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Captulo 4

mediterrneas
Las civilizaciones
72 Captulo 4 LAS CIVILIZACIONES MEDITERRNEAS

1 UBICACIN GEOGRFICA Y TEMPORAL

Mapa D:1

OCANO

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ATLNTICO

Mar Negro

M a r M e d i t e r r ne o

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PELOPONESO ATENAS
ESPARTA

Mar Mar
Sicilia
J nico Jnico
CARTAGO CRETA
AFRICA Pennsula Itlica Pennsula Balcnica
Captulo 4 LAS CIVILIZACIONES MEDITERRNEAS 73

Los pueblos que crearon las grandes civilizaciones los montes naturales crecen y es all el lugar apropiado
mediterrneas -los griegos y los romanos- eran de para cultivar algo de cereales o, mejor an, vid y olivo.
origen indoeuropeo (como los hicsos y los hititas que El problema ms grande es la falta de agua. No abun-
nombramos en el captulo anterior). Los griegos llega- dan los arroyos, el agua debe cuidarse. Durante la tem-
ron a la pennsula Balcnica a lo largo del II milenio a.C. porada de lluvias, el agua se deposita naturalmente en
y los latinos despus conocidos como romanos- a la cuevas subterrneas, en fuentes, de donde fluye el res-
pennsula Itlica alrededor del ao 1000 a.C. to del ao. El campesino sabe dnde estn esas fuentes
y cmo el agua no debe dejarse correr en forma inne-
A medida que leas las siguientes descripciones ob- cesaria. Debe llevarla con cuidado para regar los cul-
serva atentamente el mapa D:1. tivos. Esas fuentes eran consideradas por los antiguos
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Los antiguos griegos se ubicaron en el sur de la griegos lugares designados por los dioses.
pennsula Balcnica, en las islas del mar Egeo y en las La pennsula Itlica se encuentra en el centro del Me-
costas de Asia Menor. Si comparamos el medio geo- diterrneo, entre los mares Adritico y Tirreno. En Italia,
grfico de Grecia con otros que ya hemos estudiado las diferencias entre el norte, el centro y el sur son des-
como el de los egipcios y los mesopotmicos- notars tacadas. El norte se encuentra separado del continente
las diferencias. El mar Egeo bordea las costas, entra en por los Alpes; es una zona de altas montaas, lagos y
las ensenadas pequeas, de forma que es posible na- clima fro. La llanura del ro Po es la ms importante de
vegar por todo ese mar, con las naves impulsadas por la zona norte. En los Alpes, los bosques proporcionan
el viento o por la fuerza de los remeros. El mar es casi buenas maderas.
siempre azul, deja ver las piedras del fondo, an en las En el resto de la pennsula predomina el clima me-
partes ms profundas. En invierno, si sopla el viento, el diterrneo, seco, con una breve temporada de lluvias,
mar se vuelve gris y amenazante y es ms peligroso na- inviernos fros y veranos muy clidos. De norte a sur
vegar. Entonces, los navegantes deben protegerse en hay una cadena montaosa, los Apeninos, que divide
las ensenadas, o navegar de isla en isla, buscando un los valles, al este, hasta el mar Adritico y al oeste, hasta
lugar seguro. Es mejor, pues, navegar desde la prima- el Tirreno. En el centro corren ros importantes como el
vera al otoo, tanto para pescar, como para comerciar Arno y el Tber y era antiguamente zona de pantanos.
con lejanas regiones. En el sur, las costas no son tan recortadas como en Gre-
La tierra es pedregosa. Tiene altas montaas y pro- cia y no abundan los puertos naturales para proteger
fundos valles. En el centro de Grecia, al sur de la Tesalia, los barcos de los vientos o las tormentas. De las gran-
se encuentran los montes ms altos, como el monte des islas, la mayor y la que fue ocupada tempranamen-
Parnaso. El clima es seco. Los inviernos son fros, desde te por griegos y romanos es Sicilia. Tambin en el sur se
setiembre hasta abril. Es la temporada de lluvias que, a encuentran varios volcanes, como el Vesubio y el Etna,
veces, baja como torrentes; incluso, suele nevar en las ambos en actividad hasta el da de hoy. De varios pun-
tierras ms altas. Los veranos son clidos, no llueve, el tos de la pennsula se extraen minerales como el cobre
cielo siempre est azul y el aire es lmpido. Hace calor, y el hierro y un mrmol de excelente calidad.
pero el aire que sopla del mar lo hace ms agradable. Las tierras frtiles cultivables (cereales, vid, olivo,
En la parte alta de las montaas, e incluso en sus frutales) y aptas para la ganadera vacuna son mayores
laderas, es difcil cultivar la tierra. No es frtil, por lo que en Grecia, gracias a los ros y a la actividad volcni-
tanto es preferible criar ovejas o cabras. En los valles, ca. En las montaas, se cran ovinos y cabras.

GRIEGOS Y ROMANOS FUERON CONTEMPORNEOS

En este captulo vamos a estudiar el desarrollo de la Los griegos y los romanos se organizaron en
civilizacin griega a partir del siglo XII a.C. Al mismo ciudades-estado similares a las que hemos estudiado
tiempo, se fue poblando Italia, por lo que veremos el en el Cercano Oriente (como los mesopotmicos y
desarrollo de Roma tambin en esa poca. Eso signi- los fenicios). En su origen, eran gobernadas por reyes
fica que griegos y romanos fueron contemporneos, guerreros apoyados por nobles y funcionarios.
aunque en algunos aspectos los estudiemos en forma Durante los siglos IX y VIII a.C., se produjeron cambios
separada y consecutiva. importantes en las ciudades-estado griegas. Poco a
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poco fueron abandonando la forma de gobierno mo- En Roma, la etapa monrquica abarc desde su "fun-
nrquica. Los reyes se vieron forzados a compartir su dacin" a mediados del siglo VIII hasta fines del siglo
poder con los nobles, hasta que stos se lo arrebata- VI a.C.
ron totalmente.

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que recibi este perodo, el perodo micnico. Lo ubi-
2 La polis griega camos como lo puedes identificar en el cuadro- entre
los siglos XVI y XIII antes de Cristo. A travs de un famo-
so relato pico, la guerra de Troya, podemos conocer el
poder que tenan en esos aos los aqueos.
A ANTECEDENTES Segn relatan las leyendas, esta guerra se inici a
consecuencia del rapto de Helena (esposa de Menelao)
A partir del II milenio a.C., diversos pueblos se fue- por parte de Paris (hijo del rey de Troya). Los aqueos, al
ron instalando en la pennsula Balcnica. Eran los mando de Agamenn, rey de Micenas y hermano de
aqueos, jonios, eolios y dorios. Ellos se consideraban Menelao, formaron una inmensa flota para luchar con-
descendientes de un antepasado comn y se llamaban tra Troya y rescatar a Helena. Lo que la historia descifra
a s mismos helenos, aunque nosotros los conocemos es que la guerra se produjo seguramente por motivos
como griegos. No constituyeron una unidad poltica comerciales, ya que por su ubicacin, Troya controlaba
(como los egipcios) pero tenan idiomas similares y, el acceso al mar Negro e impeda a los aqueos comer-
ms adelante, un mismo sistema de escritura; adora- ciar en esa zona. Segn los estudios arqueolgicos, la
ban a los mismos dioses, se expresaban a travs de si- cada de Troya se habra producido en el siglo XIII a.C.
milares creaciones artsticas y hasta tenan los mismos A partir del siglo XII a. C. los dorios invadieron la
enemigos. Crearon as una civilizacin propia para di- regin de Grecia. Durante este perodo las ciudades
ferenciarse de los brbaros, como ellos llamaban a los aqueas se destruyeron y muchos aspectos culturales se
extranjeros. perdieron, entre ellos, la escritura.

Los primeros en llegar fueron los aqueos, jonios y


eolios. Practicaban la agricultura y formaron pequeos
reinos, como el de Micenas. Recuerda que alrededor del B FORMACIN Y DESCRIPCIN
ao 1400 a.C. se produjo la decadencia de la civilizacin DE LA POLIS
cretense. A partir de entonces, los aqueos de Micenas
heredaron el dominio en el mar Egeo y comenzaron
a practicar el comercio martimo. En base a los restos A partir de las invasiones dorias, los griegos comen-
arqueolgicos y al estudio de su escritura, se cree que zaron a organizarse en ciudades-estado que en Grecia
el rey de Micenas era ms importante que los dems recibieron el nombre de polis. Cada polis era una comu-
reyes de las otras ciudades aqueas. De all el nombre nidad independiente y celosa de sus particularismos.
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Protegida especialmente por un dios, tena un dialec- como los poemas escritos por Homero, un poeta que
to y una moneda propios. Su extensin era reducida y vivi en el siglo VIII a.C. A travs de sus poemas picos
comprenda la ciudad propiamente dicha, la campaa -la Ilada y la Odisea- conocemos las hazaas heroicas
de su alrededor y las aldeas que all estuvieran. Una de de hombres y dioses. La Ilada relata parte de la guerra
las polis ms grandes, Atenas, tena una extensin de de los griegos, dirigidos por Agamenn, contra Troya.
2.650 quilmetros cuadrados. [Comprala con superfi- La Odisea cuenta el retorno de Ulises (u Odiseo) desde
cies de nuestro pas] Otras polis eran mucho ms pe- Troya hasta su reino en Itaca. El perodo entre los siglos
queas. Por ejemplo, la isla de Ceos (cercana a Atenas), XII y IX antes de Cristo se denomina siglos oscuros o pe-
con una extensin de 24 por 12 km estaba dividida en rodo homrico.
tres polis independientes. Leyendo a Homero sabemos que todas las polis
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griegas se parecan en su organizacin. En cada una de


Los historiadores consideran que los pequeos va- ellas, las personas ms importantes y poderosas eran
lles divididos por montaas, que dificultaban las comu- los nobles, dueos de las mejores tierras de los valles
nicaciones, favorecieron sin embargo- el desarrollo (esas propiedades se llamaban oikos). Con orgullo, de-
de estas pequeas comunidades en vez de una sola can pertenecer a una gran familia, descendiente de
unidad poltica para toda Grecia. Cada polis tena un un antepasado divino; y, por lo tanto, eran guerreros,
puerto que le permita practicar la pesca y el comercio; prontos a defender a toda la polis con sus armas. Como
se destacaba, adems, la ciudad alta o acrpolis, lugar miembros de una misma familia, su tierra era propiedad
destinado a los templos de los dioses y desde donde se comn y no poda ser dividida. Los nobles eran quienes
divisaba el mar y los barcos amigos y enemigos que lle- gobernaban la ciudad, en la Asamblea, en el Consejo, o
gaban. En la ciudad misma, artesanos y comerciantes ejerciendo la funcin de magistrados.
se agrupaban en barrios donde trabajaban y vendan Otro grupo social estaba integrado por pequeos
sus productos. El gora, adems de ser la plaza donde propietarios de tierras, pero no las ms frtiles, sino las
se podan intercambiar productos, era, para los grie- de las montaas (en la perioikis). Tambin haba arte-
gos, un lugar importante: all se reunan a discutir sobre sanos y comerciantes. Todos ellos eran hombres libres
los problemas de la polis. Se buscaba un lugar especial pero no tenan los privilegios y la importancia de los
para el teatro: se aprovechaban las laderas de alguna nobles. Por ejemplo, en el gobierno, slo podan parti-
elevacin para hacer las gradas en forma semicircular. cipar de la Asamblea.
Los jornaleros eran ms pobres que los anteriores,
Lo ms importante de esta comunidad eran sus ha- trabajaban la tierra de los nobles y, si bien eran perso-
bitantes. Mientras nosotros decimos Atenas, Esparta, nas libres, tenan pocos derechos.
Corinto, etc., ellos hubieran dicho la polis de los ate- Quienes no tenan ningn derecho eran los escla-
nienses, la polis de los espartanos... Los asuntos polti- vos, conseguidos como prisioneros de guerra o por ro-
cos tenan que ver con el gobierno, pero tambin con la bos de los piratas.
guerra, la educacin, el comercio, el teatro, la poesa, o
sea, con todo lo relacionado con la polis. Pero no todos
los habitantes eran considerados ciudadanos, es decir,
con poderes polticos. Esa situacin fue diferente en D CRISIS Y TRANSFORMACIONES
cada polis y tambin segn las pocas, como veremos DE LAS POLIS
a continuacin.

