface
(1) Aurai-je lieu de m'applaudir de ce que j'ai voulu faire, si j'entreprends d'crire l'histoire
du peuple romain depuis son origine ? Je l'ignore; et si je le savais, je n'oserais le dire, (2)
surtout quand je considre combien les faits sont loin de nous, combien ils sont connus, grce
cette foule d'crivains sans cesse renaissants, qui se flattent, ou de les prsenter avec plus de
certitude, ou d'effacer, par la supriorit de leur style, l'pre simplicit de nos premiers
historiens. (3) Quoi qu'il en soit, j'aurai du moins le plaisir d'avoir aid, pour ma part,
perptuer la mmoire des grandes choses accomplies par le premier peuple de la terre; et si
parmi tant d'crivains mon nom se trouve perdu, l'clat et la grandeur de ceux qui m'auront
clips serviront me consoler. (4) C'est d'ailleurs un ouvrage immense que celui qui,
embrassant une priode de plus de sept cents annes, et prenant pour point de dpart les plus
faibles commencements de Rome, la suit dans ses progrs jusqu' cette dernire poque o
elle commence plier sous le faix de sa propre grandeur: je crains encore que les origines de
Rome et les temps les plus voisins de sa naissance n'offrent que peu d'attraits la plupart des
lecteurs, impatients d'arriver ces derniers temps, o cette puissance, ds longtemps
souveraine, tourne ses forces contre elle-mme. (5) Pour moi, je tirerai de ce travail un grand
avantage; celui de distraire un instant du spectacle des maux dont notre poque a t si
longtemps le tmoin, mon esprit occup tout entier de l'tude de cette vieille histoire, et
dlivr de ces craintes qui, sans dtourner un crivain de la vrit, ne laissent pas d'tre pour
lui une source d'inquitudes.

(6) Les faits qui ont prcd ou accompagn la fondation de Rome se prsentent embellis par
les fictions de la posie, plutt qu'appuys sur le tmoignage irrcusable de l'histoire: je ne
veux pas plus les affirmer que les contester. (7) On pardonne l'antiquit cette intervention
des dieux dans les choses humaines, qui imprime la naissance des villes un caractre plus
auguste. Or, s'il est permis un peuple de rendre son origine plus sacre, en la rapportant aux
dieux, certes c'est au peuple romain; et quand il veut faire du dieu Mars le pre du fondateur
de Rome et le sien, sa gloire dans les armes est assez grande pour que l'univers le souffre,
comme il a souffert sa domination.

(8) Au reste, qu'on rejette ou qu'on accueille cette tradition, cela n'est pas mes yeux d'une
grande importance. (9) Mais ce qui importe, et doit occuper surtout l'attention de chacun, c'est
de connatre la vie et les moeurs des premiers Romains, de savoir quels sont les hommes,
quels sont les arts qui, dans la paix comme dans la guerre, ont fond notre puissance et l'ont
agrandie; de suivre enfin, par la pense, l'affaiblissement insensible d la discipline et ce
premier relchement dans les moeurs qui, bientt entranes sur une pente tous les jours plus
rapide, prcipitrent leur chute jusqu' ces derniers temps, o le remde est devenu aussi
insupportable que le mal. (10) Le principal et le plus salutaire avantage de l'histoire, c'est
d'exposer vos regards, dans un cadre lumineux, des enseignements de toute nature qui
semblent vous dire: Voici ce que tu dois faire dans ton intrt, dans celui de la rpublique; ce
que tu dois viter, car il y a honte le concevoir, honte l'accomplir. (11) Au reste, ou je
m'abuse sur mon ouvrage, ou jamais rpublique ne fut plus grande, plus sainte, plus fconde
en bons exemple: aucune n'est reste plus longtemps ferme au luxe et la soif des richesses,
plus longtemps fidle au culte de la temprance et de la pauvret, tant elle savait mesurer ses
dsirs sa fortune. (12) Ce n'est que de nos jours que les richesses ont engendr l'avarice, le
dbordement des plaisirs, et je ne sais quelle fureur de se perdre et d'abmer l'tat avec soi
dans le luxe et la dbauche.

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Histoire romaine, livre I
Mais ces plaintes ne blesseront que trop, peut-tre, quand elles seront ncessaires; ne
commenons donc pas par l ce grand ouvrage. (13) Il conviendrait mieux, si l'historien avait
le privilge du pote, de commencer sous les auspices des dieux et des desses, afin d'obtenir
d'eux, force de voeux et de prires, l'heureux succs d'une si vaste entreprise.

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Histoire romaine, livre I

2. La prhistoire lavinate et albaine jusqu' la fondation de


Rome
ne
[1]

(1) C'est d'abord un fait assez constant, qu'aprs la prise de Troie la vengeance des Grecs,
s'tant exerce sur le reste du peuple troyen, ne respecta qu'ne et Antnor, soit que le droit
d'une ancienne hospitalit les protget, soit que les conseils qu'ils avaient toujours donns, de
rendre Hlne et de faire la paix, engageassent le vainqueur les pargner. (2) C'est encore
une chose universellement connue, qu'aprs diverses aventures, Antnor, la tte d'une troupe
nombreuse d'Hntes, qui, chasss de la Paphlagonie par une sdition, et privs de leur roi
Pylmne, mort sous les murs de Troie, cherchaient un chef et une retraite, pntra jusqu'au
fond du golfe Adriatique, (3) et que, chassant devant eux les Euganens, tablis entre la mer et
les Alpes, les Hntes, runis aux Troyens, prirent possession de leur territoire. Le lieu o ils
descendirent d'abord a conserv le nom de Troie, ainsi que le canton qui en dpend, et toute la
nation forme par eux porte le nom de Vntes. (4) ne, rejet de sa patrie par la mme
catastrophe, mais destin par le sort fonder de bien plus grandes choses, arriva d'abord en
Macdoine, passa de l en Sicile, d'o, cherchant toujours une patrie, il vint aborder avec sa
flotte au rivage de Laurente, appel aussi du nom de Troie. (5) peine sur cette plage, les
Troyens, auxquels une si longue navigation sur ces mers, o ils erraient depuis tant d'annes,
n'avait laiss que des armes et des vaisseaux, se rpandent dans les campagnes pour chercher
du butin, lorsque le roi Latinus et les Aborignes, qui occupaient alors le pays, accourent en
armes de la ville et les alentours, pour repousser l'agression de ces trangers. (6) Suivant les
uns, ce ne fut qu'aprs une dfaite que Latinus fit la paix et s'allia avec ne. (7) Suivant
d'autres, les armes taient en prsence, et on allait donner le signal, lorsque Latinus s'avana
entour de l'lite des siens, et invita le chef de ces trangers une entrevue. Il lui demanda
quelle tait leur nation, d'o ils venaient, quel malheur les avait exils de leur pays, et quel
projet les amenait sur les rivages Laurentins. (8) Lorsqu'il eut appris qu'ils taient Troyens,
que leur chef tait ne, fils d'Anchise et de Vnus, et que, fuyant leur patrie et leurs maisons
en cendres, ils cherchaient un asile et un emplacement pour y btir une ville, pntr
d'admiration l'aspect de ce peuple glorieux et de celui qui le conduisait, les voyant d'ailleurs
disposs la guerre comme la paix, il tendit la main ne, pour gage de leur future amiti.
(9) Le trait se fit alors entre les chefs, et les armes se rapprochrent; ne devint l'hte de
Latinus, et, dans son palais, l'autel de ses dieux pnates, Latinus, pour resserrer par des
noeuds domestiques l'union des deux peuples, lui donna sa fille en mariage. (10) Cette
alliance affermit les Troyens dans l'esprance de voir enfin un tablissement durable fixer leur
destine errante. Ils btissent une ville. ne la nomme l.avinium, du nom de sa nouvelle
pouse. (11) De ce mariage naquit bientt, comme du premier, un fils qui reut de ses parents
le nom d'Ascagne.

[2]

(1) Les Aborignes et les Troyens eurent une guerre commune soutenir. Turnus, roi des
Rutules, qui Lavinie avait t promise avant l'arrive d'ne, indign de se voir prfr un
tranger, avait la fois dclar la guerre Latinus et ne. (2) Aucune des deux armes
n'eut s'applaudir de l'issue du combat: les Rutules furent vaincus; la victoire cota aux
Aborignes et aux Troyens leur chef Latinus. (3) Turnus et les Rutules, se dfiant de leur

-3-
Histoire romaine, livre I
fortune, cherchent un appui dans la puissance alors trs florissante des trusques et de leur roi
Mzence. Ce prince, qui ds l'origine avait tabli le sige de son empire Caer, ville fort
opulente, n'avait pas vu sans ombrage s'lever une cit nouvelle: croyant bientt la sret des
peuples voisins menace par le rapide accroissement de la colonie troyenne, ce fut sans
rpugnance qu'il associa ses armes celles des Rutules. (4) Press de faire face une ligue si
formidable, ne, pour s'assurer contre elle du dvouement des Aborignes, voulut runir
sous le mme nom deux peuples dj soumis aux mmes lois; il les confondit sous la
dnomination commune de Latins. (5) Ds ce moment les Aborignes ne le cdrent aux
Troyens ni en fidlit ni en zle pour ne: fort de ces dispositions, ne, avec ces deux
peuples dont l'union se resserrait chaque jour, osa braver la puissance des trusques, qui
remplissaient alors du bruit de leur nom la terre et la mer dans toute la longueur de l'Italie,
depuis les Alpes jusqu'au dtroit de Sicile; et bien qu'il et pu, l'abri de ses murailles, tenir
tte l'ennemi, il fit sortir ses troupes et prsenta le combat. (6) La victoire resta aux Latins;
mais c'est l que se terminrent les travaux mortels d'ne: de quelque nom qu'il soit permis
de l'appeler, il est enseveli sur les bords du Numicius: on le nomme Jupiter Indigte.

Fondation d'Albe-la-Longue; la srie des rois albains


[3]

(1) Ascagne, fils d'ne, n'tait pas encore en ge de rgner: toutefois il atteignit la pubert
sans que son pouvoir et souffert d'atteinte. La tutelle d'une femme (tant Lavinie avait de
force d'me) suffit pour conserver aux Latins leur puissance, et cet enfant le royaume de son
aeul et celui de son pre. (2) Je ne dciderai point (car comment certifier des faits d'une si
haute antiquit ?) si c'est bien d'Ascagne qu'il s'agit, ou d'un autre enfant n de Creuse, avant
la chute de Troie, et qui accompagna son pre dans sa fuite; de celui enfin qui portait le nom
d'lule, et auquel la famille Julia rattache son origine. (3) Cet Ascagne donc (quelle que soit sa
mre et le lieu de sa naissance, il est certain qu'il tait fils d'ne), voyant la population de
Lavinium s'augmenter l'excs, laissa cette ville, dj florissante et considrable pour ces
temps-l, sa mre ou sa belle-mre, et alla lui-mme fonder, au pied du mont Albain, une
ville nouvelle, qui, tendue en long sur le flanc de la montagne, prit de cette situation le nom
d'Albe-la-Longue. (4) Entre la fondation de Lavinium et l'tablissement de cette colonie sortie
de son sein, il s'tait coul environ trente ans. Et dans cet intervalle cet tat avait pris un tel
accroissement, surtout par la dfaite des trusques, qu' la mort mme d'ne, et ensuite
pendant la rgence d'une femme et l'apprentissage que faisait son jeune fils de l'art de rgner,
ni Mzence et ses trusques, ni aucun autre peuple voisin n'osrent remuer. (5) Le trait de
paix avait tabli pour limite entre les trusques et les Latins, le fleuve Albula, aujourd'hui le
Tibre. (6) Ascagne a pour successeur Silvius son fils, n, je ne sais par quel hasard, au fond
des forts. (7) Il est pre d'ne Silvius, qui a pour fils Latinus Silvius. Celui-ci fonda
quelques colonies; ce sont les Anciens Latins; (8) et depuis ce temps, Silvius resta le surnom
commun de tous les rois d'Albe. Puis se succdent de pre en fils, Alba, Atys, Capys, Captus,
Tibrinus: celui-ci se noie en traversant le fleuve Albula, auquel il donne son nom, devenu si
clbre dans la postrit. (9) Tibrinus a pour fils Agrippa, qui lui succde et transmet le trne
Romulus Silvius. Ce Romulus, frapp de la foudre, laisse le sceptre aux mains d'Aventinus.
Ce dernier, enseveli sur la colline qui fait aujourd'hui partie de la ville de Rome, lui donna son
nom. (10) Procas, son successeur, pre de Numitor et d'Amulius. lgue Numitor, l'an de
ses fils, l'antique royaume de la race des Silvius. Mais la violence prvalut sur la volont d'un
pre et sur le respect pour le droit d'anesse. (11) Amulius chasse son frre, et monte sur son
trne: et, soutenant un crime par un nouveau crime, il fait prir tous les enfants mles de ce

-4-
Histoire romaine, livre I
frre: sous prtexte d'honorer Rha Silvia, fille d'Amulius, il en fait une vestale; lui te, en la
condamnant une ternelle virginit, l'espoir de devenir mre.

Romulus et de Rmus: naissance, enfance, premiers exploits


[4]

(1) Mais les destins devaient sans doute au monde la naissance d'une ville si grande, et
l'tablissement de cet empire, le plus puissant aprs celui des dieux. (2) Devenue par la
violence mre de deux enfants, soit conviction, soit dessein d'ennoblir sa faute par la
complicit d'un dieu, la Vestale attribue Mars cette douteuse paternit. (3) Mais ni les dieux
ni les hommes ne peuvent soustraire la mre et les enfants la cruaut du roi: la prtresse,
charge de fers, est jete en prison, et l'ordre est donn de prcipiter les enfants dans le fleuve.
(4) Par un merveilleux hasard, signe clatant de la protection divine, le Tibre dbord avait
franchi ses rives, et s'tait rpandu en tangs dont les eaux languissantes empchaient d'arriver
jusqu' son lit ordinaire; cependant, malgr leur peu de profondeur et la tranquillit de leur
cours, ceux qui excutaient les ordres du roi les jugrent encore assez profondes pour noyer
des enfants. (5) Croyant donc remplir la commission royale, ils les abandonnrent aux
premiers flots, l'endroit o s'lve aujourd'hui le figuier Ruminal, qui porta, dit-on, le nom
de Romulaire. (6) Ces lieux n'taient alors qu'une vaste solitude. S'il faut en croire ce qu'on
rapporte, les eaux, faibles en cet endroit, laissrent sec le berceau flottant qui portait les
deux enfants: une louve altre, descendue des montagnes d'alentour, accourut au bruit de
leurs vagissements, et, leur prsentant la mamelle, oublia tellement sa frocit, que l'intendant
des troupeaux du roi la trouva caressant de la langue ses nourrissons. Faustulus (c'tait, dit-on,
le nom de cet homme) les emporta chez lui (7) et les confia aux soins de sa femme Larentia.
Selon d'autres, cette Larentia tait une prostitue qui les bergers avaient donn le nom de
Louve; c'est l l'origine de cette tradition merveilleuse. (8) Telles furent la naissance et
l'ducation de ces enfants. peine arrivs l'ge de l'adolescence, ils ddaignent l'oisivet
d'une vie sdentaire et la garde des troupeaux; la chasse les entrane dans les forts d'alentour.
(9) Mais, puisant dans ces fatigues la force et le courage, ils ne se bornent plus donner la
chasse aux btes froces; ils attaquent les brigands chargs de butin, et partagent leurs
dpouilles entre les bergers. Une foule de jeunes ptres, chaque jour plus nombreuse, s'associe
leurs prils et leurs jeux.

[5]

(1) Ds ce temps-l, la fte des Lupercales tait clbre sur le mont Palatin, appel d'abord
Pallantium, de Pallante, ville d'Arcadie. (2) C'est l qu'vandre, un des Arcadiens tablis
longtemps auparavant dans ces contres, avait institu, d'aprs la coutume de son pays, cette
solennit, o des jeunes gens, emports par l'ivresse d'une joie licencieuse, couraient tout nus
en l'honneur de Pan, protecteur des troupeaux, et que les Romains ont appel depuis du nom
d'lnuus. (3) Au milieu de ces ftes, dont la clbration avait t annonce, surpris
l'improviste par les brigands furieux de l'enlvement de leur butin, Romulus se dfend avec
vigueur, Rmus est pris; ils livrent leur prisonnier au roi Amulius, et le noircissent ses yeux.
(4) Ils l'accusent surtout de faire, avec son frre, des incursions sur les terres de Numitor, et
d'y conduire au pillage, comme en pays ennemi, une troupe arme de jeunes vagabonds.
Rmus est donc livr la vengeance de Numitor. (5) Ds le commencement, Faustulus s'tait
flatt de l'esprance que ces nourrissons taient de sang royal; car l'ordre donn par le roi,
d'exposer des enfants nouveau-ns, tait connu de lui, et l'poque o il les avait recueillis
concidait avec cette circonstance; mais il n'avait pas voulu rvler ce secret avant le temps,
moins que l'occasion ou la ncessite ne le fissent parler: (6) la ncessit arriva la premire.

-5-
Histoire romaine, livre I
Cdant la crainte, il dvoile Romulus le secret de sa naissance. Le hasard avait voulu que,
de son ct, Numitor, matre de la personne de Rmus, apprit que les deux frres taient
jumeaux, et qu' leur ge, leur noble fiert, le souvenir de ses petits-fils se rveillt dans son
coeur; force de questions il touchait la vrit et n'tait pas loin de reconnatre Rmus. (7)
Ainsi de tous cts un complot s'ourdit contre le roi. Romulus, trop faible pour agir force
ouverte, se garda bien de venir la tte de ses ptres; il leur ordonne de se rendre au palais
une heure convenue et par des chemins diffrents; l ils tombent sur le roi: la tte des gens
de Numitor, Rmus leur prte main-forte, et Amulius est massacr.

[6]

(1) la faveur du premier trouble, Numitor va s'criant que l'ennemi a pntr dans la ville,
qu'il assige le palais, et il en carte la jeunesse albaine en l'envoyant occuper et dfendre la
citadelle; puis, quand il voit les jeunes vainqueurs accourir en triomphe aprs ce coup de
main, il convoque une assemble, rappelle les attentats de son frre contre sa personne,
l'origine de ses petits-fils, leur naissance, comment ils ont t levs, quels indices on les a
reconnus, et il annonce la mort du tyran, et s'en dclare l'auteur. (2) Les jeunes frres se
prsentent au milieu de l'assemble la tte de leur troupe, saluent roi leur aeul, et la
multitude entrane lui en confirme, par d'unanimes acclamations, le titre et l'autorit.

-6-
Histoire romaine, livre I

3. La fondation de Rome et le rgne de Romulus


Fondation de Rome
[6]

(3) Numitor ainsi replac sur le trne d'Albe, Romulus et Rmus conurent l'ide de fonder
une ville aux lieux tmoins de leurs premiers prils et des soins donns leur enfance. La
multitude d'habitants dont regorgeaient Albe et le Latium, grossie encore du concours des
bergers, faisait esprer naturellement que la nouvelle ville clipserait Albe et Lavinium. (4)
ces projets d'tablissement vient se mler la soif du pouvoir, mal hrditaire chez eux, et une
lutte monstrueuse termine un dbat assez paisible dans le principe. Ils taient jumeaux, et la
prrogative de l'ge ne pouvait dcider entre eux: ils remettent donc aux divinits tutlaires de
ces lieux le soin de dsigner, par des augures, celui qui devait donner son nom et des lois la
nouvelle ville, et se retirent, Romulus sur le mont Palatin, Rmus sur l'Aventin, pour y tracer
l'enceinte augurale.

[7]

(1) Le premier augure fut, dit-on, pour Rmus: c'taient six vautours; il venait de l'annoncer,
lorsque Romulus en vit le double, et chacun fut salu roi par les siens; les uns tiraient leur
droit de la priorit, les autres du nombre des oiseaux (2) Une querelle s'ensuivit, que leur
colre fit dgnrer en combat sanglant; frapp dans la mle, Rmus tomba mort. Suivant la
tradition la plus rpandue, Rmus, par drision, avait franchi d'un saut les nouveaux remparts
levs par son frre, et Romulus, transport de fureur, le tua en s'criant: "Ainsi prisse
quiconque franchira mes murailles." (3) Romulus, rest seul matre, la ville nouvelle prit le
nom de son fondateur. Le mont Palatin, sur lequel il avait t lev, fut le premier endroit qu'il
eut soin de fortifier. Dans tous les sacrifices qu'il offrit aux dieux, il suivit le rite albain; pour
Hercule seulement, il suivit le rite grec tel qu'vandre l'avait institu.

Hercule et Cacus
[7]

(4) C'est dans cette contre, dit-on, qu'Hercule, vainqueur de Gryon, amena des boeufs
d'une beaut merveilleuse; aprs avoir travers le Tibre la nage, chassant son troupeau
devant lui, il s'arrta sur les rives du fleuve, dans de gras pturages, pour refaire et reposer ses
boeufs; et, lui-mme, fatigu de la route, il se coucha sur l'herbe: (5) l, tandis qu'appesanti
par le vin et la nourriture, il dormait d'un profond sommeil, un ptre du canton, nomm Cacus,
d'une force redoutable, sduit par la beaut de ces boeufs, rsolut de dtourner une si riche
proie. Mais, comme il craignait qu'en les chassant droit devant lui, leurs traces ne
conduisissent leur matre sa caverne lorsqu'il les chercherait, il choisit seulement les plus
beaux, et les saisissant par la queue, il les trane reculons dans sa demeure. (6) Hercule,
s'veillant aux premiers rayons de l'aurore, regarde son troupeau, et s'apercevant qu'il lui en
manque une partie, il va droit la caverne voisine, dans l'ide que les traces y conduiraient.
Toutes se dirigeaient en sens contraire, aucune n'allait d'un autre ct: dans le trouble o
l'incertitude jetait ses esprits, il s'empresse d'loigner son troupeau de ces dangereux
pturages. (7) Au moment du dpart, quelques gnisses marqurent par des mugissements,
comme c'est l'ordinaire, leur regret d'abandonner leurs compagnes; celles que l'antre recelait
rpondirent, et leur voix attira de ce ct l'attention d'Hercule. Il court la caverne: Cacus

-7-
Histoire romaine, livre I
s'efforce de lui en disputer l'entre, implorant, mais en vain, le secours des bergers; il tombe
sous la redoutable massue. (8) vandre, venu du Ploponnse chercher un asile dans ces
nouvelles contres, les gouvernait bien plus par son ascendant que par l'effet d'une autorit
relle. Il devait cet ascendant la connaissance de l'criture, merveille toute nouvelle pour ces
nations ignorantes des arts; et plus encore la croyance rpandue sur sa mre Carmenta, qu'on
regardait comme une divinit, et dont les prdictions, antrieures l'arrive de la Sibylle en
Italie, avaient frapp ces peuples d'admiration. (9) Attir par le concours des pasteurs
assembls en tumulte autour de cet tranger, que leurs cris dsignaient comme un meurtrier, il
apprend en mme temps et le crime et la cause qui l'a fait commettre. Puis, frapp de l'air
auguste du hros, et de la majest de sa taille, si suprieure celle des hommes, il lui demande
qui il est. (10) peine a-t-il appris son nom, celui de son pre et de sa patrie: "Fils de Jupiter,
Hercule, s'crie-t-il, je te salue; ma mre, fidle interprte des dieux, m'a prdit que tu devais
augmenter le nombre des habitants de l'Olympe, et qu'en ces lieux s'lverait en ton honneur
un autel destin recevoir un jour de la plus puissante nation du monde le nom de Trs-
Grand, et dont tu rglerais toi-mme culte." (11) Hercule, lui tendant la main, rpond qu'il
accepte le prsage, et que, pour accomplir les destines, il va dresser un autel et le consacrer.
(12) Il choisit alors la plus belle gnisse de son troupeau, et le premier sacrifice est offert
Hercule. Les Potitii et les Pinarii, les deux familles les plus considrables du canton, choisis
pour ministres du sacrifice, prennent place au banquet sacr. (13) Le hasard fit que les Potitii
seuls assistrent au commencement du festin, et qu'on leur servit la chair de la victime: elle
tait consomme l'arrive des Pinarii, qui prirent part au reste du banquet: c'est l'origine de
l'usage, perptu jusqu' l'extinction de la famille Pinaria, qui lui interdisait les prmices des
victimes. (14) Les Potitii, instruits par vandre, restrent pendant plusieurs sicles les
ministres de ce culte, jusqu'au moment o, ayant abandonn des esclaves ces fonctions
hrditaires dans leur famille, ils prirent tous en expiation de leur sacrilge. (15) De tous les
cultes institus alors par Romulus, ce fut le seul qu'il emprunta aux trangers: il applaudissait
ds lors cette apothose du courage, dont les destins lui prparaient l'honneur.

