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Derecho penal

[DP] Rama del ordenamiento jurdico que, en opinin de Muoz Conde, estudia las
normas penales, las conductas que las infringen y las sanciones aplicables a las mismas.

(Derecho Penal) Conjunto de normas de derecho que tienen por objeto la sancin de las
infracciones. En sentido amplio, el derecho penal comprende tambin las normas que
tienden a la sancin de los estados peligrosos. Sinnimo: derecho criminal.

Es una parte del Derecho pblico interno que trata del delito, el delincuente y las penas. A
tal fin, prev las diferentes conductas antisociales clasificables como delitos o faltas y
los castigos que se impondrn a las personas que protagonizaron los actos u omisiones
antisociales descritos en las leyes penales. De ah el nombre de Derecho penal que se ha
popularizado a costa de otras denominaciones sinnimas, como Derecho delictual
o Derecho criminal, que centran el protagonismo en el delito o crimen, como nombre
genrico de infraccin penal. Basndose en la importancia del castigo o punicin, se ha
denominado tambin Derecho punitivo al Derecho penal. Aunque con cualquiera de estas
denominaciones se alude a una rama del Derecho sustantivo perfectamente delimitada,
conviene advertir que la configuracin de conductas sancionadas es prctica progresiva en
otras especialidades jurdicas, particularmente en reas encuadrables en el Derecho
administrativo.

Se ha distinguido tradicionalmente el derecho penal subjetivo y el objetivo.

1. el derecho penal subjetivo, en su sentido ms amplio, es la facultad que el estado tiene


de definir los delitos y fijar y ejecutar las penas o medidas de seguridad: es el llamado jus
puniendi.

Es facultad. Porque el estado, y solo el, por medio de sus rganos legislativos,
tiene autoridad para dictar leyes penales; pero es tambin deber, porque
esa garanta indispensable en los estados
de derecho, la determinacin de las figuras delictivas y su amenaza de pena
con anterioridad a toda intervencin estatal de tipo represivo.

2. ese conjunto de normas legales, que asocian al crmen como hecho la pena
como legtima consecuencia, constituye el derecho penal objetivo.

El derecho penal objetivo es el rgimen jurdico mediante el cual el estado sistematiza,


limita y precisa su facultad punitiva, cumpliendo de ese modo con
la funcin de garanta que, justamente con la tutela de bienes jurdicos, constituye el fin
del derecho penal.

3. el derecho penal objetivo se escinde a su vez, en derecho material, llamado tambin


sustantivo, y el denominado indistintamente derecho formal, adjetivo o procesal.
La rama material contiene las disposiciones de fondo: define los delitos y determina la
correspondiente amenaza de pena; regula principios fundamentales en los que se
sustenta la teora o la justificacin, y da normas para resolver los problemas que
tienen validez general, tales como el concurso de delitos, la participacin, la tentativa,
etctera.

La rama procesal determina el modo de hacer efectivas esas disposiciones, de llevar a


la prctica la relacin delito-pena- delincuente.

El derecho penal, en sentido estricto, es una parte del ordenamiento jurdico, es derecho
positivo vigente. Por eso lo correcto es definirlo como una rama del ordenamiento
jurdico. Podemos definirlo, entonces, como la rama del ordenamiento jurdico que agrupa
las normas que el estado impone bajo amenaza de sancin, limitando y precisando con
ellas su facultad punitiva.