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A

Alluum
miinniioo Si li ci o FFssffoorroo

14 Si

Tabla completa Tabla ampliada

Gris oscuro azulado

Inform acin general


N om bre, sm bolo , nm ero Silicio, Si, 14
S erie qum ica Metaloides
G rupo, perodo , bloque 14, 3, p
M asa atm ica 28,085 u
C onfiguracin electrnica [Ne]3s2 3p2
D ureza M ohs 6,5
E lectrones por nivel 2, 8, 4 (imagen)
P ropiedades atm icas
R adio m edio 120 pm
E lectronegatividad 1,9 (Pauling)

R a d i o a t m i c o ((ccaallcc)) 111 pm (Radio de Bohr)

R adio covalente 111 pm


R a d io d e v a n d e r Wa a ls 210 pm
E stado(s) de oxidacin 4
xido Anftero
1 . EEnneerrggaa ddee iioonniizzaacciinn 786,5 kJ/mol

2 . EEnneerrggaa ddee iioonniizzaacciinn 1577,1 kJ/mol

3 . EEnneerrggaa ddee iioonniizzaacciinn 3231,6 kJ/mol

4 . EEnneerrggaa ddee iioonniizzaacciinn 4355,5 kJ/mol

5 . EEnneerrggaa ddee iioonniizzaacciinn 16091 kJ/mol

6 . EEnneerrggaa ddee iioonniizzaacciinn 19805 kJ/mol


7 . EEnneerrggaa ddee iioonniizzaacciinn 23780 kJ/mol

8 . EEnneerrggaa ddee iioonniizzaacciinn 29287 kJ/mol

9 . EEnneerrggaa ddee iioonniizzaacciinn 33878 kJ/mol

1 0 . EEnneerrggaa ddee iioonniizzaacciinn 38726 kJ/mol

P ropiedades fsicas
E stado ordinario Slido (no magntico)
D ensidad 2330 kg/m 3
P unto de fusin 1687 K (1414 C)
P unto de ebullicin 3173 K (2900 C)
E ntalpa de vaporizacin 384,22 kJ/mol
E ntalpa de fusin 50,55 kJ/mol
P resin de vapor 4,77 Pa a 1683 K
Va r i o s
E structura cristalina Diamante
N CAS 7440-21-3
N E IN E C S 231-130-8
C alor especfico 700 J/(Kkg)
C onductividad elctrica 4.3510-4 S/m
C onductividad trm ica 148 W/(Km)
Ve l o c i d a d d e l s o n i d o 8433 m/s a 293,15 K (20 C)
Istopos m s estables
Artculo principal: Istopos del silicio

iso AN P eriodo M D Ed PD
MeV
28Si 92,23 % Estable con 14 neutrones
29Si 4,67 % Estable con 15 neutrones
30Si 3,1 % Estable con 16 neutrones
32Si Sinttico 132 a - 0,224 32P

Valores en el SI y condiciones normales de presin y temperatura, salvo que se indique lo contrario.

[editar datos en Wikidata]

El s i l i c i o (del latn: slex) es un elemento qumico metaloide, nmero


atmico 1 4 y situado en el grupo 14 de la tabla peridica de los
elementos de smbolo S i . Es el segundo elemento ms abundante en la
corteza terrestre (27,7 % en peso) despus del oxgeno. Se presenta
en forma amorfa y cristalizada; el primero es un polvo parduzco, ms
activo que la variante cristalina, que se presenta en octaedros de color
azul grisceo y brillo metlico.

Caractersticas

Polvo de silicio.

Policristal de silicio.

Olivino.

Sus propiedades son intermedias entre las del carbono y el germanio.


