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9 datos sorprendentes sobre discapacidades de aprendizaje y

el TDAH
Por Amanda Morin
De un vistazo

No todas las dificultades de aprendizaje y de atencin son discapacidades de aprendizaje.

El TDAH no es una discapacidad de aprendizaje (DA), pero es muy comn en nios que
tienen una discapacidad de aprendizaje.

Existen intervenciones, pero no tratamientos mdicos para las discapacidades de


aprendizaje.

En una encuesta reciente hecha por el Centro Nacional para las Discapacidades de Aprendizaje
(NCLD, por sus siglas en ingls), casi todas las personas entrevistadas haban escuchado alguna vez
sobre la dislexia. Sin embargo, solamente un tercio saba algo acerca de otras discapacidades de
aprendizaje, DA (LD, por sus siglas en ingls). Por otro lado, ms de la mitad de las personas
entrevistadas tenan la idea equivocada de que utilizar lentes o anteojos poda tratar eficazmente
cierta clases de discapacidades de aprendizaje. A continuacin le mostramos nueve datos concretos
que podran sorprenderle.

1. No hay exmenes mdicos para diagnosticar DA. Los investigadores estn comenzando a
aprender el papel que juegan los factores genticos en las discapacidades de aprendizaje. No
existen exmenes de sangre o tcnicas de escaneo cerebral que puedan determinar si su hijo tiene
una discapacidad.

Identificar una DA es un proceso complejo. Este proceso debe comenzar con una visita al mdico
para que descarte posibles dificultades de visin, audicin o del desarrollo que pudieran estar
escondiendo la presencia de una DA de base. Luego, usted tendra que trabajar con su hijo, sus
maestros y el personal de la escuela para observar la conducta del nio y recopilar toda la
informacin acerca de su rendimiento y aprendizaje. Finalmente, especialistas profesionales
realizarn pruebas evaluativas, verificarn la informacin acumulada y as tendrn una idea ms
clara de cmo su hijo procesa la informacin.

2. El TDAH no es una discapacidad de aprendizaje. Pero el TDAH puede interferir con el


aprendizaje. Los expertos estiman que, aproximadamente, de un tercio a la mitad de las personas
con DA tambin tienen TDAH.

3. Las dificultades con la visin, audicin o habilidades motoras no son discapacidades de


aprendizaje. Esto no quiere decir que estas dificultades no afectan el aprendizaje, porque s lo
hacen. Y los chicos con DA podran tener problemas con alguna de estas dificultades. Esto podra
parecer confuso, pero lo importante es hacer que los mdicos y los educadores traten de ver cul es
la causa principal de estos sntomas. En algunos casos, una condicin mdica (tal como, capacidad
de visin o de audicin limitada) pudiera ser la causa. En otros casos, la causa es una DA.

4. Los medicamentos no curan el TDAH. Las medicinas pueden ser muy tiles para muchos
chicos con TDAH pero no son una cura. Los medicamentos, combinados con otras terapias son, por
lo general, el tratamiento ms eficaz para el TDAH. Por otro lado, la tutora, capacitacin y consejera
pueden ayudar a que los chicos aprendan destrezas prcticas (como organizar la tarea) y mejorar su
capacidad de concentracin y de atencin. La medicacin puede ayudarles a tener xito en esos
esfuerzos.

5. No hay tratamientos mdicos para DA. Pero lo que s hay son otras maneras de ayudar a los
nios con DA. Ejemplos de ello son las intervenciones de enseanaza, tecnologa de asistencia y
adaptaciones. Si usted escucha acerca de una terapia mdica para tratar el DA sea cauteloso, pero
recuerde que un tercio de los nios con DA tambin tienen TDAH, para el cual la medicacin puede
llegar a ser muy til.

6. Las discapacidades de aprendizaje y el TDAH son hereditarios. Un nio con TDAH, por
ejemplo, tiene aproximadamente una probabilidad de uno en cuatro de tener un hermano o padres
con TDAH. Por otro lado, muchos hermanos de nios con dislexia tienen dificultades similares con la
lectura.

7. La DA no es lo mismo que una discapacidad intelectual. Cuatro de cada 10 personas


entrevistadas en una encuesta hecha por el NCLD piensan que las discapacidades de aprendizaje
estn correlacionadas con el coeficiente intelectual, CI, (IQ, por sus siglas en ingls). La verdad es
que la mayora de los nios con DA tienen una inteligencia promedio o encima del promedio.

8. Un nmero desproporcionado de nios son identificados con DA, comparado con las nias.
Tomemos en cuenta que la mitad de todos los estudiantes en las escuelas pblicas son nios, y que
dos tercios de esa mitad son nios que reciben servicios de educacin especial por DA. La razn de
esta diferencia entre gneros (nios/nias) no est clara, pero s es consistente en todas las razas y
de los grupos tnicos.>

9. La DA no es causada por el medio ambiente en donde los nios son criados.


Sorprendentemente, la mayora de las personas encuestadas dijeron creer que el medio ambiente
causa DA, y 4 de 10 maestros tambin piensan as!

Estos datos sorprendentes son mucho ms que una curiosidad interesante. Estos datos se deben
tomar en cuenta cuando usted considere de qu manera puede ayudar a su hijo. Puede ser muy
difcil enfrentar la realidad de las dificultades de su hijo, pero mientras ms aprenda acerca de estas
dificultades, mejor equipado estar para ayudar y abogar por su hijo.

Puntos clave

A travs de la colaboracin con el mdico de su hijo, maestros y otros profesionales usted


puede identificar la causa de las dificultades de aprendizaje y atencin de su hijo.

Los nios tienden a ser ms identificados con una DA que las nias.
Las dificultades de aprendizaje y de atencin son hereditarias.

Acerca del autor


Amanda Morin es una madre defensora, exmaestra y autora de The Everything
Parent's Guide to Special Education.

Revisado por
Sheldon H. Horowitz, Ed.D., es el director de investigacin y recursos para el
aprendizaje de National Center for Learning Disabilities.

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