Вы находитесь на странице: 1из 7

El retorno del Sofista: Democracia sin verdad.

Richard Rorty se ha referido a s mismo como un neosofista (E4: 143). Se cree que
poder esclarecer alguna forma de parentesco entre el neopragmatismo del
norteamericano y la concepcin de la poltica de Protgoras, contribuira a justificar la
idea de que el pensamiento de Rorty conforma una nueva forma de sofistica que
reivindica una vieja manera de entender la poltica.

1. Protgoras y la poltica.
Segn Platn, el viejo Protgoras enseaba que, antes de poseer el arte de la
poltica, los hombres intentaban reunirse; sin embargo, se atacaban unos a otros y
terminaban pereciendo y dispersndose. Ante el temor de que los humanos
sucumbiesen, Zeus envi a Hermes para otorgarles el sentido de moral y justicia que
posibilitara el orden en las ciudades y los lazos de amistad. El sentido moral y la
justicia no fueron otorgados del modo en que fueron distribuidos otros conocimientos,
esto es, slo dado a algunos para ejercerse en funcin de muchos. La moral y la justicia
fueron infundidas por Hermes en todos los humanos sin excepcin alguna; y es a causa
de esto que todas las personas pueden participar en una discusin poltica. Sin
embargo, si acaso alguno fuera incapaz de participar del honor y la justicia de la
comunidad, la ley que Zeus le solicitara imponer a Hermes es simple: dicho hombre
debe ser eliminado como una enfermedad de la ciudad. (Platn: Protgoras, p. 524-527)
El relato de Protgoras sugiere algunas enseanzas y recomendaciones para la
vida poltica. En primer lugar se ha de considerar que la distribucin de las diferentes
capacidades que realizarn Epimeteo y Prometeo entre los humanos fue insuficiente
para la supervivencia y, sin el auxilio de Hermes, difcilmente seramos capaces de
habitar una comunidad democrtica. Sin poltica no hay comunidad y, sin comunidad no
hay conservacin de la polis.
En segundo lugar se puede sostener que, para Protgoras, el arte de la poltica es
una condicin para la vida social y las herramientas para una discusin poltica son
portadas por cualquier ciudadano, al margen de los intereses privados de esas personas.
La discusin poltica no requiere de habilidades o conocimientos particulares del que
slo algunos hombres puedan ser portadores. Cualquiera de nosotros, por su sola
condicin de ciudadano, cuenta con lo necesario para participar de la vida pblica de la
propia comunidad.
Ahora bien, si acaso se imagina que algunas personas no comparten el sentido de
honor y de justicia de la ciudad, se puede afirmar que dichas personas deben ser
consideradas como extraas a la ciudad y que, de alguna manera, esas personas, son
portadoras de una enfermedad social.
Si se imagina tambin, que la organizacin de la vida pblica de la ciudad es
algo como un residuo originado por la erosin de nuestra historia poltica, se ha de
considerar la polis, no como una prisin de la cual debamos intentar escapar, sino como
un refugio contra experimentos sociales anacrnicos que, en la actualidad, resultan poco
tiles. En esta perspectiva se ha de considerar que los lmites de una caverna
posmoderna, constituyen para la vida pblica, aquello que nos es bueno creer en materia
poltica.

Platonismo, poltica y verdad


La idea del intelectual platnico es la de alguien que est en contacto directo con
la verdadera naturaleza de las cosas. Para Platn, el filsofo resulta ser el modelo de
intelectual que hace efectiva la posibilidad de algo como la posesin del verdadero
modo de ser de las cosas. Esta posesin del filsofo es la cualidad que lo convierte en
el tipo de sujeto adecuado para establecer el mejor modo de organizacin social para la
polis. El procedimiento por el que el filsofo logra la posesin del verdadero modo de
ser de las cosas comporta un abandono respecto de las creencias comunes compartidas
por los ciudadanos de la comunidad.
Platn, a diferencia de Protgoras, entiende que la discusin poltica requiere de un
tipo de habilidad que slo puede alcanzarse ms all de la polis, y la competencia para
alcanzar dicha habilidad no es un elemento comn a todos los ciudadanos que habitan
la comunidad. El filsofo de Platn ocupa un lugar de privilegio respecto de sus
conciudadanos y sus habilidades dialcticas le permiten prescribir cual sea el mejor y
mas adecuado ordenamiento de la vida pblica.

