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Flora e vegetao do Brasil na Carta de Caminha.

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FLORA E VEGETA
VEGETA O DO BRASIL N
O A CAR
NA TA DE CAMINHA
CART

Tarciso S. Filgueiras
Ariane Luna Peixoto

Recebido em 26/03/2001. Aceito em 18/12/2001.

RESUMO (Flora e vegetao do Brasil na Carta de Caminha). Apresenta-se uma anlise dos termos referentes
a plantas e a vegetao encontrados na Carta de Pero Vaz de Caminha ao Rei D. Manoel, quando do descobrimento
do Brasil (Carta a El Rei D. Manoel). Tomou-se como ponto de partida a verso da Carta publicada por Rubem
Braga. Nesse texto, foram numeradas todas as linhas (1 a 1013) que em seguida foram examinadas minuciosamen-
te, a procura de referncias diretas ou indiretas a plantas ou suas associaes. A carta de Caminha apresenta 118
menes a plantas ou associaes de plantas. Desse total, 18 termos so repetidos de duas a 22 vezes. Descontadas
as repeties, so mencionadas 45 termos botnicos, 31 diretos (ex.: ervas, lenha, inhame) e 14 indiretos
(ex. :arco, rede, cruz). Dois termos referem-se a fitofisionomias (mata, arvoredo (s)) e 43 a plantas ou
partes delas. As 31 referncias diretas reduzem-se a 29 j que as expresses ervas compridas e botelho descre-
vem mesma planta, como tambm ourios verdes e gros vermelhos. Das referncias diretas, cinco (arroz,
castanheiro, figos, legumes, trigo) descrevem plantas exticas, basicamente europias, as demais (24 refe-
rncias), dizem respeito flora nativa. Dentre as 14 citaes indiretas, duas (po, vinho) referem-se a plantas
do Velho Mundo, 12 seriam nativas. Dessas, apenas duas (tintura vermelha, tintura preta) podem ser associadas
com espcies identificveis. Os termos referentes a plantas foram ordenados nas categorias: 1. No identificveis
(ex.: lenha, pau, sementes); 2. Identificveis a nvel de famlia (ex.: palmeira, cana); possivelmente
identificveis a nvel genrico (ex.: ervas compridas, inhame, fetos); espcies de identificao segura (ouri-
os verdes, gros vermelhos). Os primeiros recursos vegetais explorados pelos portugueses foram lenha e
palmitos. O texto de Caminha no confirma a presena de uma cruz durante a celebrao da Primeira Missa no
Brasil, como retratado na clebre pintura de Victor Meirelles. O texto afirma que a cruz foi chantada por ocasio
da Segunda Missa.

Palavras-cha
alavras-chave Viagem de Pedro lvares Cabral, descobrimento do Brasil, histria da botnica
vras-chav

ABSTRA
ABSTRACT CT (The flora and the vegetation of Brazil in Caminhas letter, written in 1500, to the Portuguese king
D. Manoel I). An analysis of the terms related to plants and vegetation types found in the letter by Pero Vaz de
Caminha (scriber of the expedition) to D. Manoel I, king of Portugal (Carta a El Rei D. Manoel) is presented. The
letter, written in 1500, is an account of the voyage of the Portuguese navigator Pedro lvares Cabral during which
a new land (Terra da Vera Cruz, now Brazil) was discovered. Because of its tremendous historical importance to

UPIS Faculdades Integradas, Departamento de Agronomia, Campus II, Cx. Postal 10743, Planaltina, DF CEP 73350-980;
tfilg@uol.com.br
Universidade Federal Rural do Rio de Janeiro, Departamento de Botnica. Cx. Postal 74582, Seropdica, RJ CEP
23851-970; alpeixoto@terra.com.br
Bolsista do CNPq

