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Terra Brasilis (Nova Srie)

Revista da Rede Brasileira de Histria da Geograa e


Geograa Histrica
2 | 2000
Geografia e Pensamento Social Brasileiro

A "Geografia Social" de Slvio Romero

Alexandrina Luz Conceio

Publisher:
Laboratrio de Geograa Poltica -
Universidade de So Paulo, Rede Brasileira
Electronic version de Histria da Geograa e Geograa
URL: http://terrabrasilis.revues.org/301 Histrica
DOI: 10.4000/terrabrasilis.301
ISSN: 2316-7793 Printed version
Date of publication: 1 juillet 2000
ISSN: 1519-1265

Electronic reference
Alexandrina Luz Conceio, A "Geograa Social" de Slvio Romero , Terra Brasilis [Online], 2 | 2000,
posto online no dia 05 Novembro 2012, consultado o 30 Setembro 2016. URL : http://
terrabrasilis.revues.org/301 ; DOI : 10.4000/terrabrasilis.301

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Rede Brasileira de Histria da Geograa e Geograa Histrica


A "Geografia Social" de Slvio Romero 1

A "Geografia Social" de Slvio Romero


Alexandrina Luz Conceio

Introduzindo uma discusso


1 No incio do sculo XX trava-se intensa polmica entre gegrafos e socilogos para a
delimitao de seus campos disciplinares. Na opinio de Lucien FEBVRE (1925), a ambio
dos morfologos sociais em constituir sua cincia reforava a crtica aos gegrafos,
acusando-os de serem ambiciosos, exclusivistas no objetivo proposto de estudar todas as
influencias exercidas sobre a vida social, objetivo que, para estes, excederiam as foras de
uma s cincia. Na anlise do autor, isto teria ocorrido em virtude da viso incorreta da
geografia. O interesse institucional de Durkheim na defesa do campo da sociologia, desde
1887 ao criar uma morfologia social, tenderia a considerar a geografia a histria e a
etnografia como disciplinas de carter auxiliar sociologia, devendo a geografia limitar-
se ao estudo das adaptao dos grupos humanos s condies no meio ambiente (FEBVRE,
1925).
2 Embora os gegrafos estivessem de acordo em relao definio dos seus papis, o que
estava em jogo era a prpria sobrevivncia da geografia. " la morfologia social no puede
pretender la supresin de la geografa humana en su beneficio, porque las dos disciplinas
no poseen ni el mismo mtodo, ni la misma tendencia y el mismo objeto (FEBVRE,
1925:47). Diferentemente do socilogo, o gegrafo parte do solo e no da sociedade, a
morfologia social estuda o solo apenas como um dos elementos explicativos da vida e dos
destinos das sociedades, no o privilegia como fazem os gegrafos (RATZEL, 1990).
3 A proximidade da geografia com as cincias sociais deve tambm ser estudada, conforme
Horacio Capel (1981)1 no processo de suas institucionalizaes. A criao de ctedras de
geografia constituiu-se uma ameaa aos outros cientistas universitrios. A resistncia dos
gegrafos diante destes debates deve-se mais a razes pedaggicas e ideolgicas, do que a
razes estritamente cientficas (CAPEL, 1981:123).
4 A proximidade em relao aos campos das cincias sociais tem o seu marco aps 1870 com
o determinismo biolgico. As idias de Charles Darwin e Claude Bernard se impem

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lentamente geografia (BROC, 1974). Esta proximidade resultar em uma grande


identidade entre a geografia e a etnologia2, na utilizao das monografias, trabalhos de
campo, classificao e na nfase ao mtodo comparativo.
5 A sociedade passa a ser compreendida como um todo constitudo de partes vivas em
analogia ao sistema de movimentos vitais. Na concepo spenceriana, as partes da
sociedade so unidas por uma relao de dependncia com o corpo vivo - as conexes
funcionais com as concepes teleolgicas dos processos sociais. Os conceitos biolgicos
de organizao (o organicismo) passam a ser a explicao dos fenmenos sociais e toda a
terra foi considerada como um organismo, - ser vivo. O novo organicismo foi alimentado
pela filosofia da natureza da poca romntica. Ao mesmo tempo, a categoria raa passa a
ser o definidor de civilizao e conceito fundamental para os estudos das cincias sociais.
Nao e raa passam, muitas vezes, a ser encaradas como sinnimos.

