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Cules son los sntomas del hipotiroidismo?

Los pacientes con hipertiroidismo leve pueden no tener ningn sntoma. Los sntomas
se hacen ms importantes a medida que la enfermedad empeora, y generalmente se
relacionan con un aumento del metabolismo corporal. Por lo general, el
hipertiroidismo comienza lentamente, de modo que sus sntomas pueden confundirse
con estrs u otros problemas de salud. Puede provocar varios sntomas, que
incluyen:

Prdida de peso
Latidos cardacos rpidos, latidos cardacos irregulares o latidos cardacos
fuertes
Nerviosismo, ansiedad o irritabilidad
Temblores (en la manos y en los dedos)
Cambios en los patrones menstruales (por lo general, menos flujo, periodos
menos frecuentes) en las mujeres
Aumento de la sensibilidad al calor
Aumento de la transpiracin
Cambios de los patrones intestinales
Agrandamiento de la glndula tiroides (que se llama bocio), que puede
aparecer como una hinchazn en la base del cuello
Fatiga
Debilidad muscular
Dificultades para dormir
Aumento del apetito
Otros sntomas que pueden presentarse con esta enfermedad son:
Desarrollo de mamas en los hombre
Piel pegajosa
Diarrea
Prdida del cabello
Hipertensin arterial
Ausencia de menstruacin en las mujeres Nauseas y vmitos
Pulso rpido e irregular
Ojos saltones (exoftalmos)
Piel caliente o enrojecida
Debilidad
Los adultos mayores pueden tener sntomas sutiles, como aumento de la frecuencia
cardiaca, aumento de la transpiracin y una tendencia a cansarse mas durante las

actividades normales.
Si el hipertiroidismo es provocado por la enfermedad de Graves, es posible que
tambin tenga oftalmopata de Graves, un trastorno que afecta los ojos. Estos
sntomas pueden aparecer antes o despus de los sntomas de hipertiroidismo, o al
mismo tiempo que stos. En el caso de la oftalmopata de Graves, los msculos que
estn detrs de los ojos se hinchan y empujan los glbulos oculares hacia adelante. A
menudo, los glbulos oculares sobresalen realmente de su posicin normal. Las
superficies frontales de los glbulos oculares pueden secarse, enrojecerse e
hincharse. Es posible que note un lagrimeo excesivo o molestias en los ojos,
sensibilidad a la luz, visin borrosa o doble, y menos movimiento de los ojos.

Cul es la causa del hipertiroidismo?


La causa ms frecuente (en ms del 70% de las personas) es la sobreproduccin de
hormona tiroidea por parte de la glndula tiroides. Esta condicin tambin se conoce
como enfermedad de Graves. La enfermedad de Graves es causada por anticuerpos
en la sangre, los cuales estimulan a la glndula tiroides a crecer y a segregar exceso
de hormona tiroidea. Este tipo de hipertiroidismo tiende a ocurrir en familias, y es
ms frecuente en mujeres jvenes. Se sabe muy poco el por qu algunas personas
adquieren esta enfermedad. Otro tipo de hipertiroidismo se caracteriza por uno o
varios bultos en la tiroides que pueden crecer gradualmente y aumentar su
actividad, de modo que la cantidad de hormona tiroidea liberada en la sangre es
mayor que lo normal. Esta condicin se conoce como Bocio txico nodular o
multinodular. Tambin, las personas pueden tener sntomas temporales de
hipertiroidismo si tienen una afeccin llamada tiroiditis. Esta es causada por un
problema con el sistema inmune o una infeccin viral que hace que la glndula
libere hormona tiroidea. Tambin puede ser causado por la ingestin de cantidad
excesiva de hormona tiroidea en forma de tabletas.

Cmo se diagnostica el hipertiroidismo?


Si su mdico sospecha que usted tiene hipertiroidismo, hacer el diagnstico
generalmente es fcil. Un simple examen fsico generalmente detectar una
glndula tiroidea grande y un pulso rpido. El mdico tambin buscar piel hmeda y
suave y temblor de los dedos. Sus reflejos probablemente estarn aumentados, y sus
ojos tambin pueden presentar ciertas anormalidades si usted tiene la enfermedad
de Graves.