Acta bot. bras. 16(3): 263-272, 2002


264 Filgueiras, T. S. & Peixoto, A. L.

Brazil, the Carta has been considered the birth certificate of the country. Each line of the text was numbered (from
1 to 1013), then each line was carefully examined for words that refer directly or indirectly to plants or plant
associations. 118 such references were found, 77 of which are repeated two to 22 times. When the repetitions were
subtracted, 45 botanical terms resulted, 31 direct references (ex.: herbs, fire wood) and 14 indirect (ex.: bow,
arrow). Two terms refer to vegetation types and 43 to plants or plant parts. Five direct references refer to introduced
species (ex.: rice, figs), the remaining 24 refer to native species. These were divided into four categories: 1. Terms
not referable to any specific botanical name (ex.: seed, fruits) 2. Terms referable to plant families (ex.: palms, cane;
families Arecaceae and Poaceae, respectively); terms referable to plant genera (ex. ervas compridas (Sargassum),
fetos (Alsophilla); terms referable to a botanical species (ourios verdes, gros vermelhos, i.e., Bixa orellana
L.). The first plant resources extracted from the newly found land by the Portuguese explorers were fire wood and
palm hearts.

Key words Voyage of Pedro lvares Cabral, discovery of Brazil, history of botany
words

Introduo
Introduo cognominado O Venturoso, que governou Por-
tugal entre 1495 e 1521, perodo ureo das des-
O descobrimento do Brasil est documen- cobertas martimas. Durante o reinado de D.
tado em vrias fontes primrias que podem ser Manoel I, Vasco da Gama fez a primeira viagem
divididas em trs grupos: cartas escritas por entre Europa e sia e Pedro lvares Cabral, a
membros da expedio de Cabral, cartas primeira viagem aos quatro continentes (Perei-
redigidas por banqueiros e mercadores que fi- ra, 1999). A Relao do Piloto Annimo foi
nanciaram a expedio e crnicas dos historia- escrita em forma de dirio por autor que prefe-
dores oficiais do reino de Portugal (Bueno, riu o anonimato em troca do pagamento para
1998). narrar a viagem da armada de 1500. O texto,
Para o estudo em tela, as fontes primrias escrito originalmente em Portugus, foi posteri-
do primeiro grupo, fontes presenciais, so as ormente vertido para o italiano e se perdeu. A
mais importantes. So elas: a Carta de Pero Vaz verso italiana foi publicada, entretanto, quan-
de Caminha, a do Mestre Joo Faras e a Rela- do Pedro lvares Cabral ainda vivia, sendo o
o do Piloto Annimo. Simes (1999) apre- texto que se conhece em portugus uma tradu-
senta estes trs documentos em trs verses: fac- o da verso italiana.
smile do texto manuscrito, leitura paleogrfica O bacharel Joo Faras, mdico e cirugio
e leitura atualizada. Dentre eles, o primeiro , (Johanes artium et medicine bachalarius), rea-
sem sombra de dvida, o que mais informao lizou e relatou em sua carta as primeiras obser-
traz sobre as plantas, seus usos e associaes. vaes astronmicas em terras brasileiras. Fez
Ruben Braga, na introduo verso moderna um esboo descritivo da constelao do Cruzei-
da Carta de Caminha a chamou de venervel do- ro do Sul e de outras estrelas visveis no hemis-
cumento e certido de batismo do Brasil. A frio sul (e estas estrellas, prinipalmente las
Carta de Mestre Joo embora relate o descobri- de la cruz, son grandes, casy como las del carro;
mento, no faz meno alguma a plantas. J o e la estrella del polo antartyco, o sul, es peque-
autor da Relao diz, no captulo I, que quando na, como la del norte, e muy clara; e la estrella
os descobridores se chegaram nova terra para a que esta en rriba de toda la crus es mucho
reconhecer, acharam-na muito povoada de r- pequena(Corteso, 1994).
vores. Este documento faz outras menes a Outro documento histrico contemporneo
plantas que sero discutidas ao longo do texto. das Cartas mencionadas outra Carta, a de D.
A Carta de Caminha e a do Mestre Joo Manoel I aos Reis Catlicos. Nela sua majesta-
Faras foram dirigidas ao Rei D. Manoel I, de menciona o significativo fato de que Cabral