Los griegos comenzaron a fechar su Historia con la


primera Olimpada [ao 776 a.C.]. Eran tiempos de cri-
C ORGANIZACIN DE LA POLIS sis. Por qu? La vida en la polis no era tan simple como
(SIGLOS XII AL VIII A.C.) antes. La poblacin haba crecido mucho. Debes recor-
dar que la tierra en esa zona no es tan frtil como para
conseguir alimentos para todos. Por otro lado, la pro-
En los primeros tiempos, cuando la escritura no se piedad de la tierra en manos de los nobles que no po-
practicaba, la historia de cada polis se trasmita de pa- da ser dividida- resultaba insuficiente para todos ellos.
dres a hijos, en forma de relatos orales. Algunos de esos Se poda conseguir otras tierras, en forma de propiedad
relatos se convirtieron en poemas que eran recitados individual, pero era la tierra de las montaas, ms rida
en todas las aldeas y todas las ciudades. Los conocemos y difcil para plantar cereales, por ejemplo.
76 Captulo 4 LAS CIVILIZACIONES MEDITERRNEAS

Los campesinos se endeudaban cada vez ms y aca- fuego sagrado, eso significa, el culto a los mismos dio-
baban por convertirse en esclavos. ses de la polis madre. En la colonia, se hablara la misma
Estudiaremos varias soluciones que los griegos in- lengua y se imitara la forma de organizar las autorida-
tentaron llevar a cabo ante esta crisis. des de su metrpolis.
Megara, Mileto, Corinto eran, entre otras, algunas de
a. Primera solucin: La Colonizacin las metrpolis. Instalaron colonias en el sur de la pe-
nnsula itlica y en la isla de Sicilia. Toda esa zona era
Los conflictos sociales obligaron a los griegos a bus- denominada por los griegos como la Magna Grecia. Las
car la solucin fuera de la propia polis. Entre los siglos tierras eran frtiles y la vida en estas nuevas ciudades
VIII a.C. y VI a.C. distintas polis griegas emprendieron un se hizo rpidamente prspera, los cereales abundaban

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lento y continuo proceso de expansin denominado la y eran mucho ms baratos que en Grecia.
Colonizacin. Recuerdas que en Grecia las comunica- Pero tambin los griegos se aventuraron ms lejos
ciones terrestres eran difciles de realizar debido a las de su tierra, hasta el norte de frica, las costas del mar
montaas? Por lo tanto, los griegos aprendieron a na- Negro (llamado el Ponto Euxino) e, incluso, hasta el Me-
vegar imitando a los fenicios que llegaban a sus costas. diterrneo occidental, en las costas de la Galia y de Ibe-
Perfeccionaron la forma de construir las naves y se ani- ria. En todas estas regiones se dedicaron a explotar la
maron a recorrer primero, el mar Egeo, luego, hasta el pesca, el comercio de esclavos o de metales. Ubica en el
Mar Negro, y finalmente, todo el mar Mediterrneo. mapa D:2 las distintas regiones que hemos presentado.
Las consecuencias de la colonizacin fueron, en
Lo ms importante, fue que los griegos de entonces principio, favorables. Entre las colonias y sus metrpo-
no queran ir a conquistar nuevas tierras o solamente lis se practicaba un activo comercio. Los barcos -des-
comerciar. Cada polis organizaba una verdadera em- de lejanas regiones- llevaban a Grecia granos de trigo
presa para fundar una colonia en esas tierras. Los go- y de cebada, en abundancia. Se comerciaba, tambin,
bernantes consultaban al orculo de Delfos; el dios estao y hierro para las armas y las herramientas. Los
Apolo a travs de sus sacerdotes- aconsejaba hacia barcos se hicieron ms grandes y ms veloces y el desa-
dnde emigrar y cundo hacerlo. Entonces, en la polis, rrollo del comercio favoreci el uso de la moneda.
se nombraba un oikists, quien se encargaba de orga- Pero la llegada de cereales baratos a las polis grie-
nizar a los que decidan emigrar. Era l quien llevaba el gas, si bien ayud a que no hubiera hambre, arruin a

Mapa D:2

OCANO
Olbia
A TL N TI C O
Tiras

Phasis
Mar Negro
Nikaia Ancona Odessos
Massalia Antpolis Ma
Barcino rA
dri
Alalia ti
Tarrago Mar
Roma co TRACIA
Apolonia
Bizancio Heraclea
Tirreno Tarento
Poseidonia
Neapolis
GRECIA
MAGNA Mar ASIATICA
Mar Egeo Focea
GRECIA
Jnico Corinto
Atenas Mileto Poseidn
Sicilia
Siracusa
Agrigento GRECIA Esparta Rodas
Chipre
Creta
Grecia - Grecia Asitica Mar Mediterrneo
Ciudad Importante
Cirene Naucratis
Zona Colonizada por los Griegos
Colonia Griega
Captulo 4 LAS CIVILIZACIONES MEDITERRNEAS 77

los agricultores, porque lo que ellos cultivaban era de siervos-; pertenecan a la polis, no podan abandonar la
inferior calidad y no podan competir. tierra del espartano y no reciban ningn pago por su
En las polis los propietarios ms ricos se dedicaron a trabajo.
cultivar otros productos, como la vid y el olivo que, a su Existan tambin pequeos campesinos, propieta-
vez, podan ser comerciados con esas lejanas regiones. rios de las tierras menos frtiles de las montaas. Eran
Fue necesario, entonces, que los artesanos hicieran ms los periecos, hombres libres pero sin derechos polticos.
y ms vasijas capaces de contener los vinos y los aceites. Algunos se dedicaban a la artesana y al comercio en la
Los comerciantes y los artesanos se enriquecieron. ciudad, pero stas eran actividades poco importantes.
Toda la vida cambi. Ya no era posible que los nobles, De todos los habitantes, slo los nobles espartanos
que en tiempos anteriores haban tenido tanto poder, eran considerados ciudadanos y participaban de la
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pudieran seguir ejercindolo. Tuvieron que compartir- vida poltica. El gobierno se organizaba con dos reyes,
lo con los comerciantes y los artesanos, con los nuevos que ya no reinaban solos sino que formaban parte de
campesinos, con los soldados. Estos nuevos grupos un reducido Consejo de 30 ancianos (la Gerusa). Los
con poder econmico exigieron que las leyes, antes magistrados eran 5 (los foros) y exista una asamblea
trasmitidas oralmente, fueran puestas por escrito para que slo votaba por aclamacin las propuestas de los
que todos las conocieran. magistrados o del consejo. En la asamblea (Apella) par-
La cultura griega se difundi por todas las regiones ticipaban los ciudadanos, espartanos mayores de 30
en donde se establecieron colonias. Recuerda que en aos, pero no se les permita discutir.
las colonias se hablaba la misma lengua de la metr- Los nobles espartanos dominaban, pues, la vida po-
polis. Los pobladores de las colonias mantuvieron las ltica y econmica de su polis. Como, adems, domina-
costumbres, la forma de vida, las leyendas de las polis ban las regiones vecinas sometiendo a sus pobladores,
madres, as como las creencias y la expresin artstica. la guerra se convirti para los espartanos en la activi-
dad ms importante. Deban prepararse desde nios
b. Segunda solucin: para ser soldados. Lee documento D:1 Se especializaron
Esparta conquista el Peloponeso en la guerra terrestre, como lo veremos ms adelante.
A partir del siglo V a.C. la ciudad de Esparta se fue
Esparta era una polis ubicada al sur del Pelopone- encerrando en s misma. No se permita entrar a los ex-
so, una pennsula montaosa en la que se destaca el tranjeros y el nmero de espartanos se redujo cada vez
monte Taigeto con una altura de 2400 m y sus cumbres ms. Lee el documento D:2.
siempre nevadas. Tiene un solo valle frtil, el del ro
Eurotas, en la zona llamada Laconia. El ro baja hacia el
mar con aguas abundantes y heladas en el invierno. La Documento D:1
zona no cuenta con buenas playas que sirvieran de res-
"El nio pertenece no tanto a la familia cuanto al Estado.
guardos para las naves. All se form la polis de Esparta.
Al nacer se le presenta ante un verdadero consejo de ins-
Ubcala en el Mapa D:1.
peccin que decide su destino: slo tiene derecho a vivir
Esparta tuvo su origen en el siglo IX a.C. y, como
el que ms tarde ser un buen soldado. Desde los siete
todas las polis griegas, sufri la crisis. Recuerdas en
aos, se incorpora a la comunidad de muchachos de su
qu consisti esta crisis? Para solucionarla, no sali, sin
edad y comienza, bajo la direccin de maestros selec-
embargo, a fundar colonias en otras regiones, sino que
cionados por el Estado, su aprendizaje militar. Descalzo,
conquist la regin vecina de Mesenia (en el Pelopo-
vestido invierno y verano con una tnica corta y ligera,
neso) y domin a sus pobladores. Desde el siglo VII a.C.
alimentado con una parva racin que tiene que comple-
fue una de las polis ms extensas ya que lleg a contro-
tar con el hurto, durmiendo en una yacija de caas cor-
lar un territorio de 8400 Km2. Tuvo una organizacin
tadas por l mismo a orillas del Eurotas, se acostumbra a
poltica y social diferente a las otras polis y se destac
soportar la intemperie, la fatiga, el hambre y el dolor.
por su ejrcito.
El estado espartano era el propietario de todas las La formacin fsica goza de gran predicamento: la
tierras del valle y las adjudicaba a razn de un lote para carrera, el salto, el lanzamiento de disco y de jabalina
cada jefe de familia noble. Los nobles se llamaban a s fortifican y dan elasticidad al cuerpo. Por el contrario,
mismos, los espartanos o los iguales. se desdea la formacin intelectual: los poemas de
Adems de la tierra, cada familia de espartanos reci- Homero, algunos cantos guerreros, algunas poesas
ba tambin una cantidad de ilotas para que la trabaja- morales constituyen el bagaje literario suficiente para
ran. Los ilotas no eran personas libres se los consideraba
78 Captulo 4 LAS CIVILIZACIONES MEDITERRNEAS

un soldado. De los dieciocho a los veinte aos el joven est consagrada a la diosa Demter, que es la dio-
completa su educacin militar entrenndose en las sa de la agricultura. Hay pequeos arroyos que
marchas, ejercitndose en la "escuela de compaa" permiten cultivar higueras, olivos y vides. En la cos-
y en el "servicio en campaa". Los jvenes soldados ta se puede pescar y, en las bahas ms profundas,
recorren sin descanso el campo tanto para hacer ma- los navegantes pueden proteger sus naves.
niobras como en funcin policaca." Cuentan nuestros antepasados que el origen de la
ciudad estuvo en manos de Teseo, quien propuso
Jard. La formacin del pueblo griego, p. 120
a todos los habitantes del tica vivir unidos en una
sola polis. Teseo recorri los poblados y las familias
Documento D:2 para convencerlos de su proyecto.

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La Acrpolis, que es la parte alta de la ciudad, est
"Las reglas espartanas eran luchar duramente, cum-
situada a cinco quilmetros del mar. Esta colina es-
plir las rdenes sin discutir y morir antes que retirarse
tuvo consagrada desde tiempos lejanos a la lechu-
o rendirse. Para huir, un soldado tena que arrojar su
za. Por eso, ese animal es uno de nuestros smbolos.
pesado escudo, pues de lo contrario slo poda avan-
La diosa que nos protege es Atenea, quien nos rega-
zar lentamente; si mora era llevado a su hogar con
l el olivo, y tambin Poseidn, el dios del mar, quien
honra sobre su escudo. Por ello, las madres esparta-
nos regal el caballo. Ellos tienen sus templos en la
nas deban ensear a sus hijos a volver de la guerra
Acrpolis, adems de otros dioses, como Zeus. Teseo
con sus escudos o sobre ellos".
consigui formar una nica polis, con autoridades
Asimov, I., Los griegos, citado en Espinosa, Y. y Muoz, M., Cultura clsica, p. 25 comunes a todos los habitantes del tica. Ese da es
recordado an con una gran procesin en honor a
la diosa Atenea. Son las Panateneas.
c. Tercera solucin: Atenas y la democracia.
Evolucin hacia la democracia. Debido a la exten-
Atenas se destac en la historia de los griegos no sin y a la fertilidad de su territorio los atenienses no
slo por su forma de gobierno -la democracia- o por su fundaron colonias. Pero, de cualquier modo, en Atenas
poder, sino tambin por el desarrollo de las artes. Ub- se hicieron sentir las consecuencias de la colonizacin.
cala en el Mapa D:1. Llegaban al puerto los barcos cargados con productos
Para reconstruir su historia hemos imaginado el re- de todo el Mediterrneo y el comercio se desarroll.
lato de un joven ateniense que podra haber vivido en En el campo, convena plantar vid y olivo en vez de
la poca de Pericles y llamarse Epstocles. cereales, ya que los cereales que llegaban de otras re-
giones eran mejores y ms baratos. Pero dedicarse a
Soy ateniense. He nacido pues en la polis de los esos nuevos cultivos lleva su tiempo. Los nobles, con
atenienses o Atenas. Nuestra polis ocupa toda la mejores tierras, pudieron hacerlo, pero, muchos cam-
pennsula del tica. Es una de las polis ms gran- pesinos, dueos de tierras en las montaas, contraje-
des que formaron los griegos. De cualquier mane- ron deudas o se convirtieron en jornaleros trabajando
ra, pese a su extensin, es posible recorrerla en dos para los nobles. Cuando las deudas no se podan pa-
das de marcha, de punta a punta del tica. gar, el campesino y hasta su familia pasaba a ser un
Dicen que la tierra en esta zona es ms frtil que en esclavo por deudas.
otras, capaz de dar alimento a una numerosa po- El desarrollo del comercio permiti que se enrique-
blacin. El tica se encuentra rodeada por el mar. cieran los comerciantes y artesanos pero no se los de-
Nuestros vecinos por tierra son las polis de Megara jaba participar de la vida poltica con el mismo dere-
y la de Tebas. cho que los nobles.
La zona de la montaa es rida y la hierba es escasa. Las leyes, igual que en las dems polis, seguan
Hay montes que nos proporcionan una piedra cal- siendo trasmitidas oralmente, lo que quiere decir que
crea para la construccin. De las minas de Laurin slo los nobles las conocan y, por lo tanto, las aplica-
podemos extraer plomo y plata, y de las canteras, ban en su beneficio. Entonces, se nombraron legisla-
mrmol blanco de grano fino. En los montes crecen dores, funcionarios nombrados para poner por escrito
arbustos como el pistacho, el mirto, la lavanda y la esas leyes de forma que todos las conocieran. Uno de
savia. Son plantas olorosas que atraen a las abejas. ellos fue Dracn. Con las leyes escritas, se poda evitar
En la zona montaosa se cran ovejas y cabras. el abuso de los jueces, o las venganzas familiares. Pero,
Hay grandes llanuras. Una de ellas, la del Eleusis, estas leyes no solucionaron todos los problemas.
Captulo 4 LAS CIVILIZACIONES MEDITERRNEAS 79