2. Hermenutica y poltica
Cualquier sistema de creencias es siempre un intento de expresar los ideales de
la forma de vida de alguna comunidad. La filosofa, en ningn caso, justifica la
pertenencia a una comunidad a la luz de algo ahistrico como la razn o un conjunto
de principios transculturales (ORV 67). La filosofa, despojada de racionalidad, en un
sentido epistemolgico, apenas puede comentar con detalle las ventajas de la forma de
vida de una comunidad sobre las dems; y ese comentario es siempre circular porque
recurre en todo caso a las creencias de la propia comunidad.

3. Poltica sin filosofa


Para Rorty, igual que para Popper, tanto Platn como Marx creen ser poseedores
de un conocimiento privilegiado que determina la direccin correcta que deben seguir
las comunidades humanas1. Para Platn una comunidad justa slo tiene lugar en la
medida en que sea gobernada por filsofos, para Marx la justicia no es posible sin el
derrocamiento del capitalismo por va de una revolucin.
Rorty cree que la vida social de las comunidades puede desarrollarse al margen
de la conviccin de que existe algo, como la verdadera naturaleza humana, la voluntad
de Dios, o el verdadero sentido de la historia; para l debemos prescindir de la idea de
que el conocimiento de alguna realidad profunda puede proveernos de materiales
esenciales y necesarios para una gran teora poltica. La poltica no es ms que un
experimento. El mismo Rorty explicita el lugar de su desacuerdo con Platn y Marx
cuando expresa: Espero que hayamos llegado a un momento en el que por fin podamos
deshacernos de la conviccin comn a Platn y Marx, a saber: la conviccin de que
deben existir formulas tericas amplias que nos permitan averiguar cmo terminar con
la injusticia, y qu stas son opuestas a las formulas modestas y experimentales2.
Para realizar la esperanza de una sociedad mejor, los intelectuales deben dejar
de asumir que su funcin poltica es la de llevar a cabo una crtica radical de las
instituciones, a travs de una sobrefilosofizacin del debate poltico3.

1
Para considerar la crtica de Popper, vase: Popper, Karl: La sociedad abierta y sus enemigos. Planeta.
Buenos Aires. 1992.
2
Rorty, Richard: Los intelectuales y el fin del socialismo en Pragmatismo y poltica. Op cit. p 53.
Vase tambin: Rorty, Richard: El final del leninismo, Havel y la esperanza social en Verdad y
progreso. Escritos filosficos 3. Op cit. p 277.
3
Rorty, Richard: Respuesta a Ernesto Laclau, en: Critchley Simon, & otros: Deconstruccin y
pragmatismo Paids. Buenos Aires. 1998. p 137. En el mismo sentido Rorty expresa: la izquierda
debera conceder una moratoria a la teora. Debera desprenderse de sus hbitos filosficos. Vase:
Rorty, Richard: Una izquierda cultural en Forjar nuestro pas. El pensamiento de izquierdas en los
Estados Unidos del siglo XX. Op cit. p 84. Al respecto vase tambin Rorty, Richard: La filosofa como
ciencia, como metfora y como poltica en Ensayos sobre Heidegger y otros pensadores
contemporneos. Escritos filosficos 2. Op cit.
Se entiende que: El vocabulario de la poltica social democrticano necesita
de una mayor sofisticacin por parte de los filsofos 4. Las contribuciones ms eficaces
para la justicia social pueden ser realizadas al interior del sistema democrtico
constitucional, y stos aportes, no requieren de la sofisticacin de un vocabulario
filosfico o de cualquier otro vocabulario extrapoltico.
La tarea de acortar o disolver las desigualdades sociales no es funcin exclusiva
de un vocabulario filosfico especfico, ni de herramientas lingsticas propias de un
sector de la cultura que considere tener algn privilegio para organizar la vida social.
Las nicas crticas de las instituciones existentes que necesitamos, son crticas
del tipo reformista5. Se trata de crticas que sugieren alternativas institucionales
concretas. Para realizar estas reformas no se necesita de un vocabulario terico que
describa las profundas y complejas races de la vida social.
El nuevo lenguaje poltico que l pretende puede describirse como el conjunto
de herramientas sociales que nos quedan una vez que hemos liberado a la poltica del
acecho filosfico en particular y del acecho de cualquier teorizacin extrapoltica.
Por esto seala: Considero a la poltica, al menos en los pases democrticos,
como algo que debe ser conducido en un lenguaje tan llano, brusco pblico y fcil de
manejar como sea posible. Considero a los enemigos de la felicidad humana como
codiciosos, perezosos e hipcritas y no veo la necesidad de acusaciones filosficamente
profundas para tratar con semejantes enemigos6