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havia descoberto uma terra la cual puso escrita em abril de 1500, a El Rey D. Manoel
nombre de Santa Cruz. O Venturoso no men- a verso de Rubem Braga (1981), ilustrada por
cionou plantas em sua missiva. Caryb. Nesse texto todas as linhas foram nu-
A Carta de Caminha foi explorada por dife- meradas (1 a 1013). Em seguida o texto foi exa-
rentes autores, especialmente por historiadores. minado linha por linha, a procura de referncias
Pereira (1999) apresenta extensa reviso biblio- diretas ou indiretas a plantas ou suas associa-
grfica sobre o tema. Especificamente do ponto es. As referncias encontradas na Carta fo-
de vista botnico, foi estudada por Andrade- ram listadas (Tab. 1) e agrupadas nas categorias
Lima (1984), que utilizando-se do texto que apa- referncias diretas e referncias indiretas
rece na obra de Corteso (1943), teceu comen- (Tab. 2) identificveis (Tab. 4), no
trios sobre a identificao botnica de vrios identificveis (Tab. 3). Dentro das categorias
termos utilizados por Caminha e sobre a abor- referncias diretas e identificveis, foram feitas
dagem feita pelo prprio Corteso. Andrade- tentativas de atribuio de nomes cientficos s
Lima ressaltou que as plantas foram vistas an- plantas ou parte delas citadas neste documento.
tes mesmo que a prpria terra, os chamados si- A atribuio de nomes botnicos baseou-se prin-
nais de terra, que eram muita quantidade ... cipalmente na experincia profissional dos au-
que os mareantes chamam botelho e tambm tores do presente trabalho e tambm na literatu-
outras que tambm chamam de rabo-de-asno. ra disponvel sobre o tema.
Muitos cientistas brasileiros e de outros pa- Informaes complementares foram retira-
ses se debruaram sobre a documentao his- dos das Cartas de Mestre Joo (1 de maio de
trica da botnica brasileira (Borgmeier, 1961; 1500), da Relao do Piloto annimo (cap. I,II
Carauta, 1967; Moulin et al., 1986; Silva, 1995; e III; 1500) e da Carta del Rey D. Manoel de
Peixoto, 1999, entre outros). Tal documentao Portugal los Reyes Catlicos (1500). Esses
ultrapassa o universo da botnica e da histria trs documentos foram examinados em suas ver-
natural, inserindo-se no contexto das artes, me- ses originais, fac-similados, bem como trans-
dicina, antropologia, e muitos outros. especi- critos na obra de Corteso (1994), Pereira (1999)
almente vasta e preciosa a literatura e a e Simes (1999).
iconografia que relatam e ilustram as viagens
pelo Brasil, desde o descobrimento, mas espe- Resultados e discusso
cialmente aquelas referentes ao sculo XIX.
O presente trabalho teve como objetivo prin- A Carta de Caminha a D. Manoel I, rei de
cipal uma leitura da percepo do mundo vegetal Portugal, menciona direta ou indiretamente plan-
pela frota cabralina, tomando como base a Carta tas ou associaes vegetais. So 118 menes,
de Caminha. Esta leitura reflete, basicamente, a 77 delas repeties. Excludas as repeties, so
vivncia dos autores deste trabalho nas reas de mencionados 45 termos referentes a plantas.
morfologia e taxonomia vegetal e a subseqente Dois termos (mata e arvoredo(s) aplicam-
busca, em fontes diversas, de informaes que se a fitofisionomias. Os termos ervas compri-
auxiliaram na atribuio de possveis nomes bo- das e botelho referem- se mesma planta,
tnicos aos termos empregados por Caminha. um membro do reino Protoctista (sensu Margulis
& Schwartz,1999). Os demais 43 referem-se a
Material e mtodos membros do reino Plantae, As palavras arco (s)
e seta (s) so mencionadas 19 e 11 vezes, res-
Tomou-se como ponto de partida uma ver- pectivamente. A palavra cruz aparece 9 vezes,
so moderna da Carta de Pero Vaz de Caminha, 8 como referncia indireta a planta (madeira) e

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Tabela 1. Termos associados a plantas citados na Carta de Pero Vaz de Caminha (verso moderna publicada por Rubem
Braga (1981)), e nmero da linha na qual o termo citado.

