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Programa de

cooperacin
tcnica

El agua y el medio ambiente


El programa de cooperacin tcnica del OIEA ayuda a los Estados
Miembros a lograr sus prioridades de desarrollo, vigilando y protegiendo
al mismo tiempo el aire, la tierra y los ocanos.

La comunidad internacional ha adoptado ocho Objetivos de Desarrollo del


Milenio (ODM) como fundamento de las actividades de desarrollo mundial.
Estos objetivos estn encaminados a lograr avances importantes en la
lucha contra la pobreza, el hambre, las enfermedades, el analfabetismo,
la degradacin del medio ambiente y la discriminacin contra la mujer.
Los ODM relativos al agua y el medio ambiente se centran en reducir a la
mitad, para 2015, la proporcin de personas sin acceso al agua potable
y a servicios bsicos de saneamiento y en garantizar la sostenibilidad
del medio ambiente. La realizacin de los objetivos relativos al agua
y el saneamiento contribuir al logro de otros ODM, incluidos los de
erradicar la pobreza extrema y el hambre, promover la igualdad entre los
sexos, reducir la mortalidad de los nios y materna, y lograr la enseanza
primaria universal.

El Estatuto del Organismo Internacional de Energa Atmica estipula


que el OIEA procurar acelerar y aumentar la contribucin de la energa
atmica a la paz, la salud y la prosperidad en el mundo entero. El objetivo
estratgico del programa de cooperacin tcnica del OIEA se basa en
este mandato, ya que promueve resultados socioeconmicos tangibles
al contribuir directamente de forma rentable al logro de las principales
prioridades de desarrollo sostenible de cada pas.

En un mundo que afronta graves retos


en relacin con el medio ambiente y
la disponibilidad de recursos hdricos,
la tecnologa nuclear puede ayudar
a gestionar los recursos naturales y
aprovecharlos al mximo
La degradacin del medio ambiente y la falta de agua limpia plantean retos
fundamentales para el desarrollo sostenible. Los avances socioeconmicos
no pueden sostenerse si no hay aire limpio para respirar, agua salubre para
beber, suelos sanos para la produccin agropecuaria y un medio ambiente
limpio y estable en el que se sustente el trabajo y la vida.
Mediante su programa de cooperacin tcnica, el OIEA facilita a los Estados
Miembros informacin y capacidades en relacin con la aplicacin de las
tecnologas nucleares con fines pacficos a fin de que puedan conocer y
administrar mejor su entorno.
Ms de mil millones de personas en pases en desarrollo carecen de acceso
al agua potable.
Las extracciones de agua para riego han aumentado en ms del 60% desde
1960 y el 70% aproximadamente de toda el agua dulce disponible se utiliza
El agua y el
medio ambiente

para riego en la agricultura. Sin embargo, debido a los ineficaces sistemas


de riego, particularmente en los pases en desarrollo, el 60% de esa agua
se pierde al evaporarse o vuelve a los ros o los acuferos subterrneos.1
Ms de 2,2 millones de personas, en su mayora en pases en desarrollo,
mueren cada ao a causa de enfermedades relacionadas con la baja calidad
del agua y las malas condiciones de saneamiento.2
Un estudio de la OMS indica que cada dlar invertido en mejorar el agua
potable y los servicios de saneamiento puede reportar beneficios econmicos
de entre 4 y 34 dlares dependiendo de la regin.
Los ecosistemas de agua dulce han sido severamente daados: se estima
que se ha perdido cerca de la mitad de los humedales del planeta, y ms
del 20% de las 10 000 especies conocidas de agua dulce en el mundo se
han extinguido o estn amenazadas o en peligro.3
Las concentraciones atmosfricas mundiales de CO2, CH4 y N2O han
aumentado considerablemente como resultado de las actividades del hombre
desde 1750 y actualmente superan con creces los valores preindustriales,
determinados a partir de muestras de hielo que abarcan muchos miles de
aos.4
Dos mil millones de toneladas de dixido de carbono (CO2) son absorbidas
por los ocanos cada ao, lo que hace de ellos una de las principales
defensas del planeta contra el calentamiento global.