4. La enfermedad poltica
Para Richard Rorty la democracia, entendida como la mejor forma de vida
poltica, no tiene ningn tipo de fundamento extrapoltico, ni de tipo religioso, ni de
tipo filosfico. La democracia no constituye una propuesta de la teora social para la
vida pblica que se deduce lgicamente de axiomas filosficos. Sin embargo, la
democracia, tampoco resulta de una eleccin arbitraria entre estilos de vida poltica
alternativos; la democracia no es una mera preferencia (PyP 28). El trmino
4
Rorty, Richard: La filosofa como ciencia, como metfora y como poltica en Ensayos sobre
Heidegger y otros pensadores contemporneos. Escritos filosficos 2. Op cit. p 46. Vase adems: Rorty,
Richard: Habermas, Derrida y las funciones de la filosofa en Filosofa y futuro. Op cit. p 48. Vase
tambin Rorty, Richard: Creacin de s mismo y afiliacin en Contingencia, irona y solidaridad. Op
cit. p 139 y Rorty, Richard: La prioridad de la democracia sobre la filosofa en Objetividad,
relativismo y verdad. Escritos filosficos I. Op cit. p 245.
5
Rorty, Richard: La filosofa como ciencia, como metfora y como poltica en Ensayos sobre
Heidegger y otros pensadores contemporneos. Escritos filosficos 2. Op cit.
6
Rorty, Richard: Respuesta a Simon Critchley, en Critchley Simon, & otros: Deconstruccin y
pragmatismo Op cit. p 94-95
preferencia refiere a elecciones que se vinculan estrictamente con el mbito privado;
no es una expresin adecuada para referir a opciones polticas. En este sentido Rorty
seala que: es adecuado hablar de preferencias gustativas o sexuales, pues stas no
importan a nadie ms que a uno mismo y a nuestro crculo inmediato. Pero es errneo
hablar de una preferencia por la democracia liberal (ORV 255).
La validez de la democracia no es la mera resultante de una preferencia entre
diversas opciones polticas. En ese sentido, es imposible pensar en un dilogo poltico
con pensadores enemigos de la democracia liberal que argumenten de manera religiosa
o filosfica su enemistad. Rorty cree que estos pensadores estn locos ( orv 256)
La locura de los enemigos de la democracia liberal no reside en una inadecuada
comprensin de la naturaleza del ser humano, ni en el hecho de que sus propuestas
polticas sean conceptualmente confusas o lgicamente incoherentes, es decir,
ininteligibles; ellos no son locos por el tipo de creencias que sostienen para intentar
fundamentar la poltica. Los enemigos de la democracia liberal son locos, significa
que no hay manera de que ellos puedan ser considerados conciudadanos de los
miembros de una democracia constitucional.
La locura de estas personas es una conclusin a la que se llega en una sociedad
democrtica, despus de que las tentativas de intercambio de opiniones polticas
muestran que no se va a llegar a ninguna parte. Esa locura redunda en una
inconmensurabilidad poltica que no es producto de diferentes premisas alternativas
para justificar el orden social, sino que es producto de la imposibilidad de encontrar un
terreno comn para mantener las esperanzas de lograr consensos.
La locura de estas personas no debe entenderse como equivalente a la tradicional
irracionalidad filosfica.7 Se trata de una locura restringida a la poltica. Son locos en
trminos polticos, y esa locura no invalida su capacidad para muchas otras cosas. Estas
personas son consideradas locas, porque los limites de la salud mental son fijados por
aquello que nosotros podemos tomar en serio. Y esto, a su vez, es determinado por
nuestra educacin y por nuestra situacin histrica (ORV 256).