40 Ervas 465 Setas 689 Cruz; pau


41 Botelho 480 Arcos 694 Cruz
42 Outras [ervas] 483 Arcos; setas 695 Madeira; paus
43 Rabo-de-asno 494 Tintura preta 696 Cunha
49 Arvoredos 502 Pano (no sei de qu) 697 Tala
51 Cruz (Terra de Vera) 505 Pano 707 Mata; lenha
102 Lenha 509 P de almadia [remo] 708 rvores
126 Arco; setas 529 Palmas 716 Arvoredos
127 Arcos; setas 530 Palmitos 720 Lenha
155 Cera 592 Arcos; setas 722 Arcos; setas
156 Cera 699 Rama 724 Canas
182 Po 600 Fetos 752 Lenha
183 Figos 607 Arcos 758 Arroz
186 Vinho 611 Arcos; folhas de papel 759 Vinho
223 Arcos; setas 617 Arcos 783 Tintura
235 Arcos; setas 623 Tinturas 784 Lenha
237 Arcos 628 Ourios verdes 789 Arvoredo
238 Arcos 629 rvores 794 Arvoredo
246 Palmas (moitas de) 630 Castanheiros 797 Palmas; palmitos
255 Cabaas 631 Gros vermelhos 799 Cruz
265 Arcos; setas 633 Tintura (muito vermelha) 800 rvore
274 Pau (espelho de pau) 639 Tintura (preta) 831 Inhame; rvores
275 Borracha 652 Madeira; tbuas 832 Frutos; rvores
362 Arcos; setas 653 Palha 834 Trigo
366 Almadias 655 Esteios 835 Legumes
368 Traves 656 Rede 859 Cruz
378 Pau 663 Inhame 863 Cruz
384 Arcos 664 Sementes 874 Cruz
389 Arco 678 Lenha 921 Cruz
390 Setas; tintura vermelha 680 Arcos 948 Pano
394 Tintura 683 Arcos 958 Cruz
400 Cabaas 685 Lenha 973 Arvoredo
456 Arcos 688 Lenha 977 Arvoredo
464 Arcos

uma com clara conotao de epteto geogrfico cies no identificveis (13 termos) (Tab. 3).
(Terra da Vera Cruz, linha 51) (Tab. 1). Dentre as plantas identificveis, cinco so ex-
Os termos usados por Caminha, quando re- ticas (figo, trigo, castanha-portuguesa ou
feria-se a plantas, quer direta ou indiretamente, castanheiro, arroz e uva i.e., Ficus carica L.,
foram divididos em duas categorias: termos as- Triticum aestivum L., Castanea vesca Gaertn.,
sociados a plantas identificveis botanicamente Oryza sativa L., Vitis vinifera L.
(19 termos) (Tab. 4) e termos associados a esp- respetivamente). As demais seriam nativas da

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Tabela 2. Termos associados a plantas passveis ou no de identificao botnica mencionados, de forma direta (31
termos) ou indireta (13 termos), na Carta de Pero Vaz de Caminha.

Menes diretas: Menes indiretas:


Ervas rvores Arco (s)
Botelho Castanheiros Seta (s) [flecha]
Rabo-de-asno Gros vermelhos Po
Arvoredo Madeira Vinho
Lenha Tbua Almadias *
Figo Palha Tintura vermelha
Cabaa Esteio Tintura
Palmeira Inhame Tintura preta
Borracha Semente Cera
Espelho de pau Mata Cunha
Pau Arroz Pano
Palmas Cana Rede
Palmitos Frutos Cruz
Rama Trigo Tala
Fetos Legumes
Ourios verdes
(* as quais no so feitas como as que j vi; somente so trs traves, atadas juntas; linhas 367-369) [espcie de jan-
gada, sem vela]