Em defesa da raa
6 Renato Ortiz (1985); Lcia Lippi Oliveira (1990) ; Thomas E. Skidmore (1976); Lilia M.
Schwarcz (1995), entre outros, delegam aos escritos de Slvio Romero, Nina Rodrigues e
Euclides da Cunha a responsabilidade da defesa das teorias raciais e ambientais no Brasil.
Meio e raa so apresentados como parmetros no quadro interpretativo da realidade
brasileira.
7 Embora reforcemos o seu simetrismo e sincretismo3, como afirmam Ramos (1995) e Ortiz
(1985), havia uma preocupao em Slvio Romero, ao assumir o mtodo crtico, em pensar
a sua realidade a partir de dados reais, em encontrar uma teoria da sociedade brasileira
como fundamento da ao poltica e social, no iderio da construo mitolgica, deste
"obscuro objeto de desejo e de rejeio chamado nao."4
8 "O pensamento crtico de Slvio Romero se apresenta como parte duma interpretao
social e como arma de interferncia na vida e na cultura. S o podemos avaliar, pois, se
levarmos em conta a sua relao com o momento em que viou".(CANDIDO, 1988:15).
9 As idias de H. Taine, E. Renan, A. de Prville, Max Mller, H. Spencer, A. Comte, Gobineau
entre outros autores em que se apoia5, aproximavam-se do iderio do individualismo
liberal, que privilegia as idias de liberdade e progresso. Progresso como necessidade,
baseado na valorizao da liberdade individual. O desvario do progressismo e do
individualismo que o Ocidente impunha ao mundo se expressava no desejo de
autenticidade. As idias tidas como mais adiantadas do planeta, eram adotadas com
orgulho, de forma ornamental, como prova de modernidade e de distino. ...As
ideologias do progresso do liberalismo da razo, eram forma de traz cena a
modernizao que acompanha o capital" (SCHWARZ: 1992: 23 ).
10 Refiro-me sobremodo ao Slvio Romero do perodo novecentista, que assumir, at a sua
morte em 1914, a adeso escola de Frdric Le Play, decepcionado com os caminhos
assumidos pela Repblica, ante o pesadelo em que se transformara seu sonho da
positividade de transformao.
"Reformas sobre reformas de varios abusos e achaques politicos foram tentadas e
levadas a effeito em quasi todas as ordens dos servios publicos, ensino eleies,
magistratura, regimen judiciario. O resultado negativo de todas ellas, como copias
servis de instituies estrangeiras mettidas no reactivo dissolvente do caracter
brazileiro, no se fazia muito esperar e cada vez mais se avolumava a descrena
nacional.

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Ninguem comprehendia como era que um dos povos mais eminentes, mais cheios
de altas qualidades, de prestimosos predicados, segundo a crena geral ainda hoje
muito corrente; de posse, alem disso, do paiz mais rico e mais fertil de todo o
planeta, consoante ainda a crena geral, andava mergulhado em tamanha pobreza,
em tal atrazo que at o mais ossificado optimismo no ousava contestar" (Silvio
ROMERO, 1908: 111).
11 At a Repblica, todas as mazelas tinham como causa os atos imperiais. Desfeito este
obstculo, a Repblica no consegue atingir os objetivos sonhados, a "coeso, a unidade, a
estabilidade constitucional do pas, a ntima organizao da nao eram, em grande parte,
puramente ilusrias." Na anlise de Jeffrey D. Needell (1993), aps a abdicao e,
principalmente, com o governo Campos Salles (1892-1902), havia nestes combatentes e
marginais das instituies bsicas da Monarquia, entre os quais Slvio Romero, um
desapontamento, uma sensao de fracasso.
" a Republica agora e por enquanto, a ultima desiluso do pobre povo brazileiro.
Sua constituio espuria, copiada da constituio dos Estados-Unidos sua loucura
financeira suas revoltas seus cambios sua bancarrota seus pesadissimos
impostos o despotismo das olygarchias estadoaes as roubalheiras todas estas
chagas visiveis a olhos ns, que andam a afeiar o corpo da Republica, levantaram
um to formidavel cro de imprecaes ( ).
( ) A reforma da Constituio pde e deve ser feita no sentido especial de precaver
a unidade do paiz e tornar possivel a serie de medidas sociaes, capazes de trazer no
a cura de todos os nossos males, porque varios de elles so incuraveis; sim a
extirpao de alguns e a melhora da maior parte.
Eis a tarefa a tentar, o caso a resolver . (ROMERO, 1908: 115).
12 No processo de desiluso, e por acreditar que "o caso" no se resolveria no plano das
idias polticas, tem a certeza de que a questo orgnica, tnica, de psicologia popular,
questo essencialmente da estrutura social do povo, de sua "formao social".
13 Mas como pensar o Brasil sem perder de vista o sentido do progresso no vis do
capitalismo? Desviando-se do sentido das contradies formadoras do capital, do processo
de subjugao do trabalho, seu ato de f repousar nas idias francesas, afastando-se dos
caminhos do germanismo do mestre Tobias Barreto e contraditoriamente, aproximando-
se do "francesismo", do crculo de afinidades de Levasseur6, por meio do "mtodo" de Le
Play, embora permanecendo sob o signo do evolucionismo.

A raz de um pensamento
14 O momento revolucionrio na Frana, com o aceno da perspectiva da ocupao do poder
pela classe trabalhadora, desencadeia uma srie de conflitos sociais e polticos e
diferentes ideologias. O domnio das idias, fortalecidas no esprito positivo que emerge
do pensamento de Auguste Comte, representa o fortalecimento do discurso da parcela
conservadora da burguesia. O iderio positivista casava-se ao iderio capitalista na sua
prpria metfora de ordenao.
15 A tica do esprito positivo incorpora-se na modernidade. O princpio do progresso que
no comporta saltos, flui linearmente em um contnuo onde " todos os acontecimentos
reais, compreendendo os de nossa prpria existncia individual e coletiva, esto sempre
sujeitos a relaes naturais de sucesso e de similitude essencialmente independentes de
nossa interveno" (COMTE: 1983: 110).