Organisation de Rome et raptus uirginum


[8]

(1) Les crmonies religieuses rgulirement tablies, il runit en assemble gnrale cette
multitude dont la force des lois pouvait seule faire un corps de nation, et lui dicta les siennes:
(2) et persuad que le plus sr moyen de leur imprimer un caractre sacr aux yeux de ces
hommes grossiers, c'tait de se grandir lui-mme par les marques extrieures du
commandement, entre autres signes distinctifs qui relevaient sa dignit, il affecta de s'entourer
de douze licteurs. (3) On pense qu'il rgla ce nombre sur celui des douze vautours qui lui
avaient prsag l'empire; mais je partage volontiers le sentiment de ceux qui, retrouvant chez
les trusques, nos voisins, l'ide premire des appariteurs et de cette espce d'officiers
publics, comme celle des chaises curules et de la robe prtexte, pensent que c'est dans leurs
coutumes qu'il faut rechercher aussi l'origine de ce nombre. Ils l'avaient adopt parce que les
douze peuples qui concouraient l'lection de leur souverain fournissaient chacun un licteur
son cortge. (4) Cependant la ville s'agrandissait, et son enceinte s'largissait chaque jour,
mesure plutt sur ses esprances de population future que sur les besoins de sa population
actuelle. (5) Mais pour donner quelque ralit cette grandeur, Romulus, fidle cette vieille
politique des fondateurs de villes qui publiaient que la terre leur avait enfant des habitants,
ouvre un asile dans ce lieu ferm aujourd'hui par une palissade qui se trouve la descente du
Capitole, entre les deux bois. (6) Esclaves ou hommes libres, tous ceux qu'excitent l'amour du
changement viennent en foule s'y rfugier. Ce fut le premier appui de notre grandeur

-8-
Histoire romaine, livre I
naissante. (7) Satisfait des forces qu'il avait conquises, Romulus les soumet une direction
rgulire: il institue cent snateurs, soit que ce nombre lui part suffisant, soit qu'il n'en
trouvt pas plus qui fussent dignes de cet honneur. Ce qui est certain, c'est qu'on les nomma
Pres, et ce nom devint leur titre d'honneur; leurs descendants reurent celui de Patriciens.

[9]

(1) Dj Rome tait assez puissante pour ne redouter aucune des cits voisines; mais elle
manquait de femmes, et une gnration devait emporter avec elle toute cette grandeur: sans
espoir de postrit au sein de la ville, les Romains taient aussi sans alliances avec leurs
voisins. (2) C'est alors que, d'aprs l'avis du snat, Romulus leur envoya des dputs, avec
mission de leur offrir l'alliance du nouveau peuple par le sang et par les traits. (3) "Les villes,
disaient-ils, comme toutes les choses d'ici-bas, sont chtives leur naissance; mais ensuite, si
leur courage et les dieux leur viennent en aide, elles se font une grande puissance et un grand
nom. (4) Vous ne l'ignorez pas, les dieux ont prsid la naissance de Rome, et la valeur
romaine ne fera pas dfaut cette cleste origine; vous ne devez donc pas ddaigner de mler
avec des hommes comme eux votre sang et votre race." (5) Nulle part la dputation ne fut
bien accueillie, tant ces peuples mprisaient et redoutaient la fois pour eux et leurs
descendants cette puissance qui s'levait menaante au milieu d'eux. La plupart demandrent
aux dputs en les congdiant: "Pourquoi ils n'avaient pas ouvert aussi un asile pour les
femmes ? Qu'au fond c'tait le seul moyen d'avoir des mariages sortables." (6) La jeunesse
romaine ressentit cette injure, et tout sembla ds lors faire prsager la violence. Mais, dans la
pense de mnager une circonstance et un lieu favorables, Romulus dissimule son
ressentiment et prpare, en l'honneur de Neptune questre, des jeux solennels, sous le nom de
Consualia. (7) Il fait annoncer ce spectacle dans les cantons voisins, et toute la pompe que
comportaient l'tat des arts et la puissance romaine se dploie dans les prparatifs de la fte,
afin de lui donner de l'clat et d'veiller la curiosit. (8) Les spectateurs y accourent en foule,
attirs aussi par le dsir de voir la nouvelle ville, surtout les peuples les plus voisins: les
Cniniens, les Crustuminiens, les Antemnates. (9) La nation entire des Sabins vint aussi avec
les femmes et les enfants. L'hospitalit leur ouvrit les demeures des Romains, et la vue de la
ville, de son heureuse situation, de ses remparts, du grand nombre de maisons qu'elle
renfermait, dj ils s'merveillaient de son rapide accroissement. (10) Arrive le jour de la
clbration des jeux. Comme ils captivaient les yeux et les esprits, le projet concert
s'excute: au signal donn, la jeunesse romaine s'lance de toutes parts pour enlever les jeunes
filles. (11) Le plus grand nombre devient la proie du premier ravisseur. Quelques-unes des
plus belles, rserves aux principaux snateurs, taient portes dans leurs maisons par des
plbiens chargs de ce soin. (12) Une entre autres, bien suprieure ses compagnes par sa
taille et sa beaut, tait, dit-on, entrane par la troupe d'un snateur nomm Talassius; comme
on ne cessait de leur demander qui ils la conduisaient, pour la prserver de toute insulte, ils
criaient en marchant: ' Talassius'. C'est l l'origine de ce mot consacr dans la crmonie des
noces. (13) La terreur jette le trouble dans la fte, les parents des jeunes filles s'enfuient
frapps de douleur; et, se rcriant contre cette violation des droits de l'hospitalit, invoquent le
dieu dont le nom, en les attirant la solennit de ces jeux, a couvert un perfide et sacrilge
guet-apens. (14) Les victimes du rapt partagent ce dsespoir et cette indignation; mais
Romulus lui-mme, les visitant l'une aprs l'autre, leur reprsente "que cette violence ne doit
tre impute qu' l'orgueil de leurs pres, et leur refus de s'allier, par des mariages, un
peuple voisin; que cependant c'est titre d'pouses qu'elles vont partager avec les Romains
leur fortune, leur patrie, et s'unir eux par le plus doux noeud qui puisse attacher les mortels,
en devenant mres. (15) Elles doivent donc adoucir leur ressentiments, et donner leurs coeurs
ceux que le sort a rendus matres de leurs personnes. Souvent le sentiment de l'injure fait
place de tendres affections. Les gages de leur bonheur domestique sont d'autant plus assurs,

-9-
Histoire romaine, livre I
que leurs poux, non contents de satisfaire aux devoirs qu'impose ce titre, s'efforceront encore
de remplacer auprs d'elles la famille et la patrie qu'elles regrettent." (16) ces paroles se
joignaient les caresses des ravisseurs, qui rejetaient la violence de leur action sur celle de leur
amour, excuse toute puissante sur l'esprit des femmes.

Les guerres qui s'ensuivent directement, surtout celle des Sabins


[10]

(1) Elles avaient dj oubli leur ressentiment lorsque leurs parents, plus irrits que jamais,
et les habits souills en signe de deuil, soulevaient les cits par leurs plaintes et leurs larmes.
Leur dsespoir ne se renfermait pas dans les murs de leurs villes; ils se rassemblaient de
toutes parts auprs de Titus Tatius, roi des Sabins. Le nom de ce prince, objet de la plus haute
considration dans ces contres, attirait autour de lui leurs envoys. (2) Les Cniniens, les
Crustuminiens et les Antemnates taient au nombre des peuples qu'avait frapps cet outrage.
Tatius et ses Sabins leur parurent trop lents prendre un parti. Ces trois peuples se liguent
pour une guerre commune. (3) Mais les Crustuminiens et les Antemnates taient encore trop
lents se lever au gr des Cniniens et de leur impatiente vengeance; seuls avec leurs propres
forces, ceux-ci envahissent le territoire romain. (4) Mais, tandis qu'ils pillaient en dsordre,
Romulus vient leur rencontre avec son arme. La facile victoire qu'il remporte leur apprend
que la colre sans la force est toujours impuissante. Il enfonce leurs rangs, les disperse, les
poursuit dans leur droute, tue de sa main leur roi, et se pare de sa dpouille. La mort du chef
ennemi lui livre la ville. (5) Au retour de son arme victorieuse, Romulus, qui, au gnie des
grandes choses alliait l'habilet qui les fait valoir, suspend un trophe dispos cet effet les
dpouilles du roi mort et monte au Capitole. L il les dpose au pied d'un chne consacr par
la vnration des pasteurs, en fait hommage Jupiter, et trace l'enceinte d'un temple qu'il
ddie ce dieu sous un nouveau surnom: (6) "Jupiter Frtrien, s'crie-t-il, c'est toi qu'un roi
vainqueur offre ces armes d'un roi, et qu'il consacre le temple dont sa pense vient de mesurer
l'enceinte. L seront dposes les dpouilles opimes que mes descendants, vainqueurs mon
exemple, arracheront avec la vie aux rois et aux chefs ennemis." (7) Telle est l'origine de ce
temple, le premier dont Rome ait vu la conscration. Dans la suite, les dieux ont voulu ratifier
la prdiction des fondateurs du temple, en appelant ses descendants l'imiter, sans permettre
toutefois qu'elle s'tendt trop, de peur de s'avilir. Dans un si grand nombre d'annes remplies
par tant de guerres, on ne remporta que deux fois les dpouilles opimes, tant la fortune fut
avare de cet honneur.

[11]

(1) Tandis que les Romains sont ces solennits religieuses, les Antemnates saisissent
l'occasion, et envahissent leurs frontires abandonnes. Une lgion romaine s'y porte aussitt,
et surprend l'ennemi dispers dans la campagne. (2) la premire attaque, au premier cri de
guerre, les Antemnates sont mis en fuite, leur ville prise. Alors Hersilie, femme de Romulus,
obsde par les supplications de ses compagnes enleves, profite de l'enivrement d'une double
victoire pour supplier le vainqueur de faire grce leurs parents et de les recevoir dans la ville
naissante: c'est le moyen, suivant elle, d'en accrotre la puissance par la concorde. Elle
l'obtient sans peine. (3) Il marche ensuite contre les Crustuminiens qui venaient l'attaquer;
mais ceux-ci, dj dcourags par les revers de leurs allis, font encore moins de rsistance.
(4) On envoya des colonies chez les uns et chez les autres. Il se prsenta plus de monde pour
Crustuminum, cause de la fertilit du pays; tandis que de frquentes migrations, de la part
surtout des familles appartenant aux femmes enleves, venaient de ces lieux mmes grossir la
population romaine. (5) La dernire guerre fut celle des Sabins; ce fut aussi la plus srieuse:

- 10 -
Histoire romaine, livre I
car ce peuple agit sans prcipitation ni colre; ses menaces ne prcdrent point l'agression;
(6) mais sa prudence ne rejeta point les conseils de la ruse. Spurius Tarpius commandait dans
la citadelle de Rome. Sa fille, gagne par l'or de Tatius, promet de livrer la citadelle aux
Sabins. Elle en tait sortie par hasard, allant puiser de l'eau pour les sacrifices. (7) peine
introduits, les Sabins l'crasent sous leurs armes, et la tuent, soit pour faire croire que la force
seule les avait rendus matres de ce poste, soit pour prouver que nul n'est tenu la fidlit
envers un tratre. (8) On ajoute que les Sabins, qui portaient au bras gauche des bracelets d'or
d'un poids considrable et des anneaux enrichis de pierres prcieuses, taient convenus de
donner, pour prix de la trahison, les objets qu'ils avaient la main gauche. De l, ces boucliers
qui, au lieu d'anneaux d'or, payrent la jeune fille, et qui l'ensevelirent sous leur masse. (9)
Selon d'autres, en demandant aux Sabins les ornements de leurs mains gauches, Tarpia
entendait effectivement parler de leurs armes; mais les Sabins, souponnant un pige,
l'crasrent sous le prix mme de sa trahison.

[12]

(1) Quoi qu'il en soit, ils taient matres de la citadelle. Le lendemain, l'arme romaine,
range en bataille, couvrait de ses lignes l'espace compris entre le mont Palatin et le mont
Capitolin. Les Sabins n'taient point encore descendus sa rencontre, que, dj transporte
par la colre et le dsir de reprendre la place, elle s'lance sur la hauteur. (2) De part et d'autre
les chefs animent les combattants; c'tait Mettius Curtius du ct des Sabins; du ct des
Romains, Hostus Hostilius. Celui-ci, plac au premier rang et malgr le dsavantage de la
position, soutenait les siens de son audace et de son courage; (3) mais peine fut-il tomb que
l'arme romaine plie tout coup, et est refoule jusqu' la vieille porte du Palatin. Entran
lui-mme par la multitude des fuyards, Romulus lve ses armes vers le ciel: (4) "Jupiter,
s'crie-t-il, c'est pour obir tes ordres, c'est sous tes auspices sacrs qu'ici, sur le mont
Palatin, j'ai jet les fondements de cette ville. Dj la citadelle, achete par un crime, est au
pouvoir des ennemis; eux-mmes ont franchi le milieu du vallon, et ils avancent jusqu'ici. (5)
Mais toi, pre des dieux et des hommes, repousse-les du moins de ces lieux; rends le courage
aux Romains, et suspends leur fuite honteuse. (6) Ici mme je te voue, sous le nom de Jupiter
Stator, un temple, ternel monument du salut de Rome prserve par la protection puissante."
(7) Il dit; et, comme il et senti sa prire exauce: "Romains, poursuit-il, Jupiter trs bon et
trs grand ordonne que vous vous arrtiez et que vous retourniez au combat." Ils s'arrtent en
effet, comme s'ils obissaient la voix du ciel. Romulus vole aux premiers rangs. (8) Mettius
Curtius, la tte des Sabins, tait descendu de la citadelle, et avait poursuivi les Romains en
droute dans toute la longueur du Forum. Il approchait dj de la porte du Palatin, et criait:
"Ils sont vaincus, ces htes perfides, ces lches ennemis; ils savent enfin qu'autre chose est
d'enlever des jeunes filles, autre chose de combattre des hommes." (9) cette orgueilleuse
apostrophe, Romulus fond sur Mettius avec une troupe de jeunes gens des plus braves.
Mettius alors combattait cheval; il devenait plus facile de le repousser. On le poursuit, et le
reste de l'arme romaine, enflamm par l'audace de son roi, enfonce les Sabins leur tour.
(10) Mettius, dont le cheval est pouvant par le tumulte de la poursuite, est jet dans un
marais. Le danger qui environne un personnage aussi important attire l'attention des Sabins.
Les uns le rassurent et l'appellent, les autres l'encouragent, et Mettius parvient enfin
s'chapper. Le combat recommence au milieu du vallon; mais l encore l'avantage demeure
aux Romains.

[13]

(1) Alors, les mmes Sabines, dont l'enlvement avait allum la guerre, surmontent, dans
leur ds, espoir, la timidit naturelle leur sexe, se jettent intrpidement, les cheveux pars et

- 11 -
Histoire romaine, livre I
les vtements en dsordre, entre les deux armes et au travers d'une grle de traits: elles
arrtent les hostilits, enchanent la fureur, (2) et s'adressant tantt leurs pres, tantt leurs
poux, elles les conjurent de ne point se souiller du sang sacr pour eux, d'un beau-pre ou
d'un gendre, de ne point imprimer les stigmates du parricide au front des enfants qu'elles ont
dj conus, de leurs fils eux et de leurs petits-fils. (3) "Si cette parent, dont nous sommes
les liens, si nos mariages vous sont odieux, tournez contre nous votre colre: nous la source de
cette guerre, nous la cause des blessures et du massacre de nos poux et de nos pres, Nous
aimons mieux prir que de vivre sans vous, veuves ou orphelines." (4) Tous ces hommes,
chefs et soldats, sont mus; ils s'apaisent tout coup et gardent le silence. Les chefs s'avancent
pour conclure un trait, et la paix n'est pas seulement rsolue, mais aussi la fusion des deux
tats en un seul. Les deux rois se partagent l'empire, dont le sige est tabli Rome. (5) Ainsi,
la puissance de Rome est double. Mais, pour qu'il soit accord quelque faveur aux Sabins, les
Romains prennent, de la ville de Cures, le surnom de Quirites. En tmoignage de ce combat,
le marais dans lequel Curtius faillit d'tre englouti avec son cheval fut appel le lac Curtius.
(6) Une paix si heureuse, succdant tout coup une guerre si dplorable, rendit les Sabines
plus chres leurs maris, leurs pres, et surtout Romulus. Aussi, lorsqu'il partagea le
peuple en trente curies, il les dsigna par le nom de ces femmes. Leur nombre surpassait sans
doute le nombre des curies; mais la tradition ne nous a point appris si leur ge, leur rang, celui
de leurs maris, ou le sort enfin dcidrent de l'application de ces noms. (8) la mme poque,
on cra trois centuries de cavaliers, appeles, la premire, Ramnenses, de Romulus; la
seconde, Titienses, de Titus Tatius. On ignore l'tymologie de Lucres, nom de la troisime.
Depuis ce temps, non seulement la souverainet fut commune aux deux rois, mais elle fut
aussi exerce par l'un et l'autre dans une parfaite harmonie.

Les dernires guerres de Romulus (Lavinates, Viens, Fidnates)


[14]

(1) Quelques annes aprs, des parents du roi Tatius ayant maltrait les dputs des
Laurentins, ce peuple rclama, au nom du droit des gens. Mais le crdit et les sollicitations des
agresseurs eurent plus de succs auprs de Tatius; (2) aussi leur chtiment retomba-t-il sur sa
tte. Il tait venu Lavinium pour la clbration d'un sacrifice solennel; il y fut tu au milieu
d'un soulvement. (3) Romulus ne montra pas, dit-on, dans cette circonstance, toute la douleur
convenable, soit qu'il n'et partag le trne qu'avec regret, soit que le meurtre de Tatius lui
part juste. Il ne prit pas mme les armes; seulement, comme l'outrage reu par les dputs
voulait tre expi, Rome et Lavinium renouvelrent leur trait. (4) Mais cette paix inspira peu
de confiance. Un autre orage plus menaant clatait presque aux portes de Rome. Le
voisinage de cette ville, dont la puissance grandissait chaque jour, inquitait les Fidnates:
sans attendre qu'elle ralise tout ce que semble lui promettre l'avenir, ils commencent lui
faire la guerre. Ils arment leur jeunesse, la mettent en campagne, et dvastent le territoire qui
est entre Rome et Fidnes. (5) De l, ils tournent vers la gauche, parce que, sur la droite, le
Tibre leur opposait un obstacle, et sment devant eux la terreur et la dsolation. Les habitants
des campagnes fuient en tumulte, et leur retraite prcipite dans Rome y porte la premire
nouvelle de l'invasion. (6) L'imminence du pril n'admettait pas de retard. Romulus alarm
fait sortir son arme, et vient camper un mille de Fidnes. (7) L, il laisse une garde peu
nombreuse et se remet en marche avec toutes ses forces. Il en met une partie en embuscade
dans des lieux couverts de broussailles, et marche ensuite avec la plus grande partie de son
infanterie et toute sa cavalerie. Ce mouvement, opr avec une apparence de bravade et de
dsordre, et les incursions de la cavalerie jusque sous les portes de la ville, attirent les
ennemis: c'tait l ce que voulait Romulus. Des charges de cavalerie rendirent aussi plus

- 12 -
Histoire romaine, livre I
naturelle la fuite que ses soldats devaient simuler. (8) En effet, tandis que les cavaliers
excutent leurs manoeuvres, et qu'ils semblent hsiter entre le dsir de fuir et l'honneur de
combattre, l'infanterie lche pied: aussitt les Fidnates ouvrent les portes de la ville; ils
affluent dans la plaine, se jettent en masse sur l'arme romaine, la chassent devant eux, et
entrans par l'ardeur d'une poursuite acharne, s'engagent dans l'embuscade. (9) Mais les
soldats romains qui l'occupent se montrent tout coup, fondent sur eux, et les prennent en
flanc; ceux-ci s'pouvantent, et la rserve du camp, qui s'branle son tour, accrot encore
leur frayeur. L'effroi, qui les frappe de toutes parts, laisse peine Romulus et sa cavalerie
le temps de faire volte face; ils prennent la fuite; (10) et, comme cette fuite est relle, ils
regagnent la ville avec plus de dsordre et de prcipitation qu'ils n'en avaient mis poursuivre
ceux qui ne fuyaient que par artifice; (11) mais ils n'chappent pas davantage l'ennemi. Les
Romains les poussent l'pe dans les reins, et, avant qu'on ait eu le temps de refermer les
portes, vainqueurs et vaincus entrent ensemble, comme si ce n'tait qu'une seule arme.