El diagnstico de hipertiroidismo ser con rmado con pruebas de laboratorio que


miden la cantidad de hormonas tiroideas tiroxina (T4) y triyodotironina (T3)- y
hormona estimulante de la tiroides (TSH) en la sangre. Un nivel alto de hormonas
tiroideas, unido a un nivel bajo de TSH es comn cuando la glndula esta
hiperactiva. Si las pruebas de sangre demuestran que su tiroides est hiperactiva, su
mdico quizs quiera obtener una imgen de su tiroides (un centellograma tiroideo).
El centellograma averiguar si toda su glndula est hiperactiva o si usted tiene un
bocio txico nodular o una tiroiditis (inflamacin de la tiroides). Al mismo tiempo se
puede hacer una prueba que mide la capacidad de la glndula de almacenar yodo.
Cmo se trata el hipertiroidismo?
No existe un tratamiento nico que sea el mejor para todos los pacientes con
hipertiroidismo. El tratamiento que el mdico seleccionar depender de la edad del
paciente y el tipo de hipertiroidismo que usted tiene, la severidad del
hipertiroidismo y otras condiciones mdicas que puedan afectar su salud. Sera una
buena idea consultar con un mdico que tenga experiencia en el tratamiento de
pacientes hipertiroideos. Si el paciente no tiene bien aclarado o no est convencido
acerca del plan de tratamiento, es buena idea buscar una segunda opinin.

El hipertiroidismo generalmente se trata con uno o ms de lo siguiente:

1. Drogas anti tiroides: Drogas conocidas como agentes anti tiroideos.


Metimazol (Tapazol) o propiltiouracilo (PTU) pueden ser recetados si su
mdico decide tratar el hipertiroidismo obstruyendo la capacidad de la
glndula tiroides de producir hormona tiroidea. Estas drogas funcionan bien
para controlar la glndula hiperactiva, controlar el hipertiroidismo
rpidamente sin causar dao permanente a la glndula tiroides.
2. Yodo radioactivo: Otra manera de tratar el hipertiroidismo es daando
o destruyendo las clulas tiroideas que producen hormona tiroidea. Como
estas clulas necesitan yodo para reproducir hormona tiroidea, ellas captarn
cualquier forma de yodo que est en la sangre, sea ste radioactivo o no. El
yodo radioactivo utilizado en este tratamiento se administra va oral,
usualmente en forma de cpsula pequea que se toma una sola vez. Una vez
que se traga el yodo radioactivo penetra en la corriente sangunea y es
captado rpidamente por las clulas tiroideas hiperactivas.
3. Ciruga: Su hipertiroidismo puede ser curado en forma permanente
removiendo quirrgicamente la mayor parte de su glndula tiroides.
Usualmente, durante unos das antes de la ciruga, el cirujano puede indicar
tomar unas gotas de yodo no radioactivo- bien sea yodo Lugol o yoduro de
potasio sobresaturado. Este yodo adicional reduce el suministro de sangre a la
glndula tiroides haciendo la ciruga ms fcil y segura.
4. Betabloqueantes: Sin importar cual de estos tres mtodos de
tratamiento reciba para su hipertiroidismo, el mdico podr prescribir una
clase de medicamentos conocidos como agentes betabloqueantes, los cuales
obstruyen la accin de la hormona tiroidea en el cuerpo. Generalmente estos
medicamentos le harn sentir mejor en cuestin de horas, aun cuando ellos
no cambian los niveles de hormona tiroidea en la sangre. Estas drogas pueden
ser extremadamente tiles en reducir su frecuencia cardiaca, los temblores y
el nerviosismo hasta que una de las otras formas de tratamiento haya tenido
la oportunidad de ejercer su efecto.

Hipotiroidismo
Es una afeccin en la cual la glndula tiroides no produce suficiente hormona
tiroidea. El hipotiroidismo es la enfermedad ms frecuente del tiroides, afectando 3
- 5 % de toda poblacin.