5. La verdad de la democracia

7
Esta locura poltica no es equivalente a la irracionalidad en el sentido que tradicionalmente se le ha
dado al trmino; sin embargo puede ser considerada un sntoma de irracionalidad si entendemos la
racionalidad como un sinnimo de tolerancia
La prioridad de la democracia sobre la filosofa constituye la privatizacin de
las creencias que versan sobre cuestiones de importancia ltima, y que han conformado
el gnero literario que inaugurara Platn. Una multiplicidad de diversas opiniones
respecto de qu sea la verdad o la bondad, o cual sea la autntica naturaleza humana
puede coexistir en los ciudadanos de una comunidad democrtica siempre que esas
opiniones sean reconocidas como herramientas que contribuyen a la perfeccin
individual. Si en cambio, alguna de esas configuraciones privadas reclama para s algn
tipo de autoridad sobre las perspectivas de los dems ciudadanos, el escenario
democrtico se derrumbara.
Para Rorty, la vida poltica de una comunidad democrtica no requiere de ningn
tipo de autoridad filosfica o cientfica que la legitime o regule. En este sentido, el
tipo de metafsica o de ciencia que tiene por objetivo sealarnos qu aspecto tiene
realmente el mundo han venido a ser sustituidos por la poltica democrtica8.
Siguiendo a Robert Brandom, se cree que todas las cuestiones de autoridad o
privilegio, y en particular de autoridad epistmica, son cuestiones vinculadas con la
prctica social9. En la interpretacin que Rorty hace del enfoque de Brandom, el nico
tipo de autoridad que debe reconocer y acatar una sociedad es el que deviene de su
derecho a decidir por s misma. Al margen de esta autoridad, no hay ningn tipo de
potestad teolgica, filosfica o cientfica que deba ser admitida por los miembros de una
sociedad para dirimir su estilo de vida. En este sentido una de las tareas del filsofo,
para con sus conciudadanos, es realizar contribuciones para convencer a los mismos de
que no necesitan ningn tipo de autoridad que no sea aquella que procede de los
acuerdos comunitarios10.
El rechazo a la prioridad de lo social equivale a sostener que la sociedad se halla
sometida a algn tipo de autoridad religiosa, filosfica o cientfica. La prioridad de lo
social que sostiene Brandom no conforma ni un descubrimiento emprico, ni una
postulacin de una evidencia conceptual. Constituye apenas un sealamiento de las
ventajas sociales que implica una determinada poltica cultural. Esta prioridad es la
conviccin de que no hay otra autoridad ms que la de la sociedad misma. Desde esta
perspectiva, cualquier intento por dirimir cuestiones polticas o culturales a travs de
algn tipo de recurso a una supuesta autoridad epistmica cualquiera, constituye una
8
Ibdem. p 67
9
Rorty, Richard: La poltica cultural y la cuestin de la existencia de Dios en Filosofa como poltica
cultural. Escritos filosficos 4. Op cit. p 28
10
Rorty, Richard: La contingencia de los problemas filosficos en Verdad y progreso. Escritos
filosficos 3. Op cit. p 318.
actitud engaosa en el interior del juego poltico. Para Rorty, la presunta autoridad de
todo cuanto no sea la comunidad misma no pasa de ser sino un nuevo puetazo en la
mesa11, es decir un acto de violencia.
La autoridad de la comunidad deviene de su autora respecto de lo que es
considerado verdadero o bueno para los ciudadanos. Esta idea supone que cualquier
intento por imponer una filosofa privatizada sobre por sobre la vida democrtica de la
comunidad constituye un gesto violento y autoritario. La prioridad de la democracia
sobre la filosofa y el consecuente desplazamiento de la epistemologa a la poltica
suponen el reemplazo de la idea de verdad como correspondencia con la realidad por la
idea de verdad como lo que llega a creerse en el curso de disputas libres y abiertas12.
Una perspectiva filosfica entendida como una preferencia individual para la
perfeccin privada no puede constituir un criterio de validez para justificar la vida
poltica. En este sentido, para Rorty no es la supuesta verdad de una perspectiva
filosfica la que conduce a la vida democrtica; por el contrario, es la vida poltica de
las comunidades democrticas la que hace posible la verdad. Desde este lugar, el
norteamericano es taxativo: Sin comunidad no hay verdad13.

Alex Myller Duarte Lima: Richard Rorty, um sofista contemporneo en: Revista
Redescries Revista on line do GT de Pragmatismo e Filosofia Norte-americana.
Ano I, Nmero 3, 2009

11
Rorty, Richard: La poltica cultural y la cuestin de la existencia de Dios en Filosofa como poltica
cultural. Escritos filosficos 4. Op. cit. p 31
12
Rorty, Richard: La contingencia de una comunidad liberal en Contingencia, irona y solidaridad. Op
cit. p 87. Vase tambin: Richard Rorty: Lo mejor no es siempre lo mejor, Entrevista con Eduardo
Mendietta en Cuidar la libertad. Op cit. Pgina 197.
13
Richard Rorty: El pragmatismo, una versin. Antiautoritarismo en epistemologa y tica. Op cit. p 118

Похожие интересы