Nova Terra Descoberta. Os termos atribudos a tre os dedos, faziam tintura vermelha, de que
plantas, inclusos na categoria identificveis eles andavam tintos. E quanto mais se molha-
foram agrupados em: identificveis a nvel de vam, tanto mais vermelhos ficavam). ndios
famlia, gnero e espcie. brasileiros fazem uso, ainda hoje, do mesmo
A nica espcie sobre cuja identificao no processo citado por Caminha. A existncia de
pairam dvidas o urucu ou urucum ( Bixa cultivares de urucu foi recentemente identificada
orellana L), descrita com admirvel preciso por no Alto Xingu por Emmerich & Emmerich
Caminha nas linhas 628 a 630 (Traziam alguns (1993) que reconheceram a existncia de duas
deles uns ourios verdes, de rvores, que, na cor, cultivares, distintas pela colorao da semente
queriam parecer de castanheiros, embora mais e pela deiscncia dos frutos. No chamado urucu
e mais pequenos. E eram aqueles cheios duns de homem, predomina o pigmento bixina e no
gros vermelhos pequenos, que, esmagados en- urucu de mulher predomina pigmento orelina.
A palavra tintura aparece sete vezes (Tab. 1),
Tabela 3. Termos associados a plantas no identificveis
citados na Carta de Pero Vaz de Caminha.
sendo duas tintura preta (linhas 494 e 639), duas
tintura vermelha (linhas 390 e 633) e trs ape-
Lenha Taboas Tala nas tintura (s) (linhas 394, 623 e 783). Pode-se
Pau Rama Borracha afirmar com bastante segurana que a tintura preta
[Espelho de] Pau Semente Esteio era obtida do jenipapeiro (Genipa americana L.).
rvore (s) Frutos Diferentes autores concordam com esta identifi-
Madeira Cunha cao (Andrade-Lima, 1984; Pereira, 1999).

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Tabela 4. Termos passveis de identificao botnica a nvel de famlia, gnero ou espcie citados de forma direta ou indireta
na Carta de Pero Vaz de Caminha (excluindo-se as referncias a espcies exticas, i.e., arroz, castanha, figo, uva, trigo)

Termo Gnero/ Espcie Famlia


Palmito Euterpe edulis Mart. Arecaceae
Arcos pretos Astrocarium airi Mart. Arecaceae
Palmas Attalea funifera Mart. Arecaceae
Palha ?
Attalea funifera Mart. ? Arikuryroba Arecaceae
schizophylla (Mart.) Becc?
Palmeiras ? Arecaceae
Ourios verdes, Gros vermelhos Bixa orellana L. Bixaceae
Cera (confeio branda como cera) Protium heptaphyllum March Burseraceae
Cabaa Lagenaria vulgaris L. Cucurbitaceae
Fetos Alsophylla spp. ? Cyathea spp. ? Cyatheaceae
Inhame Manihot spp (M. esculenta Crantz)? Euphorbiaceae
Cana Gynerium sagittatum Beauv. ?
Merostachys spp. ? Poaceae
Rabo-de-asno Halodule wrightii Asch.,
H. emarginata Hartog Potamogetonaceae
Tintura preta Genipa americana L. Rubiaceae
Ervas compridas (Botelho) Sargassum spp. Sargassaceae (Fucales)