En forma cristalina es muy duro y poco soluble y presenta un brillo
metlico y color grisceo. Aunque es un elemento relativamente inerte y
resiste la accin de la mayora de los cidos, reacciona con los
halgenos y lcalis diluidos. El silicio transmite ms del 95 % de las
longitudes de onda de la radiacin infrarroja.
Se prepara en forma de polvo amarillo pardo o de cristales negros-
grisceos. Se obtiene calentando slice, o dixido de silicio (SiO2), con
un agente reductor, como carbono o magnesio, en un horno elctrico.
El silicio cristalino tiene una dureza de 7, suficiente para rayar el vidrio,
de dureza de 5 a 7. El silicio tiene un punto de fusin de 1.411 C, un
punto de ebullicin de 2.355 C y una densidad relativa de 2,33(g/ml).
Su masa atmica es 28,086 u (unidad de masa atmica).

Se disuelve en cido fluorhdrico formando el gas tetrafluoruro de silicio,


SiF4 (ver flor), y es atacado por los cidos ntrico, clorhdrico y
sulfrico, aunque el dixido de silicio formado inhibe la reaccin.
Tambin se disuelve en hidrxido de sodio, formando silicato de sodio y
gas hidrgeno. A temperaturas ordinarias el silicio no es atacado por el
aire, pero a temperaturas elevadas reacciona con el oxgeno formando
una capa de slice que impide que contine la reaccin. A altas
temperaturas reacciona tambin con nitrgeno y cloro formando nitruro
de silicio y cloruro de silicio, respectivamente.

El silicio constituye un 28 % de la corteza terrestre. No existe en estado


libre, sino que se encuentra en forma de dixido de silicio y de silicatos
complejos. Los minerales que contienen silicio constituyen cerca del
40 % de todos los minerales comunes, incluyendo ms del 90 % de los
minerales que forman rocas volcnicas. El mineral cuarzo, sus
variedades (cornalina, crisoprasa, nice, pedernal y jaspe) y los
minerales cristobalita y tridimita son las formas cristalinas del silicio
existentes en la naturaleza. El dixido de silicio es el componente
principal de la arena. Los silicatos (en concreto los de aluminio, calcio y
magnesio) son los componentes principales de las arcillas, el suelo y
las rocas, en forma de feldespatos, anfboles, piroxenos, micas y
zeolitas, y de piedras semipreciosas como el olivino, granate, zircn,
topacio y turmalina.

Silicio como base bioqumica

Sus caractersticas compartidas con el carbono, como estar en la


misma familia 14, no ser metal propiamente dicho, poder construir
compuestos parecidos a las enzimas (zeolitas), otros compuestos
largos con oxgeno (siliconas) y poseer los mismos cuatro enlaces
bsicos, le confiere cierta oportunidad en llegar a ser base de seres
vivos, aunque no sea en la Tierra, en una bioqumica hipottica.

Aplicaciones

Se utiliza en aleaciones, en la preparacin de las siliconas, en la


industria de la cermica tcnica y, debido a que es un material
semiconductor muy abundante, tiene un inters especial en la industria
electrnica y microelectrnica como material bsico para la creacin de
obleas o chips que se pueden implantar en transistores, pilas solares y
una gran variedad de circuitos electrnicos. El silicio es un elemento
vital en numerosas industrias. El dixido de silicio (arena y arcilla) es un
importante constituyente del hormign y los ladrillos, y se emplea en la
produccin de cemento portland. Por sus propiedades semiconductoras
se usa en la fabricacin de transistores, clulas solares y todo tipo de
dispositivos semiconductores; por esta razn se conoce como el Valle
del Silicio a la regin de California en la que concentran numerosas
empresas del sector de la electrnica y la informtica. Tambin se estn
estudiando las posibles aplicaciones del siliceno, que es una forma
alotrpica del silicio que forma una red bidimensional similar al grafeno.
Otros importantes usos del silicio son:

Como material refractario, se usa en cermicas, vidriados y


esmaltados.

Como elemento fertilizante en forma de mineral primario rico en


silicio, para la agricultura.

Como elemento de aleacin en fundiciones.