Soln, otro legislador, realiz medidas importan- Documento D:3


tes. Redujo las deudas de los campesinos y prohibi
"A muchos en Atenas, a su patria fundada por los
la esclavitud por deudas. Estimul el desarrollo de las
dioses, los traje de nuevo cuando haban sido vendi-
artesanas. Organiz a los ciudadanos atenienses no de
dos, injustamente unos, con justicia los otros (...); hice
acuerdo a su nacimiento, sino en base a su riqueza, tan-
libres a los que aqu mismo una esclavitud indigna
to para las funciones polticas como para las obligacio-
soportaban, siempre temerosos ante sus dueos. Es-
nes con el ejrcito. La primera clase, los ciudadanos ms
crib leyes, lo mismo para los de abajo que para los de
ricos deban pagar los suministros del ejrcito (barcos,
arriba, aplicando a cada uno recta justicia. Por esto,
armas). Los de la segunda clase, los caballeros, iban al
hacindome fuerte por todas partes, me revolv como
ejrcito con su caballo y sus armas. El tercer grupo, era
un lobo entre muchos perros."
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el de los hoplitas, los soldados de infantera pesada. El


cuarto grupo, los jornaleros, que no tenan dinero para SOLN, fragmento 24, citado en Espinosa, Y. y Muoz, M., Cultura clsica, p. 28
comprar armas o caballos, eran quienes cumplan las
funciones de remeros en la flota ateniense. Los dere-
chos polticos se distribuan de acuerdo a estas clases. Lamentablemente, no todos los atenienses queda-
Los de las dos primeras clases ejercan los cargos pol- ron conformes con las reformas de Soln. Hubo riva-
ticos ms importantes y todos los ciudadanos podan lidades entre ellos. As subi al poder, Pisstrato, como
participar de la Asamblea. Lee el documento D:3. un tirano. Identifica en la Lmina D:1 las caractersticas

Lmina D:1 Diferentes formas de gobierno


(Todas estas palabras an se usan, aunque los significados a veces son un poco diferentes de lo que entendan
los griegos).

A veces el estado era gobernado A veces el estado era gobernado A veces el estado era gobernado por
por un rey, por un monarca. (Monos por unos cuantos hombres, por oli- la gente mejor por los aristcratas.
significa uno en griego; Arkheo garcas. (Oligos significa pocos en (Aristos quiere decir mejor en grie-
significa gobierno). griego). go; Kratos quiere decir poder).

A veces el estado era gobernado A veces haba tanta confusin que A veces, cuando las cosas iban mal,
por todos los ciudadanos, por de- pareca como si hubiera anarqua, o se le permita a un hombre tomar el
mcratas. (Demos quiere decir la ningn gobierno en absoluto. poder en un estado, incluso aunque
gente en griego). no tuviera derecho a hacerlo; y se le
llamaba tirano.
Cairns, T., Los inicios de la civilizacin, p. 60.
80 Captulo 4 LAS CIVILIZACIONES MEDITERRNEAS

de un tirano. Pisstrato era noble, pero buscaba ayudar Diez aos despus de la batalla de Maratn, el rey
a los pequeos campesinos. A ellos les concedi prs- persa, Jerjes, arm una inmensa flota y un poderoso
tamos para trabajar sus tierras. Impuls la construccin ejrcito. Para trasladarlo a Grecia se dirigi a la zona de
en Atenas de templos y caminos, con lo que dio trabajo los estrechos del Helesponto. En ese punto, la distancia
a los artesanos. Apoy tambin a los comerciantes. A entre los dos continentes es de slo un quilmetro y
su muerte, los hijos trataron de continuar con el poder, medio. As, los persas iban avanzando por tierra y por
pero no lo lograron. Los atenienses queran vivir nueva- mar. Algunas ciudades griegas teman a los persas,
mente segn las leyes. pero no as los atenienses ni los espartanos, quienes
no haban participado en la primera guerra. El primer
Subi entonces al poder, Clstenes, apoyado por un encuentro tuvo lugar en el paso de las Termpilas. All

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grupo de ciudadanos. Sus reformas consiguieron que estaba el rey espartano Leonidas con 300 espartanos y
Atenas fuera por fin una democracia. Logr terminar soldados de todas las ciudades griegas. En esta opor-
con el poder de los nobles, al dividir a la poblacin ate- tunidad los griegos fueron derrotados y no qued uno
niense segn su lugar de residencia. As, para ser ciu- solo vivo. Desde all, llegar a Atenas era fcil para la flo-
dadano, deba ser nacido en el tica e hijo de padres ta persa. Los atenienses, temiendo al enemigo, aban-
atenienses. Todos los ciudadanos tenan el mismo de- donaron la ciudad y se refugiaron en la isla de Salami-
recho a participar en los rganos de gobierno. Tambin na, en frente al tica, donde se llev a cabo una batalla
promulg una nueva ley, la del ostracismo, para que el fundamental para el desarrollo de la guerra, la batalla
pueblo pudiera votar el exilio de aquellos que amena- de Salamina. Los barcos armados por Temstocles cum-
zaran convertirse en tiranos. plieron su cometido y la flota persa fue derrotada. Al
Estas reformas de Clstenes, aunque no tuvieron ao siguiente, en la batalla terrestre de Platea y en la
el agrado de los nobles, no pudieron ser rechazadas, naval de Micala, los griegos volvieron a ganar. En esta
porque poco tiempo despus comenzaron las guerras ltima batalla qued demostrado que todos los com-
contra los persas. batientes, ya fueran guerreros o simples remeros, eran
importantes.
La guerra contra los persas o guerras mdicas. Cuando ganaron estas batallas, los gobernantes de
Recuerdas la historia de los persas?; en Grecia les lla- Atenas pensaron en organizar una Liga que uniera a to-
maban medos, de ah el nombre que recibieron estas das las polis y ayudara a liberar a las que an estaban
guerras. Hacia el ao 494 a.C. las ciudades jonias de bajo dominio persa, en Asia Menor. La Liga de Delos es-
Asia Menor se rebelaron contra el rey persa Daro y taba formada por polis que aportaban barcos y dinero
pidieron ayuda a las dems polis griegas. Solamente para su construccin y la direccin de la misma a cargo
Atenas y Eritrea fueron en su apoyo. En el ao 490, el de estrategas atenienses.
rey Daro organiz una poderosa flota con el objetivo Atenas se fue convirtiendo en la polis ms impor-
de castigar a Atenas. Despus de dominar Eritrea, se tante y, en el ao 454 a.C., traslad el tesoro de la Liga
dirigi a Atenas. Los atenienses detuvieron a los per- desde Delos a la propia Atenas. De este modo, se asegu-
sas en la batalla de Maratn. No tengas dudas de que rara de tener un control mayor sobre todas las polis.
el ejrcito de los persas era mayor pero, los guerreros
atenienses y su general Milcades lucharon y pudieron La democracia ateniense. Durante el siglo V a.C.
derrotarlos. En el campo de batalla quedaron 6.400 Atenas vivi su perodo de mayor esplendor. No slo a
persas muertos y solamente 192 atenienses. Para llevar travs de la hegemona martima, sino tambin gracias
la noticia de esta victoria hasta Atenas, un joven corri al desarrollo del arte, la filosofa y la democracia.
los 42 Km. que llevaban a la polis y, despus de darla, Imaginemos qu nos dira Epstocles sobre el go-
falleci. (Seguramente, el nombre de Maratn te resul- bierno de su polis.
ta familiar. En la actualidad, una maratn es una carrera
de los juegos olmpicos modernos en honor de aquel Mi padre y mi madre son nacidos en Atenas, y como
corredor griego.) ellos, mis abuelos. Algunos de mis antepasados vi-
Aunque esa vez los persas fueron derrotados, se es- van en el campo, incluso hoy tengo parientes que
peraba con temor que volvieran. En Atenas, Temstocles lo siguen haciendo. Pero mis abuelos prefirieron
se preocup por construir el puerto del Pireo y conven- instalarse en la ciudad ya que uno es artesano y el
ci a los atenienses de que la mejor defensa seran los otro comerciante. Mi padre luch contra los per-
barcos de guerra. Con el dinero de los atenienses se ter- sas. Yo nac cuando volvi a reinar la paz. Tengo
minaron de construir 180 barcos llamados trirremes. 20 aos y en mi ciudad gobierna Pericles. Atenas
Captulo 4 LAS CIVILIZACIONES MEDITERRNEAS 81

es una ciudad prspera, se han construido largas que vive a un da de marcha de la ciudad y para
murallas para proteger a la ciudad. participar de la Ecclesa debe ...
En mi polis se consideran importantes muchas fun-
ciones: plantar la tierra para obtener buenos fru- Para completar el relato, debes recurrir al ejercicio 4:9.
tos, hacer buenos vinos y aceites, hermosas vasijas
que permitan intercambiar nuestros productos por Lo que el relato de Epstocles no menciona es que no
otros llegados de lejanas tierras. Pero sin duda, lo todos los habitantes de Atenas eran ciudadanos. Segn
ms importante que podemos hacer los atenienses los clculos de los historiadores, Atenas lleg a tener
es dedicarnos a la poltica. una poblacin entre 300.000 y 400.000 habitantes. De
En la Asamblea o Ecclesia podemos participar to- ellos, casi la mitad eran esclavos, obtenidos en guerras
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dos los ciudadanos. Nos reunimos en la colina del contra otras ciudades, capturados o comprados fuera
Pnix, pues ya el gora nos ha quedado pequea. de Atenas. Adems, residan en Atenas, atrados por el
Las sesiones empiezan al amanecer... auge del comercio, unos 100.000 extranjeros o mete-
cos, hombres libres y algunos muy ricos, pero sin dere-
En la Asamblea se presentaban los proyectos de ley chos polticos. Para ser ciudadano ateniense, haba que
preparados por la Bul, se discuta libremente y se vo- nacer en el tica, ser hijo de padre y madre ateniense,
taban las leyes, la guerra y la paz. La Asamblea tambin ser varn y mayor de veinte aos. Por lo tanto, tambin
poda votar el ostracismo, para expulsar de la polis a debemos dejar fuera de los privilegios de la ciudadana
quien se considerara peligroso para la democracia. La a las mujeres y a los nios. Se calcula que entre 35.000
Ecclesia deba elegir todos los aos a los magistrados o 40.000 fue la cifra mxima de ciudadanos.
ms importantes, como los estrategas (con funciones
militares) y los tesoreros (para cuidar los bienes de la
polis). Los otros funcionarios eran sorteados para que, Vida cotidiana
de esa manera, todos tuvieran las mismas posibilida-
des. De entre todos los ciudadanos, tambin se elega Las mujeres atenienses vivan recluidas en el gine-
por sorteo a los 500 integrantes de la Bul, el consejo ceo, el lugar de la casa reservado para ellas. Como
encargado de preparar las leyes y a los miembros de la en las dems polis griegas, deban obedecer al padre
Helaia, el tribunal que juzgaba los delitos. Lee el docu- o al marido. No se les reconoca derechos polticos ni
mento D:4. civiles. En su casa trabajaban en labores de costura,
controlaban a sirvientes y esclavos (si eran ricas) y se
encargaban de la crianza de los nios varones hasta
Documento D:4 los seis aos y de las nias, que slo aprendan lo que
sus madres hacan. Seguramente, las mujeres ms po-
"Esta ciudad no est bajo el poder de uno solo: Atenas
bres s deban trabajar fuera de su casa, ya fuera como
es libre. El pueblo reina; por turnos, los ciudadanos
campesinas, nodrizas, pescadoras, o cumpliendo otras
son nombrados magistrados anualmente y adminis-
funciones.
tran el Estado. La fortuna no tiene privilegios: porque
La vida de los varones atenienses era muy diferente a
el pobre y el rico tienen derechos iguales en esta po-
la de las mujeres. El ciudadano ateniense, fuera rico o
lis. Bajo las leyes escritas, el dbil puede responder al
pobre, viva todo el da fuera de su casa. Trabajaba en
insulto de un poderoso, y el pequeo, si tiene razn,
el campo o en la ciudad, se reuna en el gora o asista
vencer al grande."
a la Asamblea. Si era rico, tena, seguramente, un buen
Sfocles, Los suplicantes, (siglo V a.C.), citado en Lambin, J., Histoire 2, p. 17 nmero de esclavos que realizaban las tareas por l.
Su hijo varn asista desde los seis aos a la escuela,
acompaado de un "pedagogo". All aprenda a leer, a
Veamos lo que nos cuenta nuestro personaje, Epis- escribir y a contar; a recitar los poemas de Homero, a
tocles, sobre la democracia: tocar instrumentos musicales. Tambin se le instrua
en ejercicios fsicos: carreras, saltos, lanzamiento del
Pericles es estratega en estos momentos. Para que disco o de la jabalina. A los 15 aos, estaba pronto
la democracia sea ms efectiva, l dispuso que los para recibir el entrenamiento militar necesario para
ciudadanos pobres pudieran recibir un pago por defender su polis; terminado el mismo, a los 20, ya era
participar de la Asamblea. Yo te puedo contar lo ciudadano. [Lee los documentos del Ejercicio 4:10].
que le sucede a uno de mis primos, un campesino
82

Lmina D:2
Captulo 4 LAS CIVILIZACIONES MEDITERRNEAS

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Adaptado de: Imperios y Brbaros, Historia ilustrada del mundo; Ed. Plesa, Madrid, 1978, pgs. 4-5.
84 Captulo 4 LAS CIVILIZACIONES MEDITERRNEAS

los dos hermanos disputaron por el poder; Rmulo


3 ROMA mat a Remo y dio su nombre a la ciudad: Roma. Siete
reyes gobernaron sucesivamente la ciudad de Roma.
Ubcala en el Mapa D:1.