Gestin del agua subterrnea


El agua es un recurso socioeconmico escaso y vital. La creciente demanda de
agua para fines tanto domsticos como industriales amenaza la sostenibilidad
de las aguas subterrneas, y afecta a la agricultura, la silvicultura, la industria
y el agua potable. Es esencial que los recursos hdricos sean gestionados de
manera estratgica y sostenible.
El agua subterrnea es la principal fuente de agua potable para la mitad de la
poblacin mundial. Es importante que los pases en desarrollo puedan proteger
y optimizar los recursos de agua subterrnea que tengan, por limitados que
estos sean. El agua subterrnea que ha resultado contaminada a consecuencia
de actividades relacionadas con el uso de la tierra afecta a la salud pblica y
al medio ambiente. La industria es la mayor fuente de contaminacin del agua
en los pases en desarrollo. Las escorrentas, especialmente el agua de las
inundaciones, son otro importante agente contaminante debido a las muchas
sustancias diferentes que, a travs de ellas, llegan a los sistemas de agua
dulce.
Los proyectos de cooperacin tcnica del OIEA promueven la utilizacin
de tcnicas isotpicas para comprender el origen, la magnitud y el

1
Programa Mundial de Evaluacin de los Recursos Hdricos (WWAP) de las Naciones Unidas,
2 Informe de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo de los Recursos Hdricos en el
Mundo, 2006.
2
OMC/UNICEF/WSSCC, Informe sobre la Evaluacin Mundial del Abastecimiento de Agua y
Saneamiento en 2000.
3
Ficha descriptiva del Ao Internacional del Agua Dulce de las Naciones Unidas, 2003.
4
Cuarto Informe de Evaluacin del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio
Climtico (IPCC): Cambio climtico 2007, Informe de sntesis.
Programa de
cooperacin
tcnica

comportamiento de los recursos hdricos, as como su vulnerabilidad a la


contaminacin. La hidrologa isotpica tambin ayuda a determinar el origen
y el alcance de la contaminacin o la intrusin de agua salina, y proporciona
valiosas aportaciones para la gestin sostenible de los recursos hdricos.
Los proyectos del OIEA apoyan el desarrollo de amplios planes nacionales
y transfronterizos de recursos hdricos relativos al consumo domstico del
agua y a su uso para fines de ganadera, acuicultura, riego y otros, y ayudan
a los Estados Miembros a elaborar reglamentos, procedimientos, normas,
requisitos mnimos y directrices para la gestin sostenible del agua. Las
redes regionales de monitorizacin y las bases de datos sobre istopos y
constituyentes qumicos del agua superficial y el agua subterrnea pueden
asimismo ayudar a mejorar la gestin de los recursos hdricos. Adems, la
tecnologa de tratamiento por irradiacin, combinada con otras tcnicas,
ofrece ms seguridad para el medio ambiente por medio del tratamiento
eficaz de las aguas residuales, y permite reutilizar esas aguas para el riego
urbano u otros usos industriales.

Apoyo a la conservacin del suelo y de


los recursos hdricos destinados a la
agricultura
La erosin del suelo y la degradacin de la tierra constituyen graves
preocupaciones ambientales. Las prcticas agrcolas deficientes y los usos
inapropiados de la tierra han sido la causa de su degradacin y erosin
acelerada en muchos pases en desarrollo. Las Naciones Unidas han
destacado la degradacin del suelo como uno de los retos ambientales
ms importantes para la sostenibilidad de la produccin de alimentos y el
abastecimiento de agua en el siglo XXI.
Los proyectos de cooperacin tcnica del OIEA emplean la tecnologa nuclear
para evaluar la degradacin del suelo y las prdidas de suelo debidas a la
erosin y para analizar la eficacia de las estrategias de conservacin del suelo
El agua y el
medio ambiente

y el agua en lo relativo a la retencin del agua y los nutrientes aplicados para


producir alimentos en sistemas agrcolas tanto de secano como de regado.