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16 Na concepo de Vincent Berdoulay (1981), o movimento colonialista e o nacionalismo do


final do sculo XIX proporcionam um melhor investimento e conhecimento do mundo e
do territrio nacional, favorecendo a pesquisa geogrfica e, sobretudo, o desenvolvimento
dos estudos regionais. As vises de mundo que contriburam para as pesquisas geogrficas
longe de serem monolticas apresentavam divergncias ideolgicas, o que explica a
formao de diferentes crculos de afinidades, e consequentemente a diviso dos
gegrafos nos diferentes crculos.
17 As Sociedades Geogrficas, atravs de suas sesses e boletins tero grande papel nas
discusses, constituindo-se durante um bom tempo as nicas instituies de informao,
de apresentao e debates, de formao de um grupo de pesquisadores, tornando-se
assim, tribunas para os gegrafos no universitrios. As presenas de Jules Duval, Emile
Levasseur e Elise Reclus tornar-se-iam importantes referncias para a divulgao do
pensamento geogrfico francs nos anos posteriores.
18 Entre os crculos de afinidades destaca-se o de Levasseur reconhecido no mundo cientfico
por seus trabalhos na geografia, e sobretudo por ter dado um estatuto de cientificidade a
esta disciplina. Por meio de suas diversas atividades, congrega no seu crculo vrios tipos
de pesquisadores, de diferentes tendncias, principalmente os de fora do sistema
universitrio. Embora seu envolvimento em pesquisa na rea da economia estatstica e
financeira o aproximasse dos economistas do pensamento liberal da escola de Adam
Smith, (fundamentava a sua crena na liberdade do trabalho na liberdade de mercado e
na existncia das leis econmicas), difere deste com uma verso da economia poltica
"moins abstraite, moins dductive et plus volutionniste dans sa mthode e, ademais,
rejeita o mtodo matemtico e aproxima-se do mtodo indutivo (BERDOULAY, 1981).
19 O crculo de afinidades de Levasseur no era homogneo, mas composto de diversas
tendncias. Dos discpulos de Le Play7, Berdoulay privilegia o crculo da Science Sociale,
composto por um grupo restrito em torno de Demolins8, Tourville e Rousiers. O mtodo
definido pelos membros do grupo ser resultado do aperfeioamento do mtodo de Le
Play9 por Henri Tourville, atravs do detalhamento da nomenclatura, tendo a relao
milieu/travail/famile como definidora na orientao da pesquisa, a qual representava a
base original da sua Geografia Social. As idias de Le Play exercero fortes influncias no
pensamento geogrfico.

Uma "Geografia Social" para o Brasil feita de pedaos


da Frana
20 Sob o ponto de vista de Lia Osrio Machado (1999), pode-se estabelecer distintamente
duas concepes da Geografia Social, uma via Le Play, com nfase no ambientalismo e a
outra via o anarquismo. A primeira enfatiza o desenvolvimento social-moral do
indivduo/famlia/pas, e est enquadrada no conglomerado ideolgico de A. Comte
(1830-46); H. Buckle (1875); Quatrefages (1877); C. Darwin (1859) e H. Taine. Seus
principais representantes na Frana foram: Le Play (1879) e E. Demolins (1901; 1903) e, no
Brasil, Slvio Romero inspirado nas obras de Hippolyte Taine e Henry Buckle.
21 Slvio Romero lana o livro O Brasil Social na perspectiva de pensar a nao brasileira, o
carter nacional; sua preocupao consiste em definir a "geografia do Brasil" no sentido
de encontrar caminhos de construo de mudanas. Acredita o autor que os males do pas
explicam-se, antes de tudo, pela forma ... como se escreve no Brasil a respeito de cousas

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da terra, de tratar o pas e a sua gente como se isto aqui fsse feito de pedaos da
Alemanha, da Inglaterra, da Suia, da Frana, no que elas contam de mais culto, de mais
progressivo, de mais adiantado" (ROMERO, 1910: 195). Enfatiza a ausncia de um
esprito de luta do povo brasileiro, sua passividade frente s condies de misria, em
um pas onde, contraditoriamente, se proclamam tantas e tamanhas grandezas. Para
Slvio Romero, esta atitude de indiferena pode ser explicada atravs das reflexes
advindas da utilizao do mtodo de observao dos fenmenos sociais da Escola de Le
Play.10
22 Conforme ORTIZ (1985), houve uma defasagem entre o tempo de maturao das idias no
Brasil em relao s teorias raciais elaboradas na Europa, do seu vnculo com a evoluo
social ao momento de sua vulgarizao. Enquanto na Frana, nos finais do sculo XIX, j
se apresentavam crticas da assimilao da raa s nacionalidades, -limitando sua
compreenso ao reino da zoologia, observando-se tambm a influncia da concepo
durkheimiana de sociedade em contraposio ao estudo da problemtica das raas ou do
meio -, para os intelectuais brasileiros,11 influenciados por Gobineau ( Essais sur les
Ingalits des Races Humaines ) e Agassiz, tais teorias so consideradas ponto de
referncia de toda e qualquer discusso.
23 Observamos nos escritos de Silvio Romero no incio do sculo XX que embora assuma o
mtodo de Le Play, discorda do seu conceito de raa desta escola12. Segundo Slvio
Romero, "talvez por iluso francesa," a escola de Le Play confunde os sentidos
antropolgico e sociolgico do conceito de raa. Conforme o autor, embora a base dos
estudos de Taine e Renan repousasse n conceito antropolgico da raa, estes terminaram
por reduzi-lo em proveito do fato histrico. Na sua reflexo, o estudo das raas um
fenmeno meramente antropolgico, se tem uma viso mecnica. Por outro lado, ao
admiti-la como apenas um produto da histria civil, um fato sociolgico, coloca-se o
processo histrico ao sabor da vontade humana, dos nossos desejos e ideais. Para
Silvio Romero no se pode negar o valor da histria na formao das raas, contudo,
embora a ao da histria tenha destrudo e misturado o povo nos ltimos dez ou doze
mil anos, no consegui apagar as inconcussas verdade da antropologia e da etnografia,
[...] a questo etnogrfica a base fundamental de tda a histria, de tda a poltica, de
toda a estrutura social, de tda a vida esttica e moral das naes (ROMERO, 1960: 198 e
196).
24 Na opinio de Renato Ortiz (1985) Silvio Romero optou por Le Play por achar que sua
teoria, comparada s interpretaes de Buckle, conta com uma maior argumentao
cientfica mais sofisticada da ao do meio geogrfico sobre os homens. No houve uma
anlise crtica da aplicao dos estudos de Le Play realidade brasileira, e a aceitao do
conceito de raa de Le Play na perspectiva histrica colocava um problema srio, pois a
teoria praticamente contradizia a maioria dos diagnsticos a respeito da sociedade
brasileira.
25 Acreditamos que, na realidade, ao ajustar os estudos de Le Play sua anlise sobre o
Brasil, Silvio Romero no se afasta dasua concepo spenceriana, mas sobretudo, a
refora, como ele mesmo afirma: os processos da escola de Le Play fizeram-me penetrar
mais fundo na trama interna das formaes sociais e completar as observaes exteriores
do ensino spenceriano (ROMERO, 1960: 189)
26 Defende Silvio Romero a necessidade de estudo etnolgico, antropolgico, identificando
as diferenas tnicas entre as naes. Contrape-se ao mtodo direto de colonizao (de
aniquilamento) e defende o mtodo indireto, de cruzamento, alm de discordar da