[15]

(1) Des Fidnates, le feu de la guerre se communique aux Viens, lesquels, descendant
comme eux des trusques, taient lis leur cause par la communaut d'origine, et par
l'irritation de leur dfaite; outre qu'ils songeaient avec crainte la proximit d'une ville dont
les armes devaient menacer tous les voisins. Ils se rpandent donc sur ses frontires, plutt
pour s'y livrer au pillage, que pour y faire une guerre en rgle. (2) C'est pourquoi ils ne se
fixent nulle part, ils n'attendent pas l'arme romaine. Chargs de butin, ils reviennent Vies.
Les Romains, trouvant la campagne libre, se disposent nanmoins provoquer un engagement
dcisif; ils passent le Tibre, et plantent leur camp. (3) la nouvelle de leurs prparatifs et de
leur marche sur la ville, les Viens sortent et s'avancent la rencontre de l'ennemi. Il leur
semblait plus convenable de vider la querelle dans une bataille, que de se retrancher derrire
des murs, et d'y combattre pour leurs foyers. (4) Dans cette circonstance, Romulus,
ddaignant la ruse, vainquit avec l'aide seule de ses troupes dj vieillies au mtier de la
guerre. Il poursuivit les Viens battus jusque sous leurs remparts, et n'essaya pas d'assiger
leur ville, doublement forte par ses murailles et par sa position. Il revint sur ses pas, et ravagea
le pays, plutt pour user de reprsailles que par amour du butin. (5) Ces dvastations, jointes
la perte de la bataille, achevrent la ruine des Viens. Ils envoient des dputs Rome, et
proposent la paix; une trve de cent ans leur est accorde, mais au prix d'une partie de leur
territoire.

La mort de Romulus
[15]

(6) Tels sont, peu prs, les vnements militaires et politiques du rgne de Romulus. Ils
s'accordent assez avec l'opinion de la divinit de l'origine de ce roi, et ce qu'on a crit touchant
les circonstances miraculeuses qui suivirent sa mort. Rien ne dment cette opinion, surtout si
l'on considre le courage que dploya Romulus dans le rtablissement de son aeul sur le
trne, son projet gigantesque de btir une ville, et son habilet la rendre forte, par le parti
qu'il savait tirer, soit de la paix, soit de la guerre. (7) Cette force, qu'elle recevait de son
fondateur, Rome en usa si bien, que, depuis ces premiers progrs, sa tranquillit, pendant
quarante ans, ne fut jamais trouble. (8) Romulus fut cependant plus cher au peuple qu'au
snat; mais il tait surtout aim des soldats. Il en avait choisi trois cents, qu'il appelait Clres,
pour garder sa personne, et il les conserva toujours, non seulement durant la guerre, mais
encore pendant la paix.

- 13 -
Histoire romaine, livre I
[16]

(1) Aprs ces immortels travaux, et un jour qu'il assistait une assemble, dans un lieu
voisin du marais de la Chvre, pour procder au recensement de l'arme, survint tout coup
un orage, accompagn d'clats de tonnerre, et le roi, envelopp d'une vapeur paisse, fut
soustrait tous les regards. Depuis, il ne reparut plus sur la terre. (2) Quand l'effroi fut calm,
quand l'obscurit profonde eut succd un jour tranquille et pur, le peuple romain, voyant la
place de Romulus inoccupe, semblait peu loign de croire au tmoignage des snateurs,
lesquels, demeurs prs du roi, affirmaient que, pendant l'orage, il avait t enlev au ciel.
Cependant, comme si l'ide d'tre jamais priv de son roi l'et frapp de terreur, il resta
quelque temps dans un morne silence. (3) Enfin, entrans par l'exemple de quelques-uns,
tous, par acclamations unanimes, saluent Romulus, dieu, fils de dieu, roi et pre de la ville
romaine. Ils lui demandent; ils le conjurent de jeter toujours un regard propice sur sa postrit.
(4) Je suppose qu'il ne manqua pas alors de gens qui accusrent tout bas les snateurs d'avoir
dchir Romulus de leurs propres mains; le bruit mme s'en rpandit, mais n'acquit jamais
beaucoup de consistance. Cependant l'admiration qu'il inspirait, et la terreur du moment, ont
consacr le merveilleux de la premire tradition. (5) On ajoute que la rvlation d'un citoyen
vint fortifier encore cette croyance. Tandis que Rome inquite dplorait la mort de son roi, et
laissait percer sa haine contre les snateurs, Proculus Julius, autorit grave, dit-on, mme
propos d'un fait aussi extraordinaire, s'avana au milieu de l'assemble, et dit: (6) "Romains,
le pre de cette ville, Romulus, descendu tout coup des cieux, m'est apparu ce matin au lever
du jour. Frapp de terreur et de respect, je restais immobile, tchant d'obtenir de lui, par mes
prires, qu'il me permt de contempler son visage: (7) "Va, dit-il, annoncer tes concitoyens
que cette ville que j'ai fonde, ma Rome, sera la reine du monde; telle est la volont du ciel.
Que les Romains se livrent donc tout entiers la science de la guerre; qu'ils sachent, et aprs
eux leurs descendants, que nulle puissance humaine ne pourra rsister aux armes de Rome."
ces mots, continua Proculus, il s'leva dans les airs. (8) Il est tonnant qu'on ait si facilement
ajout foi un pareil discours, et aussi combien la certitude de l'immortalit de Romulus
adoucit les regrets du peuple et de l'arme.

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Histoire romaine, livre I

4. Numa Pompilius
Le premier interrgne et l'avnement de Numa Pompilius
[17]

(1) Cependant l'ambition du trne et les rivalits agitaient le snat. Nul, parmi ce peuple
nouveau, n'ayant encore de supriorit constate, les prtentions ne s'levaient pas encore
entre les citoyens; la question se dbattait entre les deux races de peuple. (2) Les Sabins
d'origine, qui depuis la mort de Tatius n'avaient pas eu de roi de leur nation, et qui, dans cette
socit fonde sur l'galit des droits, craignaient de perdre ceux qu'ils avaient l'empire,
exigeaient que le roi ft lu dans le corps des Sabins. Les vieux Romains, de leur ct,
repoussaient un roi tranger. (3) Cependant ce conflit de volont n'empchait pas les citoyens
de vouloir unanimement le gouvernement monarchique. On ignorait encore les douceurs de la
libert. (4) Mais cette ville sans gouvernement, cette arme sans chef, environnes d'une foule
de petits tats toujours en fermentation, faisaient craindre aux snateurs l'attaque imprvue de
quelque peuple tranger. On sentait le besoin d'un chef, mais personne ne pouvait se rsoudre
cder. (5) Enfin, il fut convenu que les snateurs, au nombre de cent, seraient partags en
dix dcuries, dont chacune devrait confrer l'un de ses membres l'exercice de l'autorit. La
puissance tait collective: un seul en portait les insignes, et marchait prcd des licteurs. (6)
La dure en tait de cinq jours pour chaque individu et tour de rle. La royaut resta ainsi
suspendue pendant un an, et l'on donna cette vacance le nom d'interrgne, encore en usage
aujourd'hui. (7) Le peuple, alors, se plaignit vivement de ce qu'on et aggrav sa servitude, et
qu'au lieu d'un matre il en eut cent. Il paraissait dcid ne plus souffrir dsormais qu'un roi,
et le choisir lui-mme. (8) Les snateurs conclurent de ces dispositions du peuple qu'ils
devaient rsigner volontairement les pouvoirs qu'on allait leur arracher. (9) Mais, en
abandonnant au peuple la toute-puissance, ils en retinrent effectivement plus qu'ils n'en
accordaient; car ils subordonnrent l'lection du roi par le peuple la ratification du snat.
Cette prrogative usurpe s'est perptue jusqu'ici dans le snat, pour la sanction des lois et les
nominations aux emplois de la magistrature; mais ce n'est plus qu'une formalit vaine. Avant
que le peuple aille aux voix, le snat ratifie la dcision des comices, quelle qu'elle soit. (10)
Mais, cette poque, l'interroi convoqua l'assemble, et dit: "Romains, au nom de la gloire,
du bien-tre et de la prosprit de Rome, nommez vous-mmes votre roi: tel est le voeu du
snat. Nous ensuite, si vous donnez Romulus un successeur digne de lui, nous ratifierons
votre choix." (11) Le peuple fut si flatt de cette condescendance, que, pour ne pas tre vaincu
en gnrosit, il se contenta d'ordonner que l'lection serait dfre au snat.

[18]

(1) Dans ce temps-l vivait Numa Pompilius, clbre par sa justice et par sa pit. Il
demeurait Cures, chez les Sabins. C'tait un homme trs vers, pour son sicle, dans la
connaissance de la morale divine et humaine. (2) C'est tort qu' dfaut d'autre on lui a donn
pour matre Pythagore de Samos. Il est avr que ce fut sous le rgne de Servius Tullius, plus
de cent ans aprs Numa, que Pythagore vint l'extrmit de l'Italie, dans le voisinage de
Mtaponte, d'Hracle et de Crotone, tenir une cole de jeunes gens vous au culte de ses
thories. (3) Et mme en admettant qu'il et t contemporain de Numa, de quels lieux et-il
attir des hommes pris de l'amour de s'instruire ? par quelle voie le bruit de son nom tait-il
arriv jusque chez les Sabins ? quelle langue l'aidait communiquer? et comment enfin un
homme seul aurait-il pu pntrer travers tant de nations, aussi diffrentes de moeurs que de
langage ? (4) Je pense plutt que Numa puisait en lui mme les principes de vertu qui

- 15 -
Histoire romaine, livre I
rglaient son me, et que le complment de son ducation fut moins l'effet de ses tudes dans
les coles philosophiques trangres, que de la discipline mle et rigoureuse des Sabins, la
nation la plus austre de l'antiquit. (5) ce nom de Numa, et bien que l'lection d'un roi
parmi les Sabins dt sembler constituer la prpondrance de ce peuple, personne, parmi les
snateurs romains, n'osa prfrer un tel homme, ni soi, ni tout autre de son parti, snateur ou
citoyen, et tous, sans exception, dcernrent la couronne Numa Pompilius. (6) Mand
Rome, il voulut, l'exemple de Romulus, qui n'avait jet les fondements de la ville et pris
possession de la royaut qu'aprs avoir consult les augures, interroger les dieux sur son
lection. Un augure, qui dut cet honneur de conserver perptuit ce sacerdoce public,
conduisit Numa sur le mont Capitolin. L, il fit asseoir sur une pierre le nouveau roi, la face
tourne au midi, (7) et lui-mme, ayant la tte voile, et dans la main un bton recourb, sans
noeuds, appel 'lituus', prit place sa gauche. Alors, promenant ses regards sur la ville et la
campagne, il adressa aux dieux ses prires; il traa en ide des limites imaginaires l'espace
compris centre l'Orient et l'Occident, plaant la droite au midi et la gauche au nord; (8) puis,
aussi loin que sa vue pouvait s'tendre, il dsigna, en face de lui, un point imaginaire. Enfin,
prenant le 'lituus' dans la main gauche, et tendant la droite sur la tte de Numa, il pronona
cette prire: (9) "Grand Jupiter, si la volont divine est que Numa, dont je touche la tte, rgne
sur les Romains, apprends-nous cette volont par des signes non quivoques, dans l'espace
que je viens de fixer." (10) Il dfinit ensuite la nature des auspices qu'il demandait, et
lorsqu'ils se furent manifests, Numa, dclar roi, quitta le temple.

Les ralisations de Numa


[19]

(1) Dsormais matre du trne, Numa voulut que la ville naissante, fonde par la violence et
par les armes, le ft de nouveau par la justice, par les lois et la saintet des moeurs: (2) et
comme il lui semblait impossible, au milieu de guerres perptuelles, de faire accepter ce
nouvel ordre de choses des esprits dont le mtier des armes avait nourri la frocit, il crut
devoir commencer par adoucir cet instinct farouche, en le privant par degrs de son aliment
habituel. Dans ce but, il leva le temple de Janus. Ce temple, construit au bas de l'Argilte,
devint le symbole de la paix et de la guerre. Ouvert, il tait le signal qui appelait les citoyens
aux armes; ferm, il annonait que la paix rgnait entre toutes les nations voisines. (3) Deux
fois il a t ferm depuis le rgne de Numa, la premire, sous le consulat de Titus Manlius,
la fin de la premire guerre punique; la seconde, sous Csar Auguste, lorsque, par un effet de
la bont des dieux, nous vmes, aprs la bataille d'Actium, la paix acquise au monde, et sur
terre et sur mer. (4) Quand donc Numa l'eut ferm, quand par des traits et par des alliances il
eut consomm l'union entre Rome et les peuples circonvoisins, quand il eut dissip les
inquitudes sur le retour probable de tout danger extrieur, il redouta l'influence pernicieuse
de l'oisivet sur des hommes que la crainte de l'ennemi et les habitudes de la guerre avaient
contenus jusqu'alors. Il pensa d'abord qu'il parviendrait plus aisment adoucir les moeurs
grossires de cette multitude et dissiper son ignorance, en versant dans les mes le sentiment
profond de la crainte des dieux. (5) Mais ce but ne pouvait tre atteint sans une intervention
miraculeuse. Numa feignit donc d'avoir des entretiens nocturnes avec la desse grie. Il
disait que, pour obir ses ordres, il instituait les crmonies religieuses les plus agrables
aux dieux, et un sacerdoce particulier pour chacun d'eux. (6) Avant tout, il divisa l'anne
suivant les cours de la lune, en douze mois; mais comme chaque rvolution lunaire n'est pas
rgulirement de trente jours, et que par consquent l'anne solaire et t incomplte, il
suppla cette lacune par l'interposition des mois intercalaires, et il les disposa de telle faon
que tous les vingt-quatre ans, le soleil se retrouvant au mme point d'o il tait parti, chaque

- 16 -
Histoire romaine, livre I
lacune annuelle tait rpare. (7) Il tablit aussi les jours fastes et les jours nfastes, car il
pressentait dj l'utilit de suspendre parfois la vie politique.

[20]

(1) Il songea ensuite crer des prtres, quoiqu'il remplt lui-mme la plupart des fonctions
qu'exerce aujourd'hui le flamine de Jupiter. (2) Mais il prvoyait que cette cit belliqueuse
compterait plus de princes semblables Romulus qu' Numa, de princes faisant la guerre et y
marchant en personne; et, de peur que les fonctions de roi ne gnassent les fonctions de prtre,
il cra un flamine, avec mission de ne jamais quitter les autels de Jupiter, le revtit d'insignes
augustes, et lui donna la chaise curule pareille celle des rois. Il lui adjoignit deux autres
flamines, l'un consacr Mars, l'autre Quirinus. (3) Il fonda ensuite le collge des Vestales,
sacerdoce emprunt aux Albains, et qui n'tait point tranger la famille du fondateur de
Rome. Il leur assigna un revenu sur l'tat, afin de les enchaner exclusivement et toujours
aux ncessits de leur ministre: le voeu de virginit et d'autres distinctions achevrent de leur
imprimer un caractre vnrable et sacr. (4) Il institua aussi en l'honneur de Mars Gradivus
douze prtres, sous le nom de saliens; il leur donna pour insignes la tunique brode,
recouverte, sur la poitrine, d'une cuirasse d'airain; leurs fonctions taient de porter les
boucliers sacrs qu'on nomme anciles, et de courir par la ville en chantant des vers et en
excutant des danses et des mouvements de corps particulirement affects cette solennit.
(5) Il nomma grand pontife Numa Marcius, fils de Marcus, snateur; il lui confia la
surveillance de tout ce qui tenait la religion. Par des rglements consigns dans des registres
spciaux, il lui confra la prrogative de diriger les crmonies religieuses, de dterminer la
nature des victimes, quels jours et dans quels temples elles seraient immoles, quels fonds
subviendraient toutes ces dpenses, (6) et enfin, la juridiction sur tous les sacrifices clbrs
soit publiquement, soit dans l'intrieur des familles. Ainsi, le peuple savait o venir puiser des
lumires, et la religion ne courait pas le risque d'tre offense par l'oubli des rites nationaux et
l'introduction des rites trangers. (7) Le grand pontife ne rglait pas seulement les sacrifices
aux dieux du ciel, mais encore les sacrifices aux dieux mnes, et les crmonies funraires, et
il apprenait aussi distinguer, parmi les prodiges annoncs par la foudre et d'autres
phnomnes, ceux qui demandaient une expiation. Pour obtenir des dieux la connaissance de
ces secrets, Numa ddia, sur le mont Aventin, un autel Jupiter Elicius, et consulta le dieu par
la voie des augures, sur les prodiges qui taient dignes d'attention.

[21]

(1) Ces expiations, ces rapprochements intimes entre le peuple et les ministres de la religion,
cette tendance nouvelle des esprits vers les exercices pieux, firent perdre cette multitude ses
habitudes de violence et tomber ses armes; et la constante sollicitude des dieux, qui
paraissaient intervenir dans la direction des destines humaines, pntra les coeurs d'une pit
si vive, que la foi et la religion du serment, dfaut de la crainte des lois et des chtiments,
eussent suffi pour contenir les citoyens de Rome. (2) Tous, d'ailleurs, rglaient leurs moeurs
sur celles de Numa, leur unique exemple; aussi les peuples voisins, qui jusqu'alors avaient vu
dans Rome, non pas une ville, mais un camp plant au milieu d'eux pour troubler la
tranquillit gnrale, se sentirent peu peu saisis pour elle d'une telle vnration, qu'ils
eussent considr comme un sacrilge la moindre hostilit contre une ville occupe tout
entire au service des dieux. (3) Plus d'une fois, sans tmoins, et comme s'il se ft rendu une
confrence avec la desse, Numa se retirait dans un bois, travers par une fontaine dont les
eaux intarissables s'chappaient du fond d'une grotte obscure. Ce bois fut par lui consacr aux
muses, parce qu'elles y tenaient conseil avec son pouse grie. (4) La Bonne Foi eut aussi un
temple consacr elle seule. Numa voulut que les prtres de ce temple y allassent monts

- 17 -
Histoire romaine, livre I
dans un char couvert, deux chevaux, et qu'ils eussent, pendant les crmonies, la main
enveloppe jusqu'aux doigts; voulant dire que la bonne foi devait tre protge, et que la main
en est le symbole et le sige. (5) Il institua beaucoup d'autres sacrifices, et les lieux destins
leur clbration reurent des prtres le nom d'Arges. Mais la plus belle, la plus grande de ses
oeuvres, fut d'avoir maintenu, pendant toute la dure de son rgne, la paix et la solidit de ses
institutions. (6) Ainsi deux rois agrandirent successivement la cit romaine, l'un par la guerre,
l'autre par la paix. Romulus avait rgn trente-sept ans, Numa quarante-trois. Rome alors tait
puissante, et les arts dont elle tait redevable la fois la paix et la guerre, avaient
perfectionn sa civilisation.

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Histoire romaine, livre I

5. Tullus Hostilius
Avnement de Tullus Hostilius. La dclaration de guerre avec Albe
[22]

(1) La mort de Numa ramena un interrgne. Mais le peuple lut roi Tullus Hostilius, petit-fils
de cet Hostilius qui s'tait illustr contre les Sabins, dans le combat au pied de la citadelle. Le
snat ratifia l'lection. (2) Ce prince, loin de ressembler son prdcesseur, tait d'une nature
plus belliqueuse encore que Romulus. Sa jeunesse, sa vigueur et la gloire de son aeul,
animaient son courage. Persuad qu'un tat s'nerve dans l'inaction, il cherchait de toutes parts
des prtextes de guerre. (3) Le hasard voulut que des laboureurs des pays de Rome et d'Albe
se livrassent les uns envers les autres des dprdations rciproques. (4) Albe alors tait
gouverne par Caius Cluilius. Chaque parti envoya, presque dans le mme temps, des
ambassadeurs pour demander rparation. Tullus avait ordonn aux siens d'exposer, avant tout,
leur requte; il s'attendait un refus de la part des Albains, ce qui lui fournissait un lgitime
sujet de guerre. (5) Les Albains mirent plus de lenteur dans la ngociation. Accueillis par
Tullus, admis sa table, ils rivalisrent avec le prince de prvenance et de courtoisie. Dans cet
intervalle, les dputs romains avaient prsent leurs rclamations, et sur le refus des Albains,
ils leur avaient dclar la guerre pour le trentime jour. Tullus en est inform. (6) Il mande
alors une confrence les dputs d'Albe, et les requiert d'expliquer le motif de leur voyage.
Ceux-ci, ne sachant pas encore ce qui s'est pass, et afin de gagner du temps, allguent de
vaines excuses: "C'est bien malgr eux qu'ils s'exposent dplaire Tullus; mais ils subissent
la loi de leurs instructions. Ils viennent rclamer la restitution de ce qu'on leur a enlev, et,
s'ils ne l'obtiennent, ils ont ordre de dclarer la guerre." (7) cela, Tullus rpond: "Annoncez
donc votre roi que le roi des Romains atteste les dieux que celui des deux peuples qui le
premier a ddaign de faire droit la requte des dputs doit tre responsable des
consquences funestes de cette guerre."

[23]

(1) Les Albains portent chez eux cette rponse. Des deux cts on se prpare avec ardeur la
guerre. Ce conflit avait tout le caractre d'une guerre civile, car il mettait, pour ainsi dire, aux
prises les pres et les enfants. Les deux peuples taient de sang troyen; Lavinium tirait son
origine de Troie; Albe de Lavinium; et les Romains descendaient des rois d'Albe. (2)
Cependant l'issue de la guerre rendit la querelle moins dplorable. On ne combattit point en
bataille range; on dtruisit seulement les maisons de l'une des deux villes, et la fusion s'opra
entre les deux peuples. (3) Les Albains envahirent les premiers, avec une arme formidable, le
territoire de Rome. Leur camp n'en tait pas plus de cinq milles; ils l'avaient entour d'un
foss, lequel fut, pendant quelques sicles, appel du nom de leur chef, 'le foss Cluilius',
jusqu' ce que le temps et fait disparatre et la chose et le nom. (4) Cluilius, tant mort dans
le camp, les Albains crent dictateur Mettius Fuftius. Mais le fougueux Tullus, dont l'audace
s'tait accrue par la mort de Cluilius, s'en va publiant partout que la vengeance des dieux,
aprs s'tre manifeste d'abord sur la personne du chef, menace de punir du crime de cette
guerre impie quiconque porte le nom Albain. Puis, la faveur de la nuit, il tourne le camp
ennemi, et envahit son tour le territoire d'Albe. (5) Ce coup de main fait sortir Mettius de ses
retranchements. Il s'approche le plus possible de l'ennemi, et de l il envoie un missaire
Tullus, avec ordre d'exposer au roi l'utilit d'une entrevue avant d'engager l'action; que s'il
accorde cette entrevue, il a, lui Mettius, faire des propositions dont la teneur intresse Rome
et Albe tout ensemble. (6) Tullus ne se refuse point l'entrevue, quoiqu'il en attende peu de

- 19 -
Histoire romaine, livre I
fruit, et range son arme en bataille. Le mme mouvement s'excute parmi les Albains. Alors
le gnral albain prend la parole: (7) "Des attaques injustes, dit-il, du butin enlev contre la foi
des traits, rclam et non rendu, sont les causes de cette guerre. Ce sont celles du moins que
j'ai entendu donner par notre roi Cluilius, celles que tu produiras sans doute aussi toi-mme,
Tullus ! Mais, sans recourir des raisons spcieuses, et pour dclarer ici la vrit, je dis que
l'ambition seule arme l'un contre l'autre deux peuples voisins, deux peuples unis par les liens
du sang. (8) Si nous faisons bien ou mal, c'est ce dont je ne dcide pas; ce soin regarde les
auteurs de la querelle. Quant cette guerre, comme chef des Albains, je dois la soutenir. Je
veux, Tullius. te soumettre un simple avis. Nous sommes environns, toi et les miens, par la
nation trusque; le danger est grand pour tous, plus grand mme pour vous; et vous le savez
d'autant mieux que vous tes plus voisins. Les trusques sont tout-puissants sur terre, et plus
encore sur mer. (9) Souviens-toi qu'au moment o tu donneras le signal du combat, ce peuple,
les yeux fixs sur les deux armes, attendra que nous soyons puiss et affaiblis pour attaquer
la fois le vainqueur et le vaincu. Puis donc qu'au lieu de nous contenter d'une libert assure,
nous courons les chances de la servitude, en convoitant la conqute d'une domination
douteuse; au nom des dieux, trouvons un moyen qui, sans dommage srieux pour les deux
peuples et sans effusion de sang, puisse dcider enfin lequel des deux doit commander
l'autre." (10) Tullus, bien que l'esprance de la victoire le rendt plus intraitable, agra
nanmoins cette proposition. Mais, tandis que les deux chefs cherchaient ce moyen, la fortune
prit soin de le leur fournir.