A Los orgenes de Roma En base a los descubrimientos arqueolgicos, se


sabe que la pennsula itlica fue ocupada -desde el
Roma fue una ciudad- estado situada en el centro 1200 a.C.- por pueblos de origen indoeuropeo: los ita-
de la pennsula itlica, en la regin del Lacio, a orillas liotas (latinos, sabinos y samnitas). Otros pueblos ejer-
del ro Tber. La leyenda remonta su origen a la funda- cieron una fuerte influencia sobre ellos: los etruscos,

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cin por dos mellizos, Rmulo y Remo. En la vecina ciu- en el norte, y los griegos, instalados en las colonias
dad de Alba el rey legtimo fue desplazado del trono de la Magna Grecia, desde el siglo VIII a.C. En la zona
por su hermano, quien adems someti a la Rea, hija del Lacio estos pueblos se encontraron muchas veces.
del rey. [Lee el documento D:5] Alrededor del siglo VIII a. C. los latinos poblaron con
varias aldeas las colinas al borde del Tber. Eran agri-
cultores y artesanos. Los etruscos ocuparon el Lacio
Documento D:5 en el siglo VI a.C., rodearon las aldeas con una muralla
unificndolas en una ciudad que luego sera Roma.
"Resultando, por la violencia, madre de dos hijos, bien
Los ltimos tres reyes de Roma fueron etruscos. En-
por convencimiento, bien porque un dios era ms ho-
searon a los romanos su alfabeto, su religin y sus
nesto autor de la culpa, atribuy Rea Silvia a Marte
tcnicas de construccin. A fines del siglo VI, los ro-
aquella incierta paternidad. Pero ni los dioses ni los
manos se rebelaron, mataron al ltimo rey etrusco y
hombres pudieron librar a la madre ni a los hijos de
proclamaron la Repblica.
la crueldad del rey: la sacerdotisa fue encadenada y
presa y mand que arrojaran a los nios al ro. Mas,
por maravilloso evento, el Tber se haba desbordado,
formando en las riberas charcas que impedan llegar
hasta su cauce ordinario; sin embargo, los ejecuto-
B La Repblica Romana
res de las rdenes del rey creyeron que en aquellas
A fines del siglo VI a.C. termin el perodo de la mo-
charcas, no obstante su poca profundidad, podan
narqua y comenz la Repblica en Roma. La poblacin
ahogarse los nios, arrojndolos pues en la primera.
se divida en dos grupos: patricios (los nobles) y plebe-
Aquellos parajes eran entonces vastas soledades.
yos. Los patricios eran dueos de las mejores tierras,
Se cuenta que siendo escasas las aguas en aquella la- se agrupaban en grandes familias consideradas des-
guna, dejaron en seco la cuna de los dos nios. Una cendientes de un antepasado comn, y ejercan el go-
loba sedienta, atrada por el llanto de los nios, baj bierno de la ciudad. Slo ellos conocan las leyes, que
de las montaas inmediatas, se acerc a ellos y de tal eran transmitidas por va oral. Ocupaban los cargos de
manera se amans, que comenz a lactarles, encon- senadores, podan ser magistrados y votaban en las
trndola el pastor mayor de los rebaos del rey aca- asambleas. Los plebeyos eran pequeos campesinos,
riciando a los nios con la lengua. Se da el nombre artesanos o comerciantes; deban cumplir el servicio
de Fstulo a este pastor y se refiere que se llev a los militar, pero no tenan derechos polticos.
nios, encargndolos a su mujer Laurencia. No faltan
quienes creen que esta Laurencia era una prostituta, A comienzos del siglo V a. C. las relaciones de los ro-
a la que los pastores llamaban Loba, arrancando de manos con sus vecinos en el Lacio eran poco amistosas.
aqu esta tradicin maravillosa." Para hacer la guerra e imponer as su autoridad en la
TITO LIVIO: Histoire Romaine Ouvres Completes T. 1 p. 12
regin, los patricios necesitaron la ayuda de los plebe-
yos. Las guerras permitieron que los romanos comen-
zaran por dominar la zona central de la pennsula y se
impusieron sobre los sabinos, los latinos y los etruscos.
Rmulo y Remo, cuando fueron adultos, recupera- Tras dominar el Lacio, la guerra se extendi y es as que,
ron el poder de su abuelo y fundaron una ciudad en el para el ao 274 a.C., los romanos haban impuesto su
sitio donde haban sido salvados por la loba. La leyenda autoridad y conquistado toda la pennsula itlica.
ubica la fundacin en el ao 753 a.C. Posteriormente,
Captulo 4 LAS CIVILIZACIONES MEDITERRNEAS 85

a. El gobierno durante la Repblica ejercan la autoridad suprema. La nica magistratura


ejercida por una persona era el dictador quien tena
Al mismo tiempo que se llevaban a cabo las guerras plenos poderes. Era nombrado por el Senado, en casos
en Italia, dentro de Roma haba muchos conflictos en- excepcionales de amenaza exterior o de situaciones in-
tre patricios y plebeyos. Los patricios deseaban mante- ternas, pero slo por un tiempo de seis meses.
ner sus privilegios, y los plebeyos, quienes participaban Por su parte, los plebeyos contaban con los tribunos
del ejrcito, reclamaban la igualdad. En el 494 a.C. con- de la plebe (10) que los defendan especialmente.
siguieron una magistratura encargada de defenderlos,
los Tribunos. En el ao 450 a.C. las leyes fueron escritas, El Senado. Estaba integrado por 300 ex magistra-
lo cual garantizaba su conocimiento por parte de toda dos, nombrados por los censores. Aconsejaban a los
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la poblacin y daba la posibilidad de que fueran aplica- magistrados y a las asambleas sobre las finanzas y las
das con equidad. relaciones exteriores. En los primeros tiempos de la re-
pblica romana, los senadores pertenecan al patricia-
Ms adelante, los matrimonios entre patricios y ple- do; cuando los plebeyos accedieron a las magistraturas,
beyos fueron permitidos por la ley, lo que gener una tambin pudieron hacerlo al Senado. En la prctica, el
nobleza patricio-plebeya. A fines del siglo IV a. C. los Senado representaba al sector ms tradicional y noble
plebeyos pudieron acceder a todas las magistraturas. de la sociedad romana. Eran cargos adems- vitalicios,
De acuerdo a lo que hemos visto, en Roma, la ciudada- por lo que podemos considerar que representaba una
na era un derecho que conceda el Estado. Ms adelan- forma de poder oligrquico.
te se fue extendiendo a otros grupos sociales y de otras
regiones. b. Organizacin de Italia por Roma.
Veamos cmo participaban los ciudadanos en los
rganos polticos de la Repblica. Roma conquist Italia gracias a su organizacin mi-
litar pero, a diferencia de los espartanos, los romanos
Las asambleas o comicios. Haba tres tipos de co- no tuvieron que militarizar su vida por completo para
micios. Los comicios por curias en los que participaban mantener sus conquistas.
solamente los patricios. Los comicios por centurias es-
taban organizados de acuerdo a la riqueza y participa- Los territorios ms cercanos y que, en general,
ban todos los ciudadanos, patricios y plebeyos. En los haba costado mucho someter, fueron anexados, es
comicios por tribus tambin participaban todos, pero decir, perdieron su independencia y fueron incorpo-
organizados segn su lugar de residencia. En todas es- rados a Roma. Una parte de las tierras conquistadas
tas asambleas el voto no era individual sino colectivo: se distribuy entre los patricios y otra se dedic a la
por curia, por centuria o por tribu. Las discusiones se fundacin de colonias de ciudadanos romanos, gene-
daban en el interior de cada grupo y se elevaba sola- ralmente plebeyos. Los nativos de esas regiones pa-
mente un voto a la asamblea. Estas asambleas elegan gaban fuertes tributos y deban prestar servicio mili-
a los magistrados, votaban las leyes y participaban de tar. Con el tiempo, Roma fue concedindoles algunos
la justicia. derechos, aumentando as el nmero de ciudadanos
romanos.
Las magistraturas. Eran cargos que ocupaban fun-
cionarios elegidos, por un tiempo determinado, para Los territorios ms lejanos no fueron anexados.
ejercer diferentes tipo de funciones. Recuerdas el Roma firm tratados con las ciudades vencidas. Estos
nombre de los magistrados de las polis griegas? Para tratados implicaban alianzas, pago de impuestos, en-
evitar arbitrariedades, en Roma, los magistrados nunca trega de parte de las tierras a Roma y de soldados para
fueron unipersonales. Los ediles (solamente 4), se en- el ejrcito romano. Todos los ciudadanos, entre 17 y 46
cargaban de todo lo relacionado con la administracin aos, deban efectuar el servicio militar. Los soldados
de la ciudad. Los cuestores (8), del cobro de impues- estaban agrupados en legiones de 4500 hombres.
tos y de la administracin de los bienes del Estado. Los
censores (2), elegidos por cinco aos, se encargaban
del censo y de la vigilancia de las costumbres. Los pre-
tores (2) administraban la justicia. Los cnsules (2), tam-
bin elegidos anualmente, eran los magistrados ms
importantes. Presidan el Senado, dirigan el ejrcito y
86 Captulo 4 LAS CIVILIZACIONES MEDITERRNEAS

Lmina D:3 Alejandro Magno


4 LA FORMACIN DE IMPERIOS

A El Imperio de Alejandro Magno


a. Filipo y Alejandro, reyes de Macedonia

Las polis griegas se enfrentaron a mediados del siglo

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V a.C. en la "guerra del Peloponeso" en torno a Atenas y
Esparta. En el ao 431 a.C. Atenas result vencida y Es-
parta impuso su hegemona. Los conflictos entre polis
griegas continuaron a lo largo del siglo IV a.C.
En el norte de Grecia, mientras tanto, se iba organi-
zando el reino de Macedonia, bajo la direccin del rey
Filipo y la utilizacin de la falange, un batalln de sol-
dados armados con largas lanzas. Los macedonios eran
de origen indoeuropeo, como los griegos; admiraban la
cultura griega, aunque stos los consideraran brbaros.
Filipo aprovech las divisiones entre los griegos para
imponer su dominio, y venci a las polis griegas en el
ao 338 a.C. Pero fue asesinado dos aos ms tarde y le
sucedi en el trono su hijo Alejandro, de tan slo veinte
aos. Alejandro, educado por el filsofo Aristteles en Historie-Gographie 6, initiation conomique.
la cultura griega clsica, se propuso unir a los griegos
bajo su poder y conquistar el imperio de los Persas.
En el 326 a.C. lleg hasta las fronteras de la India, pero
sus soldados se negaron a avanzar ms lejos. El regreso
Documento D:6 desde el ro Indo hasta Babilonia se hizo por dos vas: una
terrestre y una martima. Por tierra, debieron atravesar
"Filipo no confiaba en los maestros encargados de la
regiones desconocidas para ellos; por mar, construyeron
enseanza literaria y cientfica de su hijo. Tambin
una flota para navegar hasta el golfo Prsico.
hizo venir al ms ilustre y sabio de los filsofos, Aris-
tteles. Alejandro aprendi la moral y la poltica. Su
c. Organizacin del Imperio
gusto por la medicina tambin le vena de Aristteles.
Consideraba la Ilada como estimulante del valor gue-
El Imperio de Alejandro fue el ms grande conocido
rrero. Siempre llevaba consigo una edicin que haba
hasta entonces en esas regiones. Poblado por millones
hecho Aristteles de este poema. Siempre lo tena de-
de personas, con diversas culturas, lenguas y religiones,
bajo de la almohada, junto con su espada."
era muy difcil de organizar. Para hacerlo, Alejandro se
PLUTARCO: Vida de hombres ilustres, en Lozano, A. y Mitre, E. Anlisis y comentarios de textos propuso acercar las dos civilizaciones: por un lado la
histricos. T. 1 p. 60 griega y por otro la persa. Los persas fueron integra-
dos al ejrcito y se mantuvo la divisin en provincias
b. Las conquistas de Alejandro Magno (o satrapas) que ellos haban organizado. Para difundir
(334-325 a.C.) la cultura griega, Alejandro fund ciudades por todo el
Imperio siguiendo el plano de las polis griegas (las lla-
En el ao 334 a.C., Alejandro desembarc en Asia Me- m Alejandras). Estimul el desarrollo del comercio y
nor, al frente de un ejrcito de 40.000 hombres, emplean- utiliz moneda griega para los intercambios. Para pro-
do la falange como tctica de guerra. En poco tiempo, mover la mezcla de las dos culturas adopt ceremonias
conquist Egipto y las principales provincias y capitales de la corte persa y 10.000 soldados macedonios y grie-
del Imperio Persa. El rey persa Daro fue vencido y Ale- gos se casaron con jvenes persas (el mismo Alejandro
jandro debi combatir en las montaas del Asia central. se cas con cuatro princesas persas).
Captulo 4 LAS CIVILIZACIONES MEDITERRNEAS 87

Mapa D:3

Mar de
Aral

M A C EAmfipolis
DONIA Mar Negro

Ma
Pella Abdera Alexandra
Escata

r C
Elaia Cirpolis
Ilion Ro Grnico -334 Maracanda
Tebas Bactra
Prgamo

asp
Corinto Atenas
Efeso Alexandra
Sardes
Esparta

io
Mileto DAOS
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Sagalasos
Alexandra
Ma Xhanto
Tarso
Issos -333 Gaugamela
Zadrakarta Alexandra
Taxila
r M Creta Hecatompilos Alexandrpolis
del Cucaso
ed Alexandria
ME Arbelas -331 Bucephalia
ite Chipre Thapsaco
Nikephorion S
Rhagas
Nikala
rr OP
neo Biblos
Sidn O Ecbatana Alexandra