A referncia traziam cabaas de gua pro- (1984), considerando a regio na qual aportou
vavelmente diz respeito ao fruto de Lagenaria Cabral, atribuiu a referncia a moitas de pal-
vulgaris L., planta originria do velho mundo, mas (linha 246) a Attalea funifera Mart, a
porm dispersa por todo o mundo tropical e piassava, espcie freqente nas proximidades
subtropical. Admite-se sua existncia na Am- das praias do sul-bahianas. O palmito identifi-
rica do Sul desde tempos pr-colombianos cado pelo mesmo autor, com o que concorda-
(Andrade-Lima, 1984). A utilizao dos frutos mos, como Euterpe edulis Mart., a conhecida
de Lagenaria vulgaris L. como vasilhame, das juara da Mata Atlntica.
sementes de Bixa orellana L. e do exudado de A expresso fetos muito grandes pode ser
Genipa americana L., como tinturas, atraves- atribuda a alguma espcie de Alsophila dentre
sou o tempo, e as contendas resultantes do en- aquelas que ocorrem nas matas costeiras sul-
contro de culturas ocorridos em terras brasilei- bahianas.
ras. Estas trs espcies continuam sendo utili- O inhame referido por Caminha motivo
zadas com as mesmas finalidades descritas na de controvrsia. Corteso (1994) o identifica
Carta de Caminha. Existe, no entanto, outra pos- com espcies do gnero Dioscorea. Andrade-
sibilidade na identificao das tais cabaas de Lima (1984) parece concordar com a posio
gua. Trata-se da planta conhecida como coit de Corteso, acrescentando que espcies de
ou cuit (Crescentia cujete L.) que tambm pro- Dioscorea so freqentes, ainda hoje, nas flo-
duz frutos com formato e utilizao semelhan- restas do litoral. Knathounian (1999), seguindo
tes aos da cabaa (L. vulgaris). Entretanto, sua autores anteriores, atribui a referncia ao gne-
utilizao com a finalidade de transporte de gua ro Manihot. Afirma que os portugueses conhe-
menos provvel que a da L. vulgaris, por ser ciam a raiz longa e grossa de Dioscorea
muito mais frgil e quebradia. cayenensis, procedente da costa da frica, es-
Palmas e palmitos so referidas cinco ve- pecialmente do Golfo da Guin, cujo nome
zes (linhas 246, 529, 530 e 797). Andrade-Lima nham foi aportuguesado para inhame e ex-

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Figura 2. Reproduo de uma pgina da Carta escrita por Pero Vaz de Caminha, em 1500, ao rei de Portugal, D. Manoel I.

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270 Filgueiras, T. S. & Peixoto, A. L.

de Janeiro e So Paulo (Szchy & Paula, 2000),


ensejando, inclusive, sua explotao comercial.
A identidade de Rabos-de-asno permane-
ce enigmtica. Levanta-se aqui a hiptese de que
se trata de uma angiosperma marinha da famlia
Potamogetonaceae. Estas plantas crescem sobre
rochedos, mas podem desprender-se e flutar ao
sabor das correntes (den Hartog, 1970). As es-
pcies mais provveis seriam Halodule wrightii
Aschs., H. emarginatus Hartog, ambas encon-
tradas no litoral nordestino, inclusive na praia
Coroa Vermelha, Santa Cruz de Cabrlia (Oli-
veira et al. 1983). Dentre outras espcies encon-
tradas ao longo da costa brasileira destacam-se
Ruppia maritima L. e Halophila baillonii
Aschers. (Oliveira et al., 1983).
O termo palha (linha 653) pode referir-se
tanto a folha de palmeiras (Arecaceae) quanto
de gramneas (Poaceae). Andrade-Lima levanta
vrias possibilidades sobre a identidade das pal-
meiras mencionadas como palha. Dentre elas cita
Attalea funifera Mart. e Arikuryroba
schizophylla (Mart.) Becc.
Das 14 referncias indiretas, duas (po e
Figura 1. Fotografia da esttua de Pero Vaz de Caminha
em monumento erguido em 1900, no Largo da Glria, Rio
vinho obtidos de T. aestivum e V. vinifera, res-
de Janeiro, RJ, em comemorao ao 4 centenrio do des- pectivamente) referem-se a plantas europias.
cobrimento do Brasil (foto S. Gonalves). As palavras arco (s), seta (s), almadias,
tensivamente aplicado para vrias espcies. cruz, etc. referem-se a objetos confecciona-
Muito provavelmente Caminha chamou de dos com partes retiradas de plantas lenhosas.
inhame as razes de Manihot esculenta Cranz, As setas (flechas) so sobejamente mencio-
j cultivada pelos ndios brasileiros. A Rela- nadas no texto. Segundo Andrade Lima (1984)
o menciona um fato que parece corroborar seriam confeccionadas de materiais diversos,
com esta interpretao. No cap. II Mestre Joo de acordo com a finalidade a que se destinas-
diz que alguns dos nossos, aps um passeio sem. Em sua confeco, entrariam, pois, mate-
pela aldeia dos autctones, trouxeram de l riais tais como madeira (variadas), lascas de
huma raiz chamada inhame, que he o po de taquara ( Merostachys spp.) e eixo da
que alli uzo sinflorescncia da canabrava ( Gynerium
Bueno (1998) citou Botelhos como algas sagittatum P. Beauv.). Os arcos, com o qualifi-
da famlia Fucaceae (Fucus vesiculosus). Como cativo pretos, que lhes dado, teriam sido fei-
esta espcie no ocorre nas costas brasileiras, tos, como ainda hoje o so, da estipe de uma
aceita-se aqui a proposta de Andrade-Lima palmeira. Andrade Lima (1984) considerou que
(1984) que os identificou como Sargassum sp. os arcos seriam feitos das estipes de espcies
Densos bancos de Sargassum foram recentemen- de Astrocaryum, entre as quais possivelmente
te documentados no litoral dos estados do Rio A. airi Mart.