La conclusion du premier trait et le combat des Horaces et des


Curiaces
[24]

(1) Il y avait par hasard dans chacune des deux armes trois frres jumeaux, peu prs de
mme force et de mme ge. C'taient les Horaces et les Curiaces. L'exactitude de leur nom
est suffisamment constate, et les annales de l'antiquit offrent peu d'actions aussi illustres que
la leur. Toutefois cette illustration mme n'a pas prvalu contre l'incertitude qui subsiste
encore aujourd'hui, de savoir quelle nation les Horaces, laquelle les Curiaces
appartenaient. Les auteurs varient l-dessus. J'en trouve cependant un plus grand nombre qui
font les Horaces Romains; et j'incline vers cette opinion. (2) Chacun des deux rois charge
donc ces trois frres de combattre pour la patrie. L o sera la victoire, l sera l'empire. Cette
condition est accepte, et l'on convient du temps et du lieu du combat. (3) Pralablement, un
trait conclu entre les Romains et les Albains porte cette clause principale, que celui des deux
peuples qui resterait vainqueur exercerait sur le vaincu un empire doux et modr. Dans tous
les traits, les conditions varient; la formule de tous est la mme. (4) Voici l'acte de cette
espce le plus ancien qui nous ait t transmis. Le fcial, s'adressant Tullus lui dit: "Roi,
m'ordonnes-tu de conclure un trait avec le pre patrat du peuple albain ?" Et sur la rponse
affirmative, il ajouta: "Je te demande l'herbe sacre. -- Prends-la pure, rpliqua Tullus." (5)
Alors le fcial apporta de la citadelle l'herbe pure, et s'adressant de nouveau Tullus: "Roi,
dit-il, me nommes-tu l'interprte de ta volont royale et de celle du peuple romain des Quirites
? Agres-tu les vases sacrs, les hommes qui m'accompagnent ? -- Oui, rpondit le roi, sauf
mon droit et celui du peuple romain." (6) Le fcial tait Marcus Valrius: il cra 'pre patrat'
Spurius Fusius, en lui touchant la tte et les cheveux avec la verveine. Le pre patrat prta le
serment et sanctionna le trait. Il employa, cet effet, une longue srie de formules
consacres qu'il est inutile de rapporter ici. (7) Ces conditions lues, le fcial reprit: "coute,
Jupiter, coute, pre patrat du peuple albain; coute aussi, peuple albain. Le peuple romain ne
violera jamais le premier les conditions et les lois. Les conditions inscrites sur ces tablettes ou

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Histoire romaine, livre I
sur cette cire viennent de vous tre lues, depuis la premire jusqu' la dernire, sans ruse ni
mensonge. Elles sont, ds aujourd'hui, bien entendues pour tous. Or, ce ne sera pas le peuple
romain qui s'en cartera le premier. (8) S'il arrivait que, par une dlibration publique ou
d'indignes subterfuges, il les enfreignit le premier, alors, grand Jupiter, frappe le peuple
romain comme je vais frapper aujourd'hui ce porc; et frappe-le avec d'autant plus de rigueur
que ta puissance et ta force sont plus grandes." (9) Il finit l son imprcation, puis frappa le
porc avec un caillou. De leur ct, les Albains, par l'organe de leur dictateur et de leurs
prtres, rptrent les mmes formules, et prononcrent le mme serment.

[25]

(1) Le trait conclu, les trois frres, de chaque ct, prennent leurs armes, suivant les
conventions. La voix de leurs concitoyens les anime. Les dieux de la patrie, la patrie elle-
mme, tout ce qu'il y a de citoyens dans la ville et dans l'arme ont les yeux fixs tantt sur
leurs armes, tantt sur leurs bras. Enflamms dj par leur propre courage, et enivrs du bruit
de tant de voix qui les exhortaient, ils s'avancent entre les deux armes. (2) Celles-ci taient
ranges devant leur camp, l'abri du pril, mais non pas de la crainte. Car il s'agissait de
l'empire, remis au courage et la fortune d'un si petit nombre de combattants. Tous ces esprits
tendus et en suspens attendent avec anxit le commencement d'un spectacle si peu agrable
voir. (3) Le signal est donn. Les six champions s'lancent comme une arme en bataille, les
glaives en avant, portant dans leur coeur le courage de deux grandes nations. Tous,
indiffrents leur propre danger, n'ont devant les yeux que le triomphe ou la servitude, et cet
avenir de leur patrie, dont la fortune sera ce qu'ils l'auront faite. (4) Au premier choc de ces
guerriers, au premier cliquetis de leurs armes, ds qu'on vit tinceler les pes, une horreur
profonde saisit les spectateurs. De part et d'autre l'incertitude glace la voix et suspend le
souffle. (5) Tout coup les combattants se mlent; dj ce n'est plus le mouvement des corps,
ce n'est plus l'agitation des armes, ni les coups incertains, mais les blessures, mais le sang qui
pouvantent les regards. Des trois Romains, deux tombent morts l'un sur l'autre; les trois
Albains sont blesss. (6) la chute des deux Horaces, l'arme albaine pousse des cris de joie:
les Romains, dj sans espoir, mais non sans inquitude, fixent des regards consterns sur le
dernier Horace dj envelopp par les trois Curiaces. (7) Par un heureux hasard, il tait sans
blessure. Trop faible contre ses trois ennemis runis, mais d'autant plus redoutable pour
chacun d'eux en particulier, pour diviser leur attaque il prend la fuite, persuad qu'ils le
suivront selon le degr d'ardeur que leur permettront leurs blessures. (8) Dj il s'tait loign
quelque peu du lieu du combat, lorsque, tournant la tte, il voit en effet ses adversaires le
poursuivre des distances trs ingales, et un seul le serrer d'assez prs. Il se retourne
brusquement et fond sur lui avec furie. (9) L'arme albaine appelle les Curiaces au secours de
leur frre; mais, dj vainqueur, Horace vole un second combat. Alors un cri, tel qu'en
arrache une joie inespre, part du milieu de l'arme romaine; le guerrier s'anime ce cri, il
prcipite le combat, (10) et, sans donner au troisime Curiace le temps d'approcher de lui, il
achve le second. (11) Ils restaient deux seulement, gaux par les chances du combat, mais
non par la confiance ni par les forces. L'un, sans blessure et fier d'une double victoire, marche
avec assurance un troisime combat: l'autre, puis par sa blessure, puis par sa course, se
tranant peine, et vaincu d'avance par la mort de ses frres, tend la gorge au glaive du
vainqueur. Ce ne fut pas mme un combat. (12) Transport de joie, le Romain s'crie: "Je
viens d'en immoler deux aux mnes de mes frres: celui-ci, c'est la cause de cette guerre,
c'est afin que Rome commande aux Albains que je le sacrifie." Curiace soutenait peine ses
armes. Horace lui plonge son pe dans la gorge, le renverse et le dpouille. (13) Les Romains
accueillent le vainqueur et l'entourent en triomphe, d'autant plus joyeux qu'ils avaient t plus
prs de craindre. Chacun des deux peuples s'occupe ensuite d'enterrer ses morts, mais avec
des sentiments bien diffrents. L'un conqurait l'empire, l'autre passait sous la domination

- 21 -
Histoire romaine, livre I
trangre. (14) On voit encore les tombeaux de ces guerriers la place o chacun d'eux est
tomb; les deux Romains ensemble, et plus prs d'Albe; les trois Albains du ct de Rome,
quelque distance les uns des autres, suivant qu'ils avaient combattu.

[26]

(1) Mais, avant qu'on se spart, Mettius, aux termes du trait, demande Tullus ce qu'il
ordonne: "Que tu tiennes la jeunesse albaine sous les armes, rpond Tullus; je l'emploierai
coutre les Viens, si j'ai la guerre avec eux." Les deux armes se retirent ensuite.

Horatia et le procs de perduellio


[26]

(2) Horace, charg de son triple trophe, marchait la tte des Romains. Sa soeur, qui tait
fiance l'un des Curiaces, se trouve sur son passage, prs de la porte Capne; elle a reconnu
sur les paules de son frre la cotte d'armes de son amant, qu'elle-mme avait tisse de ses
mains: alors, s'arrachant les cheveux, elle redemande son fianc et l'appelle d'une voix
touffe par les sanglots. (3) Indign de voir les larmes d'une soeur insulter son triomphe et
troubler la joie de Rome, Horace tire son pe, et en perce la jeune fille en l'accablant
d'imprcations: (4) "Va, lui dit-il, avec ton fol amour, rejoindre ton fianc, toi qui oublies et
tes frres morts, et celui qui te reste, et ta patrie. Prisse ainsi toute Romaine qui osera pleurer
la mort d'un ennemi." (5) Cet assassinat rvolte le peuple et le snat. Mais l'clat de sa victoire
semblait en diminuer l'horreur. Toutefois il est tran devant le roi, et accus. Le roi, craignant
d'assumer sur sa tte la responsabilit d'un jugement, dont la rigueur soulverait la multitude;
craignant plus encore de provoquer le supplice qui suivrait le jugement, convoque l'assemble
du peuple: "Je nomme, dit-il, conformment la loi, des duumvirs pour juger le crime
d'Horace." (6) La loi tait d'une effrayante svrit: "Que les duumvirs jugent le crime, disait-
elle; si l'on appelle du jugement, qu'on prononce sur l'appel. Si la sentence est confirme,
qu'on voile la tte du coupable, qu'on le suspende l'arbre fatal, et qu'on le batte de verges
dans l'enceinte ou hors de l'enceinte des murailles." (7) Les duumvirs, d'aprs cette formule de
la loi, n'auraient pas cru pouvoir absoudre mme un innocent, aprs l'avoir condamn.
"Publius Horatius, dit l'un d'eux, je dclare que tu as mrit la mort. Va, licteur, attache-lui les
mains." (8) Le licteur s'approche; dj il passait la corde, lorsque, sur l'avis de Tullus,
interprte clment de la loi, Horace s'crie: "J'en appelle." La cause fut alors dfre au
peuple. (9) Tout le monde tait mu, surtout entendant le vieil Horace s'crier que la mort de
sa fille tait juste; qu'autrement il aurait lui-mme, en vertu de l'autorit paternelle, svi tout le
premier contre son fils, et il suppliait les Romains, qui l'avaient vu la veille pre d'une si belle
famille, de ne pas le priver de tous ses enfants. (10) Puis, embrassant son fils et montrant au
peuple les dpouilles des Curiaces, suspendues au lieu nomm encore aujourd'hui le Pilier
d'Horace: "Romains, dit-il, celui que tout l'heure vous voyiez avec admiration marcher au
milieu de vous, triomphant et par d'illustres dpouilles, le verrez-vous li un infme poteau,
battu de verges et supplici ? Les Albains eux-mmes ne pourraient soutenir cet horrible
spectacle ! (11) Va, licteur, attache ces mains qui viennent de nous donner l'empire: va,
couvre d'un voile la tte du librateur de Rome; suspends-le l'arbre fatal; frappe-le, dans la
ville si tu le veux, pourvu que ce soit devant ces trophes et ces dpouilles; hors de la ville,
pourvu que ce soit parmi les tombeaux des Curiaces. Dans quel lieu pourrez-vous le conduire
o les monuments de sa gloire ne s'lvent point contre l'horreur de son supplice ?" (12) Les
citoyens, vaincus et par les larmes du pre, et par l'intrpidit du fils, galement insensible
tous les prils, prononcrent l'absolution du coupable, et cette grce leur fut arrache plutt
par l'admiration qu'inspirait son courage, que par la bont de sa cause. Cependant, pour qu'un

- 22 -
Histoire romaine, livre I
crime aussi clatant ne restt pas sans expiation, on obligea le pre racheter son fils, en
payant une amende. (13) Aprs quelques sacrifices expiatoires, dont la famille des Horaces
conserva depuis la tradition, le vieillard plaa en travers de la rue un poteau, espce de joug
sous lequel il fit passer son fils, la tte voile. Ce poteau, conserv et entretenu perptuit
par les soins de la rpublique, existe encore aujourd'hui. On l'appelle le Poteau de la Soeur.
On leva un tombeau en pierre de taille, l'endroit o celle-ci reut le coup mortel.

La guerre contre Vies et la trahison de Mettius Fuftius


[27]

(1) La paix avec les Albains ne fut pas de longue dure. Le dictateur n'eut pas assez de
fermet pour rsister la haine du peuple, qui lui reprochait d'avoir abandonn le sort de l'tat
trois guerriers; l'vnement ayant tromp ses bonnes intentions, il eut recours la perfidie
pour recouvrer la faveur populaire. (2) De mme qu'il avait cherch la paix dans la guerre, de
mme il chercha la guerre dans la paix. Mais, trouvant dans les siens plus de courage que de
force, il fait un appel aux autres peuples; il les pousse dclarer la guerre Rome, la lui
faire ouvertement. Il se rserve, lui et aux siens, la facult de trahir, tout en conservant les
apparences d'une union sincre. (3) Les Fidnates, colonie romaine, associent les Viens au
complot; et, encourags par les assurances de Mettius, qui promettait de se joindre eux, ils
prennent les armes, et se prparent la guerre. (4) Quand la rvolte a clat, Tullus donne
ordre Mettius de venir avec ses troupes, marche ensuite aux ennemis, traverse l'Anio, et
vient camper au confluent de cette rivire et du Tibre. Les Viens avaient pass le Tibre entre
ce point et la ville de Fidnes. (5) Leurs lignes formaient l'aile droite, et se dployaient sur les
bords du fleuve; l'aile gauche taient les Fidnates, plus rapprochs des montagnes. Tullus
conduit ses soldats contre les Viens, et oppose les Albains au corps d'arme des Fidnates.
Mettius n'tait pas plus brave que fidle; aussi, n'osant ni garder le poste qui lui est confi, ni
passer ouvertement l'ennemi, il se rapproche insensiblement des montagnes. (6) Lorsqu'il se
croit assez loin des Romains, il commande halte sa troupe; puis, ne sachant plus que faire, il
dploie ses colonnes, pour gagner du temps. Son dessein tait de porter ses forces du ct o
tournerait la fortune. (7) Les Romains, qui gardent leur position, s'tonnent d'abord d'un
mouvement qui laisse leur flanc dcouvert; mais bientt un cavalier accourt toute bride
informer Tullus que les Albains se retirent en effet. Tullus, pouvant, fait voeu de consacrer
Mars douze prtres saliens, et de btir un temple la 'Pleur' et la 'Peur'. (8) Il ordonne
ensuite au cavalier d'une voix menaante, et assez haute pour tre entendue de l'ennemi, de
retourner au combat, et de ne point s'alarmer; ajoutant que le mouvement des Albains
s'excute d'aprs son ordre, pour prendre dos les Fidnates. Il lui commande en mme temps
d'enjoindre aux cavaliers de tenir les lances hautes. (9) Cette manoeuvre habile drobait la
plus grande partie de l'infanterie romaine la vue de la retraite des Albains. Quant ceux qui
avaient aperu cette retraite, tromps par les paroles du roi, qu'ils croyaient sincres, ils en
combattent avec plus d'ardeur. La terreur gagne les Fidnates. Ils avaient entendu aussi la
rponse du roi, et l'avaient comprise; car, la plupart d'entre eux, ayant t dtachs de Rome
pour fonder la colonie, savaient la langue latine. (10) Craignant que les Albains, descendus
brusquement des hauteurs, ne leur coupent le chemin de la ville, ils lchent pied et tournent le
dos. Tullus les presse, met en droute le corps des Fidnates, et revient avec plus d'audace
contre les Viens, tourdis dj de la dfaite de leurs allis. Les Viens ne peuvent soutenir le
choc; ils se dbandent et prennent la fuite. Mais le fleuve, qui coule sur leurs derrires, les
arrte. (11) Arrivs sur ses bords, les uns jettent lchement leurs armes et s'lancent au hasard
dans les flots, les autres, hsitant entre la fuite et le combat, sont gorgs au milieu de leurs
irrsolutions. Dans aucune bataille les Romains n'avaient encore vers tant de sang ennemi.

- 23 -
Histoire romaine, livre I

L'cartlement de Mettius Fuftius


[28]

(1) Alors, l'arme albaine, qui tait demeure spectatrice du combat, descend dans la plaine.
Mettius flicite Tullus de sa victoire, et Tullus le remercie avec bont. Pour assurer les
heureux effets de cette journe, Tullus ordonne aux Albains de runir leur camp celui des
Romains, et prpare, pour le lendemain, un sacrifice lustral. (2) Ds qu'il fait jour, et que tout
est prt, il convoque, suivant la coutume, les deux armes une assemble gnrale. les
hrauts, commenant l'appel par les derniers rangs, font avancer les Albains les premiers.
Ceux-ci, curieux de voir ce qui allait se passer, et d'entendre la harangue du roi des Romains,
se tiennent tout prs de sa personne. (3) La lgion romaine, aux ordres de Tullus, se range,
tout arme, autour des Albains. Les centurions avaient ordre d'excuter avec promptitude tout
ce qui leur serait command. (4) Tullus, alors, commence en ces termes: "Romains, si jamais,
dans aucune guerre, vous avez d rendre grces d'abord aux dieux immortels, et ensuite
votre courage, ce fut dans le combat d'hier. En effet, vous avez eu vous dfendre, non
seulement contre les armes de vos ennemis, mais, chose bien plus dangereuse, contre la
trahison et la perfidie de vos allis; (5) car, afin que vous ne demeuriez pas plus longtemps
dans l'erreur, sachez que je n'avais point ordonn aux Albains de gagner les montagnes. Il est
vrai que je feignis d'avoir donn cet ordre; mais c'tait par prudence, et pour ne pas vous
dcourager, en vous dvoilant la dsertion de Mettius; c'tait encore pour effrayer les ennemis
et les mettre en dsordre, en leur faisant croire qu'ils allaient tre envelopps. (6) Je n'accuse
pas tous les Albains; ils ont suivi leur chef, comme vous m'auriez suivi moi-mme si j'avais
voulu changer mes dispositions. Mettius seul a dirig le mouvement; Mettius, le machinateur
de cette guerre, Mettius, le violateur du trait jur par les deux nations. Mais je veux
dsormais qu'on imite son exemple, si je ne donne pas aujourd'hui, en sa personne, une
clatante leon aux mortels." (7) Alors les centurions arms entourent Mettius. Tullus
continue: "Pour le bonheur, la gloire, la prosprit du peuple romain, et de vous aussi, peuple
d'Albe, j'ai rsolu de transporter Rome tous les habitants d'Albe, de donner le droit de cit au
peuple, et aux grands le droit de siger au snat; de ne faire, en un mot, qu'une seule ville, un
seul tat. Albe s'tait jadis partage en deux peuples. Eh bien ! qu'elle se runisse maintenant
en un seul." (8) ces mots, les Albains, sans armes, au milieu de cette troupe arme, sont
agits par des sentiments divers; mais, contenus par la terreur, ils gardent le silence. (9) Tullus
reprend: "Mettius Fuftius, si tu pouvais encore apprendre garder la foi des traits, je te
laisserais vivre, pour recevoir de moi cette leon; mais la perfidie est un mal incurable; que
ton supplice enseigne donc aux hommes croire la saintet des lois que tu as violes. De
mme que tu as partag ton coeur entre Rome et Fidnes, de mme ton corps sera partag, et
ses lambeaux disperss." (10) On fait approcher ensuite deux chars, attels de quatre chevaux,
et Tullus y fait lier Mettius. Les chevaux, lancs en sens contraire, entranent chacun, avec
l'un des chars, les membres dchirs et sanglants de Mettius. (11) Tous les regards se
dtournent de cet horrible spectacle. C'tait le premier, et ce fut le dernier exemple, parmi les
Romains, d'un supplice o les lois humaines aient t mconnues. C'est mme un de leurs
titres de gloire d'avoir prfr toujours les chtiments plus doux.

La destruction d'Albe et ses incidences sur Rome


[29]

(1) Cependant on avait dj dtach la cavalerie, pour transporter Rome tous les habitants
d'Albe. On y conduisit ensuite les lgions pour dtruire la ville. (2) leur entre, elles ne
virent point ce tumulte ni cette terreur qui trouble d'ordinaire les villes conquises, lorsque les

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Histoire romaine, livre I
portes ont t brises, les murs renverss par le blier, et la citadelle emporte d'assaut;
lorsque l'ennemi pousse des cris de mort, court et se rpand dans les rues, et porte partout le
fer et la flamme; (3) une tristesse morne et silencieuse serrait tous les coeurs. On ne savait que
laisser, que prendre; la crainte leur avait t le conseil. On s'interrogeait les uns les autres:
ceux-ci restaient immobiles sur le seuil de leurs portes; ceux-l erraient l'aventure, au sein
mme de leurs maisons, pour les revoir une dernire fois. (4) Mais quand la voix menaante
des cavaliers leur enjoignit de sortir; quand le fracas des maisons abattues se fit entendre de
toutes les extrmits de la ville; que la poussire, souleve de toutes parts et du milieu des
ruines, enveloppa l'espace d'un nuage pais, chacun emporta prcipitamment ce qu'il put, et
s'loigna, abandonnant ses lares, ses pnales, le toit sous lequel il tait n, sous lequel il avait
grandi. (5) De longues files d'migrants remplissaient les rues. Le spectacle de leurs misres
communes renouvelait leurs larmes; on entendait aussi des cris lamentables, ceux des
femmes, surtout, lorsqu'elles voyaient, en passant, les temples des dieux investis de soldats, et
les dieux eux-mmes qu'elles laissaient, pour ainsi dire, en captivit. (6) Ds que les Albains
furent sortis, les difices publics, les maisons prives, furent indistinctement rass. Albe
existait depuis quatre cents ans: une heure suffit sa dvastation et sa ruine. On pargna
pourtant les temples des dieux; Tullus l'avait ainsi ordonn.