Causas
La causa ms comn de hipotiroidismo es una enfermedad autoinmune llamada
tiroiditis de Hashimoto. Normalmente, los anticuerpos que el sistema autoinmune
produce ayudan a proteger el cuerpo contra el virus, bacterias y otras sustancias
extraas para el mismo. En la tiroiditis de Hashimoto, los anticuerpos atacan la
tiroides y previenen que esta produzca una cantidad suficiente de hormona.

Otras causas comunes del hipotiroidismo son:


Enfermedad congnita- Aproximadamente 1 de cada 3,000 lactantes nacen
con un defecto en la tiroides o sin tiroides. En los Estados Unidos de Amrica, la
mayora de los estados requieren que en todos los recin nacidos se evale la
presencia de problemas de tiroides.
Trastorno de hipfisis- La hipfisis (llamada tambin glndula pituitaria)
produce una hormona estimulante del tiroides (tirotropina) que le indica a la
glndula tiroides cuanta hormona tiroidea debe producir. Un trastorno de la glndula
pituitaria puede impedir que esta glndula produzca la cantidad correcta de
hormona estimulante de la glndula tiroides.
Embarazo- Algunas mujeres desarrollan hipotiroidismo durante o despus del
embarazo, puesto que sus cuerpos producen anticuerpos que atacan la glndula
tiroidea. Si esta condicin no se trata, el hipotiroidismo puede poner en peligro la
salud tanto de la madre como del beb.
Deficiencia de yodo- El yodo es un oligoelemento que el cuerpo usa para
producir hormonas tiroideas. En los Estados Unidos de Amrica, a la sal de mesa se
le ha aadido yodo para asegurarse de que todo el mundo obtenga una cantidad
suficiente de este oligoelemento.
Usted tiene mayor riesgo de desarrollar hipotiroidismo si usted:
Tiene un familiar cercano que padece una enfermedad autoinmune
Ha sido tratado con yodo radioactivo o con medicamentos anti tiroideos
Ha recibido radioterapia en su pecho o en la parte superior de su pecho
Ha tenido ciruga en la glndula tiroides
Sntomas
Los sntomas del hipotiroidismo tienden a presentarse lentamente. Estos pueden ser
distintos entre caso y caso. Los sntomas iniciales incluyen:

Heces duras o estreimiento


Aumento de la sensibilidad al fro
Fatiga o sentirse lento
Periodos menstruales mas fuerte de lo normal Dolor muscular o articular
Palidez o piel reseca
Tristeza o depresin
Cabello o uas quebradizas y dbiles
Debilidad
Aumento de peso (involuntario)
Cara hinchada
Voz ronca
Nivel elevado de colesterol en sangre
Dolores, calambres, sensibilidad al tacto o rigidez muscular
Agrandamiento visible dela glndula tiroides
Diagnstico
Si el paciente tiene sntomas de una tiroides menos activa de lo normal, el mdico le
har pruebas de sangre para medir los niveles de hormonas tiroideas y de hormona
estimulante del tiroides (tirotropina). Algunos mdicos recomiendan que a las
mujeres mayores de edad se les haga una prueba para hipotiroidismo durante los
exmenes fsicos de rutina. Tambin algunos recomiendan que la prueba se le haga a
las mujeres embarazadas y a las que estn pensando quedar embarazadas.

Tratamiento
El hipotiroidismo se puede tratar con xito, y debe tratarse, ya que si no se trata,
puede llevar a enfermedades graves del corazn (cardiomiopata, insuficiencia
cardiaca), as como a una situacin gravsima que se llama coma mixedematoso, que
suele desencadenarse por estrs, enfermedades concomitantes o ciruga en un
hipotiroideo severo previo, y que hay que tratar hospitalariamente con hormonas
tiroideas intravenosas.

Por lo dems, el tratamiento del hipotiroidismo consiste en la reposicin de las


hormonas tiroideas con la hormona sinttica levotiroxina (Levothroid). La cantidad
diaria necesaria suele estar en 100-150 microgramos. Tras seis semana de
tratamiento, se miden, los niveles de hormonas tiroideas y de la hormona hipofisaria
TSH. El objetivo del tratamiento no es tanto mantener un nivel hormonal de
hormonas tiroideas como mantener un nivel normal de TSH, que es lo prioritario. El
sobretatamiento del hipotiroidismo es tan peligroso como no tratarlo.