Monitorizacin y proteccin de los


ocanos
La contaminacin marina es una grave amenaza para los seres marinos y
sus hbitat. Plaguicidas, productos qumicos txicos y metales pesados que
pueden ocasionar mutaciones, enfermedades y cambios de comportamiento
entran en la red alimentaria marina, y acaban en la cadena alimentaria
humana. El comercio de pescado y alimentos marinos en un pas depende de
la capacidad de este para determinar la calidad de los productos alimenticios.
Los proyectos de cooperacin tcnica del OIEA ayudan a los Estados
Miembros a establecer o fortalecer laboratorios analticos que puedan medir
la radiactividad ambiental y los contaminantes presentes en los ocanos o los
productos alimenticios comercializables. Otros proyectos crean capacidad a
nivel nacional para llevar a cabo estudios del medio marino utilizando tcnicas
analticas nucleares y de radiotrazadores con las que se puede rastrear el
movimiento de los metales pesados y los contaminantes en el medio marino.
El uso de dichas tcnicas permite a los Estados Miembros aumentar su
conocimiento de los ocanos del planeta, as como su capacidad para
gestionar y proteger los recursos marinos.
Los datos sobre radionucleidos, istopos y oligoelementos en el ocano
tambin pueden ayudar a los cientficos a predecir mejor las pautas
meteorolgicas y climticas y desarrollar mtodos para abordar las principales
cuestiones del cambio climtico. Los radionucleidos y los istopos naturales
pueden utilizarse para estudiar la capacidad de los ocanos para contrarrestar
los efectos del cambio climtico.

Identificacin de floraciones de algas


nocivas
En el ocano, las floraciones de algas nocivas, a menudo tambin llamadas
mareas rojas, pueden afectar gravemente al comercio local e internacional. El
OIEA est ayudando a los Estados Miembros a hacer frente a las floraciones
de algas nocivas mediante la bsqueda de medios ms rpidos y precisos
de deteccin de la presencia de toxinas en los seres vivos marinos. Los
programas de alerta temprana brindan a pescadores y consumidores
informacin importante sobre las floraciones de algas nocivas.

Gestin de la calidad del aire


La contaminacin del aire no conoce fronteras. El creciente nmero de vehculos
en las carreteras y de fbricas que liberan partculas y otros contaminantes
en el aire, as como de actividades generadoras de energa basadas en la
combustin de combustibles fsiles, estn degradando la calidad del aire
de la mayora de ciudades importantes en los pases en desarrollo, lo que
aumenta la incidencia de las enfermedades respiratorias y contribuye a la
contaminacin del aire en todo el mundo.
Programa de
cooperacin
tcnica

El OIEA ayuda a los Estados Miembros a luchar contra la contaminacin


del aire y reducir los riesgos para la salud pblica a travs del estudio y la
determinacin de las principales fuentes de contaminacin. Los rayos X y
otras tcnicas analticas nucleares permiten caracterizar y medir las partculas
suspendidas en el aire, lo que ayuda a los encargados de la formulacin
de las polticas a elaborar reglamentos que mejoren la calidad del aire y la
salud humana, y sirve de apoyo a los programas nacionales de gestin de la
calidad del aire.
Las tcnicas nucleares tambin pueden utilizarse para el tratamiento de los
contaminantes al final del proceso. La depuracin en seco con haces de
electrones, por ejemplo, puede eliminar hasta el 95% de los contaminantes
de los productos de fbrica transportados por el aire, y tambin da lugar a
un subproducto que puede utilizarse como fertilizante agrcola.
Asimismo, el OIEA tambin ayuda a los Estados Miembros a crear capacidad
nacional para desarrollar planes de energa estratgicos y ayuda a los pases
a determinar una mezcla energtica nacional idnea y factible que puede o
no incluir la energa nucleoelctrica. La energa nucleoelctrica puede ser la
opcin ms adecuada desde el punto de vista medioambiental para un pas,
puesto que esta forma de generacin de energa evita tantas emisiones de
carbono como la energa hidroelctrica.