[30]

(1) Cependant Rome s'augmentait des dbris de sa rivale, et doublait le nombre de ses
habitants. Le mont Clius est ajout la ville; et, pour y attirer la population, Tullus y btit
son palais et y fixe sa demeure. (2) Il veut aussi que le snat ait sa part dans l'agrandissement
de l'tat, et il ouvre les portes de ce conseil auguste aux Tullius, aux Servilius, aux Quinctius,
aux Geganius, aux Curiatius et aux Cloelius. Pour les membres du snat, devenus ainsi plus
nombreux, Tullus fait construire un difice qu'il destine leurs assembles, et qu'on appelle
encore aujourd'hui le palais Hostilius. (3) Enfin, pour que l'adjonction du nouveau peuple ft
profitable en quelque chose tous les ordres de l'tat, il cre dix compagnies de chevaliers,
choisis tous parmi les Albains. Il complte ainsi ses anciennes lgions, et il en forme de
nouvelles, tires du sein de cette mme population.

Guerre contre les Sabins


[30]

(4) Alors, plein de confiance dans ses forces, il dclare la guerre aux Sabins, la nation la plus
considrable cette poque, et la plus belliqueuse, aprs les trusques. Les deux peuples se
plaignaient rciproquement de quelques injures, dont on avait inutilement demand la
rparation de part et d'autre. (5) Tullus allguait que, prs du temple de Fronie, des
marchands romains avaient t arrts en plein march; les Sabins, qu'on avait retenu
quelques-uns de leurs concitoyens prisonniers Rome, quoiqu'ils se fussent rfugis dans le
bois sacr. C'taient l les prtextes de la guerre. (6) Les Sabins, qui n'avaient pas oubli que
Tatius avait transport Rome une partie de leurs forces, et que la puissance romaine venait
encore de s'accrotre par la runion des Albains, cherchrent autour d'eux des secours
trangers. (7) Voisins de l'trurie, ils confinaient au territoire des Viens, lesquels, domins
encore par le ressentiment d'anciennes dfaites, n'taient que trop ports une rupture.
Toutefois les Sabins n'en purent tirer que quelques volontaires; l'argent leur amena aussi
quelques aventuriers de la dernire classe du peuple. La cit elle-mme ne leur fournit aucun
secours, et (chose moins surprenante de la part de tout autre peuple), le respect pour la trve
conclue avec Romulus arrta les Viens. (8) On faisait donc de part et d'autre les plus grands
prparatifs Mais, comme le succs pouvait dpendre beaucoup de la promptitude avec

- 25 -
Histoire romaine, livre I
laquelle on prviendrait l'ennemi, Tullus entre le premier sur le territoire des Sabins. (9) Un
combat sanglant eut lieu prs de la fort Malitiosa. L'excellence de leur infanterie, et surtout
l'augmentation rcente de leur cavalerie, y servirent puissamment les Romains. (10) La
cavalerie, par une charge soudaine, mit les Sabins en dsordre; ils ne purent ni soutenir le
choc, ni se rallier, ni s'ouvrir un chemin pour fuir; on en fit un grand carnage.

La mort de Tullus Hostilius


[31]

(1) Rome gotait dj les fruits de cette victoire si glorieuse pour le rgne de Tullus, et pour
elle si fconde, lorsqu'on annona au roi et aux snateurs qu'une pluie de pierres tait tombe
sur le mont Albain. (2) Comme on avait peine croire ce prodige, on envoya sur les lieux
pour s'en assurer. Ceux qui furent chargs de ce soin virent en effet tomber du ciel une grande
quantit de pierres, aussi presses que la grle, lorsque le vent la chasse sur la terre. (3) Ils
crurent mme entendre sortir d'un bois sacr, au sommet de la montagne, une voix
retentissante, qui ordonnait aux Albains de faire des sacrifices suivant le rite de leur pays: car
ce devoir avait t nglig, comme si, en quittant leur patrie, les Albains eussent aussi
abandonn leurs dieux, soit pour adopter ceux des Romains, soit par mpris de toute religion,
ce qui est l'effet ordinaire du ressentiment contre la mauvaise fortune. (4) Les Romains, de
leur ct, en expiation de ce prodige, clbrrent des sacrifices publics qui durrent neuf
jours; et, soit que la voix cleste du mont Albain et, au rapport de la tradition, prescrit cet
usage, soit que les aruspices l'eussent conseill, il est certain qu'il fut maintenu, et que des
ftes se succdaient pendant neuf jours, toutes les fois que le mme prodige se rptait. (5)
Peu de temps aprs, Rome fut dsole par une maladie pestilentielle qui inspira le dgot
absolu de la guerre ses habitants. Mais le belliqueux Tullus ne leur donnait point de relche.
Il estimait le sjour des camps plus propice que celui des villes maintenir le corps en sant.
Enfin, il ressentit lui-mme les atteintes du flau. (6) L'puisement de ses forces accabla cet
esprit turbulent, et ce prince, qui trouvait indigne d'un roi de s'occuper de religion, donna tout
coup dans les superstitions, mme les plus frivoles, et remplit la ville de crmonies
religieuses. (7) son exemple, les Romains, revenant aux habitudes qui avaient marqu le
rgne de Numa, crurent que l'unique remde leurs maux tait d'apaiser et de flchir les
dieux. (8) On dit mme que Tullus, ayant dcouvert, en feuilletant les livres de Numa, le rcit
de certains sacrifices secrets institus en l'honneur de Jupiter Elicius, se cacha pour vaquer
ces mystrieuses crmonies; mais qu'ayant nglig, soit dans les prparatifs, soit dans la
clbration, certains rites essentiels, il n'voqua le fantme d'aucune divinit; que Jupiter,
irrit, au contraire, de semblables profanations, frappa de sa foudre le prince et le palais, et les
consuma tous deux. Tullus rgna trente-deux ans, et laissa une glorieuse rputation militaire.

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Histoire romaine, livre I

6. Ancus Marcius
Avnement d'Ancus Marcius; dclaration de guerre et oprations
contre les Latins
[32]

(1) Aprs la mort de Tullus, l'autorit revint, selon l'usage, aux mains des snateurs. Ceux-ci
nommrent un interroi. Les comices assembls, Ancus Marcus fut lu roi par le peuple. Le
snat ratifia l'lection. Ce prince tait petit-fils de Numa par sa fille. (2) peine commena-t-
il rgner, que, plein de la gloire de son aeul, et considrant combien le rgne prcdent
avait t malheureux, malgr tout son clat, soit cause de l'indiffrence de Tullus pour les
crmonies religieuses, soit cause des altrations qu'il leur avait fait subir, il regarda comme
son premier devoir de les ramener la puret de leur institution, et ordonna au grand prtre
d'en transcrire les prceptes sur des tablettes blanches, de se conformer aux textes de Numa, et
de les exposer aux regards du public. Ce dbut fit esprer aux citoyens avides de repos et aux
tats voisins que le nouveau roi imiterait les moeurs et le gouvernement de son aeul. (3)
Aussi les Latins, qui s'taient lis Tullus par un trait, sortirent de leur inaction, et reprirent
courage. Ils firent des incursions sur les terres de Rome, et rpondirent avec arrogance aux
dputs qu'on leur envoya pour demander satisfaction; car ils s'taient imagins que l'indolent
Ancus passerait sa vie dans les temples et aux pieds des autels. (4) Mais Ancus unissait au
caractre de Numa celui de Romulus, et il sentait bien que si la paix avait t ncessaire son
aeul pour civiliser une nation nouvelle de moeurs si farouches, il pourrait difficilement
prtendre au mme rsultat sans essuyer d'injures. On commenait par tenter sa patience, on
finirait par la mpriser. Ces circonstances rclamaient donc un Tullus plutt qu'un Numa. (5)
Mais Numa avait fond des institutions religieuses pour les temps de paix; Ancus en cra pour
les temps de guerre. Il voulut qu'un rite particulier ft consacr la guerre, pour les formes
observer tant dans la conduite que dans la dclaration des hostilits. Il emprunta aux
quicoles, ancien peuple de l'Italie, beaucoup de leurs usages; ce sont les mmes qu'observent
encore aujourd'hui les fciaux dans leurs rclamations. (6) Le fcial, arriv sur les frontires
du peuple agresseur, se couvre la tte d'un voile de laine et dit: "coute, Jupiter; coutez,
habitants des frontires (et il nomme le peuple auquel elles appartiennent); coute aussi,
Justice: je suis le hraut du peuple romain; je viens charg par lui d'une mission juste et
pieuse; qu'on ajoute foi mes paroles." Il expose ensuite ses griefs; (7) puis, attestant Jupiter,
il continue: "Si moi, le hraut du peuple romain, j'outrage les lois de la justice et de la
religion, en demandant la restitution de ces hommes et de ces choses, ne permets pas que je
puisse jamais revoir ma patrie." (8) Cette formule, il la dit en franchissant la frontire, il la dit
au premier homme qu'il rencontre, il la dit en entrant dans la ville ennemie, il la dit encore
son arrive sur la place publique; mais en faisant de lgers changements soit au rythme, soit
aux termes du serment. (9) S'il n'obtient pas satisfaction, aprs trente-trois jours, dlai prescrit
solennellement, il dclare ainsi la guerre: "coute, Jupiter, et toi, Janus Quirinus, et vous tous,
dieux du ciel, de la terre et de l'enfer, coutez: (10) Je vous prends tmoin de l'injustice de
ce peuple (et il le nomme) et de son refus de restituer ce qui n'est point lui. Au reste, les
vieillards de ma patrie dlibreront sur les moyens de reconqurir nos droits." Le hraut
revenait aussitt Rome pour qu'on en dlibrt, (11) et le roi communiquait immdiatement
l'affaire aux snateurs, peu prs en ces termes: "Les objets, griefs et procs que le Pre patrat
du peuple romain des Quirites, a redemands, exposs, dbattus auprs du Pre patrat et du
peuple des Anciens Latins, et desquels il attendait la restitution, la rparation et la solution,
n'ont t ni restitus, ni rpars, ni rsolus; dis-moi donc, demandait-il au premier qui il

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Histoire romaine, livre I
s'adressait, ce que tu en penses." (12) Celui-ci rpondait alors: "Je pense que, pour faire valoir
nos droits, la guerre est juste et lgitime; en consquence, j'y donne mon plein et entier
consentement." On interrogeait ainsi chacun son tour, et si la majorit adoptait cet avis, la
guerre tait dcide. L'usage tait alors que le fcial portt aux frontires du peuple ennemi,
un javelot ferr, ou un pieu en cornouiller durci au feu. L, en prsence de trois adultes au
moins, il disait: (13) "Puisque les peuples des Anciens Latins ou les citoyens des Anciens
Latins ont agi contre le peuple romain des Quirites, et failli envers lui, le peuple romain des
Quirites a ordonn la guerre contre les Anciens Latins; le snat du peuple romain des Quirites,
l'a propose, dcrte, arrte, et moi et le peuple romain, nous la dclarons aux Anciens
Latins, peuples et citoyens, et je commence les hostilits." (14) En disant ces mots, il lanait
son javelot sur le territoire ennemi. Telles furent alors les formalits auxquelles on eu recours,
dans les rclamations adresses aux Latins, et dans la dclaration de guerre. Cette coutume a
depuis t constamment observe.

[33]

(1) Ancus, aprs avoir laiss aux flamines et au reste des prtres, le soin des sacrifices,
marche la tte d'une arme nouvellement enrle contre Politorium, ville des Latins, qu'il
emporte d'assaut. l'exemple des rois, ses prdcesseurs, qui avaient agrandi l'tat en
confrant le droit de cit aux ennemis vaincus, il fit transfrer Rome tous les habitants. (2)
Et, comme les anciens Romains avaient ax leur demeure autour du mont Palatin, les Sabins
sur le Capitole et dans la citadelle, les Albains sur le mont Clius, il assigna le mont Aventin
aux derniers venus. L aussi trouvrent place les citoyens de Tellnes et de Ficana, quand les
Romains eurent conquis ces deux villes. (3) Bientt on fut oblig d'attaquer une seconde fois
Politorium, dont les Anciens Latins s'taient ressaisis, depuis qu'elle avait t abandonne par
ses habitants; et on la rasa de peur qu'elle ne servit encore de retraite aux ennemis de Rome.
(4) La guerre s'tant enfin concentre devant Mdullia, les chances du combat y furent
quelque temps balances, et la victoire indcise, car la place tait forte et bien pourvue, et la
garnison nombreuse; de plus, l'arme latine, campe dans la plaine, en vint maintes fois aux
prises avec les Romains. (5) Mais Ancus, appuy de toutes ses troupes, fait un dernier effort:
les Latins sont vaincus en bataille range. Possesseur d'un immense butin, Ancus revient
Rome, o il admet au rang de citoyens plusieurs milliers de Latins. Il les tablit auprs du
temple de Vnus Murcia, comme pour oprer la jonction entre les monts Palatin et Aventin.
(6) Le Janicule aussi est li au corps de la ville, non par dfaut de terrain, mais pour garantir
cette position contre les surprises. On atteignit ce but, non seulement par le moyen d'un mur
prolong jusqu'aux habitations, mais par un pont de bois, le premier qu'on leva sur le Tibre,
et qui rendit facile le passage d'une rive l'autre. (7) Le 'foss des Quirites', trs propre
interdire l'accs du ct de la plaine, est aussi l'oeuvre d'Ancus. (8) Depuis ce prodigieux
accroissement de Rome, il tait devenu plus difficile de reconnatre, au milieu d'une aussi
grande multitude, les bons et les mauvais citoyens, et les crimes, moins connus, se
multipliaient. Pour imprimer la terreur et arrter les progrs de la perversit, Ancus fit
construire, au centre de la ville, une prison qui dominait aussi le Forum. (9) Sous ce rgne, le
territoire de Rome et ses frontires s'accrurent autant que la ville elle-mme. On prit aux
Viens la fort Maesia; l'empire fut recul jusqu' la mer, Ostie fonde l'embouchure du
Tibre, des salines tablies autour de cette ville, et le temple de Jupiter Frtrien agrandi, en
reconnaissance des derniers succs.

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Histoire romaine, livre I

L'arrive Rome de Lucumon, le futur Tarquin l'Ancien


[34]

(1) Pendant le rgne d'Ancus, un tranger nomm Lucumon, homme actif et opulent, vint
Rome. Il y fut attir principalement par l'ambition et l'esprance d'y obtenir les honneurs qu'on
lui refusait Tarquinies, o sa famille tait galement trangre. (2) Dmarate, son pre,
oblig de fuir Corinthe, sa patrie, la suite de troubles civils, s'tait, par hasard, retir
Tarquinies. L, il s'tait mari et avait eu deux enfants, Lucumon, et Arruns. Lucumon
survcut son pre, dont il recueillit seul l'hritage; Arruns tait mort auparavant, laissant sa
femme enceinte. (3) Dmarate, qui l'avait suivi de prs, ignorant la grossesse de sa bru, ne fit
aucune mention de son petit-fils dans son testament; de sorte que l'enfant, tant n
postrieurement la mort de son aeul, n'eut aucune part dans la succession, et fut laiss dans
un tat de misre qui lui fit donner le nom d'grius. (4) Hritier, au contraire, des richesses
paternelles, Lucumon en conut un orgueil que sa femme Tanaquil s'attacha encore
dvelopper. Fille d'une haute naissance, Tanaquil n'tait nullement dispose descendre en
acceptant une alliance qui l'et fait dchoir. (5) Le mpris des trusques pour Lucumon, ce
fils d'un tranger, d'un proscrit, tait un affront qu'elle ne pouvait souffrir; et, plus sensible
l'lvation de son mari qu' l'amour de sa patrie, elle rsolut de quitter Tarquinies. (6) Le
sjour de Rome parut lui convenir davantage. Elle esprait que chez un peuple nouveau, o la
noblesse datait d'un jour et n'tait que le fruit du mrite personnel, un homme courageux et
entreprenant comme Lucumon trouverait bientt sa place. Tatius et Numa, tous deux
trangers, avaient rgn dans Rome; on tait mme all Cures offrir cet honneur Numa;
Ancus tait fils d'une Sabine, et n'avait pour titre de noblesse que l'illustration de ce mme
Numa. (7) Elle n'eut pas de peine persuader l'ambitieux Lucumon, fort peu attach d'ailleurs
sa patrie, laquelle il ne tenait que par sa mre. Ils se rendent donc Rome avec leur
fortune. (8) Comme ils approchaient du Janicule, Lucumon sur son char et Tanaquil ct de
lui, un aigle s'abattant avec lenteur, enlve le bonnet qui couvre la tte de Lucumon; puis
reprenant son vol et planant avec de grands cris au-dessus du char, il s'abat de nouveau, et,
comme s'il et t charg de ce soin par les dieux, vient replacer le bonnet sur la tte de
l'tranger. Il se perd ensuite dans les nues. (9) Tanaquil, savante, comme tous les trusques,
dans l'art d'expliquer les prodiges clestes, reut, dit-on, ce prsage avec transport. Elle
embrasse son poux; elle veut qu'il s'abandonne aux plus magnifiques esprances; qu'il
considre l'espce de l'oiseau, la rgion du ciel d'o il est descendu, le dieu dont il est le
messager: elle ajoute que le prodige s'est accompli sur la partie du corps la plus haute; que
l'ornement dont les hommes couvrent leur tte n'a t enlev un instant de la sienne que pour
y tre replac ensuite par la volont des dieux. (10) Tout remplis de ces penses, ils entrent
Rome et y achtent une maison. Lucumon prit le nom de Lucius Tarquinius Priscus. (11) Sa
qualit d'tranger et ses richesses le firent bientt distinguer des Romains: lui-mme aidait la
fortune et se conciliait la faveur par son affabilit, par une hospitalit gnreuse et par les
bienfaits avec lesquels il cherchait s'attacher tout le monde. Enfin son nom parvint jusqu'au
roi. (12) Une fois connu du prince, il ne tarda pas gagner son amiti par ses manires
librales et son habilet remplir les charges qui lui furent confies; il tait de tous les
conseils publics et privs, et consult sur la guerre et sur la paix. Aprs l'avoir prouv en
toutes choses, le roi finit par le nommer, dans son testament, tuteur de ses enfants.

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Histoire romaine, livre I

7. Tarquin l'Ancien
Tarquin l'Ancien se fait lire roi. Premires ralisations
[35]

(1) Ancus avait rgn vingt-quatre ans, aussi grand qu'aucun autre de ses prdcesseurs, dans
la paix comme dans la guerre. Dj ses fils touchaient la pubert; et Tarquin insistait
d'autant plus vivement sur la ncessit d'lire un nouveau roi. (2) Quand les comices furent
convoqus, il avait su d'avance loigner les jeunes princes, sous le prtexte d'une partie de
chasse. Il fut le premier, dit-on, qui osa briguer ouvertement la royaut, et haranguer le peuple
pour capter ses suffrages. (3) "Sa demande n'tait pas sans exemple, disait-il; et il n'tait pas le
premier, ce qui d'ailleurs et pu surprendre et indigner tout le monde, mais le troisime
tranger qui prtendait la couronne. Tatius n'tait pas seulement tranger; il tait ennemi, et
pourtant on l'lut roi. Numa ne connaissait Rome que de nom, et cependant il avait t appel
y rgner, sans qu'il et la pense de le demander. (4) Pour lui, ds qu'il avait pu disposer de
sa volont, il tait venu Rome avec sa femme et toute sa fortune; et, depuis qu'il tait arriv
cet ge o l'homme peut rendre un tat des services utiles, il avait plus vcu Rome que
dans son ancienne patrie. (5) Dans la paix et dans la guerre, il s'tait form sur les leons d'un
assez grand matre, Ancus lui-mme; c'est lui qu'il devait la connaissance des lois et du culte
de Rome. Il avait rivalis avec tous les citoyens d'attachement et de respect envers le roi, et,
avec le roi, de bont envers tous les citoyens." (6) Comme il ne disait rien qui ne ft vrai, le
peuple, d'un consentement unanime, lui dfra la royaut. Cet homme, si remarquable
d'ailleurs, porta sur le trne le mme gnie ambitieux qui lui en avait ouvert le chemin. Aussi
attentif affermir son autorit qu' tendre les bornes de son royaume, il nomma cent
nouveaux snateurs, dsigns depuis sous le nom de 'Pres du second rang'. Il se crait ainsi
ostensiblement un parti, qu'il enchanait lui par des honneurs. (7) Sa premire guerre fut
contre les Latins; il prit d'assaut la ville d'Apioles, et rapporta de cette expdition des richesses
plus considrables qu'il n'en pouvait attendre d'une conqute de si peu d'importance. Il les
employa clbrer des jeux avec plus de pompe et de magnificence que les rois ses
prdcesseurs. (8) Ce fut alors qu'il traa l'enceinte, appele aujourd'hui le grand Cirque. Il
destina des places particulires aux snateurs et aux chevaliers, et chacun d'eux y fit
construire des loges, (9) soutenues sur des chafauds de douze pieds de hauteur, et qu'on
nomma Fori. Les jeux taient des courses de chevaux et des combats d'athltes dont les
acteurs taient tirs la plupart de l'trurie. Ils devinrent annuels; on les appela tantt les
Grands Jeux, tantt les Jeux Romains. (10) Tarquin fit encore distribuer des particuliers le
terrain qui environne le Forum, afin qu'ils y levassent des portiques et des boutiques.

[36]

(1) Il se prparait aussi entourer la ville d'une muraille de pierres, lorsque la guerre des
Sabins vint traverser son projet. Leur attaque fut si subite, qu'ils avaient dj franchi l'Anio
avant qu'il ft possible l'arme romaine d'aller leur rencontre et de les arrter. (2) La
terreur avait gagn Rome. la premire bataille, le carnage fut grand de part et d'autre, et la
victoire indcise. Mais les ennemis s'tant retirs dans leur camp laissrent aux Romains le
temps de lever de nouvelles troupes.