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classificao dos fenmenos sociais, por lhe parecer mais uma nomenclatura de
problemas e questes (ROMERO, 1910). Na sua forma de pensar:
"A enumerao ou classificao dos problemas sociais deve partir dos fatos mais
ntimos e indispensveis vida, sem os quais nem a prpria subsistncia da gente a
estudar seria possvel, tais como: - meios de existncia, logar, trabalho,
propriedade, bens mveis, salrio, economias ou poupanas" (ROMERO, 1908).
27 Segundo S. Romero, so trs os fatores fundamentais para a anlise: meio - terra -
populao; ou seja: a variedade dos meios e das raas / a troca das idias/ solidariedade
geral - a lei da persistncia e da equipolncia das foras espirituais entre os povos e o
intercmbio dos produtos das idias e do afeto.
28 Apoiado no mtodo de Edmond Demolins13 e Henri de Tourville, prope estudar o Brasil
em inumerveis monografias, sob mltiplos aspectos, identificando cada um dos povos
que entraram na formao da nao, e dividindo o pas em zonas sociais 14. Na sua
proposio, deve-se realizar uma anlise detalhada de cada zona; identificando todas as
classes da populao, os ramos da indstria, os elementos da educao, suas tendncias
especiais, costumes, modos de vida das famlias em suas diversas categorias, condies de
vizinhana, de patronagem, de grupos, de partidos, a vida das povoaes, vilas e cidades,
condies do operariado, recursos dos patres e todos outros problemas que possam ser
detectados, que envolvem o estado social dos fatores que constituem as gentes brasileiras,
ou seja, seus antecedentes histricos.
29 Ao ajustar a proposta de Le Play e Henri Tourville realidade brasileira, da destaque ao
estudo da famlia15 fundamentado na escola da Science Sociale16, especialmente nos
trabalhos de Le Play. Conforme depoimento escrito no seu ensaio Brasil Social, para se
compreender as sociedades preciso estudar a famlia pois ela a base de tudo na
sociedade humana, uma sociedade vale pelo que vale nela a famlia (ROMERO: 1960:191).
O destino da famlia est relacionado propriedade; a propriedade atua diretamente
sobre as instituies sociais, principalmente sobre a famlia; o solo atua sobre os homens e
o influencia moral e fsicamente. As zonas geogrficas se subdividem em zonas sociais,
conforme a origem da natureza do trabalho (trabalho como base social). Conforme suas
palavras: A maior parte da populao trabalha para alimentar uma pequena parte "Um
tero, seno menos, trabalha mal para alimentar os outros dois teros" ( ROMERO,
1910:203 ).
30 Sua crtica explorao do trabalho deve ser analisada no contexto em que se processa o
quadro econmico, social e institucional no pas, aps a instalao da Repblica 17. A
privatizao significava crescimento econmico, pelo aproveitamento da mo de obra
livre contra a poltica clientelista promovida pelo Estado ao transferir recursos para o
sustento da mquina administrativa.
31 Acompanhando a mesma trajetria de Le Play, apresenta 4 gneros de famlias (conforme
particularidades tnicas e histricas ):
1. Famlia patriarcal
2. Famlia quase-patriarcal
3. Famlia tronco (souche) (recomenda Le Play este tipo de famlia para a Frana, por estar de
mais acordo com o desenvolvimento social e fsico do pas).
4. Famlia instvel