Mejora de los cultivos


Los proyectos de cooperacin tcnica del OIEA utilizan tecnologas nucleares
para apoyar la transformacin y optimizacin de la tierra y los cultivos mediante
prcticas agrcolas sostenibles y mejoradas. La fitotecnia por mutaciones,
es decir, el empleo de radiaciones para inducir variaciones genticas tiles,
mejora la capacidad de las plantas autctonas para satisfacer necesidades
locales, como la tolerancia a la salinidad y la sequa. Las sondas de neutrones
apoyan la planificacin ptima del riego. Las tcnicas isotpicas tambin
permiten determinar las prcticas en materia de suelo, agua y cultivos y las
tecnologas de fertilizantes que mejoran la fertilidad y la calidad de los suelos
con el fin de producir cultivos ms ricos en nutrientes y de alto rendimiento.
El uso de cultivos mejor adaptados conjuntamente con una aplicacin de
los fertilizantes y un calendario ms apropiados puede mejorar la fertilidad
del suelo y aumentar la productividad de la tierra. La aplicacin ptima de
los fertilizantes reduce los desechos, protege el medio ambiente y permite
ahorrar en fertilizantes a la vez que incrementa la produccin vegetal. Los
biofertilizantes y los promotores del crecimiento pueden obtenerse mediante
el tratamiento por irradiacin de polmeros naturales baratos, disponibles
localmente, biodegradables y renovables.

Monitorizacin de los contaminantes


agrcolas
Los istopos tambin se utilizan para estudiar la contaminacin de las aguas
subterrneas debida a contaminantes agrcolas, la mayora de las veces como
resultado de la aplicacin de fertilizantes inorgnicos y estircol de origen
animal. Los contaminantes agrcolas se redistribuyen como resultado de las
escorrentas y la erosin y tienen graves efectos, tanto en el lugar como lejos
de l, sobre la calidad del suelo y el agua, y representan una amenaza para
El agua y el
medio ambiente

los suministros de aguas subterrneas, la calidad de las aguas superficiales,


la salud humana y del ganado, y el medio ambiente.
Con el apoyo del OIEA, los Estados Miembros pueden aplicar tcnicas
nucleares para recopilar informacin sobre las tasas de erosin del suelo, y el
origen y la distribucin de los contaminantes agrcolas. Esto permite desarrollar
prcticas de gestin eficaces para prevenir, reducir al mnimo y controlar la
contaminacin de las aguas subterrneas, y contribuye a la conservacin de
los recursos naturales y agrcolas para la produccin de cultivos alimentarios
y la sostenibilidad del medio ambiente.

Reduccin de los residuos de


plaguicidas
Sin plaguicidas, sera casi imposible producir las cantidades de alimentos
necesarias para alimentar a la creciente poblacin mundial. Sin embargo, los
plaguicidas contienen muchas sustancias peligrosas, y han de aplicarse de
manera eficaz para proteger los cultivos y los animales de granja y lograr que
los residuos en los alimentos y el medio ambiente sean los menores posibles.
Por tanto, no solo es necesario vigilar los residuos de plaguicidas presentes
en el suelo, el agua y los productos de granja, sino tambin promover mejores
prcticas agrcolas, incluidas las prcticas de gestin del suelo, el agua y los
cultivos que reducen al mnimo la erosin del suelo, optimizan la capacidad de
retencin de agua del suelo y mejoran la salud del suelo y los cultivos. Cuando
los cultivos exceden de los lmites mximos de residuos (LMR), los productos
no pueden venderse en el mercado internacional. Cabe la posibilidad de
que se vendan localmente, lo que afectara a la salud de las personas y los
animales a nivel local.
Los proyectos de cooperacin tcnica del OIEA apoyan la vigilancia de los
residuos de plaguicidas presentes en el suelo, el agua y los productos de
granja a travs de oportunidades de capacitacin, la promocin de buenas
prcticas agrcolas y el suministro de equipo de laboratorio adecuado. Los
proyectos tambin ayudan a los Estados Miembros a predecir la movilidad de
los plaguicidas presentes en los suelos y su filtracin a las aguas superficiales
y subterrneas.

