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Ortograafia de los sonidos del espaol

os fonemas, que se realizan en el habla como sonidos, se


representan en la escritura mediante los grafemas: unidades
abstractas que renen determinados rasgos grficos distintivos
y que se realizan materialmente en las letras. Los sonidos son,
pues, a los fonemas, lo que las letras a los grafemas. No obstante, suele
usarse el trmino de letra con el significado de grafema.

El conjunto de letras que se utilizan en una lengua se denomina


alfabeto o abecedario. El castellano, que consta de veintiocho letras, se
basa en el latino, con ciertas modificaciones del mismo (signos
diacrticos como "" o agrupaciones de letras, "ch", "ll").

No existe una absoluta correspondencia entre fonema y letra; el


castellano tiene veinticuatro fonemas, nmero inferior al de letras.
Existen fonemas que pueden ser transcritos por ms de una letra, letras
que representan a ms de un fonema, e incluso una letra que nada tiene
que ver con fonema alguno (la hache). Por ello, se dice que el
castellano no tiene una escritura enteramente fontica. Razones
histricas, etimolgicas, explican esa falta de perfecta
correspondencia.

En el siguiente cuadro se incluye una relacin de los fonemas


castellanos y de las letras que los transcriben, y a continuacin se
indicar en qu consisten las principales discordancias entre fonemas y
letras, y en qu circunstancias existen reglas que permiten una
ortografa segura.
Minscula o letra minscula es la grafa cuyo tamao, a diferencia de la mayscula, es menor y,
por lo general, de forma distinta.

Deriva del latn minusculus: menor, con sufijo diminutivo.1 Es un concepto curioso, pues significa
menorcito, por lo que resulta innecesariamentepleonstico.

Apareci a finales del siglo III, en escrituras de este tipo en papiros de la administracin imperial
romana.

Se utiliza en los alfabetos europeos griego, latn, cirlico y armenio. Por ejemplo, la letra de figura y
tamao a es minscula, y la letra de figura y tamao A es mayscula.

Originalmente las letras de los alfabetos se escriban en maysculas, con espaciado bien definido
entre los lmites superior e inferior. Cuando se escribe rpidamente a mano (manuscrito,
con pluma, lpiz u otro medio tienden a redondearse y a ser mucho ms simples, como
las unciales.

Desde las unciales, las letras minsculas se desarrollaron por vez primera, as como las
minsculas medio unciales y las cursivas, que ya no quedan ligadas entre dos lneas.2