Tiro

TA
Damasco Opis
Paraitonion

MI
Susa Alexandra
Alexandria

A
Gaza Jerusalen
E Babilonia Alexandra
G Pelusin Mar Muerto
Proftasia
Ammonion IP Menfis
Alexandra Pasargas Alexandra
T

Perspolis
O

G
lf Alexandra

o
Imperio de Alejandro o Patala
P
rs
Ma

Territorios dependientes Tebas Alexandra


de Alejandro ic
o
r R

Itinerario de Alejandro
joo

Ciudades Fundadas por


Alejandro
Victorias de Alejandro

Atlas histrico integral, Ed. Biblograf; Barcelona, 1977, pg. 14.

d. Los reinos helensticos B Roma conquista el


Mediterrneo y se
Pero Alejandro muri muy joven, a los 33 aos, y
con l desapareci el principal factor de unidad. A su
transforma en un Imperio
muerte, los generales se disputaron el poder y termina-
ron dividiendo el territorio del Imperio en tres reinos: el a. Nuevas conquistas
reino de Macedonia (incluyendo Grecia), el de Egipto y
el de Siria. Roma haba terminado la conquista de Italia, pero
En estos reinos, la persona del rey era considerada entr en conflicto con la ciudad de Cartago, ya que am-
divina; se adopt el concepto de teocracia de las mo- bas queran dominar el Mediterrneo occidental. Car-
narquas orientales. El rey se encargaba del ejrcito, era tago, una antigua colonia fenicia ubicada en el norte
el sumo sacerdote, el autor de las leyes, el juez supremo de frica, comerciaba por el mar Mediterrneo y lo con-
y el jefe de la administracin. No haba autoridades or- trolaba con su flota de guerra. El conflicto entre Roma
ganizadas en asambleas o magistrados, como las que y Cartago empez con la disputa por el dominio de
estudiamos en el caso de las polis griegas. El rey estaba la isla de Sicilia y se fue desarrollando en tres guerras,
rodeado de una corte, que poda aconsejarlo. Los po- entre los aos 264 a.C. y 146 a.C.
bladores de Grecia no eran considerados ciudadanos, En la primera guerra se sucedieron triunfos romanos
sino sbditos. en tierra y cartagineses en el mar. Cuando Roma organi-
La cultura que se difundi en estos territorios -mez- z su flota de guerra pudo vencer a Cartago y dominar las
cla de la cultura oriental y de la griega- fue llamada he- islas de Sicilia, Crcega y Cerdea. Pero los cartagineses
lenstica. Sus rasgos ms importantes fueron la funda- buscaron extender su influencia sobre Hispania, lo que
cin de ciudades y el idioma griego. ocasion la segunda guerra, en la cual el general carta-
Entre los siglos II y I a.C., los reinos helensticos fue- gins Anbal lleg hasta el norte de Italia con un podero-
ron atacados por pueblos vecinos: los partos, desde el so ejrcito integrado incluso por elefantes. Los romanos
oriente y los romanos, desde occidente. atacaron Hispania, controlando as todo el Mediterrneo
88 Captulo 4 LAS CIVILIZACIONES MEDITERRNEAS

Mapa D:4 Etapas de la conquista del Imperio Romano.


Eburacum/
York Mar del
Bretaa Norte
Elb
43 a
Londinum/Londres -12 a 916
Rh
in Bosque Teutoburgo
9
Srmatas
OCANO Augusta
Treverorum/Treveris
Germania
ATLNTICO
Alesia Alsia
-62 -62 Danu
Galia bio
Recia Norique
Bibracta -15 -16
-58 / -51 -53
Panonia
Mediolanum/ 10

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Gergovia Temporalmente
-52 Milan Territorio Romano
Dacia
Mar Negro
Sirmiun

Da
-17 Ilir
Narbonesa i 107
-33 a

lm
-121
Marsilia/ Msia Inferior

ac
Narbo/
Numancia Narbona Marsella Allia -387 Naissus/ Armenia

ia
-133 Nis -29 Ponto
Hispania Crcega Bitinia -115 -117
-63
-288 Roma Tracia Bizancio -74 a -65
-181 / -133 Cannae
Macedonia -45
Saguntum/S Bnventum -216 -148 Nicomedia Galacia
agunto -275 Capadocia Tig Asiria
s Cerdea Prgamo -28 ris
6-
1 97 Baleare -238 Tarentum -133
-20 a 18
Hispalis/
- 20 -272 Mar Asia Menor Carrhae
Sevilla Accio Magnesie
Egeo

M
-53

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-31
Grecia -133
Euf

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L.Aegates Asia Cilicia rat

ot
Corinto Atenas
Cesarea es

am
-275 Sicilia -146 Antioquia
-67

ia
Crtago -241
-146 Acaya 74 Siria
Numidia Rodas
Mauritania -46 Zama -74 Chipre -64
-202 -58
-26 / 42
Africa Mar Creta Damasco
-146
Medit
e rr neo Jerusalem
-70
Cirene

Alexandra
-96 -74 Arabia
Dominado por Roma hacia -380 Egipto
Roma hasta -272 Temporalmente Territorio Cirenaica -30
Roma hasta -238 (1a Guerra Pnica) Romano -20
Hispalis/
Roma hasta -201 (2a Guerra Pnica) Sevilla Nombre Antiguo/Moderno

Ma
Roma hasta -133 Frontera Fortificada

rR
Roma hasta -44 (Julio Csar) Batallas

ojo
Roma hasta 117 (Trajano) -67 Fechas de Conquistas

occidental. Ante el temor de que los cartagineses volvie- Veamos las consecuencias econmicas y sociales. A
ran a amenazar a Roma, los romanos decidieron destruir los territorios dominados, Roma les cobraba impuestos
totalmente Cartago, en el ao 146 a. C., y, de esa manera, en forma de productos, muchas veces cereales baratos y
el norte de frica se convirti en provincia romana. de mejor calidad que los romanos. En la pennsula itlica,
Luego de controlar el Mediterrneo occidental, los grandes propietarios de tierras debieron abandonar el
Roma conquist los territorios de Macedonia, de Grecia, cultivo del cereal y se dedicaron a plantar vid y olivo. Ellos
las islas del Mar Egeo, las costas del Ponto Euxino, Asia y los comerciantes se enriquecieron y se aprovecharon
Menor y Siria, y ampli su dominio en el norte de frica. de las riquezas de los territorios conquistados. Aument
En el ao 50 a.C. termin la conquista de las Galias por el nmero de esclavos, empleados como trabajadores en
parte de Julio Csar. El ltimo de los reinos helensticos el campo y en la ciudad. Los soldados romanos de origen
en ser dominado fue Egipto, en el 31 a.C. Todos estos campesino no salieron tan beneficiados como sus gene-
territorios fueron transformados en provincias roma- rales, perdieron tierras y trabajo, ya que deban competir
nas. En el aspecto cultural, la situacin de Roma no fue con la mano de obra esclava. Se produjeron varios conflic-
la misma porque esas regiones -que tenan una cultura tos porque los pequeos propietarios reclamaban repar-
ms rica y antigua- la influyeron a su vez. Estudiaremos to de tierras y los esclavos se sublevaron.
esos aspectos ms adelante, en el punto 5. Tambin hubo consecuencias polticas. El ejrcito
aument su poder y los generales victoriosos se dispu-
b. La crisis de la Repblica taron el gobierno de la Repblica a travs de guerras
civiles entre los partidarios de Mario, de Pompeyo y de
La conquista de territorios tan extensos signific Csar. Julio Csar pretendi gobernar Roma, centrali-
para Roma y los romanos grandes cambios. zando el poder en su persona. Acapar muchos cargos
pblicos, hasta que fue asesinado en el 44 a.C.
Captulo 4 LAS CIVILIZACIONES MEDITERRNEAS 89

c. El Imperio: el Principado brillante. Italia perdi su hegemona como centro


industrial. El rival ms peligroso era la Galia, por su
A la muerte de Julio Csar, el conflicto se desarroll riqueza en metales, su excelente arcilla, sus extensos
entre Marco Antonio y Octavio (sobrino de Julio Csar). bosques y su magnfica red de vas fluviales.
Octavio logr imponerse en el ao 31 a.C. al mismo tiem-
M. ROSTOVSEFF, Historia social y econmica del Imperio romano.
po que se consolidaba el dominio romano sobre Egipto.
El Senado le concedi el ttulo de Augusto, que es
como lo conocemos histricamente. Augusto reorgani- d. La sociedad romana
z el poder, conservando las autoridades republicanas:
el senado, las magistraturas y los comicios, pero con Se calcula, para todo el Imperio, una poblacin entre
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escaso poder. Ejerci un poder personal; era al mismo 50 y 80 millones de personas. Tres categoras se pueden
tiempo cnsul, censor y tribuno. Decida sobre las le- establecer en la poblacin: los esclavos, los hombres
yes, comandaba el ejrcito con el ttulo de emperador libres y los ciudadanos. Los esclavos no tenan ningn
y tena tambin poder religioso. derecho. Podan trabajar en el campo, en las minas o
Durante su reinado, hasta el ao 14 d.C., Augusto res- en la ciudad; como empleados domsticos, artesanos,
tableci el orden, la paz y la prosperidad en el Imperio. maestros o artistas. Los hombres libres podan dedicarse
El Alto Imperio abarc los dos primeros siglos, hasta a cualquier actividad econmica pero no participar del
fines del siglo II d. C. Los emperadores ejercan una autori- gobierno. Los ciudadanos estaban clasificados segn su
dad centralizada. En cada provincia, un gobernador nom- fortuna: campesinos, artesanos, soldados. Los ciudada-
brado por el emperador controlaba el orden y comunica- nos ms ricos eran los senadores y tambin los caballeros
ba los problemas importantes. Las fronteras del Imperio quienes se haban enriquecido gracias a las conquistas y
eran controladas por un ejrcito de 400.000 soldados. al comercio. Entre los integrantes de estos dos grupos el
Las provincias fueron importantes para el progreso emperador nombraba a los funcionarios.
del Imperio. La paz favoreca el desarrollo de la agricul- En la sociedad romana era posible cambiar de situa-
tura, la artesana y el comercio. Se realizaba un activo cin social: un esclavo poda obtener su libertad; un
comercio entre provincias y todas enviaban a Roma sus ciudadano poda enriquecerse, o incluso empobrecer-
productos. Lee el documento D:6. Las comunicaciones se se y volverse esclavo.
realizaban tanto por mar como por una extensa red de El nmero de ciudadanos romanos se ampli en el si-
caminos. Los romanos construyeron ciudades por todo glo II d.C., cuando se otorg la ciudadana a los funciona-
el territorio del Imperio. Estas ciudades con un plano rios de las ciudades y luego a todos los hombres libres.
organizado-sirvieron de medio de difusin de la cultura.
La educacin de nios y jvenes

DOCUMENTO D.6 Apenas venido al mundo el recin nacido, nio o nia, se


le confiaba a una nodriza. Pero la nodriza hace mucho
Durante los dos primero siglos de la Era Cristiana, la
ms que amamantar: la educacin de los nios, hasta la
fuente principal de la prosperidad del Imperio fue el
pubertad, le est confiada a ella y a un pedagogo. Si los
comercio, y muy especialmente el comercio exterior e
preceptores privados slo estaban al alcance de las fami-
interprovincial.
lias ms pudientes, haba en las ciudades y en las aldeas,
Las ciudades ms ricas del Imperio eran aquellas que maestros que enseaban las primera letras; la escuela era
ms intenso comercio posean y estaban situadas cer- una institucin reconocida, el calendario religioso seala-
ca del mar, junto a las grandes vas de comercio y cons- ba las vacaciones escolares y las clases eran por la maana
tituan el centro de un animado trfico comercial. y las escuelas eran mixtas (para nias y varones).
Otra fuente de riqueza era la industria. Los productos A los doce aos, los destinos de chicos y chicas se
de las industrias locales se extendieron por todo el Im- separaban, igual que los de ricos y pobres. Slo los
perio. El Oriente sigui teniendo fama en al produc- varones, si son de familia acomodada, continan es-
cin de telas finas y tapices de colores. Los artculos tudiando: bajo la vara de un gramtico o profesor de
de piel constituan la especialidad del cercano Orien- literatura, estudian los autores clsicos y la mitologa;
te. El papiro de Egipto no tena competencia. El vidrio excepcionalmente a algunas muchachas les pona su
sirio y egipcio era apreciado en todo el mundo roma- padre un preceptor. A los doce aos algunas jvenes
no. El Occidente empieza a desarrollar una industria ya estaban otorgadas en matrimonio.
90 Captulo 4 LAS CIVILIZACIONES MEDITERRNEAS

Mientras tanto, los jvenes prosiguen sus estudios. En la nocin de hombre (como ser humano) era la medida
Roma se enseaba en primer lugar, la retrica. A los de todas las cosas. Qu puede significar esta idea? Se-
catorce aos, el nio romano de buena familia, deja su guramente, la respuesta la podrs elaborar despus de
indumentaria infantil; a los diecisis o diecisiete puede estudiar los siguientes puntos.
optar por la carrera pblica o entrar al ejrcito.

Adaptado de: Veyne, P., El imperio romano, en Historia de la vida A El arte


privada, pp. 29-36
Aunque las expresiones artsticas tienen muchos as-
pectos en comn, es necesario distinguir algunas caracte-

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rsticas relacionadas con los momentos histricos. A me-
5 LA CULTURA GRECO-LATINA dida que las desarrollemos, te invitamos a que reconozcas
influencias del arte greco-romano en tu propia ciudad.