- 30 -
Histoire romaine, livre I

L'pisode d'Attus Navius


[36]

(2) Tarquin vit que la faiblesse de son arme venait de l'insuffisance de sa cavalerie; il
rsolut d'ajouter de nouvelles centuries aux trois dj formes par Romulus, les Ramnes, les
Titienses et les Lucres, et de les honorer de son nom. (3) Comme Romulus avait consult les
augures avant d'organiser cette milice, Attus Navius, le plus clbre d'alors, prtendit qu'on
n'y pouvait rien changer ni rien ajouter sans obtenir l'autorisation des auspices. (4) Le roi fut
bless de la libert du pontife. On rapporte que, se raillant de sa science, il dit: "Or , devin,
consulte tes pronostics, et dis-moi si ce que je pense maintenant est faisable?" Le devin
interroge l'augure, et rpond affirmativement. "Eh bien ! ajoute le roi, je pensais que tu
couperais cette pierre avec un rasoir. Prends-la donc et fais ce que ces oiseaux ont dclar
possible." Alors, sans hsiter, Navius, dit-on, trancha la pierre. (5) La statue de cet Attus,
reprsent la tte voile, se voyait sur le Comitium, l'endroit o ce fait eut lieu, et sur les
degrs, gauche, de la salle du snat. On ajoute que la pierre y fut aussi place pour consacrer
perptuit le souvenir de ce prodige. (6) Ce qu'il y a de certain, c'est que, ds ce moment, les
augures acquirent tant de crdit, et leur sacerdoce tant de considration, que, dans la suite, on
n'osa plus rien entreprendre, ni dans la guerre ni dans la paix, sans les avoir pralablement
consults. Les assembles du peuple, les leves de troupes, les dlibrations les plus graves,
taient interrompues et ajournes si les oiseaux ne les approuvaient. (7) Tarquin ne fit alors
d'autre changement aux compagnies de centuries, que d'en doubler le nombre, en sorte que
trois centuries formaient un corps de dix-huit cents hommes. (8) Pour dsigner les derniers
incorpors, on ajouta le mot 'nouveaux' l'ancienne dnomination; mais aujourd'hui qu'on les
a doubles, on les appelle 'les six centuries'.

Seconde guerre contre les Sabins. La formule de la deditio


[37]

(1) Cette arme ainsi augmente, Tarquin livre une seconde bataille aux Sabins. S'aidant
encore de la ruse, malgr ce dveloppement de forces nouvelles, il fit mettre le feu une
quantit de bois amass sur les bords de l'Anio et qu'on jeta tout enflamm dans le fleuve. Le
vent favorise l'incendie, et ces bois, la plupart runis en radeaux, viennent s'attacher aux
pilotis du pont, et l'embrasent. (2) Ce spectacle pouvante les Sabins pendant qu'ils
combattent, et devient un obstacle leur retraite lorsqu'ils sont mis en droute. Un grand
nombre, chapp au fer des Romains, prit dans le fleuve; et leurs armes, emportes par le
Tibre jusqu' Rome, y annoncent l'clatante victoire de Tarquin, avant l'arrive du messager
qui en apportait la nouvelle. (3) La cavalerie eut presque tout l'honneur de cette journe.
Place aux deux ailes, et voyant le centre de l'infanterie romaine lcher pied, elle fondit avec
tant d'imptuosit sur le flanc des lgions sabines, que non seulement elle les arrta dans
l'ardeur de leur poursuite, mais qu'elle les fora bientt fuir. (4) Les fuyards coururent vers
les montagnes, mais peu y trouvrent un abri: le reste fut, comme nous l'avons dit, culbut
dans le fleuve par la cavalerie. (5) Tarquin, persuad qu'il fallait profiter de la terreur des
vaincus, envoya le butin et les prisonniers Rome; puis, pour accomplir un voeu fait
Vulcain, il mit le feu aux dpouilles ennemies, entasses en un vaste monceau, et entra sur le
territoire des Sabins. (6) Ceux-ci, malgr leur dfaite et leur peu d'espoir pour l'avenir, n'ayant
pas d'ailleurs le temps de dlibrer, vinrent au-devant des Romains avec des troupes leves
sans ordre et la hte. Une seconde dfaite, anantissant presque toutes leurs ressources, les
obligea demander la paix.

- 31 -
Histoire romaine, livre I
[38]

(1) Ils perdirent Collatie et tout son territoire. Le gouvernement en fut donn grius,
neveu de Tarquin. Voici comment les habitants se rendirent, et la formule dont on usa en cette
circonstance. (2) Le roi, s'adressant aux dputs, leur demanda: "tes-vous les dputs et les
orateurs envoys par le peuple collatin, pour vous mettre, vous et le peuple de Collatie, en ma
puissance ? -- Oui. -- Le peuple collatin est-il libre de disposer de lui ? -- Oui. -- Vous
soumettez-vous moi et au peuple romain, vous, le peuple de Collatie, la ville, la campagne,
les eaux, les frontires, les temples, les proprits mobilires, enfin toutes les choses divines
et humaines ? -- Oui. -- Eh bien ! j'accepte en mon nom et au nom du peuple romain."

Autres ralisations
[38]

(3) La guerre des Sabins termine, Tarquin rentra triomphant dans Rome. Il tourna ensuite
ses armes contre les Anciens Latins. (4) Il n'en vint jamais avec eux une action dcisive;
mais, en attaquant sparment toutes les villes de leur pays, il subjugua tous ceux qui
portaient le non de Latins. Il prit Corniculum, Ficula la Vieille, Camrie, Crustumrie,
Amriola, Mdullia, Nomentum, villes qui avaient de tout temps appartenu ou qui s'taient
donnes aux Latins. (5) La paix conclue, il commena, dans l'intrieur de la ville, des travaux
considrables, et y dploya plus d'activit encore qu'il n'en avait montr dans les guerres qu'il
venait de soutenir. (6) Le peuple, rentr dans ses foyers, n'y eut pas plus de repos que dans les
camps. Tarquin fit en effet continuer le mur de pierres de taille dont la guerre des Sabins avait
interrompu la construction, et fortifia la ville dans toute la partie encore ouverte. Comme les
eaux s'coulaient difficilement des quartiers bas de la ville, autour du Forum, et des valles
qui sont entre les collines, il les desscha au moyen d'gouts qui les reurent de ces diffrents
points et les conduisirent, ainsi que celles des hauteurs de la ville, jusqu'au Tibre. (7) Il traa
ensuite l'enceinte du temple que, pendant la guerre des Sabins, il avait vou Jupiter
Capitolin, et dont les fondations prsagrent ds lors la majest future.

Origines de Servius Tullius


[39]

(1) Vers ce temps-l, un prodige, aussi extraordinaire par lui-mme que par les vnements
qui le suivirent, se manifesta dans le palais. Une flamme embrasa, dit-on, la chevelure d'un
enfant endormi, nomm Servius Tullius. (2) Un pareil miracle excita de tous cts, dans le
palais, des cris qui attirrent le roi et sa famille. Comme un des serviteurs s'empressait
d'apporter de l'eau pour teindre la flamme, la reine le retint, et, faisant cesser le tumulte,
dfendit de toucher cet enfant, jusqu' ce qu'il s'veillt de lui mme. Mais bientt la flamme
s'vanouit avec le sommeil de l'enfant. (3) Alors Tanaquil, ramenant son mari dans l'intrieur
du palais: "Vois-tu, lui dit-elle, cet enfant que nous levons dans une condition si humble ?
Sache qu'il sera la lumire qui doit ranimer un jour nos esprances prtes s'teindre, et
soutenir notre trne branl. Entourons donc de tous nos soins et de toute notre tendresse ce
gage d'une gloire immense pour Rome et pour nous." (4) Depuis ce moment ils traitrent
Servius comme s'il et t leur fils, et lui firent apprendre tout ce qui excite les esprits et leur
donne l'ambition d'une haute fortune. Les desseins des dieux ne pouvaient manquer de
s'accomplir. Les qualits d'un roi se dvelopprent chez cet enfant avec la jeunesse, et lorsque
Tarquin chercha un gendre, personne, parmi les jeunes Romains, ne mritant d'tre compar
Tullius, c'est lui qu'il donna sa fille. (5) Cet honneur insigne, quelle qu'en ft la cause, ne

- 32 -
Histoire romaine, livre I
permet pas de croire que Servius Tullius ft n d'une esclave, et qu'il l'et t lui-mme dans
son enfance. J'accepte plus volontiers l'opinion suivante. On prtend qu' la prise de
Corniculum, Servius Tullius, chef de cet tat, prit, laissant sa veuve enceinte; que, reconnue
parmi les autres captives, cette femme, par la seule considration de sa naissance, obtint de la
reine d'tre rendue la libert, et fut loge Rome, dans le palais de Tarquin l'Ancien; que l
elle accoucha de Servius, (6) et que sa reconnaissance pour une hospitalit gnreuse tablit
entre les deux femmes une troite intimit; que l'enfant, n et lev dans le palais, y fut l'objet
de la tendresse et des gards respectueux de tous, et qu'enfin le sort de sa mre, tombe au
pouvoir de l'ennemi aprs la conqute de sa patrie, avait fait croire qu'il tait fils d'une
esclave.

L'assassinat de Tarquin l'Ancien


[40]

(1) Tarquin avait presque atteint la trente-huitime anne de son rgne, et Servius Tullius
jouissait de la plus haute considration, non seulement auprs du roi, mais aussi parmi les
snateurs et le peuple. (2) Les deux fils d'Ancus, toujours indigns de la perfidie de leur
tuteur, qui les avait chasss du trne paternel, et de la domination d'un roi qui, loin d'tre
citoyen de Rome, n'tait pas mme d'origine italienne, sentirent plus vivement cet affront
lorsqu'ils prvirent que le sceptre, non seulement leur chapperait encore aprs Tarquin, mais
tomberait, dshonor, aux mains d'un esclave; (3) qu'ainsi cette ville, o un sicle auparavant
Romulus, fils d'un dieu, et dieu lui-mme, avait rgn tout le temps de son sjour sur la terre,
allait obir, aprs lui, au fils d'une esclave, destin lui-mme l'esclavage. Ils considraient la
honte du nom romain, celle de leur propre maison, surtout si, du vivant des fils d'Ancus, on
laissait le trne des trangers, des esclaves. (4) Le fer seul pouvait empcher cette injure.
Mais leur ressentiment les animait plus contre Tarquin que contre Servius. Le roi, s'il survivait
son gendre, tirerait de cet assassinat une vengeance plus terrible que ne ferait un simple
particulier, outre qu'aprs la mort de Servius il ne manquerait pas d'assurer la possession du
trne au nouveau gendre qu'il lui plairait de choisir. (5) C'est donc contre le roi lui-mme
qu'ils mditent de diriger leurs coups. Ils choisissent, pour l'excution du complot, deux ptres
dtermins. Ces hommes, munis de leur quipement de ptre, pntrent dans le vestibule du
palais, et y engagent, avec le plus de bruit possible, une querelle simule qui attire sur eux
toute l'attention des gardes. Comme ils imploraient tous deux la justice du prince, et que leur
voix, retentissant dans le palais, arrivait jusqu'aux oreilles de Tarquin, celui-ci les fait venir en
sa prsence. (6) D'abord ils parlent tous deux la fois, sans que l'un veuille donner l'autre le
temps de s'expliquer. Mais le licteur, leur imposant silence, leur ordonne de parler chacun
son tour. Ils cessent alors de s'interrompre, et l'un d'eux commence exposer le fait, de la
faon convenue. (7) Pendant que le roi, tourn vers cet homme, est tout entier son rcit,
l'assassin lve sa hache, lui en dcharge un coup sur la tte, et, laissant le fer dans la blessure,
s'chappe avec son complice.

- 33 -
Histoire romaine, livre I

8. Servius Tullius
Avnement de Servius Tullius
[41]

(1) Tarquin tombe mourant dans les bras de ceux qui l'entourent; mais les meurtriers, qui
fuient, sont arrts par les licteurs. Des cris s'lvent; le peuple accourt et demande avec
tonnement ce qui se passe. Au milieu du tumulte, Tanaquil donne l'ordre de fermer les portes
du palais, et carte les tmoins. En mme temps elle prescrit les secours que rclame la
blessure de son mari, comme si elle esprait encore le sauver, et elle se mnage d'autres
ressources si cet espoir vient lui manquer. (2) Faisant appeler Servius, et lui montrant
Tarquin prs d'expirer, elle le conjure, en lui prenant la main, de venger la mort de son beau-
pre, et ne pas souffrir que sa belle-mre devienne le jouet de ses ennemis. (3) "Si tu es un
homme, ajoute-t-elle, le trne est toi, Servius, et non pas ceux qui ont recouru des mains
trangres pour consommer le plus affreux de tous les crimes. Lve-toi, obis aux dieux qui
t'ont destin la puissance royale, toi, dont ils annoncrent la haute fortune par la flamme
cleste qui brilla jadis autour de ta tte. Que cette flamme t'chauffe aujourd'hui;
qu'aujourd'hui ton rveil commence. Et nous aussi, quoique trangers, n'avons-nous pas
rgn? Songe qui tu es, et non d'o tu sors. Si l'imprvu empche ta rsolution, du moins
laisse-moi te conduire." (4) Cependant la multitude redouble ses cris; son empressement
devient irrsistible. Alors, d'une fentre leve qui dominait la rue Neuve (car le roi habitait
prs du temple de Jupiter Stator), Tanaquil harangue le peuple, (5) et l'exhorte se rassurer.
"La soudainet du coup a tourdi le roi, dit-elle, mais la plaie n'est pas profonde; il a dj
repris ses sens; sa blessure a t examine, le sang tanch, et le prince est hors de danger.
Elle se flatte que dans peu ils le verront lui-mme. En attendant, il leur ordonne d'obir
Servius Tullius. C'est Tullius qui rendra la justice, et remplira les autres fonctions royales."
(6) Servius sort revtu de la trabe, et, prcd des licteurs, s'assied sur le trne, prononce sur
quelques affaires, et feint de vouloir, sur d'autres, consulter le roi. Ainsi, Tarquin, depuis
quelques jours, avait cess de vivre, et Servius, cachant cette mort, affermissait sa puissance,
sous prtexte d'exercer celle d'un autre. Enfin, la vrit est dclare, et, au milieu des
lamentations qui retentissent dans le palais, Servius, entour d'une garde sre, s'empare de la
royaut. Ce fut le premier exemple d'un roi nomm par le snat seul et sans la participation du
peuple. (7) Les fils d'Ancus, sur la nouvelle que les assassins avaient t pris, que le roi vivait,
et que l'autorit de Servius tait plus solide que jamais, s'taient exils volontairement
Suessa Pomtia.

Mariages, constitution servienne, census et grands travaux


[42]

(1) Servius, aprs avoir mis sa puissance l'abri de toute opposition de la part du peuple,
voulut aussi la prserver des accidents domestiques; et, afin de n'tre pas trait par les enfants
du feu roi comme celui-ci l'avait t par les fils d'Ancus, il fait pouser ses deux filles aux
deux jeunes Tarquins, Lucius et Arruns. (2) Mais la prudence de l'homme fut djoue par
l'inflexible loi du destin, et la soif de rgner fit natre de toutes parts, au sein de la maison
royale, des ennemis et des tratres. Heureusement pour la tranquillit prsente de Servius, la
trve avec les Viens et les autres peuples de l'trurie tait expire, et la guerre recommena.
(3) Dans cette guerre, le bonheur de Servius clata comme son courage. Il tailla les ennemis

- 34 -
Histoire romaine, livre I
en pices, malgr leur nombre, et revint Rome, roi dsormais reconnu, soit qu'il en appelt
aux snateurs, soit qu'il en appelt au peuple. (4) Ce fut alors que, dans le loisir de la paix, il
entreprit une oeuvre immense; et si Numa fut le fondateur des institutions religieuses, la
postrit attribue Servius la gloire d'avoir introduit dans l'tat l'ordre qui distingue les rangs,
les fortunes et les dignits, en tablissant le cens, la plus salutaire des institutions, pour un
peuple destin tant de grandeur. (5) Ce rglement imposait chacun l'obligation de subvenir
aux besoins de l'tat, soit en paix, soit en guerre, non par des taxes individuelles et communes
comme auparavant, mais dans la proportion de son revenu. Servius forma ensuite les diverses
classes des citoyens et les centuries, ainsi que cet ordre, fond sur le cens lui-mme, aussi
admirable pendant la paix que pendant la guerre.

[43]

(1) La premire classe tait compose de ceux qui possdaient un cens de cent mille as et au-
del; elle tait partage en quatre-vingts centuries, quarante de jeunes gens et quarante
d'hommes plus mrs. (2) Ceux-ci taient chargs de garder la ville, ceux-l de faire la guerre
au dehors. On leur donna pour armes dfensives, le casque, le bouclier, les jambires et la
cuirasse, le tout en bronze; et pour armes offensives, la lance et l'pe. (3) cette premire
classe, Servius adjoignit deux centuries d'ouvriers, qui servaient sans porter d'armes, et
devaient prparer les machines de guerre. (4) La seconde classe comprenait ceux dont le cens
tait au-dessous de cent mille as, jusqu' soixante-quinze mille, et se composait de vingt
centuries de citoyens, jeunes et vieux. Leurs armes taient les mmes que celles de la
premire classe, si ce n'est que le bouclier tait plus long et qu'ils n'avaient pas de cuirasse. (5)
Le cens exig pour la troisime classe tait de cinquante mille as: le nombre des centuries, la
division des ges, l'quipement de guerre, sauf les jambires, que Servius supprima, tout tait
le mme que pour la seconde classe. (6) Le cens de la quatrime classe tait de vingt-cinq
mille as, et le nombre des centuries gal celui de la prcdente; mais les armes diffraient.
La quatrime classe n'avait que la lance et le dard. (7) La cinquime classe, plus nombreuse,
se composait de trente centuries: elle tait arme de frondes et de pierres, et comprenait aussi
les cors et les trompettes, rpartis en deux centuries. Le cens de cette classe tait de onze mille
as. (8) Le reste du menu peuple, dont le cens n'allait pas jusque-l, fut runi en une seule
centurie, exempte du service militaire. Aprs avoir ainsi compos et quip son infanterie, il
leva, parmi les premiers de la ville, douze centuries de cavaliers; (9) et des trois que Romulus
avait organises, il en forma six, en leur laissant les noms qu'elles avaient reus au moment de
leur institution. Le trsor public fournit dix mille as pour achat de chevaux, dont l'entretien fut
assur par une taxe annuelle de deux mille as, paye par les veuves. Ainsi retombaient sur le
riche toutes les charges, dont le pauvre tait soulag (10) mais le riche trouva des
ddommagements dans les privilges honorifiques que lui confra Tullius; car si, jusque-l,
suivant l'exemple de Romulus et la tradition des rois ses successeurs, les suffrages avaient t
recueillis par tte, sans distinction de valeur ni d'autorit, de quelque citoyen qu'ils vinssent,
un nouveau systme de gradation dans la manire d'aller aux voix concentra toute la puissance
aux mains des premires classes, sans paratre toutefois exclure qui que ce ft du droit de
suffrage. (11) On appelait d'abord les chevaliers, puis les quatre-vingts centuries de la
premire classe. S'ils ne s'accordaient pas, ce qui arrivait rarement, ou prenait les voix de la
seconde classe; mais on ne fut presque jamais oblig de descendre jusqu' la dernire. (12) Il
ne faut pas s'tonner que le nombre des centuries, port maintenant trente-cinq, et par
consquent doubl, et celui des centuries de jeunes gens et de vieillards, ne se rencontrent plus
avec le nombre anciennement fix par Tullius; (13) car il avait divis la ville en quatre
quartiers, forms des quatre collines alors habites, et c'est lui qui donna ces quartiers le
nom de tribus, cause, j'imagine, d'un tribut qu'il leur imposa et dont il proportionna la

- 35 -
Histoire romaine, livre I
quotit aux moyens de chaque particulier. Ces tribus n'avaient rien de commun avec la
division et le nombre des centuries.

[44]

(1) Lorsqu' l'aide de la loi, qui menaait de prison et de mort ceux qui ngligeraient de se
faire inscrire, Tullius eut acclr le dnombrement, il ordonna, par un dit, tous les
citoyens, cavaliers et hommes de pied, de se rendre au Champ de Mars, ds la pointe du jour,
chacun dans sa centurie. (2) L, il rangea les troupes en bataille, et les purifia en immolant
Mars un 'suouetaurile'. Ce sacrifice, qui marquait la fin du recensement, s'appelait la clture
du lustre. On dit que le nombre des citoyens inscrits alors fut de quatre-vingt mille. Fabius
Pictor, le plus ancien des historiens romains, ajoute que ce nombre ne comprenait que les
hommes en tat de porter les armes. (3) Cet accroissement de population obligea Tullius
donner aussi plus d'tendue la ville. Il y enferma d'abord les monts Quirinal et Viminal, et
aprs eux les Esquilies; puis il fixa lui-mme sa demeure dans ce quartier, afin d'en relever
l'importance. Il entoura la ville de boulevards, de fosss et d'un mur, et en consquence porta
plus loin le pomerium. (4) Ce mot, n'en regarder que l'tymologie, dsigne la partie situe
au-del des murs: c'est plutt un espace libre que les trusques laissaient autrefois en de des
murs, lorsqu'ils btissaient une ville; consacrant toujours par une inauguration solennelle toute
la partie du terrain qu'ils avaient marque, et autour de laquelle devait s'tendre leur muraille.
Ainsi, au dedans, les maisons ne pouvaient tre contigus aux remparts, ce qui ne s'observe
gnralement plus aujourd'hui, et au dehors, restait une portion du sol interdite aux profanes
envahissements des hommes. (5) Il n'tait permis ni de btir sur ce terrain, ni d'y labourer. Les
Romains l'appelrent pomerium autant parce qu'il tait en de du mur, que parce que le mur
tait au-del. Cet espace consacr reculait mesure que la ville s'agrandissait et que les
remparts recevaient un dveloppement.

