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Centro de Estudio de los Valores Humanos Prof.

Jorge Campa
CEVHAC
Teoras de la Personalidad Alumno: Omar A. Daz

Ensayo sobre Conductismo

El presente ensayo est encuadrado dentro de la teora del conductista, tambin conocida
como teora cognitiva por el campo de aplicacin que encuentra en el proceso de aprendizaje en
instancias educativas.
Referencia necesaria es la pretensin del conductismo de convertir a la psicologa en una
disciplina cientfica en sentido estricto, es decir aplicando los parmetros del positivismo que slo
acepta como dato cierto los fenmenos verificables, medibles o cuantificables. Desde esta ptica,
el sujeto no es ms que un conjunto de respuestas dadas ante estmulos determinados, de donde
se desprende que todo comportamiento puede ser aprendido o eliminado. De all que el postulado
subyacente es a un estmulo adecuado, le corresponde una respuesta adecuada.
Consideramos a tres autores para luego ver los matices, semejanzas y diferencias, dentro del
conductismo: John Watson, Albert Bandura y Frederick Skinner.
John Watson
Considerado el fundador del conductismo, en el manifiesto conductista de 1913 dice:
La psicologa como la ve el conductista es una rama experimental puramente objetiva
de la ciencia natural. Su meta terica es la prediccin y el control de la conducta. La
introspeccin no forma parte esencial de sus mtodos, ni el valor cientfico de sus datos
depende de la disponibilidad con que se prestan a una interpretacin en trminos de
conciencia La conducta del hombre, con todos sus refinamientos y complejidad,
forma solo una parte del esquema total de investigacin conductista1.
Nos interesa aqu sealar la importancia de la aplicacin del mtodo experimental y la
finalidad de poder predecir y controlar la conducta.

1
Ribes, E. Acta contemporalia, 1995, vol. 3, Monogrfico, pp. 66
As el investigador destac el poder del condicionamiento y del control del entorno para
modelar el mismo2. Mediante experimentacin con bebes, dio pie a lo que l denomin el
condicionamiento clsico, con la dinmica de estmulo-respuesta. Este condicionamiento est
presente en la conducta en todo momento como se puede ver en el acto de caminar,
higienizarse, y aquellos que dicen relacin a una necesidad, sobre todo bsica.
Tambin consider que el condicionamiento mencionado puede moldearse, mediante el
llamado contracondicionamiento, que tiene que ver con lo que refuerza o disminuye una
conducta. El distingue entre castigo positivo y negativo.
Frederic Skinner
El psiclogo, filsofo social y autor norteamericano, enrolado en la misma lnea del
conductismo que Watson, prosigui el del comportamiento, llegando a lo que denomin
condicionamiento operante, tambin conocido como instrumental. Puso su inters en la
tercera ley del aprendizaje de E.L. Thorndick, ley del efecto, llegando a la conclusin de que
el comportamiento se fortalece por sus consecuencias, a las que llama reforzadores. Es
conocido el experimento de la rata hambrienta que realiz, de donde concluy que fue
condicionada por completo, explicando as el condicionamiento operante, porque opera
sobre el ambiento. Por traslacin, esto llev al psiclogo a probar los mismos principios en
sujetos humanos mediante la mquina didctica3. En una situacin ideal (para el
experimento) una enseanza programada, donde los nios sern programados bajo
condiciones cientficas controladas para que desarrollen los tipos apropiados de patrones
conductuales.
A diferencia del condicionamiento clsico, en el condicionamiento operante, el
comportamiento se inicia en el sujeto y no a partir de un estmulo que produzca respuesta. En
el caso de la rata, sta busca alimentarse y descubre el modo de hacerlo. En el caso de un
individuo (nio), l busca aprender, se motiva para superarse.
Hace una distincin de los reforzadores en:
Primarios: depende de las caractersticas biolgicas. Instinto de supervivencia.
Secundarios: dependen de la historia individual del sujeto.

2
https://www.youtube.com/watch?v=IteGZg2fWuY
3
https://www.youtube.com/watch?v=as1QeQxiYYo
Generalizados: aquellos que se mantienen, independientemente de la intensidad o
frecuencia y estn estrechamente ligados a la historia personal.
Habla de refuerzo positivo, cuya presencia aumenta la probabilidad de una conducta, y de
refuerzo negativo, donde la probabilidad de aumento de una conducta se da por la ausencia
de un estmulo.
Albert Bandura:
El psiclogo norteamericano, de origen canadiense, a diferencia del conductismo tal como
se vena dando en los otros autores, consider el ambiente como la causa del
comportamiento, en mutua retroalimentacin. A sta relacin la llam determinismo
recproco. De esta interaccin derivan los elementos que conforman la personalidad, segn
el investigador, a saber:
1. Ambiente.
2. Comportamiento.
3. Procesos psicolgicos.
De la interaccin de los mismos se genera el aprendizaje.
Se aleja del conductismo, incluyendo en el aprendizaje modelos de imitacin. Se lo considera
como padre del movimiento cognitivo.
A partir de las investigaciones desde el mueco bobo, que respondan a metodologas
propias del conductismo clsico, Bandura formul variantes en la manera de aprender por
medio del modelaje. Estas son la atencin, retencin, reproduccin y motivacin.
Introdujo la teora del aprendizaje social o vicario, que est constituido por todo lo aprendido
mediante la observacin.
Autoobservacin de la conducta, dejar de mirar hacia afuera y ver hacia adentro.
Standares, sostiene que hay que adaptarse (funcionar) a las formas de vida que sirven
para el desarrollo o el encasillamiento (lo laboral, educativo, econmico).
Autorespuesta: en relacin al estndar, si uno no funcion bien, tener la capacidad de
reubicarse y responder a la sociedad.
Conclusin
La presentacin focalizada hacia la conducta, en los tres autores, los ubican en el piso comn
de la teora de la conducta que busca lograr cambios o modelacin en los individuos con
propuestas que presentan semejanzas, al menos en los orgenes de sus pruebas investigativas.
Todo parece aplicarse mejor a las primeras etapas de la vida y en mbitos educativos.
Personalmente, me parece que Bandura es el que puede tener una visin menos cosificadora
del ser humano al proponer la autobservacin; no obstante hay matices entre los autores, que
en grado creciente en sintona con la sensibilidad antropolgica actual podramos ubicarlos en
el orden expuesto.
Por supuesto que estos modelos tienen como crtica el experimento con seres humanos,
directa o indirectamente. En el caso de Watson y Bandura, cabra preguntarse sobre las
nefastas consecuencias que pudieran traer a futuro, con respecto a los experimentos sobre
los que descansa la teora de Skinner, conlleva un determinismo velado? A nivel macro,
puede crear una tendencia a la manipulacin?
No obstante en el afn de buscar caminos que ayuden a las personas a tender a una
personalidad deseada (con los lmites espacio temporales) hace vlido los esfuerzos y los
descubrimientos que surgieron a partir de sus inquietudes.
Considero importante la modelacin, por parecerme que est acompasada con el proceso
de desarrollo de la persona, capaz de autoevaluarse, modelar (rectificar o ratificar) conductas
y proyectarse ms all de s mismo, es decir autotrascenderse. Una persona en ese carril, se
forma, se informa y por tanto es capaz de crecer, ganando en conocimiento de s misma, lo
que permite ir logrando una personalidad en armona con todo lo que lo rodea.

Para el trabajo, junto a lo citado a pie de pgina, he consultado los apuntes de clases; y
Seelbach G., G.A. (2012). Teoras de la personalidad. Mxico. Red Tercer Milenio.