Fabricacin de vidrio para ventanas y aislantes.

El carburo de silicio es uno de los abrasivos ms importantes.

Se usa en lseres para obtener una luz con una longitud de onda de
456 nm.

La silicona se usa en medicina en implantes de seno y lentes de


contacto.
Se utiliza en la industria del acero como componente de las aleaciones
de silicio-acero. Para fabricar el acero, se desoxida el acero fundido
aadindole pequeas cantidades de silicio; el acero comn contiene
menos de un 0,30 % de silicio. El acero al silicio, que contiene de 2,5 a
4 % de silicio, se usa para fabricar los ncleos de los transformadores
elctricos, pues la aleacin presenta baja histresis (vase
Magnetismo). Existe una aleacin de acero, el durirn, que contiene un
15 % de silicio y es dura, frgil y resistente a la corrosin; el durirn se
usa en los equipos industriales que estn en contacto con productos
qumicos corrosivos. El silicio se utiliza tambin en las aleaciones de
cobre, como el bronce y el latn.

El silicio es un semiconductor; su resistividad a la corriente elctrica a


temperatura ambiente vara entre la de los metales y la de los aislantes.
La conductividad del silicio se puede controlar aadiendo pequeas
cantidades de impurezas llamadas dopantes. La capacidad de controlar
las propiedades elctricas del silicio y su abundancia en la naturaleza
han posibilitado el desarrollo y aplicacin de los transistores y circuitos
integrados que se utilizan en la industria electrnica.

La slice y los silicatos se utilizan en la fabricacin de vidrio, barnices,


esmaltes, cemento y porcelana, y tienen importantes aplicaciones
individuales. La slice fundida, que es un vidrio que se obtiene
fundiendo cuarzo o hidrolizando tetracloruro de silicio, se caracteriza
por un bajo coeficiente de dilatacin y una alta resistencia a la mayora
de los productos qumicos. El gel de slice es una sustancia incolora,
porosa y amorfa; se prepara eliminando parte del agua de un
precipitado gelatinoso de cido silcico, SiO2H2O, el cual se obtiene
aadiendo cido clorhdrico a una disolucin de silicato de sodio. El gel
de slice absorbe agua y otras sustancias y se usa como agente
desecante y decolorante.

El silicato de sodio (Na2SiO3), tambin llamado vidrio, es un silicato


sinttico importante, slido amorfo, incoloro y soluble en agua, que
funde a 1088 C. Se obtiene haciendo reaccionar slice (arena) y
carbonato de sodio a alta temperatura, o calentando arena con
hidrxido de sodio concentrado a alta presin. La disolucin acuosa de
silicato de sodio se utiliza para conservar huevos; como sustituto de la
cola o pegamento para hacer cajas y otros contenedores; para unir
gemas artificiales; como agente incombustible, y como relleno y
adherente en jabones y limpiadores. Otro compuesto de silicio
importante es el carborundo, un compuesto de silicio y carbono que se
utiliza como abrasivo.

El monxido de silicio, SiO, se usa para proteger materiales,


recubrindolos de forma que la superficie exterior se oxida al dixido,
SiO2. Estas capas se aplican tambin a los filtros de interferencias.

Fue identificado por primera vez por Antoine Lavoisier en 1787.

Abundancia y obtencin

El silicio es uno de los componentes principales de los aerolitos, una


clase de meteoroides.

Medido en peso, el silicio representa ms de la cuarta parte de la


corteza terrestre y es el segundo elemento ms abundante por detrs
del oxgeno. El silicio no se encuentra en estado nativo; arena, cuarzo,
amatista, gata, pedernal, palo y jaspe son algunos de los minerales
en los que aparece el xido, mientras que formando silicatos se
encuentra, entre otros, en el granito, feldespato, arcilla, hornblenda y
mica.