[45]

(1) Servius, aprs avoir augment la force matrielle de Rome et sa grandeur morale, aprs
avoir form tous les citoyens aux exercices de la guerre et aux travaux utiles de la paix,
rsolut, pour ne pas devoir l'accroissement de sa puissance au succs seul de ses armes, de
l'tendre encore par la politique, tout en continuant embellir la ville. (2) Dj, ds cette
poque, le temple de Diane, phse, avait une grande clbrit. On disait qu'il tait l'oeuvre
de la pit commune de toutes les cits de l'Asie. Servius, force de vanter aux principaux
chefs latins, avec lesquels il avait contract dessein des liaisons d'amiti et d'hospitalit
publiques et particulires, cet accord parfait dans le culte des mmes dieux et de la mme
religion, finit par les engager se joindre aux Romains, pour construire Rome un temple de
Diane, commun aux deux peuples. (3) C'tait proclamer la suprmatie de Rome, cette
prtention qui avait caus tant de guerres. Les Latins, aprs tant d'inutiles efforts pour
conqurir cette suprmatie, semblaient y avoir renonc, lorsqu'un Sabin crut avoir trouv
l'occasion de la revendiquer et de la rendre sa patrie. (4) Une gnisse, d'une beaut
extraordinaire, tait ne, dit-on, chez cet homme: ses cornes, suspendues pendant plusieurs
sicles dans le vestibule du temple de Diane attestrent l'existence de cette merveille. (5) On
la regarda comme un prodige, et avec raison, et les devins annoncrent que celui qui
immolerait cette victime Diane assurerait l'empire sa nation. Cette prdiction tait venue
la connaissance du ministre du temple de la desse. (6) Lorsque le Sabin jugea que le jour
convenable pour le sacrifice tait arriv, il vint Rome prsenter sa gnisse au temple. Le
prtre romain, frapp de la grandeur extraordinaire de cette victime, que la renomme avait
dj rendue clbre, et se rappelant la prdiction, interpelle ainsi le Sabin: "tranger, que vas-
tu faire ? Offrir Diane, sans avoir d'abord pris soin de te purifier, un sacrifice impie ? Que ne

- 36 -
Histoire romaine, livre I
vas-tu auparavant te tremper dans les eaux du fleuve ? Le Tibre coule au fond de la valle" (7)
ces paroles, des scrupules s'veillent dans l'me de l'tranger. Voulant d'ailleurs que tout ft
accompli selon les rites, afin que l'vnement rpondt au prodige, il quitte le temple et
descend vers le Tibre. Pendant ce temps, le prtre immole la gnisse: cette supercherie remplit
d'allgresse le roi, et la ville entire.

[46]

(1) Un si long exercice de la royaut pouvait faire croire Servius qu'elle lui tait
irrvocablement acquise; mais, apprenant que le jeune Tarquin contestait quelquefois son
lection, comme ayant eu lieu sans le concours du peuple, il s'attacha d'abord gagner la
faveur de la multitude, en lui partageant des terres prises sur l'ennemi. Bientt aprs il osa lui
demander si sa volont et l'ordre des Romains taient qu'il rgnt sur eux. Il ne lui manqua
aucun des suffrages qu'avaient eus ses prdcesseurs. (2) Tarquin n'en perdit pas pour cela
l'esprance de remonter sur le trne de son pre; et, comme il s'tait aperu des dispositions
hostiles du snat contre le partage des terres, il crut le moment favorable pour se plaindre
cette compagnie, et pour y tablir son crdit, en ruinant, par ses attaques, celui du roi. Son
me tait dvore d'ambition; et Tullia, sa femme, irritait encore ses turbulentes inquitudes.
(3) Le palais des rois de Rome devint alors le thtre de tragiques horreurs, comme si l'on et
voulu hter par le dgot de la monarchie l'arrive de la libert, et que celui-l ft le dernier
rgne qui devait s'ouvrir par un crime. (4) Ce Lucius Tarquin, fils ou petit-fils de Tarquin
l'Ancien (ce qui n'est pas suffisamment tabli; mais, sur la foi de la plupart des auteurs, je le
suppose fils de ce dernier), avait un frre, Arruns Tarquin, jeune homme d'un caractre doux
et inoffensif. (5) Les deux Tulliae, aussi remarquables que les Tarquins eux-mmes par une
grande diffrence de moeurs, avaient, comme je l'ai dit plus haut, pous ces deux princes.
Mais le hasard, et aussi, je pense, la fortune de Rome, voulurent que le mariage ne runit pas
dans la mme destine les deux naturels violents. Ce fut, sans doute, afin de prolonger le
rgne de Servius et de donner aux moeurs romaines tout le temps de se former. (6) L'altire
Tullia s'indignait de ne trouver dans son poux ni ambition ni courage. Toute sa sollicitude
tait tourne sur l'autre Tarquin, tout son enthousiasme tait pour lui; lui seul tait un homme,
le vrai sang des rois. Elle mprisait sa soeur, qui tait l'pouse de cet homme et qui en
empchait les gnreuses penses par la timidit de ses conseils. (7) Cette conformit de gots
ne tarda pas rapprocher le beau-frre et la belle-soeur, car le mal appelle toujours le mal.
Mais ici ce fut la femme qui provoqua le dsordre. Dans les entretiens secrets qu'elle s'tait
mnags, de longue main, avec l'homme qui n'tait point son poux, elle n'pargne aucune
invective, ni son mari, ni sa soeur: ajoutant qu'il vaudrait mieux pour elle d'tre veuve, et
pour lui, de vivre dans le clibat, que d'tre unis l'un et l'autre des tres si indignes d'eux, et
de languir honteusement sous l'influence de la lchet d'autrui. (8) Si, disait-elle, les dieux lui
eussent donn l'poux qu'elle mritait, elle verrait bientt dans ses mains le sceptre qu'elle
voyait encore dans celles de son pre. Elle ne tarda pas remplir le jeune homme de son
audace. (9) Enfin, la mort presque simultane d'Arruns et de la soeur de Tullia permet celle-
ci et son complice de contracter un nouveau mariage, que Servius n'approuva point mais
qu'il n'osa empcher.

Le renversement de Servius Tullius


[47]

(1) Ds ce moment la vieillesse de Tullius leur fut de jour en jour plus odieuse, et son rgne
plus pesant. Impatiente de passer d'un crime un autre, Tullia nuit et jour harcle son mari, et
le presse de recueillir le fruit de leurs premiers parricides. (2) Ce qui lui avait manqu, disait-

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Histoire romaine, livre I
elle, ce n'tait pas un poux, un esclave qui partaget en silence sa servitude; c'tait un homme
qui se crt digne de rgner, qui se souvnt qu'il tait fils de Tarquin l'Ancien, et qui aimt
mieux saisir la puissance que l'attendre. (3) "Si, ajoutait-elle, tu es vraiment cet homme que
j'ai cherch, que je pensais avoir trouv, je te reconnais pour mon poux et pour mon roi;
sinon, mon sort est pire qu'auparavant, puisque le crime s'y joint la lchet. (4) Que tardes-
tu? Il ne t'a pas fallu, comme ton pre, arriver de Corinthe et de Tarquinies, pour enlever, par
l'intrigue, un trne tranger. Tes dieux pnates, ceux de ta patrie, l'image de ton pre, ce palais
qu'il habita, ce trne o il s'assit, le nom de Tarquin, tout annonce que tu es roi, tout te convie
l'tre. (5) Si ton coeur est froid en prsence de ces hautes destines, pourquoi tromper Rome
plus longtemps ? Pourquoi souffrir qu'on te regarde comme le fils d'un roi ? Va Tarquinies
ou Corinthe; rentre dans l'tat obscur d'o tu es sorti, digne frre d'Arruns, fils indigne de
Tarquin." (6) Ces reproches, et d'autres encore, enflamment le jeune homme. Elle-mme ne
pouvait se contenir l'ide de Tanaquil, de cette trangre qui russit deux fois, par le seul
ascendant de son courage, faire deux rois, de son mari et de son gendre; tandis qu'elle,
Tullia, issue du sang royal, serait impuissante donner la couronne aussi bien qu' l'ter. (7)
Domin bientt lui-mme par l'ambition effrne de sa femme, Tarquin commence
s'insinuer auprs des snateurs, ceux de la dernire cration surtout; il les flatte, il leur
rappelle les bienfaits de son pre, et en rclame le prix. Ses libralits lui gagnent les jeunes
gens; ses magnifiques promesses, ses accusations contre Servius grossissent de toutes parts le
nombre de ses partisans. (8) Enfin, quand il juge le moment favorable pour excuter son
projet, il se fait suivre d'une troupe de gens arms, et s'lance tout coup dans le Forum. Au
milieu de la terreur universelle, il monte sur le sige du roi, en face du snat, et fait sommer
ensuite, par un hraut, tous les snateurs de se rendre auprs du roi Tarquin. (9) Ils accourent
aussitt; les uns comme tant ds longtemps prpars ce coup de main; les autres, de peur
qu'on ne leur fasse un crime de leur absence, tonns d'ailleurs de cet trange vnement, et
persuads que c'en est dj fait de Servius. (10) Tarquin commence par attaquer avec
amertume la basse extraction de Servius. "Cet esclave, dit-il, fils d'une esclave, aprs l'indigne
assassinat de Tarquin l'Ancien, sans qu'il y et d'interrgne, suivant l'usage, sans qu'on et,
pour son lection, assembl les comices, et obtenu les suffrages du peuple et le consentement
du snat, a reu, des mains d'une femme, ce sceptre comme un prsent. (11) Les effets de son
usurpation rpondent la bassesse de son origine. Ses prdilections pour la classe abjecte dont
il est sorti, et sa haine pour tous les hommes honorables, lui ont inspir l'ide d'arracher aux
grands ce sol qu'il a partag aux plus vils citoyens. (12) Toutes les charges de l'tat, autrefois
communes tous, il les a fait peser uniquement sur les premires classes: et il n'a tabli le
cens qu'afin de signaler la fortune du riche l'envie du pauvre, et de savoir o prendre, quand
il le voudrait, de quoi fournir ses largesses envers des misrables."

[48]

(1) Averti par un messager, dont l'motion le fait hter, Servius arrive, pendant ce discours,
et s'crie, du vestibule mme du snat: "Qu'est-ce cela, Tarquin ? Qui te rend si audacieux de
convoquer le snat, moi vivant, et de t'asseoir sur mon trne ?" (2) Tarquin rpond avec fiert
qu'il occupe la place de son pre, place plus digne du fils d'un roi, d'un hritier du trne, que
d'un esclave; que depuis assez longtemps Servius insulte ses matres, et se passe
insolemment de leur concours. ces mots, les partisans des deux rivaux poussent des cris
confus; le peuple se porte en foule vers la salle d'assemble; il est ais de voir que celui qui
rgnera sera celui qui aura vaincu. (3) Tarquin, entran par sa position critique tout oser,
plus jeune d'ailleurs et plus vigoureux que Servius, saisit ce prince par le milieu du corps,
l'emporte hors du snat, et le prcipite du haut des degrs. Il rentre ensuite pour rallier les
snateurs. (4) Les appariteurs du roi, les officiers qui l'entourent, prennent la fuite. Servius lui-
mme, demi mort, et suivi de ses gens pouvants, se rfugiait vers son palais, lorsque des

- 38 -
Histoire romaine, livre I
assassins, envoys sa poursuite par Tarquin, l'atteignent et le tuent. (5) On croit que ce crime
(ceux qu'elle avait dj commis rendent le fait assez vraisemblable) fut le rsultat des conseils
de Tullia. Ce qui n'est pas douteux, c'est que, monte sur son char, elle pntra jusqu'au milieu
du Forum, et l, sans se dconcerter l'aspect de tant d'hommes rassembls, elle appela hors
du snat son mari, et la premire le salua du nom de roi; (6) mais, sur l'ordre que lui donna
Tarquin de s'loigner de toutes ces scnes de tumulte, elle reprit le chemin de sa maison.
Arrive en haut du faubourg Ciprius, l'endroit o s'levait jadis un petit temple de Diane, le
conducteur de son char, tournant par la cte Virbia, pour gagner le quartier des Esquilies,
arrta les chevaux, et, tout ple d'horreur, lui montra le cadavre de son pre tendu sur le sol:
(7) on dit qu'alors elle commit un acte infme, et d'une affreuse barbarie. Le nom de la rue,
qui depuis s'est appele 'la rue du crime', a perptu jusqu' nous cet horrible souvenir. Cette
femme gare, en proie toutes les furies vengeresses qui la poursuivaient depuis le meurtre
de sa soeur et de son mari, fit passer, dit-on, les roues de son char sur le corps de son pre.
Puis, toute couverte et toute dgouttante du sang paternel, elle poussa ses roues souilles
jusqu'aux pieds des dieux pnates, qui lui taient communs avec son mari. Mais la colre de
ces dieux prparait ce rgne infme une catastrophe digne de son commencement. (8)
Servius Tullius rgna quarante-quatre ans, avec une telle sagesse, qu'il et t difficile, mme
un successeur bon et modr, de balancer sa gloire. Ce qui ajoute encore cette gloire, c'est
qu'avec lui prit la monarchie lgitime; (9) et cependant, cette autorit si douce, si modre, il
avait, dit-on, la pense de l'abdiquer, parce qu'elle tait dans la main d'un seul; et ce dessein
gnreux il l'aurait accompli, si un crime domestique ne l'et empch de rendre la libert
son pays.

- 39 -
Histoire romaine, livre I

9. Tarquin le Superbe
Tarquin le Superbe, un vritable tyran
[49]

(1) Tarquin prit, sans hsiter, possession du trne. Il fut surnomm le Superbe, parce que,
gendre du roi, il refusa la spulture son beau-pre, disant que Romulus avait eu le mme
sort. (2) Il fit prir les premiers des snateurs qu'il souponnait d'avoir servi le parti de Servius
Tullius; et, sentant trop bien que l'exemple qu'il donnait, en s'emparant du trne par la
violence, pourrait tourner contre lui-mme, il s'entoura de gardes. (3) Car tout son droit tait
dans la force, lui qui n'avait eu ni les suffrages du peuple, ni le consentement du snat. (4) Ne
pouvant compter sur l'affection des citoyens, il lui fallait rgner par la terreur. Afin d'en
tendre les effets, il s'affranchit de tous conseils, et s'tablit juge unique de toutes les affaires
capitales. (5) Par ce moyen, il pouvait mettre mort, exiler, priver de leurs biens non
seulement ceux qui lui taient suspects ou qui lui dplaisaient, mais encore ceux dont il ne
pouvait rien esprer que leurs dpouilles. (6) Cette politique farouche avait eu pour but
principal de diminuer le nombre des snateurs; Tullius rsolut de n'en point nommer d'autres,
afin que leur affaiblissement les rendt mprisables et qu'ils souffrissent avec plus de
rsignation l'ignominie de ne pouvoir rien dans le gouvernement. (7) C'est en effet le premier
roi qui ait drog l'usage suivi par ses prdcesseurs, de consulter le snat sur toutes les
affaires. Il gouverna sous l'inspiration de conseils occultes. Il fit la paix ou la guerre suivant
son caprice, conclut des traits, fit et dfit des alliances, sans s'inquiter de la volont du
peuple. (8) Il recherchait surtout l'amiti des Latins, afin de se faire l'tranger un appui
contre ses sujets. Il s'attachait leurs principaux citoyens, non seulement par les liens de
l'hospitalit, mais aussi par des alliances de famille. (9) Il donna sa fille Octavius Mamilius
de Tusculum qui tenait le premier rang parmi les Latins, et qui, si l'on en croit la renomme,
tirait son origine d'Ulysse et de Circ. Cette union mit dans ses intrts tous les parents et tous
les amis de Mamilius.

Turnus d'Aricie et la soumission des Latins


[50]

(1) Il exerait dj une grande influence sur les chefs des Latins, quand il leur proposa de se
rendre, un jour marqu, au bois sacr de la desse Frentina, ajoutant qu'il voulait les
entretenir de leurs intrts communs. (2) Ils s'y runissent en grand nombre, au point du jour.
Tarquin y vient aussi, mais un peu avant le coucher du soleil. Dans cet intervalle et pendant
toute la journe, diffrentes questions avaient jet le trouble parmi les membres de
l'assemble. (3) Turnus Herdonius, d'Aricie, s'irritait surtout de l'absence de Tarquin: "Fallait-
il s'tonner que Rome l'et surnomm le Superbe (Car c'est ainsi qu'ils le dsignaient dj
dans leurs secrets murmures) ? Quoi de plus insolent, en effet, que de se jouer ainsi de toute la
nation latine ? (4) Faire venir ses chefs loin de leurs demeures, et manquer lui-mme son
appel ? N'est-ce pas tenter leur patience, afin de les craser sous le joug, s'ils se montrent
disposs le subir ? Qui ne voit sa tendance dominer tout le Latium ? (5) Encore, si ses
sujets avaient lieu de se fliciter de leur choix; si du moins il devait le trne leur volont, et
non pas un parricide, les Latins aussi pourraient se fier lui, bien qu'aprs tout leur qualit
d'trangers ne les oblige pas la mme dfiance. (6) Mais si, au contraire, les Romains
gmissent de leur tolrance, s'ils sont assassins les uns aprs les autres, exils, ruins, de quel

- 40 -
Histoire romaine, livre I
droit les Latins espreraient-ils un meilleur traitement ? S'ils voulaient l'en croire, ils
retourneraient chacun dans ses foyers, et ne se mettraient pas en peine d'tre plus exacts
l'assemble que celui qui l'avait convoque." (7) Turnus tait un esprit turbulent et factieux, et
c'est cela mme qu'il devait son influence. Comme il parlait ainsi, Tarquin arrive et
l'interrompt. (8) L'assemble se tourne vers le roi pour le saluer, et le silence s'tablit. Ceux
qui sont prs de Tarquin l'avertissent de se justifier de son retard l'assemble. Tarquin dit
qu'il a t pris pour mdiateur entre un pre et un fils; que son dsir de les rconcilier l'a
retenu, et que, cette circonstance ayant fait perdre la journe, il leur exposera, le lendemain, le
motif pour lequel il les a convoqus. (9) Turnus, dit-on, ne gota point cette excuse, et rompit
le silence: "Il n'y a pas, dit-il, de diffrends plus prompts terminer que ceux d'un pre et de
son fils, et la question se dcide en peu de mots: Que le fils obisse, ou qu'il soit puni."

[51]

(1) Le citoyen d'Aricie, aprs avoir ainsi relev les paroles du roi de Rome, quitte
l'assemble. Mais, plus sensible cette injure qu'il ne le fit paratre, Tarquin jura
intrieurement d'immoler Turnus, et par l d'inspirer aux Latins la terreur qui comprimait tous
les esprits. (2) Mais, comme il n'avait pas le droit de le faire prir publiquement, il imagina de
lui intenter une accusation calomnieuse. Par l'entremise de quelques habitants d'Aricie, il
suborne un esclave de Turnus, et en obtient, prix d'or, qu'il laissera porter secrtement, dans
la maison de son matre, un grand nombre d'pes. (3) Une nuit suffit l'excution de ce
projet. Tarquin, un peu avant le jour, mande auprs de lui les principaux des Latins, et,
affectant l'motion que cause un vnement extraordinaire, il leur dit que, "grce aux dieux,
dont la providence a retard hier son dpart, ils ont t sauvs, eux et lui, d'un grand pril. (4)
Il a su, en effet, que Turnus, afin de rgner seul sur les Latins, avait form le projet de
l'assassiner, ainsi que les principaux citoyens du pays; projet qui avait d s'excuter la veille
pendant l'assemble, mais que l'absence de celui qui l'avait convoque, et qui Turnus en
voulait le plus, l'avait fait diffrer. (5) De l cette colre contre un retard dont la prolongation
trompait les esprances du conspirateur. Nul doute maintenant, si les rapports sont vrais, que
demain, au lever du jour, Turnus ne se prsente l'assemble, les armes la main, avec tous
ses complices. (6) On dit qu'on a port chez lui une grande quantit d'pes. Pour vrifier ce
fait, lui, Tarquin, les prie de le suivre chez Turnus." (7) Le caractre violent de Turnus, ses
paroles de la veille, le retard de Tarquin, cause probable de l'ajournement du crime, toutes ces
circonstances font natre les soupons. Les chefs latins suivent Tarquin, pousss par un
sentiment de crdulit naturelle, mais bien rsolus de dclarer l'accusation mensongre s'ils ne
trouvaient point ces armes qu'on leur dnonait. (8) Turnus dormait encore lorsqu'ils
arrivrent. Des gardes l'entourent; on saisit les esclaves qui se prparaient dfendre leur
matre, et l'on apporte en mme temps les pes de tous les coins de la maison. La
conspiration semble alors avre. Turnus est charg de chanes, et l'assemble des Latins
convoque tumultueusement. (9) La vue des armes, exposes tous les regards, excite une
telle indignation que, sans donner Turnus le temps de se dfendre, on le condamne prir
d'un nouveau genre de supplice. On le couvre d'une claie charge de pierres, et on le noie dans
les eaux de Frentina.

[52]

(1) Tarquin rappelle ensuite les Latins l'assemble, et, aprs les avoir flicits du chtiment
qu'ils ont inflig ce factieux, dont les complots parricides taient manifestes, il ajoute que:
(2) "Les Latins tant originaires d'Albe, et cette ville avec toutes ses colonies ayant t
soumise l'empire de Rome par un trait conclu sous le rgne de Tullus, il pourrait bien faire
valoir auprs d'eux un droit aussi ancien la souverainet sur tous les peuples Latins. (3) Mais

- 41 -
Histoire romaine, livre I
il croit qu'il serait plus avantageux tous de renouveler ce trait; qu'il vaut mieux pour les
Latins s'associer la fortune de Rome, que de craindre sans cesse, comme il leur tait arriv,
sous le rgne d'Ancus d'abord, ensuite sous celui de son pre, la destruction de leurs villes et
le ravage de leurs campagnes." (4) Bien que ce trait contnt la reconnaissance explicite de la
suprmatie romaine, il ne fut pas difficile de persuader aux Latins d'y souscrire. Ils voyaient
les plus considrables d'entre eux d'intelligence avec le roi, et la mort rcente de Turnus tait
un avertissement pour ceux qui pouvaient tre tents de rsister. (5) Le trait fut renouvel, et
la jeunesse du pays latin reut de Tarquin l'ordre de se trouver en armes au bois de Frentina,
un jour indiqu. (6) Tous, de toutes les contres du Latium, se rendirent l'appel. Mais,
voulant qu'ils n'eussent ni chefs distincts, ni signes secrets de ralliement, ni drapeaux
particuliers, Tarquin les incorpora dans les centuries romaines. Latins et Romains, comptant
chacun par moiti dans les centuries, celles-ci furent doubles, et reurent pour chefs des
centurions romains.

Guerre contre les Volsques


[53]

(1) Si Tarquin mconnut les lois de la justice pendant la paix, il fut loin, cependant, d'ignorer
l'art de la guerre. Il et mme gal sous ce rapport les rois ses prdcesseurs, si la gloire du
gnral n'et t ternie par les vices du roi. (2) Il commena contre les Volsques cette guerre
qui dura plus de deux cents ans. Il prit d'assaut leur ville, Suessa Pomtia; (3) il en vendit le
butin, et tira de cette vente quarante talents d'or et d'argent. Ce fut alors qu'il conut l'ide
d'lever Jupiter ce vaste temple, digne du roi des dieux et des hommes, digne de l'empire
romain, digne enfin de la majest du lieu o furent assis ses fondements. L'argent pris sur
l'ennemi fut mis en rserve pour la construction de cet difice.