La cultura griega y la romana tenan un origen co- a. El arte griego


mn indoeuropeo y estuvieron en contacto durante
largo tiempo. Cuando el Imperio Romano conquist Distinguimos tres perodos en el arte griego: el ar-
Grecia, no slo llegaron a Roma impuestos y esclavos, caico, el clsico y el helenstico, que se corresponden a
tambin lo hizo su cultura. Algo similar ocurri con los las etapas de la historia de los griegos que sealamos
territorios del Cercano Oriente. A su vez, la expansin en la grfica al comienzo de este captulo.
romana contribuy a difundir por todo el imperio la ro- En arquitectura, los griegos se destacaron en la
manizacin. Es decir, ciertos elementos culturales ta- construccin de templos, con ciertas caractersticas:
les como el arte, la religin, la lengua, la literatura, la mantenan las proporciones entre los distintos elemen-
filosofa y el derecho romanos -se extendieron por to- tos, estaban hechos a la medida humana y en armona
dos los territorios del Imperio. En la cultura greco-latina con el paisaje. El templo era la residencia de los dioses

Lmina D:4

Drico Jnico Corintio


Captulo 4 LAS CIVILIZACIONES MEDITERRNEAS 91

y los hombres deban permanecer en el exterior don- Lmina D:5 El auriga de Delfos
de se desarrollaba el culto. Los primeros templos eran
construidos en madera; a partir del siglo VI a.C., los ma-
teriales empleados fueron la piedra y el mrmol.
Tres estilos diferencian especialmente las columnas,
el friso y el frontn del templo: el drico, el jnico y el
corintio. Observa la lmina D:4.
La escultura del perodo arcaico nos muestra hom-
bres y mujeres jvenes. Eran los atletas triunfadores en
los juegos Olmpicos, que se representaban desnudos,
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y las muchachas que insinuaban sus formas bajo los


pliegues del vestido. Estas imgenes estn representa-
das de forma frontal, nos resultan rgidas, con los bra-
zos escasamente separados del cuerpo.
En el perodo clsico, la poca de esplendor de la
polis griega y sobre todo de Atenas, el arte refleja esas
caractersticas. El individuo, tan importante en la polti-
ca, lo es tambin por su lugar en el arte.
En Atenas se reconstruy la Acrpolis, despus de
las guerras mdicas, distribuyendo los templos armo-
niosamente. El templo ms importante es el Partenn,
en honor de Atenea. Pericles encarg su obra a dos
arquitectos y a Fidias, un escultor, quien realiz las es-
culturas del friso interior, donde est representada la
procesin de los atenienses en honor a Atenea. Otros
templos completaban el conjunto de la Acrpolis. Ob-
serva en la Lmina D:8 el Prtico de las Caritides.

Lmina D:6 Partenn


92 Captulo 4 LAS CIVILIZACIONES MEDITERRNEAS

Lmina D:7 Acrpolis de Atenas

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Lmina D:8: Prtico de las Caritides.

Viaje a las grandes civilizaciones del pasado. N 8.


Captulo 4 LAS CIVILIZACIONES MEDITERRNEAS 93

La escultura en el perodo clsico ya sea en mrmol o D:9


En la arquitectura,
Lmina adems del uso del mrmol y de
en bronce- adquiri mayor movimiento. Los temas siguen las columnas, los romanos utilizaron elementos estruc-
relacionados con los dioses y con el ideal de belleza. turales desconocidos por los griegos: el arco, la bveda
La cermica griega (adems de su utilidad prctica y la cpula y emplearon materiales como el ladrillo y
para contener vinos y aceites que se exportaban) era el hormign, obtenido con una mezcla de argamasa y
tambin un objeto artstico por los dibujos y colores piedras.
con que se la decoraba. Para nosotros resulta una fuen- Los romanos se destacaron en construcciones con-
te de conocimiento importante porque se representa- memorativas como arcos de triunfo, columnas votivas;
ban no solamente escenas religiosas sino tambin de la grandes edificios pblicos como los anfiteatros, los
vida cotidiana. Observa la lmina D:9. circos (de forma rectangular donde se desarrollaban
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carreras de caballos o de carros) y las termas (baos


En la poca helenstica, y a travs de la vida en las pblicos).
ciudades, se difundi la arquitectura griega. La escultu-
ra se fue volviendo cada vez ms naturalista y realista,
Historie Gographie 6, initiation conomique.

Lmina D:10 Arco de Triunfo Lmina D:11 Columna de Trajano

Lmina D:12 El Coliseo


94 Captulo 4 LAS CIVILIZACIONES MEDITERRNEAS

Lmina D:13 Roma antigua

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Lmina D:14 Acueducto Lmina D:15 Los caminos romanos

losas de piedra piedras grandes


piedras pequeas
(guijarros)
cuneta

arena

mezcla de arena y cal

suelo
incorporando el retrato de Alejandro y de sus suceso-
res. Se utilizaron otras expresiones como la tcnica del
mosaico, que puedes apreciar en la lmina D:3. casas y jardines, esculturas griegas; y a veces contrata-
ban a artistas para que hicieran copias de las esculturas
b. El arte romano ms destacadas.
En el arte romano, la escultura y la pintura continua-
El arte romano se desarroll luego de culminar sus ron con los modelos helensticos, incorporaron el retra-
conquistas, por lo que se vio influido por el arte grie- to, de los generales y de los emperadores, pero tambin
go. Los romanos de clase alta gustaban de tener, en sus de nios o de ancianos, en forma cada vez ms realista.
Captulo 4 LAS CIVILIZACIONES MEDITERRNEAS 95

Uno de los edificios ms conocido fue el anfiteatro B Religin


de Flavio, conocido como el Coliseo. Era un doble tea-
tro, de forma elptica, capaz de albergar a 50.000 espec- Los griegos eran politestas, como otros pueblos
tadores. El espacio central era la arena y debajo de l que ya hemos estudiado. Los dioses griegos eran simi-
estaban los almacenes y las jaulas de los animales. En lares a los hombres: tenan cuerpo, virtudes y defectos.
el anfiteatro se llevaban a cabo espectculos pblicos La mitologa griega relata las hazaas y aventuras de
como combates de gladiadores, caceras de animales y los dioses, sus relaciones con los seres humanos, de las
combates navales, para lo que la arena se transforma- cuales nacan los hroes (semidioses). Segn esos rela-
ba en un lago artificial. Las gradas podan ser cubiertas tos, los dioses formaban una gran familia e intervenan
por un inmenso toldo para proteger a los espectado- con mucha frecuencia en la vida de los hombres y de
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res. Observa la lmina D:12 y D:13. las polis, ya fuera para protegerlos o para perjudicarlos.
Cada dios o diosa estaba identificado con una carac-
c. El urbanismo y los caminos terstica particular. As, Zeus, era el dios principal del
Olimpo (un monte donde se supone que residan los
Las ciudades romanas estaban construidas siguien- dioses), el dios del cielo y del rayo que gobernaba so-
do un plano en forma de damero, en base al cruce de bre los dems dioses y sobre los seres humanos.
dos ejes principales. El foro, un espacio de forma oblon- Los romanos adoptaron los dioses griegos y cam-
ga, estaba situado en el centro de la ciudad, rodeado biaron el nombre de algunos. Zeus era llamado Jpiter.
de columnas, y a su alrededor se levantaban templos y Otros dioses eran Hera (Juno); Poseidn (Neptuno), el
edificios administrativos. Los dems edificios se distri- dios del mar; Atenea (Minerva), hija de Zeus, la diosa
buan en forma armoniosa. de la inteligencia y protectora de las artes; Demter, la
En cuanto a las viviendas de los particulares, en diosa de la naturaleza; Ares (Marte), el dios de la guerra.
Roma se distingua el domus pertenecientes a la clase Observa la lmina D:16.
alta y la insula, especie de edificios de viviendas colec- Cada polis griega tena su dios protector, al cual le
tivas, para las clases populares. dedicaba el mejor de sus templos. Las fiestas a los dio-
Un inters de los romanos con mayor sentido prc- ses de la polis eran una ocasin especial para realizar
tico que los griegos- fue proporcionar a sus ciudades de procesiones y sacrificios. Adems, el culto familiar se
elementos vitales como el agua, a travs de acueductos practicaba en el propio hogar, que en el caso de Roma
(lmina D:14) y facilitar las comunicaciones a travs de era muy importante.
puentes y caminos. Una red de 90.000 quilmetros de Griegos y romanos crean que el destino humano
calzadas comunicaban las regiones del Imperio. Obser- estaba determinado por los dioses y, por lo tanto, haba
va en la lmina D:15 cmo se construan esas calzadas, que tratar de conocerlo. Para ello se recurra a la adivi-
algunas de las cuales continan en uso. nacin y se estudiaba el vuelo de las aves o las vsceras

Lmina D:16

HADES EFESTOS
ARES HERA
POSEIDN HERMES ZEUS AFRODITA
ATENEA APOLO DIONISIOS
ARTEMISA
96 Captulo 4 LAS CIVILIZACIONES MEDITERRNEAS

de los animales sacrificados. La forma ms solemne de Documento D:7


adivinacin era consultar al orculo. El ms famoso de
Grecia fue el Orculo de Delfos, (recuerdas la poca de "Son todos helenos y todos hombres libres. (...) Des-
la colonizacin?). Hasta l acudan gente de toda Gre- pus de cada concurso, el vencedor escucha, en me-
cia e incluso de otras regiones. Se consideraba que el dio de un entusiasmo delirante, al heraldo procla-
dios Apolo se comunicaba a travs de una sacerdotisa, mar su nombre, con el nombre de su padre y el de
la Pitonisa, que entraba en trance y pronunciaba pala- su patria. Cubierto de flores, sus amigos y sus com-
bras incoherentes. Los sacerdotes eran quienes inter- patriotas lo pasean sobre las espaldas. La distribu-
pretaban esas palabras y respondan a las preguntas de cin de recompensas tiene lugar el ltimo da de las
las personas. fiestas, en el templo de Zeus. Los premios consisten
en simples coronas trenzadas con ramas del olivo

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Desde el reinado de Augusto, se incorpor el culto
al emperador, por influencia de los cultos orientales. A plantado por Heracles. Coronados en su cabeza, los
su muerte, el culto al emperador se volvi un deber de triunfadores van (...) a ofrecer un sacrificio a los dio-
fidelidad a Roma que deban cumplir todos los sbdi- ses que los ayudaron. Un banquete (...) marca el cie-
tos del Imperio. rre de las ceremonias. Cuando todo termina, Olim-
pia vuelve al silencio durante cuatro aos; mientras
que el triunfador olmpico regresa a su ciudad para
recibir, bajo forma de honores, privilegios, dones en
Los Juegos Olmpicos
plata, un inolvidable testimonio de reconocimiento
Una forma especial de rendir culto a los dioses era a pblico."
travs de competiciones o juegos. Haba varios pero Glotz, G. y Cohen, R., Histoire grecque, pp. 516-517
los ms importantes fueron los Juegos Olmpicos, ce-
lebrados en Olimpia, en honor de Zeus
El origen de los Juegos segn la mitologa- se de-
ba a Heracles (o Hrcules, un hroe), que reuni por
primera vez a todos los griegos para esta fiesta. Por C LA EXPRESIN ESCRITA
eso, durante el perodo de los juegos, todas las gue-
rras se interrumpan para encontrarse en el santuario Los griegos adoptaron el alfabeto fenicio y le intro-
de Olimpia. dujeron signos para las vocales. La lengua griega se
Recuerdas las distintas cronologas que estudiamos difundi, desde la poca de la colonizacin, por todo
a comienzos del ao? Los griegos comenzaron a con- el Mediterrneo. Recuerdas que cada colonia mante-
tar los aos a partir de la celebracin de los primeros na la lengua de su metrpolis? De la misma manera
Juegos Olmpicos (que nosotros datamos en el ao que los otros elementos culturales, el idioma griego
776 a.C.) y llamaban "olimpada" al perodo de cuatro se practicaba en Roma entre las clases altas y cultas.
aos que transcurra entre un juego y el siguiente. Con la expansin del Imperio Romano, el griego se si-
Las pruebas olmpicas eran en un comienzo: las ca- gui hablando en la parte oriental del mismo, y en el
rreras, la lucha, el salto, el lanzamiento de disco y resto se impuso la lengua de los romanos.
el de jabalina. Luego se incorporaron el pugilato, el
pancracio (lucha libre), las carreras de caballos y de a. El latn
cuadrigas. El pentatln combinaba cinco pruebas:
salto, disco, jabalina, carrera y lucha. Haba, tambin, El dominio de Roma impuso el latn como el idioma
pruebas para nios. comn. Adoptaron el alfabeto de los griegos, hacin-
Estas celebraciones eran exclusivas para griegos y dole algunas modificaciones. Desde el siglo III a.C. se
hombres libres. Las mujeres tampoco podan partici- fueron unificando las reglas que dieron forma al latn
par aunque s se entrenaban en actividades deporti- culto, en el que se expresaban los escritores romanos.
vas, sobre todo las espartanas. Por eso, tambin haba A partir de la poca imperial se fue distinguiendo, por
juegos en Olimpia para las mujeres, pero en honor a un lado, el latn culto, sobre todo escrito, y, por otro,
la diosa Hera. el latn vulgar, la lengua hablada. As como la lengua
En el documento D:7, un historiador nos relata la for- culta continu usndose durante la Edad Media y el
ma en que los vencedores eran agasajados. Renacimiento en forma inalterada (y hasta hoy es la
lengua oficial de la Iglesia Catlica), el latn vulgar
evolucion pero adaptndose a las particularidades
Captulo 4 LAS CIVILIZACIONES MEDITERRNEAS 97

de cada regin. La cada del Imperio Romano de Occi- el castellano, el cataln, el gallego, el portugus, el
dente (que estudiaremos en el punto 10 de este cap- francs, el italiano y el rumano. En el documento D:8
tulo), las invasiones brbaras y la formacin de reinos podrs ver las similitudes de algunos trminos entre
independientes favorecieron la formacin de nuevas varias de estas lenguas romances e incluso con trmi-
lenguas derivadas del latn. Son las lenguas roman- nos en ingls (aunque sta no se trata de una lengua
ces (es decir, provenientes del idioma romano), como romance).