Los mtodos fsicos de puricacin del silicio


metalrgico

Estos mtodos se basan en la mayor solubilidad de las impurezas en el


silicio lquido, de forma que ste se concentra en las ltimas zonas
solidificadas. El primer mtodo, usado de forma limitada para construir
componentes de radar durante la Segunda Guerra Mundial, consiste en
moler el silicio de forma que las impurezas se acumulen en las
superficies de los granos; disolviendo stos parcialmente con cido se
obtena un polvo ms puro. La fusin por zonas, el primer mtodo
usado a escala industrial, consiste en fundir un extremo de la barra de
silicio y trasladar lentamente el foco de calor a lo largo de la barra de
modo que el silicio va solidificando con una pureza mayor al arrastrar la
zona fundida gran parte de las impurezas. El proceso puede repetirse
las veces que sea necesario hasta lograr la pureza deseada bastando
entonces cortar el extremo final en el que se han acumulado las
impurezas.

Los mtodos qumicos de puricacin del silicio


metalrgico

Los mtodos qumicos, usados actualmente, actan sobre un


compuesto de silicio que sea ms fcil de purificar descomponindolo
tras la purificacin para obtener el silicio. Los compuestos comnmente
usados son el triclorosilano (HSiCl3), el tetracloruro de silicio (SiCl4) y el
silano (SiH4).

En el p r o c e s o S i e m e n s , las barras de silicio de alta pureza se exponen


a 1150 C al triclorosilano, gas que se descompone depositando silicio
adicional en la barra segn la siguiente reaccin:

2 HSiCl3 Si + 2 HCl + SiCl4

El silicio producido por ste y otros mtodos similares se denomina


s i l i c i o p o l i c r i s t a l i n o y tpicamente tiene una fraccin de impurezas de
0,001 ppm o menor.

El m t o d o D u p o n t consiste en hacer reaccionar tetracloruro de silicio a


950 C con vapores de cinc muy puros:

SiCl4 + 2 Zn Si + 2 ZnCl2

Este mtodo est plagado de dificultades (el cloruro de cinc, sub


producto de la reaccin, solidifica y obstruye las lneas), por lo que
eventualmente se ha abandonado en favor del proceso Siemens.

Una vez obtenido el silicio ultrapuro es necesario obtener un


monocristal, para lo que se utiliza el proceso Czochralski.

Silicio de calidad solar: Tecnologa de


vanguardia
A continuacin se presentan las distintas alternativas de produccin de
SoG-Si.[1] [2] [3] Todas ellas se han recogido y presentado desde 2004
en las Conferencias sobre Silicio Solar. Estas conferencias se han
organizado anualmente por la revista Photon International en Mnich,
a raz de la preocupacin creciente por la escasez de polisilicio. Hasta
ahora ninguna de estas alternativas ha conseguido llegar a la etapa de
produccin, aunque algunas se encuentran cerca.

Reactor de lecho uidizado

Wacker Chemie,[4] Hemlock y Solar Grade Silicon proponen un reactor


de lecho fluidizado. ste consiste en un tubo de cuarzo en el que se
introduce triclorosilano (Wacker, Hemlock) o silano (SGS) por la parte
inferior, junto con hidrgeno. El gas pasa a travs de un lecho de
partculas de silicio sobre las que ocurre el depsito, dando as
partculas de tamao mayor. Alcanzado cierto tamao, las partculas
son demasiado pesadas y caen al suelo, pudiendo ser retiradas. Este
proceso no solamente utiliza una cantidad de energa mucho menor
que el Siemens, sino que adems puede realizarse de forma continua.

Reactor de tubo

Joint Solar Silicon GmbH & Co. KG (JSSI) presenta un reactor similar al
Siemens, cuyas diferencias son: a.) el silicio se deposita en un cilindro
hueco de silicio en lugar de varillas; b.) se utiliza silano en lugar de
triclorosilano, y por tanto la temperatura del proceso puede limitarse a
800 C.