32 Na famlia patriarcal, h um equilbrio entre o tamanho da propriedade e tamanho da


famlia (baixa densidade demogrfica), no havendo necessidade da diviso da

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propriedade. O equilbrio se rompe quando o nmero dos casais, reunidos no mesmo stio,
fica fora de proporo com a produtividade das terras, ou das oficinas de trabalho.
Quando o equilbrio entre as subsistncias que estas produzem e a populao que nelas
reside roto, preciso que algumas famlias se destaquem - a transmisso integral
coletiva.
33 Na famlia quase-patriarcal, a transmisso individual substitui a integral coletiva. A
transmisso integral da oficina de trabalho s para um filho. Os que no herdam
recebem suas cotas em dinheiro, mas no se afastam diretamente da comunidade. Criados
para viver nela, mesmos afastados continuam a depender da comunidade.
34 Na famlia-tronco ( souche), a sociedade de formao particularista, funda-se na
educao individualista. Embora haja ainda a transmisso hereditria, na maioria das
vezes os filhos optam pelo trabalho em detrimento da famlia, com o objetivo de
aumentar suas riquezas. Neste tipo de famlia permite-se o abandono em prol do trabalho.
35 J na famlia instvel o retalhamento da propriedade, ou a m legislao, torna impossvel
a transmisso integral. O retalhamento favorece a falta de esprito familiar.
36 Em suas reflexes, estes quatro gneros de famlias do origem s sociedades de formao
comunria e as de formao particularista. A primeira apoia-se na coletividade e a
segunda na iniciativa privada, substituindo a idia da solidariedade comunal (formao
comunria) pelo sentimento particularista, apoiado no indivduo, na iniciativa, na
atividade e no esforo privado. Enquanto as primeiras predominam no Oriente, as
segundas, no norte ocidental da Europa e na Amrica do Norte, sendo a espcie mais
completa a raa anglo-saxnica; para Slvio Romero, esta seria a mais completa formao
social.
37 Romero defende (via Demolins) a superioridade do ingls, da sua formao intelectual; a
escola concebida como meio real, prtico, que coloca o menino o mais perto possvel da
sua realidade, despertando-lhe o interesse pelas coisas prticas. Apoiado nestas idias,
acreditava que o ensino no Brasil deveria estar relacionado com a realidade brasileira.
Para Slvio Romero, era preciso reformar as escolas no Brasil, que mais pareciam caserna,
hospcio, quartel ou hospital, enquanto as escolas inglesas estavam situadas no campo. Os
polticos no Brasil vem o ensino como "um organismo de partido e um instrumento de
combate como tudo mais."
"Incapazes de sondar as causas geraes e efficientes de nossas miserias, fazem do
caso do ensino bde expiatorio das mazellas do presente" a questo de
educao e no de instruo, " reformar a educao dos discpulos, e, com estes, os
pais, e, com estes, a famlia, e, com esta, o caracter do povo" (ROMERO, 1908: 92-3).
38 Na sua concepo, por razo de herana tnica e de cultura, o povo brasileiro adotaria a
formao comunria, que representa o "mandonismo, oligarquismo, clientelismo", sendo
porm, como observa, a formao social particularista empresarial, a nica forma da
derrubada da oligarquia.
39 Em carta a M. Edmund Demolins (ROMERO, 1910), datada de maio de 1906, relata-lhe seu
ponto de vista sobre o que denomina o "retrato social dos brasileiros." Conforme sua
anlise, no perodo colonial dominava a famlia patriarcal desorganizada, passando no
incio do sculo XX, com a extino da escravido e inexistncia de colonizao geral
sistematizada, nacional e estrangeira, para a famlia completamente instvel devido ao
parcelamento da herana e domnios e a desorganizao crescente do trabalho. Acredita
que o desconhecimento completo da agricultura, pelo trabalho forado, desde o incio da

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colonizao portuguesa e a emancipao rpida dos escravos, desorganizaram o trabalho.


Desta forma perde-se a base comunria sem ter possibilidade de sua mudana para a
formao particularista, mudana esta s possvel pela assimilao das raas
particularistas, ou por um sistema severssimo de educao preconizado por Demolins em
seu livro La Nouvelle ducation.
40 Reafirma sua crtica centralizao da poltica local, e poltica clientelista. Na sua
observao, o Estado mantm a malha do funcionalismo em empregos diretos, ou penses
gratificaes, de propinas, quase exclusivamente custa dos que trabalham. " cata do
chefe para o arrimo, cata do emprego publico, do arranjo politico sob qualquer frma."
Fundamentado nesta anlise, apresenta a seguinte diviso social do Brasil:

Zonas Sociais do Brasil


Planalto da Guyana
Regio das terras baixas
As terras marginais do norte e sul do Amazonas
Zona das matas da regio ocidental
Planalto Central - Norte
Planalto do Interior
Regio dos vales dos rios Paraguai e Guapor
Regio entre os rios Gurupi e o Parnaba ( Estado do Maranho e terras prximas )
Sertes do norte ( Os Cariris )
Terras da costa martima
Regio da Costa do Esprito Santo ao Rio Grande do Sul
Terras do territrio das Misses
Campos, pampas e cochilas.

41 Alm desta classificao, em carta para Arthur Orlando (1911) 18, Slvio Romero,
influenciado pelo livro de A. de Preville, Les Socits Africaines; leur origine - leur
volution - leur avenir, apresenta um esboo de classificao tendo como determinante o
valor da planta til predominante no local, quanto a sua condio alimentar, seu valor
comercial e social, ou seja pela sua utilidade. Divide em: Zona seringueira; Zona da
castanha e do assahy; Zona do bacory; Zona do piquy; Zona da carnauba mucunan; Zona
das catingueiras, mangabeiras e imbuseiros; Zona do mangue; Zona do cajueiro e da
pitangueira; Zona do cajueiro; Zona da mangueira; Zona das madeiras de lei; Zona do
pinheiro; Zona do matte. Plantas aclimatadas utilissimas: Zona da canna de assucar; Zona
do caco; Zona do caf; Zona do arroz e Zona da mandioca.
42 Observa-se que em toda sua proposta "geogrfica" h o empenho em encontrar solues
para as questes sociais do pas. Se de um lado sua anlise est contida no vis
determinista ambientalista, por outro, ressalta-se o papel do intelectual poltico que
pensa o meio a partir de uma perspectiva de mudana.