Documento D:8 Similitudes entre lenguas de origen latino


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LATN ESPAOL ITALIANO FRANCS RUMANO CATALN INGLS


AQUA agua acqua eau apa aigua aquatic
aquae
LEX ley legge loi lege llei legal
legis
CIVIS ciudadano cittadino citoyen cetatean ciutad citizen
civis
COMMUNIS comn comune commun comun com common
communis
PPULUS pueblo popolo peuple popor poble populace
ppuli
NOX noche notte nuit noapte nit nocturnal
noctis
SAL sal sale sel sare sal saline
salis
TURRIS torre torre tour turn torre turret
turris

b. El teatro y la historia mensaje moral, tanto para la vida poltica como para la
privada. Los autores ms importantes fueron Esquilo,
Ya hemos nombrados los poemas homricos de Sfocles, Eurpides.
carcter pico- escritos en el siglo VIII a.C. Otro poeta La comedia tena tambin un cometido educa-
griego fue Hesodo, quien relat la vida de los cam- tivo. Las obras de Aristfanes se referan a temas
pesinos. polticos y sociales pero presentados con audacia y
Ms adelante, se desarroll el teatro, cuyo origen desenfado.
est relacionado tambin con la religin, especialmen-
te con el culto a Dionisos. Se construyeron teatros, en Los griegos tambin fueron los creadores de la His-
forma semicircular, aprovechando las laderas de las toria. Debes recordar, sin duda, los relatos que nos dej
colinas para las gradas. Observa la lmina D:17. Las re- Herodoto, conocido como "el padre de la historia". Otro
presentaciones teatrales eran extensas y se realizaban de los primeros historiadores fue Tucdides, quien se
concursos entre varios autores. En el siglo V a.C. y en preocup por buscar explicaciones a los sucesos que
Atenas en especial, el teatro se convirti en una im- relataba. Tambin hemos empleado, en este manual,
portante actividad para todos los ciudadanos, hasta tal algunos pasajes de este historiador.
punto que los pobres podan asistir gratuitamente.
Los autores romanos pretendan destacar la gran-
Las tragedias se referan en general a temas mito- deza de su ciudad. As, Virgilio relat en su poesa
lgicos y su relacin con los humanos; aunque a veces pica los orgenes de Roma. Tito Livio pretendi es-
incluan aspectos de su historia, como la guerra con- tudiar la historia de Roma con un fin educativo y de
tra los persas. Todas las obras pretendan trasmitir un gua moral.
98 Captulo 4 LAS CIVILIZACIONES MEDITERRNEAS

Lmina D:17 Teatro de Epidauros

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c. La filosofa y la ciencia Los primeros filsofos griegos (en el siglo VI a.C.) son
llamados filsofos de la naturaleza. Buscaban una res-
A travs del razonamiento, la filosofa que significa puesta al origen de todas las cosas. Por ejemplo, para
"amor a la sabidura"- pretende encontrar esas respues- Tales de Mileto, el origen estaba en el agua; Pitgoras
tas. Cuando ests en bachillerato, seguramente tendrs de Samos pensaba que todos los seres y todos los fe-
que estudiar con mayor profundidad estos temas. Vea- nmenos de la naturaleza podan ser simbolizados
mos ahora algunos aspectos de la filosofa de griegos y por nmeros; Herclito de Efeso consideraba que en
romanos. Lee el documento D:9. la naturaleza todo estaba en cambio constante. Como
habrs notado, la filosofa y la ciencia tienen un origen
Documento D:9 comn.
"Por filosofa entendemos una manera de pensar to-
A partir del siglo V. a.C. mientras se desarrollaba
talmente nueva que surgi en Grecia alrededor del
la democracia en Atenas- surgieron los sofistas. Ellos
ao 600 antes de Cristo. Hasta en entonces, haba
formaban a los jvenes para que pudieran discutir en
distintas religiones las que haban dado a la gente las
la Asamblea y cobraban por sus lecciones. Los sofistas
respuestas a todas esas preguntas que se hacan. Es-
no crean en una verdad nica, sino relativa a cada in-
tas explicaciones religiosas se transmitieron de gene-
dividuo; consideraban que lo que importaba es que
racin en generacin a travs de los mitos."
cada uno pudiera argumentar y convencer a los de-
Gaarder, J. El mundo de Sofa, pp. 25-26 ms.
Captulo 4 LAS CIVILIZACIONES MEDITERRNEAS 99

Documento D:10 En la poca helenstica, las ciudades eran el pun-


to principal de la difusin de las corrientes filosfi-
"Ahora vamos a conocer a los tres filsofos ms gran- cas griegas. En ellas tambin desarrollaron sus ideas
des de la antigedad: Scrates, Platn y Aristteles. pensadores cientficos como Arqumedes, Euclides y
Estos tres filsofos dejaron, cada uno a su manera, sus Eratstenes entre muchos otros. Por ejemplo, ste l-
huellas en la civilizacin europea. (...) Scrates es el timo calcul el dimetro terrestre con extraordinaria
primer filsofo nacido en Atenas y tanto l como sus exactitud.
dos sucesores vivieron y actuaron en Atenas (...) Desde
aproximadamente el ao 450 a.C., Atenas se convirti Como en otros aspectos de la cultura, los romanos
en el centro cultural del mundo griego. Y tambin la fi- tomaron contacto con la filosofa griega en el siglo III
losofa tom un rumbo nuevo. (...) En Atenas el inters
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a.C. En Roma los principales filsofos fueron Cicern,


comenz a centrarse en el ser humano y en el lugar de Lucrecio y Sneca.
ste en la sociedad."
Gaarder, J., El mundo de Sofa, pp.73-74 A partir de estos pensadores griegos y romanos se
formaron varias escuelas filosficas que influyeron no
solamente en su tiempo sino en la cultura posterior,
hasta la de nuestros das.
Scrates (470- 399 a.C.) tambin enseaba a los j-
venes, como los sofistas. Pero no cobraba por ello, sino d. El derecho
que lo haca en el gora, caminando con sus discpu-
los. Otra diferencia con los sofistas es que para Scrates Adems del latn, el Derecho, es decir, las normas
existe la verdad y el bien, ideas compartidas por todos, que regulan la convivencia entre las personas, fue uno
y que estn dentro de cada uno de nosotros aunque no de los aportes ms importantes de Roma al mundo
lo sepamos. l mismo deca de s mismo, "slo se que moderno. Segn la tradicin, alrededor del 450 a.C.,
no se nada". La funcin del filsofo (y de la educacin) se cre la ley escrita en la Repblica romana, quedan-
es "sacar a luz" esa verdad, guiando al alumno con pre- do grabada en la Ley de las Doce Tablas. Pero estas
guntas apropiadas. En realidad, Scrates no dej obras primeras leyes no se mantuvieron inmutables sino
escritas y sus ideas las conocemos a travs de su disc- que sufrieron modificaciones en las distintas etapas
pulo, Platn. En 399 a. C., Scrates fue acusado de co- del Imperio.
rromper a la juventud y condenado a muerte. Acept
la condena porque consideraba que haba que respetar
las leyes, aunque stas fueran injustas. Y la comida?

Platn (428-347 a.C.) distingua el mundo real que Los griegos coman ms en la cena que en el almuer-
nos rodea del mundo de las ideas. Las ideas son la ver- zo. Preferan las habas y las lentejas. Abundaban los
dad eterna y el mundo real es slo un reflejo del ideal. productos de la regin como cereales, habas, lente-
El alma nos permite acceder al conocimiento pero est jas, cebollas, ajos y aceitunas. Tambin coman higos,
prisionera del cuerpo. Platn concibe la idea de un nueces y uvas secas. Elaboraban queso y coman ms
creador nico. La escuela donde enseaba Platn se pescado que carne. Beban vino, leche y agua, muchas
llamaba Academia. veces, mezclados.
Los romanos desayunaban con pan y aceite, queso y
Para Aristteles (384-322 a.C.), su discpulo, no exis- miel. Igual que los griegos, coman en forma abun-
ta ms que el ser individual. Desarroll la lgica como dante en la cena. Las comidas tradicionales se compo-
forma de estudiar los fenmenos concretos. Tambin nan de cereales, legumbres, hortalizas, leche y hue-
estudi la poltica, clasificando diferentes formas de vos. Los ms ricos preferan comidas elaboradas con
gobierno, como ya las estudiamos al ver el desarrollo productos exticos llegados de Oriente.
de las polis griegas. Defina al hombre como "un ani-
mal poltico", es decir, que vive en la polis. Su escuela se
llamaba el Liceo.
100 Captulo 4 LAS CIVILIZACIONES MEDITERRNEAS

Segn estos testimonios, Jess naci en el pueblo


6 EL CRISTIANISMO de Beln, en los tiempos del gobierno de Augusto. Sa-
bas que hoy se ha calculado que Jess naci, en reali-
dad, 6 aos antes del comienzo de la era cristiana?
Desde el siglo I a.C., los romanos ocuparon Palestina y No tenemos muchos datos sobre su infancia: creci
establecieron su dominio sobre la zona donde vivan los en Nazareth, en el hogar de sus padres, Mara y Jos,
hebreos, a quienes les permitieron seguir practicando su donde aprendi el oficio de carpintero. Tampoco sabe-
religin. Recuerdas las caractersticas de esa religin? En mos cul era en realidad su apariencia fsica.
ese tiempo, los judos estaban divididos en varias sectas: La vida pblica de Jess comenz alrededor de los
los saduceos, los ms ricos sacerdotes, que aceptaban el treinta aos, edad en que fue bautizado por Juan el

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dominio romano y colaboraban con l; los fariseos, que Bautista quien, segn el testimonio de los evangelistas,
eran partidarios de obedecer la ley de Moiss en forma fue el primero en reconocerlo como el Mesas.
muy estricta; y los esenios, que predicaban desde el de-
sierto su ideal de pobreza y fraternidad. Entre los ms
pobres se esperaba la llegada del Mesas, o salvador, el Documento D:12
enviado por Dios para castigar a los culpables y liberar al
"Era el ao quince del reinado del emperador Tiberio.
pueblo elegido del dominio romano.
Poncio Pilato era gobernador de la Judea, Herodes esta-
ba a cargo de la provincia de Galilea. Los jefes de los sa-
cerdotes eran Ans y Caifs. Ese fue el momento en que
Dios dirigi su palabra a Juan (...) Un da, con el pueblo
A JESS Y LA "BUENA NOTICIA" que vena a bautizarse, se bautiz tambin Jess"
El cristianismo se origin en la prdica y actuacin Lucas, 3, 1-21
de Jess, que fue reconocido por sus discpulos como el
Mesas (en griego: el Cristo). Para reconstruir la historia Durante tres aos recorri Palestina, acompaado
de Jess debemos recurrir a los Evangelios, ya que l no de sus discpulos y amigos, predicando la buena no-
dej textos escritos. En los evangelios escritos durante ticia (en griego: evangelio). Jess se basaba en la ley
el siglo I de nuestra era, a partir del ao 60, por Mateo, juda, no la negaba, pero destac el mandamiento ms
Marcos, Lucas y Juan- se relata la vida y las enseanzas importante: el amor a Dios y el amor al prjimo. Afirma
de Jess. stos y otros libros forman el Nuevo Testamen- que todos los hombres son iguales, hermanos e hijos
to e integran la Biblia cristiana. Debemos recordar que su del mismo Padre. As como Dios ama a todos sus hijos,
contenido no es de carcter histrico, sino religioso. los hombres deben amarse y perdonarse unos a los
Lucas uno de los evangelistas- nos da algunos da- otros. En el amor se basa la construccin del Reino de
tos que nos permiten ubicar la historia de Jess. Lee los Dios. La manera de explicar el nuevo mensaje es a tra-
documentos D:11 y D:12. vs de parbolas, de relatos fciles de entender por las
sencillas gentes que lo rodeaban.
Documento D:11 Para aquellos que esperaban una llegada triunfal que
rescatara a los hebreos de las persecuciones en que vivan,
"En esos das, el emperador dict una ley que ordena-
les explicaba lo que era el reino de Dios a travs de par-
ba hacer un censo en todo el imperio. Este primer cen-
bolas, como la que puedes leer en el documento D:13.
so se hizo cuando Quirino era gobernador de la Siria.
Todos iban a inscribirse a sus respectivas ciudades.
Tambin Jos, como era descendiente de David, sali
Documento D:13
de la ciudad de Nazaret de Galilea y subi a Judea, a "A qu se parece el Reino de Dios? Es semejante a una
la ciudad de David, llamada Beln, para inscribirse semilla de mostaza. Cuando se la siembra es la ms
con Mara, su esposa que estaba encinta. pequea de todas las semillas de la tierra. Pero una
vez sembrada crece y se hace ms grande que todas
Cuando estaban en Beln, le lleg el da en que deba
las plantas del huerto. Entonces hecha ramas tan
tener su hijo. Y dio a luz a su primognito, lo envolvi
grandes que los pjaros del cielo pueden refugiarse
en paales y lo acost en una pesebrera porque no
bajo su sombra."
haban hallado lugar en la posada."
Marcos, 4, 30-32
Lucas, 2, 1-7
Captulo 4 LAS CIVILIZACIONES MEDITERRNEAS 101