Depsito de vapor a lquido

Tokuyama Corporation propone su proceso VLD (Vapour to Liquid


Deposition). En un reactor se calienta un tubo de grafito a 1500 C, por
encima del punto de fusin del silicio. Se alimentan triclorosilano e
hidrgeno por la parte superior. El silicio se deposita en las paredes de
grafito en forma lquida. Por tanto, gotea en el suelo del reactor, donde
solidifica en granulados y puede recogerse. El mayor gasto energtico
con respecto al reactor Siemens compensa por la velocidad de depsito
10 veces mayor.

Reduccin con Zn

Chisso Corporation y el gobierno japons investigan un proceso a partir


de la reduccin de tetracloruro de silicio (SiCl4) con vapor de zinc (Zn).
Se forma cloruro de cinc y silicio. Esta alternativa se desech en los
aos 80 por Bayer AG ya que no se podan eliminar trazas de metales
residuales. Chisso asegura que sus impurezas metlicas se encuentran
en un nivel aceptable.[2]

Alternativas metalrgicas

Tambin se han realizado grandes esfuerzos en conseguir SoG-Si


evitando el paso energticamente costoso del uso de triclorosilano,
silano o tetraclorosilano, y el posterior depsito en Siemens o similares.

Elkem[5] purifica mg-Si en tres pasos de refino relativamente simples,


pirometalrgico, hidrometalrgico, y de limpieza, con un consumo de
slo el 20 al 25 % de la energa utilizada en la ruta Siemens. Junto con
la Universidad de Constanza, han conseguido eficiencias de clula slo
medio punto por debajo de las clulas comerciales.

Apollon Solar SAS y el laboratorio nacional de investigacin francs


CNRS purifican Mg-Si con un plasma. Se han conseguido clulas
solares de un 11,7 % de eficiencia.[6]

Otra alternativa metalrgica es producir mg-Si con cuarzo y carbn


negro tan puros que no sea necesario refinarlo ms. Hay dos trabajos
en paralelo: uno es el de la Universidad Nacional Tcnica de Kazakh en
Almaty, Kazajstn.[1] El otro es el proyecto SOLSILC, financiado por la
Comisin Europea. Las clulas solares fabricadas con este material
han obtenido eficiencias de momento relativamente bajas.[2] 28 por
ciento de este material ya no existe.

Istopos

El silicio tiene nueve istopos, con nmero msico entre 25 a 33. El


istopo ms abundante es el Si-28 con una abundancia del 92,23 %, el
Si-29 tiene una abundancia del 4,67 % y el Si-30 que tiene una
abundancia del 3,1 %. Todos ellos son estables teniendo el resto de
istopos una proporcin nfima. El Si-32 es un istopo radiactivo que
proviene del decaimiento del argn. Su tiempo de semivida es
aproximadamente de unos 132 aos. Padece un decaimiento beta que
lo transforma en P-32 (que tiene un periodo de semivida de 14,28 das).

Precauciones

La inhalacin del polvo de slice cristalina puede provocar silicosis.

Vase tambin

Aluzinc

Cristal

Silicio monocristalino

Telururo de cadmio

Batera de silicio-aire

Referencias

1. aa bb Schmela, M., Photon International, May 2005,24-35

2. aa bb cc Kreutzmann, A., Photon International, May 2006, 26-34

3. Bernreuter, J., Photon International, June 2004, 36-42

4. Weidhaus, D., Schindlbeck, E., Hesse, K., in Proc. of the 19th


European PVSEC,Paris, 2004, 564-567

5. Kriestad, K. et al., en Proc. of the 19th European PVSEC, Paris


2004, 568-571

6. Soric, A. et al., en Proc. of the 21st European PVSEC, Dresden


2006, 1000-1004

Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre
S i l i c i o Commons.

Silicio Lquido - Tratamiento de suelos y plantas.

Funcin del silicio en los seres vivos.

Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo (Espaa).


Ficha internacional de seguridad qumica del silicio.