Uma "geografia" na perspectiva do compromisso


social
43 A angstia de Slvio Romero se traduzia na pregao da crtica, na sua "agitao
turbilhonar." Ao se propor elaborar uma "Geografia social" do Brasil, seu objetivo era
encontrar solues para por fim ao "pessimismo" do povo brasileiro, atravs de um

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projeto de redefinio da identidade nacional, casando a tipologia da escola de Le Play e o


darwinismo social de Spencer. Ao sobrepor o pensamento de Spencer ao de Comte 19, por
acreditar que Spencer representava tudo quanto poderia haver de "antittico
mortificao comtesta,"20 acredita estar propondo o mais moderno dos mtodos de
anlise - a incorporao de valores modernos ao sistema social brasileiro sem abandonar
ideologias tradicionais. A sua viso simultnea do verso e reverso, como identifica-o Paulo
Arantes (1992), o faz contrapor-se ao positivismo a partir do prprio esprito positivo. Na
concepo de Cndido, a contradio era seu modo de pensar, em um movimento
"circular que gira incessantemente sobre si mesmo e progride, parecendo permanecer"
(CANDIDO, 1989: 100).
44 Sua Geografia Social est definida no crculo da raa - meio - histria. Contudo como
observa Lia Osrio Machado:
Se podemos atribuir a Silvio Romero a introduo formal nos crculos intelectuais
da noo de 'geografia social', ele no estava sozinho na busca por teorias
ambientais que pudessem conter o fluxo de teorias racistas trazidas pela onda de
cientismo e doutrinas do progresso que aportavam no Brasil na passagem do
sculo (MACHADO, 1999:7).
45 Propor a raa e o meio como condies de interpretao do carter nacional era
introduzir na dimenso natural um esforo de explicao -aceitar as desigualdades das
raas era ser cientfico - preciso observar porm que, na obra de Romero, no est
explcita a pretenso da defesa da superioridade de uma raa, mas sim da fraternizao
das raas, atravs da difuso cultural - aculturao, propondo o cruzamento como
condio de civilizao, pela "elevao de raas inferiores." Na sua dialtica de opostos
sobrepe o direito da "raa inferior" ao da raa superior e desta forma no subscreve um
discurso de defesa de uma raa superior, mas o direito de igualdade de superao. Em um
jogo de espelho, o reflexo que v a negao do que pretende espelhar.
46 Para Cndido (1989), a indagao de Silvio Romero a partir da raa era em si mesma
infrutfera, uma vez que a raa no explica nada, mas o seu interesse por ela permitiu
uma reflexo ampla e valiosa sobre a literatura do Brasil e sobre o Brasil enquanto
produtor de literatura , "todo crtico precisa propor o problema da estrutura, mesmo que
ela no o leve a descobrir o que deseja", naquele tempo todo crtico deveria faz-lo para
ser digno do nome.
47 Sua ambigidade marcada pela condio de intelectual brasileiro que proclama o novo,
um intelectual universalista que pensa e atua em nome do povo, da ptria, da nao. O
intelectual universalista toma partido de uma classe, mas no reconhece o vnculo entre
sua reflexo e interesses sociais particulares, acredita serem independentes, autnomos
(VENTURA, 1991).
48 Ao privilegiar o papel do intelectual no processo de formao poltica do pas, Antonio
Gramsci (1979), salienta a importncia do olhar para fora. Para este autor, a participao
do intelectual deve ser entendida no apenas por suas atividades, mas no conjunto do
sistema das relaes sociais que estas esto inseridas. Neste sentido concebe-se que, em
um contexto dominado pela obsesso biolgica, com suas incoerncias e recuos, Slvio
Romero teve a expectativa de mudana no mito da modernidade, ajustado na ideologia
do desenvolvimento21. De acordo com a crena do progresso necessrio e indefinido o
passado visto como condio de atraso, o que est em descompasso com a ordem
existente, e o futuro o smbolo iluminista. Futuro que se desnuda na valorizao da
iniciativa privada.