Siguiendo el relato de los evangelios, sabemos que B La difusin del cristianismo


cerca de la celebracin de la Pascua, Jess visit Jerusa-
ln. En la fiesta de la Pascua, los judos recuerdan y ce- Los seguidores de Jess se reunan para recordar su
lebran la salida de Egipto y la Alianza con Yav. Durante vida y trasmitir su mensaje. A partir de Pablo de Tarso
el primer da de esa festividad, Jess cen con sus dis- -un judo que persigui a los cristianos y luego se con-
cpulos, lo que despus se constituy en la primera ce- virti- el cristianismo se difundi entre los no judos (o
lebracin del culto cristiano. Al da siguiente, fue apre- gentiles), de todos los sectores sociales. Fue el comien-
sado y juzgado. Primero lo llevaron ante el gobernador zo de una religin universal, destinada no slo a los he-
romano, Pilato, luego ante Herodes quien consult a breos.
los jefes de los sacerdotes. Finalmente, fue condenado Pablo recorri las nuevas comunidades de cristianos
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a muerte en la cruz. que se formaron por todo el territorio del Imperio Ro-
Tambin sabemos que su muerte se produjo du- mano y se mantuvo en contacto con ellas a travs de
rante el reinado del emperador Tiberio y cuando el go- sus Cartas (o epstolas).
bernador de Palestina era Poncio Pilato, a travs de un
historiador judo que viva en Roma, en el siglo I. Lee el Las primeras comunidades, o Iglesias, se organi-
documento D:14. zaron en torno a un Obispo, asistido por sacerdotes y
diconos. Se reunan para celebrar el sencillo rito, el
bautismo, la lectura del evangelio, la oracin, y la euca-
Documento D:14 rista, donde se comparte el pan y el vino en recuerdo
de la ltima cena de Jess con sus discpulos.
"En esta poca vivi Jess, un hombre excepcional
porque haca cosas prodigiosas. Maestro de gen-
La religin cristiana es monotesta: afirma la creen-
tes muy bien dispuestas a dar favorable acogida
cia en un nico Dios, que es al mismo tiempo tres per-
a buenas doctrinas, se gan a muchos de entre los
sonas: el Padre, el Hijo, Jess, y el Espritu Santo. Es una
judos, tambin entre los paganos. Cuando, de-
religin revelada; considera que Dios ha trasmitido su
nunciado por los notables, Pilato le conden a la
palabra a travs de los profetas (reconoce los libros de
cruz, los que le haban entregado su afecto desde el
la Biblia juda) y de su propio hijo, palabra que est con-
comienzo no dejaron de amarle. Ellos referan que
tenida en los Evangelios y las Cartas de los apstoles. La
se les apareci tres das despus de la crucifixin,
Biblia es, pues, un libro sagrado para los cristianos.
y que l estaba vivo; en consecuencia, era segura-
mente el Mesas."
A pesar de ser un grupo pacfico, los cristianos fue-
Flavio Josefo, (ao 80 d.C.), tomado de Alain Patin, La aventura de Jess de Nazaret, pp. 156-158. ron vistos por las autoridades del Imperio como una
amenaza, ya que no aceptaban participar del culto al
Ninguno de los evangelios describe la resurreccin, Emperador y porque su mensaje llegaba a personas de
sino encuentros posteriores con sus discpulos. Segn los ms diversos grupos sociales: ricos y pobres, hom-
sus relatos, Jess permaneci con ellos cuarenta das bres y mujeres, libres o esclavos, romanos y brbaros.
antes de ascender a los cielos. Durante el siglo II, las persecuciones fueron violentas
y provocaron la muerte de numerosos mrtires. Los
cristianos deban reunirse a escondidas para practicar
Documento D:15 el culto, muchas veces en las catacumbas de la ciudad
de Roma.
"La tarde de ese mismo da, el primero de la semana,
los discpulos estaban a puertas cerradas por miedo
El emperador Constantino fue educado en la religin
a los judos. Jess se hizo presente all, de pie en me-
cristiana y, cuando asumi el poder, permiti practicar
dio de ellos. Les dijo: La paz sea con ustedes. Despus
el culto libremente, a partir del Edicto de Miln del ao
de saludarlos as, les mostr las manos y el costado.
313. En el 394, con el reinado de Teodosio, el cristianis-
Los discpulos se llenaron de gozo al ver al Seor. l
mo se convirti en la nica religin oficial del Imperio.
les volvi a decir: La paz est con ustedes. As como
Durante esos siglos la Iglesia se organiz en torno a
el Padre me envi a m, as yo los envo a ustedes.
la figura de los Obispos y del Papa de Roma, a quien se
Reciban al Espritu Santo."
consideraba la autoridad mxima.
Juan, 20, 19-21
102

Lmina D:18
Captulo 4 LAS CIVILIZACIONES MEDITERRNEAS

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Editorial Contexto / Todos los derechos reservados / MATERIAL PROMOCIONAL PARA EXCLUSIVO USO PERSONAL / PROHIBIDA SU REPRODUCCIN Captulo 4 LAS CIVILIZACIONES MEDITERRNEAS 103

Roma y los romanos, Serie A travs del tiempo. Ed. Plesa, Madrid, 1977, pg. 28-29.
104 Captulo 4 LAS CIVILIZACIONES MEDITERRNEAS

7 EL FIN DEL IMPERIO ROMANO

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A La crisis del siglo III Otra forma que aplicaron las autoridades para solu-
cionar la crisis fue disminuir la cantidad de metal pre-
Desde fines del siglo II, el Imperio Romano vivi una cioso de las monedas (en vez de ser de oro o plata, se
poca de crisis. Varios son los aspectos que debemos mezclaban estos metales con otros de menor valor).
destacar. En consecuencia, circularon muchas monedas pero de
Las fronteras del Imperio se vean amenazadas por poco valor (fenmeno conocido hasta hoy como deva-
pueblos llamados brbaros por los romanos. Estos pue- luacin). Esta medida no solucion la crisis porque los
blos, los germanos, eran numerosos y vivan ms all precios aumentaron.
de los ros Rin y Danubio. Se dedicaban a la agricultu- La seguridad que haba reinado en el Imperio Roma-
ra, a la ganadera y se destacaban por sus artesanas en no, en los dos primeros siglos, desapareci. Al mismo
metales. Eran muy buenos guerreros. Vendan mbar, tiempo que aumentaban los problemas econmicos
pieles, maderas y esclavos a los romanos a cambio de y, debido a los continuos ataques, el ejrcito era cada
oro, vino y telas. Muchos germanos se haban instalado vez ms grande y, por lo tanto, ms difcil de controlar.
en los lmites del Imperio e incluso formaban parte de Muchos emperadores murieron en combate o fueron
las legiones romanas ubicadas en la zona. Pero, a co- asesinados por sus enemigos dentro del ejrcito. Lleg
mienzos del siglo III, los germanos presionaron en las a haber varios emperadores que intentaron gobernar
fronteras buscando nuevas tierras y el clima ms suave simultneamente, cada uno lo haca en una regin del
del sur. Al mismo tiempo, en la frontera del este, ataca- Imperio. Esta situacin de anarqua militar se extendi
ron los partos (una nueva dinasta persa). entre los aos 235 y 270.
En el Imperio, la produccin descendi porque la
poblacin haba aumentado o por problemas clim-
ticos. Los precios de los productos agrcolas subieron,
lo cual perjudicaba a los ms pobres. El descenso de B El bajo Imperio
la produccin agrcola afect a las artesanas y al co-
mercio, mientras aumentaba la inseguridad en los ca- A fines del siglo III la crisis empez a aliviarse. La pre-
minos. sin de los brbaros disminuy, aunque no desapare-
Los impuestos se pagaban en especie (en produc- ci. La autoridad del Imperio volvi a estar en manos
tos) y no en dinero. Como las autoridades reciban me- de un solo emperador. Los emperadores empezaron a
nos cantidad de productos y, al mismo tiempo, deban llamarse Domini (en latn, plural de amo, seor) y su
mantener un ejrcito cada vez ms grande, los impues- gobierno, Dominado. El poder del emperador fue tan
tos aumentaron. Los campesinos y la clase media, due- grande que ya no podemos hablar de los pobladores
os de tierras, se arruinaron y pasaron hambre. como ciudadanos, sino como sbditos.
Captulo 4 LAS CIVILIZACIONES MEDITERRNEAS 105

Los emperadores tomaron algunas medidas para Los problemas econmicos y sociales continuaron:
poder gobernar un Imperio tan extenso y con tantos la escasez de productos, la caresta, la inseguridad. La
enemigos. Diocleciano permiti que los germanos se poblacin prefera abandonar las ciudades y vivir en el
instalaran en las tierras de las fronteras. Constantino, campo. Los grandes propietarios aumentaron sus tierras
adems de permitir el cristianismo, fund una nueva porque los ms pobres no podan pagar los impuestos.
capital, Constantinopla (sobre las ruinas de la antigua Los campesinos, para tratar de escapar del hambre y de
Bizancio), cerca de las fronteras amenazadas. la inseguridad, se transformaron en colonos: pasaron
a depender de los dueos de las tierras aceptando su
Para poder organizar mejor la defensa del Imperio, autoridad y su proteccin. Lee el documento D:16.
Teodosio, en el ao 395, lo dividi en dos: el Imperio
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Romano de Oriente (con capital en Bizancio) y el Impe-


rio Romano de Occidente (con capital en Roma). Ob-
serva el Mapa D:5.

Mapa D:5 Mxima extensin del Imperio Romano en la poca de Teodosio. Divisin del Imperio.

O CAN O
ATLNTICO
Ma r d e l
N o r t e Anglos Ma r
B l ti c o

Sajones Suevos
Hunos
Rhin

Francos
Burgundios
Vndalos
Ostrogodos Ma
Danubio rC
as
p
Visigodos
Mar Negro
Roma Constantinopla

Cartago
Siracusa

Mar Mediterrneo
106 Captulo 4 LAS CIVILIZACIONES MEDITERRNEAS

Documento D:16 La sociedad romana ocupar el puesto de sus padres. Con todo, aquellos
despus de la crisis del que les sustituyeron seguirn siendo panaderos".
siglo III "Hay hijos de veteranos, tiles para el servicio militar,
"El colonus no puede marcharse a su antojo a don- que, por indolencia, se niegan a entrar en la milicia,
de le plazca (...). Est ligado al propietario de la tierra, servicio que para ellos es obligatorio; otros son tan co-
el cual (...) goza de plenos poderes para obligar a re- bardes que se mutilan para escapar a su obligacin.
gresar a un fugitivo. El emperador recuerda a todos Cuando no resultasen tiles para el servicio militar,
sus sbitos que, por eterno derecho (...), los coloni no por haberse cortado sus dedos, ordenamos que sean
pueden abandonar la tierra que les fue asignada para incorporados sin demora alguna al puesto y deberes
trabajarla". de los decuriones".

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"Ni rango, ni empleo, al servicio del estado, por mu- Maier, F., Las transformaciones del mundo mediterrneo. Siglos III-VIII, pp. 88-91.
cho tiempo que haya sido ejercido, pueden proteger
a nadie, cuando la curia solicita sus servicios basn-
dose en que es decurio por su nacimiento. (...) El que
tome la decisin de entrar en el servicio eclesistico, C Las invasiones de los
debe poner en su puesto de decurio a un pariente siglos IV y V
prximo, transmitindole sus propiedades, o entre-
gar sus bienes a la curia que abandona. El fenmeno
de la evasin fiscal se produjo tambin en el otro ex- Durante el siglo IV, las invasiones de los germa-
tremo de la escala social. En perjuicio de las curias, nos fueron cada vez ms frecuentes, empujados a su
algunos curiales intentan liberarse de los deberes vez por los Hunos, un pueblo nmada procedente del
inherentes a su cargo, alterando (...) su status here- Asia central. Ya hemos sealado que los emperadores
ditario, mediante la adopcin de las obligaciones de haban permitido a algunos pueblos que se instalaran
navicularius (...). Su eminencia, velando por el man- pacficamente, porque era difcil controlarlos de otra
tenimiento de los servicios pblicos, no debe permi- manera. Esto signific una barbarizacin de las costum-
tir a nadie que se sustraiga a la herencia paterna y bres en las zonas fronterizas.
abandone la curia". Todas estas medidas para la defensa del Imperio no
pudieron impedir que los brbaros atacaran Roma en
El estado prevea tambin los casos en que, por muerte ms de una oportunidad. Se fueron instalando pueblos
prematura, se produjesen vacantes en el cumplimien- como los francos, visigodos, ostrogodos, vndalos, bur-
to de las obligaciones contradas por la herencia: "nos gundios, sajones, anglos, alamanes y lombardos, has-
ordenamos que los hijos menores de los panaderos ta que en el ao 476 fue destronado del gobierno de
sean eximidos de su deber de cocer el pan hasta el vi- Roma el emperador Rmulo Augusto, de slo diez aos
gsimo aniversario de su nacimiento. Sin embargo, en de edad. Signific el fin del Imperio Romano de Occi-
sustitucin de ellos, deben incorporarse nuevos pana- dente. En el territorio romano se crearon numerosos
deros, a cargo de todo el gremio. Al cumplir los vein- reinos, llamados reinos romano-germnicos. La parte
te aos, los hijos de los panaderos estn obligados a del Imperio Romano de Oriente, con capital en Cons-
tantinopla o Bizancio persisti durante diez siglos ms.