L'pisode de Gabies
[53]

(4) Tarquin entreprit ensuite contre Gabies, ville voisine de Rome, une guerre dont l'issue ne
fut ni aussi heureuse, ni aussi prompte qu'il l'avait espr. Repouss aprs un assaut inutile,
oblig mme de renoncer, par suite de cet chec, un sige rgulier, il rsolut, ressource peu
digne d'un Romain, d'employer la ruse et la perfidie. (5) Tandis que, paraissant ne plus songer
la guerre, il feignait d'tre uniquement occup de la construction du temple de Jupiter, et
d'autres ouvrages commencs dans la ville, Sextus, le plus jeune de ses trois fils, d'accord
avec lui, s'enfuit chez les Gabiens, se plaignant eux de la cruaut intolrable de son pre. (6)
Il dit "que Tarquin, non content d'exercer sa tyrannie sur les autres, la fait peser sur sa propre
famille. Il redoute le nombre de ses enfants, et comme il a dpeupl le snat, il veut aussi
dpeupler sa maison, et ne laisser d'hritiers ni de son nom ni de sa couronne. (7) Quant lui,
Sextus, chapp au glaive de son pre, il n'a cru trouver nulle part un asile plus sr que chez
les ennemis de Lucius Tarquin. Car, il faut bien qu'ils le sachent, la guerre, qui parat
abandonne, est toujours menaante; elle recommencera dans l'occasion, et fondra sur eux
l'improviste. (8) S'ils repoussent ses prires, il parcourra tout le Latium; il ira chez les
Volsques, chez les ques et chez les Herniques, jusqu' ce qu'il trouve un peuple assez
gnreux pour dfendre les fils contre la perscution et la cruaut impie de leur pre. (9) Peut-
tre en rencontrera-t-il un qui une juste indignation fera prendre les armes contre le plus
orgueilleux de tous les rois, et le plus ambitieux de tous les peuples." (10) Les Gabiens
craignant, s'ils ne cherchent le retenir, qu'il ne quitte leur ville irrit contre eux, l'accueillent
avec bont. Ils lui disent: "Qu'il ne doit point s'tonner lui-mme que Tarquin traite ses

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Histoire romaine, livre I
propres enfants comme il a trait ses concitoyens, ses allis; (11) qu' dfaut d'autres victimes,
sa cruaut devait se tourner contre lui-mme; qu'au reste, lui, Sextus, est le bienvenu parmi
eux, et qu'ils esprent pouvoir bientt, aids de son courage et de ses avis, porter la guerre des
murailles de Gabies sous celles de Rome."

[54]

(1) Depuis ce jour, Sextus fut admis dans leurs conseils. L, il adoptait hautement, sur toutes
les affaires civiles, l'opinion des anciens Gabiens auxquels elles taient plus familires. Mais
il n'en tait pas ainsi pour la guerre, qu'il demandait de temps en temps, disant que sur ce point
ses avis taient d'autant meilleurs qu'il connaissait mieux les forces des deux peuples, et
combien la tyrannie de Tarquin tait odieuse aux Romains, insupportable mme ses enfants.
(2) Tandis qu'il poussait insensiblement les premiers de la ville la rvolte, que lui-mme,
avec une troupe de jeunes gens entreprenants, il allait faire des incursions, piller sur le
territoire de Rome; que ses actes, que ses paroles, conformes son plan de fausset,
augmentaient son influence fatale, il finit par obtenir le commandement gnral de l'arme des
Gabiens. (3) Pour ne pas laisser entrevoir ses desseins, il livrait souvent de petits combats o
l'avantage restait aux Gabiens. Aussi l'enthousiasme devint-il si vif que grands et petits, tous
regardaient son arrive Gabies comme une faveur des dieux. (4) Magnifique d'ailleurs
envers le soldat, auquel il abandonnait le butin, et dont il partageait les fatigues et les dangers,
il gagna tellement son affection, que son pre n'tait pas plus puissant Rome que lui
Gabies. (5) Quand il se croit assez fort pour tout oser, il dpche son pre un des siens,
charg de lui demander ce qu'il doit faire, maintenant que les dieux lui ont accord un pouvoir
absolu dans la ville de Gabies. (6) Le messager, dont la fidlit, j'imagine, parut douteuse, ne
reut pas de rponse verbale; mais Tarquin, prenant un air pensif, passa dans les jardins du
palais, suivi de l'missaire de son fils. L, dit-on, se promenant en silence, il abattait, avec une
baguette, les ttes des pavots les plus leves. (7) Fatigu de questionner et d'attendre une
rponse, le messager s'en retourne Gabies, croyant avoir chou dans sa mission. Il rapporte
ce qu'il a dit, ce qu'il a vu, et ajoute que le roi, soit par haine, soit par colre, soit enfin par un
effet de cet orgueil qui lui est naturel, n'a pas prononc une seule parole. (8) Mais Sextus,
pntrant sous cette nigme le sens de la rponse et les intentions de son pre, fit prir les
principaux citoyens, les uns, en les accusant devant le peuple, les autres, en profitant de la
haine qu'ils avaient souleve contre eux. Plusieurs furent condamns publiquement; quelques-
uns, offrant moins de prise aux accusations, prirent en secret. (9) D'autres purent fuir sans
obstacles; d'autres furent exils; les biens des bannis et des morts furent partags au peuple.
(10) Ces largesses, le produit de ces spoliations, ]es sductions de l'intrt priv, touffrent le
sentiment des malheurs publics, jusqu'au jour o Gabies, prive de conseils et de forces,
tomba enfin sans rsistance au pouvoir de Tarquin.

Construction du Capitole et exauguratio; autres travaux


[55]

(1) Matre de Gabies, Tarquin fit la paix avec les ques, et renouvela le trait avec les
trusques. Il donna ensuite toute son attention aux ouvrages intrieurs de Rome. Le plus
important tait le temple de Jupiter, qu'il btissait sur le mont Tarpien, et qu'il voulait laisser
comme un monument de son rgne et du nom de Tarquin. C tait en effet l'ouvrage de deux
Tarquins: le pre avait fait le voeu, le fils l'avait accompli. (2) Et, afin que l'emplacement du
Capitole ft rserv tout entier Jupiter, l'exclusion de toute autre divinit, il rsolut d'en
faire disparatre les autels et les petits temples que Tatius y avait levs, consacrs et
inaugurs, conformment au voeu qu'il en avait fait pendant un combat contre Romulus. (3)

- 43 -
Histoire romaine, livre I
Tandis qu'on jetait les premiers fondements de l'difice, la volont des dieux se rvla, dit-on,
par des signes qui annonaient la puissance future de l'empire romain. Les augures permirent
qu'on enlevt tous les autels, except celui du dieu Terme; (4) et l'on interprta cette exception
de la manire suivante: le dieu Terme gardant sa place, et seul de tous les dieux n'ayant pas
t dpossd de son sanctuaire sur le mont Tarpien, prsageait la solidit et la dure de la
puissance romaine. (5) Ce premier prodige, qui montrait la perptuit de l'empire, fut suivi
d'un autre qui en prsageait la grandeur. On dit qu'en creusant les fondations du temple, on
trouva une tte humaine parfaitement conserve. (6) Ce nouveau phnomne dsignait
clairement que l serait aussi la tte de l'empire; et l'interprtation en fut ainsi donne par les
devins de Rome et par ceux qu'on avait fait venir d'trurie. (7) Tous ces prsages portaient de
plus en plus le roi ne pas pargner les dpenses. Les richesses de Pomtia, qui devaient
servir terminer l'entreprise, suffirent peine pour les fondations. (8) cet gard, Fabius,
historien plus ancien d'ailleurs, me semble plus digne de foi que Pison. (9) Le premier fait
monter la valeur de ces richesses quarante talents; le second prtend que Tarquin avait mis
en rserve, pour la construction du temple, quarante mille livres pesant d'argent, somme
exorbitante qui ne pouvait provenir du pillage d'aucune ville d'alors, et qui suffirait, et au-
del, pour construire encore aujourd'hui les monuments les plus magnifiques.

[56]

(1) Tarquin, uniquement occup du dsir d'achever ce temple, fit venir des ouvriers de toutes
les parties de l'trurie, et mit contribution, non seulement les deniers de l'tat, mais encore
les bras du peuple. Ce fardeau ajout celui de la guerre ne semblait pourtant pas trop lourd
au peuple, glorieux, au contraire, de btir de ses mains les temples des dieux. (2) Mais on
l'employa dans la suite d'autres ouvrages, qui, pour avoir moins d'clat, n'en taient pas
moins pnibles. C'tait la construction des galeries autour du cirque, et le percement d'un
gout destin recevoir les immondices de la ville: deux ouvrages que la magnificence de nos
jours est peine parvenue galer. (3) Outre ces travaux, qui tenaient le peuple en haleine,
Tarquin, persuad qu'une population nombreuse est charge l'tat quand elle est inoccupe,
et voulant d'ailleurs, par des colonies nouvelles, tendre les limites de l'empire, envoya des
colons Signia et Circi, places qui devaient un jour protger Rome du ct de la terre et du
ct de la mer.

L'ambassade Delphes avec Brutus


[56]

(4) Au milieu de tous ces travaux, on vit avec terreur un nouveau prodige. Un serpent, sorti
d'une colonne de bois, jeta l'pouvante parmi tous les habitants du palais, et les mit en fuite.
Tarquin, d'abord moins effray, en conut pourtant de graves inquitudes pour l'avenir. (5)
Les devins trusques taient ordinairement consults sur les prsages qui se manifestaient en
public; mais ce dernier paraissant menacer sa famille, (6) Tarquin rsolut de consulter l'oracle
de Delphes, le plus clbre du monde. Toutefois, ne sachant quelle serait la rponse du dieu, il
n'osa confier des trangers le soin de l'aller recevoir, et envoya deux de ses fils en Grce,
travers des contres alors inconnues, et des mers plus inconnues encore. (7) Titus et Arruns
partirent accompagns du fils de Tarquinia, soeur du roi, Lucius Iunius Brutus, lequel tait
d'un caractre bien diffrent de celui qu'il affectait de montrer en public. Instruit que les
premiers de l'tat, que son oncle, entre autres, avaient pri victimes de la cruaut de Tarquin,
ce jeune homme prit ds ce moment le parti de ne rien laisser voir dans son caractre ni dans
sa fortune qui pt donner de l'ombrage au tyran, et exciter sa cupidit; en un mot, de chercher
dans le mpris d'autrui une sret que la justice ne lui offrait pas. (8) Il contrefit l'insens,

- 44 -
Histoire romaine, livre I
livrant sa personne la rise du prince, lui abandonnant tous ses biens, et acceptant mme
l'injurieux surnom de Brutus. C'est la faveur de ce surnom que le librateur de Rome
attendait l'accomplissement de ses destines. (9) Conduit Delphes par les Tarquins, dont il
tait le jouet plus que le compagnon, il apporta, dit-on, au dieu, un bton de cornouiller, creux
et renfermant un bton d'or, emblme mystrieux de son caractre. (10) Arrivs enfin, les
jeunes princes, aprs avoir excut les ordres de leur pre, eurent la curiosit de savoir auquel
d'entre eux reviendrait le trne de Rome. On prtend qu'une voix rpondit du fond du
sanctuaire: "Celui-l possdera la souveraine puissance, qui le premier de vous, jeunes gens,
baisera sa mre." (11) Les Tarquins exigent le plus rigoureux silence sur cet incident, l'gard
de Sextus, leur frre, qui tait rest Rome, afin qu'ignorant la prdiction il perdt toute
chance l'empire. Quant eux, ils abandonnent la fortune le soin de dcider lequel des
deux, leur retour, baisera sa mre. (12) Mais Brutus, donnant une autre interprtation aux
paroles de la Pythie, feignit de se laisser tomber, et baisa la terre, la mre commune de tous
les hommes. Lorsqu'ils revinrent Rome, on y faisait de grands prparatifs de guerre contre
les Rutules.

La guerre contre Arde; Sextus Tarquin viole Lucrce qui se suicide


[57]

(1) Les Rutules habitaient la ville d'Arde. C'tait une nation puissante et riche, et pour le
temps et pour le pays. La guerre leur fut dclare cause de l'puisement des finances,
rsultat des travaux somptueux, entrepris par Tarquin, lequel dsirait de combler le vide et de
regagner en mme temps, par l'appt du butin, le coeur de ses sujets. (2) Ceux-ci, en effet,
irrits de son orgueil et de son despotisme, s'indignaient que le prince les enchant depuis si
longtemps des travaux de manoeuvres et d'esclaves. (3) D'abord on essaya de prendre Arde
d'assaut; mais cette tentative eut peu de succs. On convertit le sige en blocus, et l'ennemi fut
resserr dans l'enceinte de ses murs. (4) Durant ce blocus, et comme il arrive ordinairement
dans une guerre moins vive que longue, on accordait assez facilement des congs; mais aux
officiers plutt qu'aux soldats. (5) De temps en temps les jeunes princes abrgeait les ennuis
de l'oisivet par des festins et des parties de dbauche. (6) Un jour qu'ils soupaient chez
Sextus Tarquin, avec Tarquin Collatin, fils d'grius, la conversation tomba sur les femmes;
et chacun d'eux de faire un loge magnifique de la sienne. (7) La discussion s'chauffant,
Collatin dit qu'il n'tait pas besoin de tant de paroles, et qu'en peu d'heures on pouvait savoir
combien Lucrce, sa femme, l'emportait sur les autres. "Si nous sommes jeunes et vigoureux,
ajouta-t-il, montons cheval, et allons nous assurer nous-mmes du mrite de nos femmes.
Comme elles ne nous attendent pas, nous les jugerons par les occupations o nous les aurons
surprises." (8) Le vin fermentait dans toutes les ttes. "Partons, s'crirent-ils ensemble," et ils
courent Rome bride abattue. Ils arrivrent l'entre de la nuit. De l ils vont Collatie, (9)
o ils trouvent les belles-filles du roi et leurs compagnes au milieu des dlices d'un repas
somptueux; et Lucrce, au contraire, occupe, au fond du palais, filer de la laine, et veillant,
au milieu de ses femmes, bien avant dans la nuit. (10) Lucrce eut tous les honneurs du dfi.
Elle reoit avec bont les deux Tarquins et son mari, lequel, fier de sa victoire, invite les
princes rester avec lui. Ce fut alors que S. Tarquin conut l'odieux dsir da possder
Lucrce, ft-ce au prix d'un infme viol. Outre la beaut de cette femme, une rputation de
vertu si prouve piquait sa vanit. (11) Aprs avoir achev la nuit dans les divertissements de
leur ge, ils retournent au camp.

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Histoire romaine, livre I
[58]

(1) Peu de jours aprs, Sextus Tarquin, l'insu de Collatin, revient Collatie, accompagn
d'un seul homme. (2) Comme nul ne souponnait ses desseins, il est accueilli avec
bienveillance, et on le conduit, aprs souper, dans son appartement. L, brlant de dsirs, et
jugeant, au silence qui l'environne, que tout dort dans le palais, il tire son pe, marche au lit
de Lucrce dj endormie, et, appuyant une main sur le sein de cette femme: "Silence,
Lucrce, dit-il, je suis Sextus Tarquin: je tiens une pe, vous tes morte, s'il vous chappe
une parole." (3) Tandis qu'veille en sursaut et muette d'pouvante, Lucrce, sans dfense,
voit la mort suspendue sur sa tte, Tarquin lui dclare son amour; il la presse, il la menace et
la conjure tour tour, et n'oublie rien de ce qui peut agir sur le coeur d'une femme. (4) Mais,
voyant qu'elle s'affermit dans sa rsistance, que la crainte mme de la mort ne peut la flchir,
il tente de l'effrayer sur sa rputation. Il affirme qu'aprs l'avoir tue, il placera prs de son
corps le corps nu d'un esclave gorg, afin de faire croire qu'elle aurait t poignarde dans la
consommation d'un ignoble adultre. (5) Vaincue par cette crainte, l'inflexible chastet de
Lucrce cde la brutalit de Tarquin, et celui-ci part ensuite, tout fier de son triomphe sur
l'honneur d'une femme. Lucrce, succombant sous le poids de son malheur, envoie un
messager Rome et Arde, avertir son pre et son mari qu'ils se htent de venir chacun avec
un ami sr; qu'un affreux vnement exige leur prsence. (6) Spurius Lucrtius arrive avec
Publius Valrius, fils de Volsus, et Collatin avec Lucius Iunius Brutus. Ces deux derniers
retournaient Rome de compagnie lorsqu'ils furent rencontrs par le messager de Lucrce. (7)
Ils la trouvent assise dans son appartement, plonge dans une morne douleur. l'aspect des
siens, elle pleure; et son mari, lui demandant si tout va bien: "Non, rpond-elle; car, quel bien
reste-t-il une femme qui a perdu l'honneur ? Collatin, les traces d'un tranger sont encore
dans ton lit. Cependant le corps seul a t souill; le coeur est toujours pur, et ma mort le
prouvera. Mais vous, jurez-moi que l'adultre ne sera pas impuni. (8) C'est Sextus Tarquin,
c'est lui qui, cachant un ennemi sous les dehors d'un hte, est venu la nuit dernire ravir, les
armes la main, un plaisir qui doit lui coter aussi cher qu' moi-mme, si vous tes des
hommes." (9) Tous, tour de rle, lui donnent leur parole, et tchent d'adoucir son dsespoir,
en rejetant toute la faute sur l'auteur de la violence; ils lui disent que le corps n'est pas
coupable quand le coeur est innocent, et qu'il n'y a pas de faute l ou il n'y a pas d'intention.
(10) -- C'est vous, reprend-elle, dcider du sort de Sextus. Pour moi, si je m'absous du
crime, je ne m'exempte pas de la peine. Dsormais que nulle femme, survivant sa honte,
n'ose invoquer l'exemple de Lucrce !" (11) ces mots, elle s'enfonce dans le coeur un
couteau qu'elle tenait sous sa robe, et, tombant sur le coup, elle expire. Son pre et son mari
poussent des cris.

Brutus organise la rvolution qui va mettre fin la royaut


[59]

(1) Tandis qu'ils s'abandonnent la douleur, Brutus retire de la blessure le fer tout dgotant
de sang et, le tenant lev: "Je jure, dit-il, et vous prends tmoin, dieux ! par ce sang, si pur
avant l'outrage qu'il a reu de l'odieux fils des rois; je jure de poursuivre par le fer et par le
feu, par tous les moyens qui seront en mon pouvoir, l'orgueilleux Tarquin, sa femme
criminelle et toute sa race, et de ne plus souffrir de rois Rome, ni eux, ni aucun autre." (2) Il
passe ensuite le fer Collatin, puis Lucrtius et Valrius, tonns de ce prodigieux
changement chez un homme qu'ils regardaient comme un insens. Ils rptent le serment qu'il
leur a prescrit, et, passant tout coup de la douleur tous les sentiments de la vengeance, ils
suivent Brutus, qui dj les appelait la destruction de la royaut. (3) Ils transportent sur la
place publique le corps de Lucrce, et ce spectacle extraordinaire excite, comme ils s'y

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Histoire romaine, livre I
attendaient, une horreur universelle. Le peuple maudit l'excrable violence de Sextus; (4) il
est mu par la douleur du pre, par Brutus, lequel, condamnant ces larmes et ces plaintes
inutiles, propose le seul avis digne d'tre entendu par des hommes, par des Romains, celui de
prendre les armes contre des princes qui les traitent en ennemis. (5) Les plus braves se
prsentent spontanment tout arms; le reste suit bientt leur exemple. On en laisse la moiti
Collatie pour la dfense de la ville, et pour empcher que la nouvelle de ce mouvement ne
parvienne aux oreilles du roi; l'autre moiti marche vers Rome sur les pas de Brutus. (6)
leur arrive, et partout o cette multitude en armes s'avance, on s'effraie, on s'agite; mais,
lorsqu'on les voit guids par les premiers citoyens de l'tat, on se rassure sur leurs projets,
quels qu'ils soient. (7) L'atrocit du crime ne produisit pas moins d'effet Rome qu' Collatie.
De toutes les parties de la ville, on accourt au Forum, et la voix du hraut rassemble le peuple
autour du tribun des Clres. Brutus tait alors revtu de cette dignit. (8) Il harangue le
peuple, et sa parole est loin de se ressentir de cette simplicit d'esprit qu'il avait affecte
jusqu' ce jour. Il raconte la passion brutale de Sextus Tarquin, et la violence infme qu'il a
exerce sur Lucrce, la mort dplorable de cette femme, et la douleur de Tricipitinus, qui
perdait sa fille, et s'affligeait de cette perte moins encore que de l'indigne cause qui l'avait
provoque. (9) Il peint le despotisme orgueilleux de Tarquin, les travaux et les misres du
peuple, de ce peuple plong dans des fosses, dans des cloaques immondes qu'il lui faut
puiser; il montre ces Romains, vainqueurs de toutes les nations voisines, transforms en
ouvriers et en maons. (10) Il rappelle les horreurs de l'assassinat de Servius, et cette fille
impie faisant passer son char sur le corps de son pre; puis il invoque les dieux vengeurs des
parricides. (11) De pareils forfaits et d'autres plus atroces sans doute, qu'il n'est pas facile
l'historien de retracer avec la mme force que ceux qui en ont t tmoins, enflamment la
multitude. Entrane par l'orateur, elle prononce la dchance du roi, et condamne l'exil
Lucius Tarquin, sa femme et ses enfants. (12) Brutus lui-mme, ayant enrl et arm tous les
jeunes gens qui s'empressaient de donner leurs noms, marche au camp devant Arde, afin de
soulever l'arme contre Tarquin. Il laisse le gouvernement de Rome Lucrtius, que le roi lui-
mme avait nomm prfet de la ville quelque temps auparavant. (13) Au milieu du tumulte
gnral, Tullia s'enfuit de son palais, recueillant partout sur son passage les excrations de la
foule, et entendant vouer sa tte aux furies vengeresses des parricides.

[60]

(1) Lorsque la nouvelle en arrive dans le camp, le roi, surpris et effray, accourt Rome en
toute hte, pour y touffer la rvolution naissante. Brutus est inform de son approche, et,
pour ne pas le rencontrer, il se dtourne de sa roule. Ils arrivrent tous deux presque en mme
temps par des chemins opposs, Brutus au camp, et Tarquin Rome. (2) Tarquin trouva les
portes fermes, et on lui signifia son exil. L'arme, au contraire, reut avec enthousiasme le
librateur de Rome, et chassa de ses rangs les enfants du roi. Deux d'entre eux suivirent leur
pre en exil Caer chez les trusques. Sextus Tarquin, qui s'tait retir Gabies comme
dans ses propres tats, y prit assassin par ceux dont ses meurtres et ses rapines avaient
autrefois soulev les haines. (3) Le rgne de Tarquin le Superbe fut de vingt-cinq ans; et celui
de tous les rois, depuis la fondation de Rome jusqu' son affranchissement, de deux cent
quarante-quatre. (4) Les comices alors assembls par centuries, et convoqus par le prfet de
Rome, suivant le plan de Servius, nommrent deux consuls, Lucius Iunius Brutus et Lucius
Tarquin Collatin.

FIN DU LIVRE I DE TITE-LIVE

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