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49 Para Antnio Cndido, embora Slvio Romero defenda suas idias cientificistas por
intermdio da razo de ser do nexo causal, ele no pode ser identificado como um
determinista, mas como aquele que aponta para a possibilidade de mudana. A crtica ao
estado mental do povo brasileiro um convite a sua libertao, daquele que defende o
pensamento de que o homem pode agir com relativa liberdade dentro do determinismo
histrico. A condio do possibilismo "fez dele o mais livre dos crticos deterministas"
(CANDIDO, 1988: 100).
50 Buscou Slvio Romero possibilidades de mudanas at mesmo na afirmativa da negao de
uma vontade. O que importava para o autor era a tentativa de encontrar respostas para
sua angstia pessimista. Suas diversas classificaes "geogrficas" surgem da constante
tentativa de entender o homem/povo brasileiro. Classificaes sedimentadas na viso
positivista em que a relao homem e meio observada na rigidez do espao, priorizando
as categorias solo e clima como definidoras de uma "paisagem", o que o aproxima da
perspectiva do liberalismo econmico ingls e, consequentemente, da defesa da
propriedade do solo e da crena na redeno pela opo da famlia particularista como
"gnero de vida", e o afasta da proposta da geografia social de Elise Reclus. De acordo
com Reclus, o conceito de raa no deve ser visto como resultado de uma simples
classificao de ordem metdica, resultado de pocas prximas, mas como produto de
fenmenos mltiplos, meios anteriores que se multiplicam ao infinito desde a sua origem,
ao sucessiva dos ambientes em tempos diversos. "O prprio desenvolvimento das
naes implica essa transformao do meio: o tempo modifica continuamente o espao"
(RECLUS, 1985:60).
51 Talvez possamos acatar a posio de ORTIZ (1985), ao relacionar o pensamento dos
precursores das Cincias Sociais ao fenmeno do sincretismo religioso, uma vez que na
lgica deste pensamento escolhe-se entre os diferentes objetos a serem sincretizados, as
teorias disponveis; selecionando-se os elementos considerados pertinentes. Deste modo,
como afirmamos anteriormente, ao escolher um elemento do pensamento de Le Play, por
apresentar algo em comum com as teorias j utilizadas, ajustando-o ao estudo da
sociedade, por estar na moda, no o submete crtica da realidade brasileira, ignorando a
outra parte por entrar em contradio com esta realidade.22
52 As contradies que advm desta lgica implicam em situ-lo entre os intelectuais,
daquele momento histrico, coniventes ao prprio interesse do Estado. Porm preciso
observar as constncias, embora inconsistentes, dos seus discursos, nas suas
incontestveis e acirradas observaes crticas ao poder. Acreditamos que, mesmo que o
situemos na organicidade deste prprio poder, no se pode negar a importncia para o
pensamento geogrfico no Brasil deste relacionamento com o pensamento dos
precursores das Cincias Sociais. Nossa inteno observar o pensamento de Slvio
Romero na dimenso da Histria do Pensamento Geogrfico, com o olhar sobretudo da
crtica, mas sem perder o olhar do signo do diferente na trajetria de um pensamento, de
uma idia de quem olhou no interior do Zeitgeist.

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NOTES
1. Ver de Horacio Capel: Filosofa y en Ciencia en la Geografa Contempornea, sobretudo a
segunda parte La Institucionalizacin de la geografa en el siglo XIX, Barcelona: Barcanova, 1981
(Temas Universitrios).
2. Nos Congressos de geografia a etnologia tinha entidade prpria, no Brasil seguia-se o mesmo
modelo, desde o Io. Congresso Brasileiro de Geografia entre 07 a 16 de setembro de 1909. O
Congresso foi dividido em 12 sees, tendo sido a VIII sesso a de Antropologia e Etnografia.
3. G. RAMOS (1995) classifica seu pensamento como um simetrismo (por adotar o que havia de
mais avanado nos centros europeus) e como um sincretismo (conciliao de doutrinas: a teoria
evolucionista de Herbert Spencer, a lei dos trs estados de Auguste Comte, teoria monolinear do
progresso humano - as categorias de organismo e de histria).
4. Ver de Lcia Lippi Oliveira: Modernidade e Questo Nacional (1990). Neste artigo, Oliveira
prope-se a refletir a Questo Nacional com o objetivo de entender a permanncia, at os dias de
hoje do significado de nao como unidade simblica capaz de unificar e fornecer sentimentos
de pertencimento, de permitir a identidade coletiva de uma populao (1990:41) em plena era
da internacionalizao do mercado da indstria cultural.
5. Em seu livro Zeverissimaes Ineptas da Crtica, Porto, 1909: 126, Silvio Romero procura
afirmar-se como autodidata, negando uma possvel influncia intelectual dos seus professores do
Curso Jurdico de Recife e apresentando a relao dos seus "verdadeiros mestres".
6. Emile Levasseur teve grande destaque e consequente influncia nas mudanas do ensino da
geografia. Professor do Collge de France, foi chamado por suas crticas ao sistema de ensino
francs, em 1872, por Jules Simon, ento Ministro de Instruo Pblica, para propor uma reforma

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do ensino da geografia e redigir os novos programas. Segundo Numa Broc, "Levasseur