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Para Andrade-Lima (1984) as canas apa- O significado dos termos espelho de pau (li-
radas (linhas 724-725) seriam confeccionadas nha 274) e borracha (linha 275) no contexto
com lascas de taquaras. Concordamos com a da Carta foi astutamente desvendado por
sugesto de que seriam confeccionadas com Andrade-Lima (1984) e no carece de maiores
fragmentos retiradas dos entrens do colmo de explicaes. Os termos cunha (linha 696) e
espcies de Merostachys spp. No entanto, di- tala (linha 697), ambos referncias indiretas a
versos outros gneros de gramneas partes de plantas, esto inclusos no grupo das
bambusides, ocorrentes na Mata Atlntica po- no identificveis.
deriam, igualmente, fornecer a matria prima O local onde se celebrou a Primeira Missa
para sua fabricao. So eles: Alvimia descrito por Caminha (linhas 326-329) como
Soderstrom & Londoo, Athroostachys Benth., um grande ilhu, que na baa est e que na bai-
Atractantha McClure, Aulonemia Goudot, xa-mar fica mui vazio. Porm de todas as par-
Chusquea Kunth, Eremocaulon Soderstrom & tes cercado de gua, que no pode ningum ir a
Londoo, Guadua Kunth e Merostachys ele sem barco ou a nado. A descrio
Spreng. (Burman & Filgueiras 1993; complementada adiante (linhas 407-409): Neste
Judziewicz et al. 1999). ilhu, aonde fomos ouvir missa e pregao, es-
A frase confeio branda como de cera, e praia muito a gua, e descobre muita areia e
no o era (linhas 155 e 156) interpretada por muito cascalho. Caminha descreve assim um
Andrade-Lima (1974) como a resina do breu ou local desolado, o que contrasta com a luxurian-
almcega, retirada de rvores e arbustos do g- te vegetao, caracterstica da Mata Atlntica,
nero Protium (Burseraceae), sendo P. mostrado no clebre quadro a leo, Primeira
heptaphyllum Mart. a espcie mais comumente Missa no Brasil, criao admirvel do pintor
encontrada na Mata Atlntica. Victor Meirelles.
Os termos pano (s) e rede tambm se A presena de uma cruz durante a celebra-
referem a objetos confeccionados com partes re- o da Primeira Missa, tambm no tem respal-
tiradas de plantas. Tais plantas permanecem no do no texto da Carta. A cruz foi confeccionada
identificadas. Entretanto, a Relao mencio- por dois carpinteiros (linhas 688-689) e
na fato significativo neste contexto. No cap. II o chantada (linha 874) dias depois, por ocasio
autor diz que a nova terra muito abundante em de uma segunda missa, tambm dita pelo padre
milho, inhame e algodo. Se algodo era abun- frei Henrique (linhas 876-877).
dante naquele poca, provavelmente os tricomas
que revestem suas sementes fossem utilizados Referncias bibliogrficas
nas confeco de panos (linhas 502, 505, 948).
Andrade-Lima, D. de. 1984. A botnica da Carta de
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