Medicin de variaciones y mitigacin


de daos: apoyo a la restauracin
ambiental
Existe una amplia gama de actividades de extraccin de recursos, desde
la minera hasta el tratamiento de minerales, que puede dar lugar a la
contaminacin de los suelos y de las aguas superficiales y subterrneas.
Los proyectos de cooperacin tcnica del OIEA fortalecen la capacidad de
las instituciones y autoridades para gestionar de manera ptima las zonas
contaminadas como consecuencia de la extraccin de recursos, incluido el
uranio. Los proyectos apoyan la planificacin y el clculo del costo de las
actividades, la descontaminacin, el desmantelamiento, la manipulacin
a distancia, la evaluacin y la gestin de los desechos radiactivos y la
restauracin de los emplazamientos, incluido el nuevo uso y desarrollo de
esos emplazamientos.
Programa de
cooperacin
tcnica

Qu ofrece el programa de cooperacin


tcnica del OIEA
Los cursos y talleres de capacitacin impartidos en el marco del programa
de cooperacin tcnica abarcan temas como el anlisis de la contaminacin
marina, la distribucin de los contaminantes, la fertilidad del suelo y la
nutricin de los cultivos, la conservacin del suelo y el agua, la gestin de
la salinidad del suelo y el agua, el establecimiento de redes de estaciones
de monitorizacin regionales permanentes, y el uso de equipo y mtodos
adaptados a las necesidades regionales. Este enfoque ayuda a crear
conocimientos tcnicos a nivel local y fortalecer la creacin de redes al reunir
a investigadores y tcnicos de todo el mundo en desarrollo.
Los proyectos de cooperacin tcnica prestan asistencia a los Estados
Miembros mediante la capacitacin en el empleo seguro de la tecnologa
nuclear para la preservacin y gestin de los recursos hdricos del planeta.
Los temas de los proyectos van desde la optimizacin de la gestin del agua
y el suelo con fines agrcolas, incluidas las tecnologas de riego, hasta el uso
de la hidrologa isotpica para determinar la contaminacin de los acuferos,
y desde la reduccin de la degradacin y la erosin del suelo, hasta el
estudio de las floraciones de algas nocivas. En el marco de esos proyectos,
los Estados Miembros tambin estn aplicando la tecnologa de tratamiento
por irradiacin para lograr un entorno ms limpio, en actividades que van
desde la neutralizacin de los contaminantes nocivos en las aguas residuales
al desarrollo de promotores del crecimiento de las plantas y fertilizantes no
txicos.
En el marco de la asistencia de expertos, expertos reconocidos imparten
capacitacin in situ en los pases en desarrollo. Las misiones de expertos
pueden durar algunos meses o todo un ao. Cuando se suministra equipo
complejo a un pas, el proyecto suele incluir la visita de un experto para
capacitar al personal en el funcionamiento y los aspectos tcnicos del
instrumento.
Mediante la capacitacin de becarios se prepara al personal local para que
asuma las responsabilidades relativas a la gestin del suelo, el agua y los
cultivos, a la evaluacin de la calidad del aire y de los recursos hdricos, y
a la evaluacin del impacto ambiental del agua dulce/marina en los Estados
Miembros. Los becarios son enviados al extranjero para recibir capacitacin
integral en una institucin adecuada durante perodos de entre varios meses
y varios aos. Las becas de cooperacin tcnica brindan a los investigadores
de los Estados Miembros del OIEA la oportunidad de aprender y adaptar los
mtodos de tecnologa nuclear a sus propias investigaciones. Gracias a esa
adaptabilidad, el programa de becas atrae no solo a radioqumicos marinos
y radioeclogos, sino tambin a gelogos, bilogos, cientficos del medio
ambiente, edaflogos y fisilogos vegetales.
Se celebran conferencias, simposios y seminarios diseados para el
intercambio de ideas entre cientficos de distintos pases.
El equipo y los materiales suministrados por el OIEA se utilizan para
instaurar o mejorar la gestin sostenible del medio ambiente, la evaluacin
de los recursos hdricos y la gestin de las tierras y el agua destinada a
la agricultura, con el fin de lograr los ODM interrelacionados relativos a la
El agua y el
medio ambiente