contribuera plus que tout autre fournir aux matres l'outil pdagogique qui leur manque: par
ses collections de manuels, ses atlas, ses cartes murales, il jouera jusqu' la fin de sa carrire un
rle essentiel dans la modernisation de l'enseignement gographique" (BROC, Numa, 1974: 549).
7. Os discpulos de Le Play so considerados conservadores por definirem a famlia como o
elemento bsico da sociedade. Enquanto Durkheim e Vidal, por exemplo, eram considerados
liberais de esquerda por concentrarem suas pesquisas sobre outras unidades sociais. Vidal de La
Blache foi acusado de seguir o modelo da geografia alem de Ratzel, preferindo-lhe aos trabalhos
dos discpulos de Le Play (seus conterrneos). Os vidalianos inspiravam-se nas idias alemes,
considerando as outras pesquisas fora do campo geogrfico.
8. Embora tivesse profundas divergncias com as idias de Demolins, Elise Reclus tece-lhe
elogios.
9. Do sistema de Le Play permanecem: o mtodo de observao; a importncia da coeso da
famlia e o estudo monogrfico. As monografias regionais de Le Play assemelham-se s dos
gegrafos franceses visto que as duas utilizam o mtodo indutivo.
10. "Desta escola no aceito as idias catholicas dum ou doutro de seus membros. Sigo os
processos, as idas economicas, sociaes e polticas" (ROMERO, 1910:189).
11. Ortiz explicita j naquele momento a presena de trabalhos de Franz Boas onde "a noo de
raa cede lugar noo de cultura" (ORTIZ, 1985:29 ).
12. Auguste Comte retira o carter natural do milieu e introduz o conceito de raa como
influncia externa ao lado do solo e o clima .
13. Para Slvio Romero, os livros de E. Demolins devem ser lidos na seguinte ordem: Les Grandes
Routes des Peuples ( Essai de geographia sociale ), Les Routes de L'Antiquit; Les Routes du
Monde Moderne; Les Franais d'aujourd' hui ; A quoi tient la superiorit; des Anglo-Saxons? ; A-t-
on intert s'emparer du Pouvoir? ; L'Education Nouvelle; L'Avenir de l'Education Nouvelle;
L'Etat actuel de la science sociale; La necessit d'un programme sociale et d'un nouveau
classement des partis.
14. O estudo de S. Romero sobre Sergipe foi feito em ateno ao pedido de um conterrneo
(sergipano) Jos Oiticica, segundo a sugesto da revista La Science Sociale , de se fazer uma
enquete social sobre os pases conforme aplicao da doutrina de E. Demolins. Aplicando o
mesmo mtodo de Demolins para Sergipe, prope a diviso da provncia de Sergipe em "dez ou
doze zonas ou regies diversas." Ver texto: "A Escola de Le Play no Brasil" - (Carta ao Ilmo. Sr Dr.
Jos Oiticica ), in ROMERO, 1910 .
15. Diferentemente de Silvio Romero, Arthur Orlando no assume a escola de Le Play ou de E.
Demolins, para ele a famlia no constitui um ncleo central de estudos, a histria que define o
tipo humano, apenas pelo caminho da sociologia era possvel o conhecimento das instituies
polticas.
16. Na concepo do grupo de Levasseur, a famlia coloca como questo central por ser
considerada a base da sociedade, uma vez que alm da sua funo natural, de garantir a
continuidade das geraes futuras, estudada historicamente (passado e presente).
17. Sobre as diferentes interpretaes (republicanos e monarquistas) aps Repblica, muito rico
o estudo de Emlia Viotti da Costa: Sobre as Origens da Repblica, in Anais do Museu Paulista,
tomo XVIII, So Paulo, 1964.
18. Sobre o livro de A. de Preville (discpulo de Le Play ), Slvio Romero em seu artigo Brazil Social
(1908) faz um detalhado resumo do seu estudo sobre o continente africano, considerando um
estudo de carter "estritamente nacional". Quanto a classificao enviada por Slvio a Arthur
Orlando, encontra-se no artigo deste ltimo sobre as Zonas Geogrficas in revista IHG de So
Paulo, publicada em 1911.
19. "entre o positivismo e o spencerianismo existem semelhanas conceituais, em geral pouco
reconhecidas. O anti-estatismo, por exemplo, que ajudou Spencer defender seu pleito a favor do

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individualismo, tambm pode ser lido como a necessidade de uma orientao autoritria e
mesmo coercitiva do corpo social (SCHLANGER: 167 in MACHADO, 1999: 7)
20. Para a anlise de Slvio Romero sobre Spencer versus Comte, ver seu livro: Obra Filosfica. Rio
de Janeiro: Ed. Livraria Olympio, (Col. Documentos Brasileiros, 139).
21. Renato Ortiz, em seu artigo Advento da modernidade lana reflexes sobre a concepo do
mito da modernidade. Na sua anlise modernidade, modernismo, modernizao so temas que
sempre estiveram relacionados questo nacional, e que apresentam a mesma concepo do
mito da modernidade j assumido por Slvio Romero. Passado e presente so condies
dicotmicas que se opem, mas que tem como significado a possibilidade da superao - o futuro
que ir advir pelo desenvolvimento resultante da tcnica. Ortiz, considera que a ideologia
isebiana, dos intelectuais dos anos 50, tem o mesmo significado da ideologia do desenvolvimento
defendida nos projetos nacionalistas do final do sculo XIX. Embora os projetos nacionalistas (os
racistas de Slvio Romero, Nina Rodrigues, Euclides da Cunha; modernistas nos anos vinte;
autoritrios durante o Estado Novo; desenvolvimentistas na dcada de 50) tenham variado ao
longo de histria " todos tinham uma preocupao bsica: a construo de uma identidade
brasileira que nos colocasse em compasso com o ritmo das sociedades europias" (ORTIZ, 1990:
20: 29).
22. "Slvio Romero no submete, porm, o pensamento de Le Play uma crtica fundamentada na
realidade, sequer procura refutar essas 'novas' teorias francesas, simplesmente coloca a questo
em termos brasileiros. Na medida em que o Brasil no possui uma raa unitria (postulado aceito
por todos) tem-se que o fator tnico dominante, o que equivale a dizer que somente no futuro
poderamos ser uma 'raa histrica' " (ORTIZ, 1985: 32 ).

AUTHOR
ALEXANDRINA LUZ CONCEIO
Departamento de Geografia da Universidade Federal de Sergipe. aluz@infonet.com.br

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