sostenibilidad del medio ambiente y la erradicacin del hambre, sin con ello
degradar los recursos de tierras y agua de los Estados Miembros. El equipo y
las tcnicas utilizados en los mtodos nucleares y no nucleares con frecuencia
han de ser adaptados a las condiciones en los laboratorios nacionales.

Asociaciones
Los proyectos de cooperacin tcnica entraan la colaboracin entre
los gobiernos y los asociados y Estados Miembros del OIEA, teniendo
presente las necesidades nacionales de desarrollo prioritarias en las que
el OIEA desempea un papel singular, en las que la tecnologa nuclear
tiene una ventaja comparativa o en las que el OIEA puede agregar valor
a los servicios prestados por otros asociados para el desarrollo. El OIEA
se esfuerza por establecer asociaciones y relaciones de trabajo mediante
consultas e interacciones con organizaciones del sistema de las Naciones
Unidas y otros posibles asociados. El trabajo en colaboracin garantiza
la coordinacin y optimizacin de las actividades complementarias y
permite que las organizaciones pertinentes de las Naciones Unidas estn
informadas sobre el impacto del programa de cooperacin tcnica en el
desarrollo.

Los laboratorios del OIEA en Seibersdorf, Mnaco y Viena prestan asistencia


en el marco del programa de CT en la esfera del agua dulce y marina, la
gestin del suelo y el agua para producir alimentos y la evaluacin de los
recursos hdricos. Los Laboratorios para el Medio Ambiente Marino en
Mnaco se dedican a la investigacin marina y se centran en el uso de
istopos radiactivos y estables como trazadores para conocer mejor los
procesos en los ocanos y los mares, hacer frente a los problemas de la
contaminacin y promover la cooperacin internacional. El Laboratorio de
Agricultura y Biotecnologa FAO/OIEA en Seibersdorf est especializado en
la investigacin, el desarrollo y la transferencia de tcnicas nucleares en la
esfera de la edafologa, el fitomejoramiento, la produccin pecuaria y la salud
animal, la entomologa y el control de los contaminantes alimentarios. Los
laboratorios prestan una amplia gama de servicios especializados e imparten
capacitacin a cientficos de pases en desarrollo a travs de becas y cursos
de capacitacin interregionales y de grupo en varias disciplinas. Tambin
dan orientaciones sobre la implantacin de medidas analticas de control y
garanta de calidad en los laboratorios de contraparte, y brindan capacitacin
en el mantenimiento del equipo y los instrumentos de laboratorio.
Muchas actividades se llevan a cabo en asociacin con organizaciones
internacionales, entre ellas el Programa de las Naciones Unidas para el Medio
Ambiente (PNUMA), el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo
(PNUD), la Organizacin Martima Internacional (OMI), el Fondo para el Medio
Ambiente Mundial (FMAM), la Organizacin para la Alimentacin y la Agricultura
(FAO), el Grupo Consultivo para la Investigacin Agrcola Internacional
(CGIAR), la Alianza para una Revolucin Verde en frica (AGRA), la Comisin
Oceanogrfica Intergubernamental y la Organizacin de las Naciones Unidas
para la Educacin, la Ciencia y la Cultura (COI/UNESCO) y la Organizacin de
las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial (ONUDI).

Para obtener ms informacin, visite:


http://tc.iaea.org